A depasit linia Deborah Birx, coordonatorul grupului de lucru Coronavirus al Casei Albe?

Presedintele american Donald Trump si Anthony Fauci, directorul Institutului National de Alergii si Boli Infectioase, asculta coordonatorul de raspuns al coronavirusului la Casa Alba, Deborah Birx, vorbesc in gradina Trandafirilor pentru informarea zilnica a coronavirusului la Casa Alba pe 29 martie 2020 la Washington, DC. Tasos Katopodis prin GettyImages

Care a fost momentul care ar fi putut submina permanent cariera lunga si distinsa a lui Deborah Birx, MD, coordonatoarea eforturilor americane pentru SIDA, care s-a transformat brusc in coordonatorul de raspuns pentru grupul de lucru coronavirus al Casei Albe?

A fost la 13 martie, cand l-a laudat pe presedintele Trump ca a impus restrictii de calatorie in China, care, pentru a-l cita pe Aaron Rupar pe Vox , „nu a facut nimic pentru a opri raspandirea coronavirusului care se intampla deja in granitele Americii intr-o maniera in mare masura nedetectata din cauza lipsa testarii ”?

A fost chiar in aceeasi zi, cand – cu Trump stand chiar alaturi de ea pe podium – l-a laudat pentru ca „a realizat rapid ca abordarea noastra actuala de testare era inadecvata” si „a cerut o intreaga revizuire” – facandu-l sa sune ca Trump avusese un tip de supererou, pentru a repara rapid un raspuns de sanatate publica rupt?

Sa fi fost pe 18 martie cand – cu Trump din nou in picioare langa ea – a spus ca este „interesant … sa vezi ca aceasta administratie valorifica intreaga capacitate a sectorului privat” in procesul de testare, cand administratia a fost criticata pe scara larga pentru ca nu s-a urcat la testarea adecvata cand ar putea avea?

A fost pe 25 martie, cand, intr-un interviu acordat Christian Broadcasting Network, ea a spus ca „[Trump] este atat de atent la literatura stiintifica si la detalii si date. Cred ca abilitatea sa de a analiza si integra date care apar din lunga sa istorie in afaceri a fost cu adevarat un beneficiu real ”?

Sau a fost pe 26 martie, cand, raspunzand lui Trump, a spus ca nu exista nicio „dovada” ca spitalele se confrunta cu o penurie severa de ventilatoare, in ciuda raporturilor frenetice contrare ale furnizorilor de prim rang?

La fel ca in cazul indrumatorului sau de lunga durata si al colegului grupului de lucru COVID de la Casa Alba „adult in camera” Anthony Fauci, MD – al carui rol in raspunsul pandemiei COVID l-am profilat saptamana trecuta – Birx, a carui cariera medicala s-a mutat de la militar la centre pentru Controlul si prevenirea bolilor catre coordonatorul american SIDA pentru SIDA, a atras atentia nationala si globala in jurul unei intrebari cheie: Cat de departe poate ajunge un expert stiintific respectat sa joace impreuna cu un presedinte egotistic, stiintific, in numele mai larg al bunului public. inainte de implicarea lor – ca sa nu mai vorbim de propria credibilitate si mostenire personala – incepe sa experimenteze randamente diminuate?

Este o intrebare adresata cu deosebita agilitate de activistii HIV / SIDA, atat din SUA, cat si din Africa, care cunosc si respecta Birx de ani buni. Multi au acum sentimente amestecate cu privire la cat de departe va ajunge medicul diplomatic si pragmatic legendar sa „stea in camera” alaturi de un presedinte ale carui declaratii despre COVID – cum ar fi spus ca doreste ca economia americana sa functioneze din nou de Paste – au fost denuntate pe scara larga ca pericol pentru sanatatea publica (administratia a recunoscut acest punct si a extins liniile directoare de distantare sociala pana la sfarsitul lui aprilie.).

Array

„Se afla intr-o situatie penibila, cu pedigree-ul ei, si imi pare foarte rau pentru ea”, spune Ken Mwehonge, grupul de advocacy HIV / SIDA HEPS Uganda, care s-a intalnit cu Birx anual in ultimii cativa ani in timp ce coordoneaza. desfasurarea de PEPFAR din SUA (Planul de urgenta al Presedintelui pentru Ajutorarea SIDA, un program inceput prin presedintele George W. Bush) fonduri pentru combaterea HIV / SIDA in tarile cheie din Africa si in alte parti.

„Dar, la un moment dat, trebuie sa stea la pamant si sa se lipeasca de stiinta”, adauga el.

A fost deja compromisa in aceasta privinta?

Birx a primit critici considerabile pentru laudarea presedintelui Trump, inclusiv in acest interviu din 25 martie pentru CBN News.

Pentru Birx, o reputatie puternica inradacinata in conducerea HIV / SIDA

Aproape unul, activistii SIDA la nivel mondial din SUA si Africa descriu Birx ca un coordonator de programe bazat pe date extrem de eficace, obsedat in detaliu, care nu se teme sa frece conducerea in anumite tari, in mod gresit, daca considera ca dovezile stiintifice cer o inversare brusca a cursului in politici si programe.

„In ceea ce ma priveste, ea a fost cel mai bun director PEPFAR pe care l-am avut”, spune revere Charles King, CEO si cofondator al organizatiei de servicii HIV din New York City, HIV Works, care a fost printre expertii la nivel mondial care impreuna a cerut administratiei Trump, cand a ajuns la putere, sa nu concedieze Birx din functia ca parte a unei curatari generale a locuintelor. (Administratia aparent ca a ascultat.) „Ea este cea care a luat in mod serios determinantii sociali ai sanatatii.

Array

Nu sunt intotdeauna de acord cu ea, dar puteti impinge inapoi si daca furnizati date, va asculta si se va razgandi si cred ca este bine. ”

In Africa, activistii spun ca Birx a fost in mod substantial, a respins in mod substantial aportul asa-numitelor „populatii-cheie” vulnerabile – de obicei MSM (barbati care au relatii sexuale cu barbati), femei transgenre, prizonieri, consumatori de droguri si lucratori sexuali – ca parti interesate esentiale pentru a se transforma in statistici privind HIV in orice loc.

„Ea asteapta intotdeauna sa afle de la comunitatile individuale si societatea civila [grupuri de guvernare non-guvernamentale]”, spune Richard Lusimbo, al Minoritatilor sexuale din Uganda (SMUG), mentionand ca Birx a finantat in cadrul PEPFAR un fond de investitii de 100 de milioane de dolari in cheia mentionata mai sus. populatii. Potrivit lui Lusimbo, la o intalnire din 2019, in care el si alti activisti s-au plans ca membrii populatiilor cheie functioneaza sub capacitate, ea a spus: „Am vorbit despre asta si nu am vazut rezultate si cred ca este foarte clar ca aceste resurse trebuie sa se adreseze direct grupurilor comunitare care reprezinta populatiile cheie, pentru ca stiu care sunt problemele si ne pot ajuta sa ducem programul unde trebuie sa mearga. „

Aceasta directiva, spune Lusimbo, a fortat guvernele din tara sa raspunda mai mult la grupurile pe care altfel le-ar putea marginaliza, deoarece a existat un apel clar din partea conducerii SUA pentru a le centra in procesul de lupta impotriva HIV. La fel, spune el, Birx a facut o conducere de top-nivel PEPFAR, care spune ca anterior ar putea fi inaccesibila, mult mai transparenta si mai receptiva cu grupurile comunitare.

Birx a facut, de asemenea, tarile PEPFAR stabilite – si, in consecinta, sa indeplineasca – tinte mult mai ambitioase in ceea ce priveste derularea de lucruri precum PrEP, pilula de prevenire a HIV, potrivit Mwehonge. „Ea a pus bara mult mai sus”, spune el.

„Am inceput cu un obiectiv de 11.000 de oameni pe PrEP, iar acum tinta noastra este 300.000, ceea ce ne-a facut sa crestem rapid.”

Tintele de tratament HIV au fost stimulate in mod similar in Uganda, sub directia Birx, potrivit Margaret Happy din cadrul Comunitatii internationale de femei care traiesc cu HIV in Africa de Est (ICWEA), cu sediul in Uganda. Datorita unei presiuni din partea conducerii PEPFAR sub Birx, Ugandanii au fost tratati de la 372.000 in 2012 la aproximativ 566.000 in 2013 – o crestere cu un an „mai mult decat oricare alta tara din lume”.

Acest lucru este potrivit Happy, care spune, de asemenea, ca Birx a fost un avocat ferm pentru femeile si fetele care traiesc cu HIV in tarile PEPFAR. „Imi amintesc cand am criticat PEPFAR si alte parti interesate pentru institutionalizarea stigmatizarii si a discriminarii impotriva fetelor adolescente si a femeilor tinere prin interventia DREAMS”, a spus Happy intr-un e-mail, mentionand ca programul DREAMS a exclus initial fetele si femeile tinere HIV. „Ambasadorul Birx a luat o rezolutie conform careia toate programele pentru [fete si femei tinere] ar trebui sa beneficieze atat femeile tinere si pozitive HIV, cat si cele negative. Comunitatea persoanelor care traiesc cu HIV a fost incantata de aceasta decizie. ”

Birx este acum intr-un loc foarte dur

Birx, la fel ca si Fauci, este apreciat pentru ca are diplomatia si farmecul de a infatisa diferite administratii prezidentiale pentru a continua sa faca o treaba buna. Avocatii spun ca obsesia ei de a furniza date bune in tarile PEPFAR face parte din modul in care a convins administratia Trump, care nu este salbatic in privinta ajutorului umanitar strain, sa continue sa sprijine PEPFAR, care se bucura de un sprijin larg bipartizan.

Dar scrupulozitatea ei este tocmai ceea ce face ca vizionarea Birx sa flirteze cu dezinformare in fata ei fata de Trump atat de dureroasa pentru activisti – cel putin unii dintre ei sunt constienti ca coborarea mai grea asupra ei decat Fauci risca un dublu standard sexist.

Spune King, care mentioneaza ca a intrat in Birx in timp ce facea jogging in DC doar cu cateva saptamani in urma, imediat dupa ce s-a intors din Africa de Sud pentru a fi coordonatorul COVID, „Nu vreau sa cad intr-un fel de trupe sexiste de criticand-o pentru ca este consecventa, in timp ce Fauci face acelasi lucru. Amandoi saruta inelul si ii spun in mod repetat presedintelui cat de mare este. „

In acelasi timp, Birx si Fauci joaca roluri diferite si au statuturi diferite. Desi tehnic serveste la placerea presedintelui, Fauci, care are aproape 80 de ani, se bucura de un anumit grad de autonomie in calitate de principal expert in epidemii al natiunii, construit peste sase administratii prezidentiale care dateaza din Reagan. Acest lucru ii confera ceva mai multa libertate, sa spunem, sa-si puna palma peste fata in spatele lui Trump, cand Trump invoca „Departamentul de stat profund” sau, mai important, sa corecteze sau sa contrazica subestimarea de catre Trump a scarii de COVID – sau a supraestimarii lui Trump de posibil. tratamente precum cloroquina plus azitromicina, in absenta datelor clinice.

Birx, care are 63 de ani, nu este la fel de cunoscut sau de incredere de publicul larg. Si, in timp ce misiunea lui Fauci este „sa fie expertul”, ceea ce ii ofera aceasta libertate de a corecta presedintele, misiunea lui Birx este de a coordona raspunsul de la Casa Alba – pentru a fi cumva fixatorul dintre dorintele si declaratiile lui Trump si adevarul medical pe teren – care este probabil mai dur decat cel al lui Fauci.

In acelasi timp, daca s-ar pastra scorul de astazi, 29 martie, s-ar parea ca Birx a sustinut sau cel putin a incercat sa aduca legitimitate medicala, observatiile presedintelui sunt mult mai multe decat Fauci, determinandu-i pe unii sa creada ca merita. mai critica.

Intre timp, activistul HIV de multa vreme si profesorul de sanatate publica Yale, Gregg Gonsalves, doctor in doctrina, a coborat din ce in ce mai greu pe Birx. La 28 martie, dupa ce Birx a declarat intr-o conferinta de presa ca „aproape 40% din tara” a avut „un numar extraordinar de scazut” de cazuri COVID, factcheck.org a subliniat ca „doar 7,2% din populatie traieste in aceste state”. Gonsalves a tweetat scarbos: „Dr. Birx, ce naiba faci? Ce ti s-a intamplat? Colegii tai HIV le este rusine. ”

Nu este singurul activist care se simte rupt intre sprijin si frustrare pentru Birx in acest moment. „Este evident ca oricine, in prezenta lui Trump, trebuie sa-si fumeze fundul inainte sa poti incepe sa vorbeasca adevarul”, spune activistul HIV de mult timp, Eric Sawyer. El adauga ca, datorita fostului sau rol de oficial UNAIDS, el simpatizeaza cu oricine trebuie sa pastreze linia dintre obiectivele de sanatate publica si politica. „Dar exista o linie, si cand Birx incepe sa-l laude pe Trump pentru atentia sa la date si stiinta, atunci a trecut de ea.

King, pe de alta parte, face distinctia intre ceea ce el numeste „inofensiv” lingusitor de a lauda „atentia asupra detaliilor” a presedintelui, care exista doar pentru a-si unge rotile, „si a sugera ca nu avem nevoie de mai multe ventilatoare” sau alte observatii care zboara direct in fata adevarului medical salvator.

In fact, what is so interesting about watching Birx’s clip with the CBN reporter is that she uses her flattery about Trump’s “attention to detail” as a way to segue seamlessly into a public health point, “calling on every American, do that social distancing, because some might not know that they’re infected and unknowingly spreading the virus,” before she wraps up by bringing it back to the heroics of Trump.

In mod clar si dureros, nu este o linie usoara de mers. Puteti vedea aproape ca Birx se infasoara pe ea insasi in timpul interviului CBN, in strangerea de mana care a devenit aproape la fel de familiara cu esarfele ei. Ea nu trebuie sa se gandeasca doar la integritatea si mostenirea ei, ci si la activitatea PEPFAR la care se presupune ca doreste sa se intoarca atunci cand se va stabili criza COVID. Atat activistii americani, cat si cei africani care lucreaza la PEPFAR nu par sa vrea sa o piarda in acest rol. Asadar, ea trebuie sa se gandeasca si la modul in care relatia ei actuala, prea stransa pentru confort, cu Trump va afecta meseria ei de zi – si un program pe care se bazeaza nenumarati oameni de peste mari.

Consultati sursele noastre

  • „Deborah Birx l-a laudat pe Trump ca fiind atent la literatura si detaliile stiintifice. Nu, ” Vox . 27 martie 2020. vox.com/2020/3/27/21197074/deborah-birx-praised-trump-scientific-literature-coronavirus

  • „Oficialul Trump spune ca nu exista lipsa de ventilatoare. Rapoartele spun altfel, ” HuffPost . 27 martie 2020. huffpost.com/entry/trump-officials-no-evidence-ventilator-coronavirus_n_5e7d3e7fc5b6256a7a27a0e6

  • „Ce s-a intamplat cu Fondul cheie de investitii pentru populatie de 100 milioane USD al PEPFAR?” Devex . 8 august 2018. devex.com/news/what-happened-to-pepfar-s-100m-key-population-investment-fund-93207

  • „Dr. Facepalmul in cautarea lui Anthony Fauci a fost facut pentru a-si acoperi fata, dupa ce a fost blocat in gatul lui, „ Insider de afaceri . 23 martie 2020. businessinsider.com/dr-fauci-facepalm-cocover-his-face-after-stuck-lozenge-2020-3

  • „Trump a dat o maniera neobisnuita lui Fauci, dar Aides spune ca isi pierde rabdarea,” New York Times . 23 martie 2020. nytimes.com/2020/03/23/us/politics/coronavirus-trump-fauci.html