Arta epocii de gheata: sosirea mintii moderne la Muzeul Britanic – 7 februarie-26 mai de catre Terence Rodrigues

Expozitia de la Pompei si Herculanum aflata in prezent la Muzeul Britanic ne ofera o vedere uimitoare a modului in care traiau fiintele umane in urma cu 2000 de ani. Pictura, sculpturile, piramidele si templele din Egipt ne ofera o imagine uimitoare a modului in care oamenii traiau acum 4.500 de ani. Cei mai multi dintre noi le este greu sa ne imaginam viata mai departe decat asta: intr-adevar, rareori avem ocazia sa ne gandim chiar la asta, cu exceptia cazului in care ne-am luat problema sa privim sectiunile mai prafuite ale muzeelor, numite de obicei „Om preistoric”.

Cum a fost lumea in urma cu 10.000 de ani – sau, un gand si mai amortitor, acum 40.000 de ani? Daca am fi intrebati, am putea probabil sa ne aventuram ca exista fiinte umane in jur, care vanau mamuti, bizoni si cerbi, care locuiau in pesteri, purtau haine de blana si procreau, dar asta ar fi despre asta.

Eu personal am fost intotdeauna fascinat de preistorie – in special picturile rupestre si cele mai vechi sculpturi realizate de om, pe care le-am descoperit in diverse muzee. Am fost surprins de un moment in care un baiat am vazut fotografii cu spectaculoase picturi rupestre paleolitice vechi de 18.000 de ani din Altamira, in nord-vestul Spaniei (descoperite in 1879) si pe cele de coeval la Lascaux, in Dordogne (descoperite in 1940). Imi amintesc in Muzeul de Istorie Naturala din Viena, privind la asa-numita „Venus de Willendorf”, o statueta de calcar de 11 cm dintr-o femeie foarte grasa, dezbracata, cu sani infocati uriasi, gasita in Austria. Venus nu a fost foarte sexy, dar am fost furtuna ca avea 25.000 de ani.

Am urmat cu fascinatie fara suflare descoperirile recente de la Gobekli Tepe (in Turcia, chiar la nord de granita sa cu Siria): arheologii au descoperit care trebuie sa fie cele mai vechi cladiri (eventual un templu sau un complex funerar) din lume, ziduri de piatra uscata.

Array

si aproximativ 40 de coloane de piatra in forma de T, unele inalte de 16 tone, 18 metri, cu basoreliefuri frumoase, foarte finisate de serpi, scorpioni, lei, mistreti, vulpi si alte animale. Lucrul uimitor despre ei este ca au aproximativ 11 500 de ani!  They were constructed 5,500 years before the first cities of Mesopotamia and 7,000 years before the Great Pyramid of Giza or Stonehenge.  Archaeologists think that back then humans hadn’t even discovered pottery or domesticated wheat. They lived in mud huts, had no agriculture and only relied on hunting to survive.  Prior to the discovery of Gobekli Tepe, the most ancient megalithic complex was thought to be in Malta, dated around 3,500BC.

Nu se lauda cu cladiri sau opere de arta reale, dar mai palpitant, din punct de vedere al varstei, este descoperirea recenta la Pestera Sibudu, in apropiere de Durban, Africa de Sud, a sculelor sofisticate din piatra si os, saltele mari (cele mai vechi paturi din lume!) de margele si de ierburi si de margele ornamentale spumante facute din scoicile melcilor de mare. Greu de crezut, dar acest site dateaza de cel putin 77.000 de ani !! Oamenii de stiinta au gasit mii de artefacte lasate in urma de stramosii nostri homo sapiens in anii formatori ai speciei noastre. Sapaturile au impins inapoi primele indicatoare pentru o cunoastere complexa, producand dovezi pentru cele mai timpurii lance si sageti cunoscute, precum si utilizarea precoce a melcilor si capcanelor pentru a prinde animale mici.

Teoriile arheologice sunt rescrise in prezent.

Am dorit sa vad o expozitie care reuneste unele dintre cele mai vechi sculpturi, artefacte si ceea ce s-ar putea numi opere de arta gasite vreodata.

Adorabilul muzeu britanic, cu gustul sau impecabil pentru bursa si cercetare, a facut exact asta. Este absolut fascinant.

Este palpitant si, sincer, aproape cu minte, sa vezi munca facuta de fiintele umane – stramosii nostri – inca de acum 40.000 de ani!

Expozitia reuneste aproximativ 130 de obiecte, imprumutate de 15 muzee din toata Europa, care au cel putin 10.000-40.000 de ani (in acest domeniu, datarea nu poate fi precisa, deci datele sunt de +/- 2.000 de ani!).

Obiectele sunt confectionate din fildes mamut, os, teracota, flint si piatra. Toti uimesc si cu siguranta ridica sute de intrebari, doar unele dintre care expozitia incearca sa raspunda. Curatorul face multe conjecturi despre obiectele afisate si ofera mai multe ipoteze despre productia, utilizarea, semnificatia lor si asupra societatii si indivizilor care le-au produs.

Prima lucrare pe care o vedem este de fapt cea mai veche. „Omul leului” din Hohlenstein-Stadel a fost sculptat din tumul de fildes al unui tanar mamut in urma cu 40.000 de ani. A fost descoperita spulberata in 200 de fragmente din sud-vestul Germaniei de catre excavatoarele sponsorizate de nazisti in 1939. Dar, abia peste 30 de ani mai tarziu, arheologii au montat cioburile de tus impreuna si au realizat ca ceea ce priveau era cea mai veche sculptura cunoscuta in lume.

Barbatul leu neobisnuit de inalt (30 cm) (capul unui leu pe corpul unui barbat) sta in picioare pe picioarele posterioare. Afiseaza arta si maiestrie remarcabile.

Expertii Muzeului Britanic considera ca ar fi trebuit sa faca aproximativ 400 de ore. Acesta a fost realizat cu siguranta de cineva cu abilitati tehnice si cunoastere a proprietatilor fizice ale tesaturilor de mamut. Uimitor, se pare ca a fost depus sub pamant, in adancurile adanci ale unei pesteri. Dupa tot efortul implicat in realizarea Omului Leu, de ce a fost ingropat?

Aceasta lucrare si alte opere fantastice ii determina pe curatori sa pronunte ca oamenii cu 40.000 de ani in urma trebuie sa fi avut o „cortexa prefrontala” foarte dezvoltata, adica capabila sa-si imagineze ceva care nu exista in realitate.

„Femeia Haut Garona” sau „Venus de Lespugue” (23.000 de ani), inalta de 6 inci, cu aspect ciudat, a facut un fildes mamut, cu fesele si sanii ei inalti in talie, fascinat de Picasso, care a facut mai multe desene ale acestuia.

O alta figura feminina foarte obeza, din Moravia (Republica Ceha), are aproximativ 30.000 de ani si este cea mai veche lucrare de arta cunoscuta in ceramica (sau lut copt).

Majoritatea cifrelor gasite chiar in Europa, din Franta si pana in Siberia de Est, sunt de sex feminin – unele tinere, altele vechi, multe obeze, multe in diferite etape ale sarcinii – duc curatorii sa considere ca au fost facute de femei pentru femei, destul de indraznete. teorie sustinuta de o alta teorie conform careia multe dintre „imprimeurile de mana” (picturile realizate prin suflarea pigmentului in jurul unei maini asezate pe peretele pesterii) gasite in pesteri sunt maini feminine (intrucat sunt destul de mici).

Nu toate cifrele sunt nude sau obeze: exista o figura inalta si subtire de sex feminin, intalnita in Siberia (24.000 de ani). Ca multe dintre obiecte, are o gaura putin plictisita, ceea ce sugereaza ca a fost facut fie ca pandantiv, fie pentru a fi suspendat in pestera (in cadrul spectacolului, acestea sunt aprinse pentru a arata cum umbrele lor ar fi dansat in mod erit deasupra suprafete luminate de foc ale pesterilor sau corturilor).

Unul dintre obiectele care vor surprinde cel mai mult vizitatorii este o papusa sau marioneta masculina articulata in varsta de 27.000 de ani, realizata din tuica de mamut si gasita in Moravia. O alta surpriza este un flaut vechi de 35.000 de ani, realizat din osul aripii unui vultur – este un fragment, dar sunt vizibile cel putin sase gauri.

Obiectele practice au fost adesea decorate artistic: de exemplu, o spatula osoasa de 20.000 de ani sau awl (folosita pentru a face o gaura in piele inainte de cusaturi) este decorata cu modele.

Una dintre cele mai frumoase sculpturi este un bizon vechi de 21.000 de ani, gasit la Zaraysk, Rusia. Sculptata in forma rotunda, lustruita cu pigment ocru rosu si cu detalii fine ale parului de pe creasta gatului, este o imagine frumoasa si convingatoare a unui bizon. Un alt obiect rafinat este un punct de sange in forma de frunze (un instrument?) Vechi de 20.000 de ani, lungime de 23 cm, latime de 10 cm si grosime de doar 6 mm. In mod misterios, se pare ca a fost ingropat in mod deliberat si cu atentie intr-un loc izolat, cu aproximativ 15 puncte. Exista un os cu un desen gravat foarte delicat de doi cerbi, cu eclozarea fina si umbrirea contururilor corpului pentru a sugera trasaturi faciale si variatii ale culorii si texturii hainelor animalelor. Desenul a trei lei in miscare, gaturile si cozile intinse ca si cum s-ar inchide in prada lor, pe o coaste gasita in La Vache (Ariege) este extrem de simplu,

Curatorii fac multe conjecturi indraznete: o pasare aratata in zbor este, afirma ei, „un simbol spiritual care leaga lumile superioare si inferioare ale cosmosului”; figurile de lut coapte care par sa fi explodat in foc sau cuptor, constituie un fel de „arta performanta”; facand miniaturi, oamenii „au facut lumea mai inteligibila si mai usor de controlat”; o placa de fildes mamut cu o multime de spirale concentrice de puncte incizate este asemanatoare cu „tiparele in spirala care sunt uneori experimentate in vise si stari de transa”. Si mai putin convingatoare este afirmatia ca modelele liniare meticulos inscriptionate pe fildes ar fi putut fi „harti” geografice.

Am ramas infricosat, dar cu capul balbai de intrebari. Ce scop serveau aceste obiecte? Au exprimat pur si simplu dorinta innascuta a omului de a folosi ceea ce era la indemana – argila, flint, oase etc – pentru a crea obiecte? Sau o nevoie de a-si descrie mediul, adesea intr-un mod imaginar? Sau erau obiecte samaniste, ritualice, sacerdotale sau funerare? Cate fiinte umane erau in 30.000 i.Hr.? Erau comunitati raspandite in toata lumea? „Germania” pare sa figureze in top in topul ca centru de productie de arta. (Din pacate, Marea Britanie, cifrele scazute – se pare ca a fost prea rece si nelocuibil pana la circa 11.000 BC, potrivit curatorilor. ) Cat de mari erau comunitatile – toate au produs arta? Care a fost raspandirea geografica? Se poate distinge diferite stiluri in diferite parti ale lumii? Au fost considerati producatorii „artisti” adica oameni cu abilitati speciale sau care au practicat sau au fost instruiti? Au fost artistii separati si au renuntat la sarcinile de vanatoare sau de gatit? Au fost facute de barbati sau femei sau ambele? Au lucrat singuri sau impreuna? Exista dovezi ale unui „atelier” in Baden-Wurttemberg, deoarece multe piese si instrumente au fost gasite in afara intrarii intr-o pestera. De ce atatea femei obeze? Erau femei obeze in jur la acea vreme? Ce vorbeau oamenii atunci – cat de diferite erau „limbile” vorbite de artistii din Moravia, Siberia, Spania etc? De ce au fost picturile rupestre si obiectele in astfel de locuri inaccesibile (pe care chiar si astazi cu toate echipamentele noastre moderne si iluminatul gasim greu de atins)? De ce multi au fost in mod evident ingropati? Ne putem bucura cu totii sa venim cu propriile noastre teorii, dar faptul nu stie nimeni.

Expozitia este palpitanta, provocatoare de gandire si uimitoare. Il duce pe unul sa se minuneze si sa suspine. Este, de asemenea, ciudat, misterios, perplex si tanguitor. Aceste lucrari au fost produse de stramosii nostri, in urma cu 10-40.000 de ani: faptul ca au fost produse si supravietuiesc este minunat in sine – ca unele dintre ele sunt subtile, elegante, rafinate si obiecte de o frumusete atemporala si rara, lasa unul ametit si ametit.

NB Luati o lupa cu voi. Si este cel mai bine sa iti rezervi biletele.                                                                                                          

Terence Rodrigues, pe langa faptul ca este autor si critic, este consultant international in domeniul artei, consultand clientii privati cu privire la vanzari si achizitii de arta.

Tel: 07905 474 394 (m) & 0207 828 9255 (w)