Aspectele casatoriei

De Ben Jarvis

Sotul meu Pat si cu mine avem multe aniversari in relatia noastra: noaptea in care ne-am intalnit, ziua in care ne-am mutat impreuna, inregistrarea parteneriatului intern. Dar cea mai importanta aniversare si, intr-adevar, singura aniversare pe care o sarbatorim cu adevarat este 13 septembrie: ziua in care ne-am casatorit legal si am devenit oficial soti si soti in conditiile legii.

Casatoria conteaza. Fiind iubit si partener, pot atesta ca „sot” este un termen mult mai descriptiv si mai onest. M-a enervat intotdeauna cand oamenii l-au numit pe Pat ca fiind „prietenul meu” la functiile sociale sau in comunitate. Un prieten ? Intr-adevar? Omul care a avut acces la conturile mele bancare, care a avut grija de mine cand eram bolnav si care m-a mangaiat in bratele lui cand eram trist, era doar un simplu prieten ? Pat a insemnat mult mai mult pentru mine decat asta si nu am lasat niciodata ca aceste comentarii sa nu fie corectate, chiar daca au fost facute inocente.

Inregistrarea ca parteneri autohtoni a oferit un pic de claritate in relatia noastra, dar nu foarte mult. Partenerul meu Pat? Ce fel de partener era? Un partener de jogging? Un partener de scuba sau un amic de scufundare a pielii? Am fost parteneri intr-o firma de avocatura sau o alta societate de afaceri? Contextul nu a transmis intotdeauna natura relatiei noastre si a fost incomod cand oamenii au trebuit sa intrebe direct. „Sotul” rezolva problema lasand fara indoiala cu privire la cine suntem Pat si cu mine unul fata de celalalt.

Array

Am iesit din dulap in 1994 si m-am intalnit cu viitorul meu sot, in 1997. Dupa un cuplu substantial, ne-am mutat impreuna in 1999, dar impartasirea aceleiasi case nu ne-a facut o familie. Eram indragostiti si ne-am bucurat sa petrecem timp impreuna, dar rolurile noastre in relatie erau clare: eram chirias in casa lui Pat, iar piciorul nostru nu era nici egal, nici permanent. El a avut abilitatea de a ma izgoni ori de cate ori a vrut, in timp ce am avut capacitatea de a parasi relatia in orice moment. Cu toate acestea, de-a lungul unor luni si ani, circumstantele noastre s-au schimbat si vietile noastre au devenit mai intretesute si conectate. Am modernizat curtea si am remodelat casa, amandoi furnizand contributii. Am adoptat pisicile vagabunde care si-au luat resedinta pe curtea din spate si au inceput sa se simta decontate, aproape ca si cum am fi o adevarata familie si nu doar colegi de camera; dar, din pacate, nu am fost. Chiar si dupa refinantarea casei, proprietatea legala a proprietatii impreuna si venirea fondurilor noastre, nu am avut nicio relatie oficiala. Sub ochii statului, situatia noastra nu era diferita de alte doua persoane care nu aveau legatura care detin impreuna o casa sau care impartaseau un cont bancar comun: nu existau legaturi guvernamentale care sa ne conecteze sau care sa ne lege.

Array

Dupa opt ani de cuplu, am semnat in sfarsit actele noastre de parteneriat intern din California. Acest lucru a adaugat legitimitate relatiei noastre si a creat o familie aproape … aproape, dar nu chiar. Eram parteneri interni in conformitate cu dreptul statului si totusi nu eram considerati soti legali. Acest lucru a creat probleme deoarece anumite prestatii erau disponibile numai sotilor, nu partenerilor sau persoanelor dependente. Am fost recunoscuti legal ca „altii semnificativi”, dar nimic mai mult. A fost frustrant ori de cate ori ne-am confruntat cu un obstacol in care ne-am gasit tratati diferit de cuplurile casatorite care erau heterosexuale.

De exemplu, o nunta rapida a unui coleg de serviciu din Las Vegas i-a oferit mai multe drepturi, beneficii si recunoastere legala decat Pat si cu mine. In ciuda parteneriatului nostru oficial din California, Ne-am trezit ca trebuie sa explicam relatia noastra cu oamenii care nu aveau nevoie sa stie ca suntem gay sau cat timp am fost impreuna – intrebare care uneori a fost pusa pentru a verifica daca de fapt suntem un cuplu. Oamenii casatoriti nu li s-ar fi pus niciodata o astfel de intrebare in cursul normal al afacerii.

Cert este ca pana cand ne-am casatorit legal, relatia noastra a fost nebuloasa – nu pentru noi, ci pentru cei din jurul nostru si pentru guvern. Nici prietenii si colegii nostri de sprijin nu stiau exact ce termen sa foloseasca: partener? Sot? Sotul? Si daca au folosit un termen pentru a descrie relatia noastra intre prieteni, ar putea folosi acelasi termen pentru a descrie relatia noastra intr-o capacitate oficiala? Casatoria a lamurit: eram soti. Intr-o clipa, relatia noastra a avut un nume si toata lumea a inteles cine si ce suntem unul pentru celalalt. Casatoria noastra mi-a oferit, de asemenea, capacitatea de a corecta oamenii – cum ar fi primarul LDS – cand au intrebat despre prietenul meu , Pat. Nu, Pat nu era doar prietenul meu: a fost urmatorul meu de rudenie, iubitul meu si omul visurilor mele; omul care ar putea lua decizii pentru mine ar trebui sa devin incapabil, iar omul care ar decide sa traga dopul ar trebui sa ajung vreodata pe sprijinul vietii.

Recunosc cu usurinta ca sentimentele mele pentru casatorie m-au surprins. Nu credeam ca eticheta ar conta prea mult, avand in vedere ca am fost impreuna unsprezece ani inainte de nunta noastra, dar se dovedeste ca casatoria a contat mai mult decat mi-as fi putut imagina. In timp ce Pat si cu mine ne-am forjat relatia dupa propriii noti termeni si ne-am creat propriile norme si reguli, casatoria a adus totul impreuna si ne-a oferit un context. In sfarsit eram o familie in toate sensurile cuvantului si nu mai trebuia sa le explicam altora lucrurile. Cand tatal lui Pat a suferit o boala brusca si i s-a acordat asistenta de viata, am instiintat managerul meu ca socrul meu se afla in spital si ca voi calatori sa-l vad si ca voi ramane cu familia pana dupa sprijinul de viata. a fost indepartat si a murit. Casatoria mi-a permis sa folosesc termenul potrivit si sa transmit mesajul potrivit: nu era doar un parinte al unui prieten care era bolnav, era socrul meu. Ca ginere si ca sot al sotului meu, am avut responsabilitati fata de familie. Mi-am luat schimbul in UCI si i-am acordat sprijin sotului meu, doar ca poate sotul. Intrucat ajutam cu ingrijirea unui membru imediat al familiei, am putut folosi concediul medical pentru a-mi acoperi timpul departe de birou.

Dupa ce, un eveniment care a necesitat inca o calatorie si un timp semnificativ de plecare, am impartasit aceeasi suferinta pe care sotul meu si familia sa au avut-o pentru ca eram si familie. Am ras de povestile copilariei lui Pat cu tatal sau si am acceptat condoleantele fetelor necunoscute, intrucat isi exprimau tristetea cu privire la pierderea familiei noastre, iar casatoria mea mi-a permis sa ma numesc o parte legitima si legala a familiei; nu este un prieten apropiat.

Casatoria este importanta pentru Pat si pentru mine, deoarece normalizeaza relatia noastra. Jurarile noastre de casatorie, juraminte care au fost profund personale, juraminte pe care le-am scris unul pentru celalalt si care sustin nupturi traditionale, incapsuleaza dragostea si respectul pe care il impartasim unul pentru celalalt. Casatoria noastra reuneste cele doua familii noastre, conectand persoane care anterior nu aveau legaturi intre ele. Casatoria noastra demonstreaza un angajament pe care nu il transmite niciun alt statut: nu suntem colegi de camera, iubiti sau doua persoane intr-o uniune civila sau un parteneriat intern … suntem casatoriti. Suntem casatoriti si ne-am unit vietile impreuna, sustinandu-ne unii pe altii si facand un refugiu sigur si pasnic impotriva streselor lumii. Suntem casatoriti si ne-am asumat responsabilitatile de a fi o familie extinsa pentru fratii, surorile, matusile, unchii si verii nostri. Aceasta inseamna sa calatoreasca la nunti, inmormantari, absolviri de liceu, precum si sa ne facem timp pentru a ne ajuta parintii care imbatranesc cu nevoile lor, indiferent daca sunt parintii nostri biologici sau parintii nostri. Suntem casatoriti si asta inseamna ca prietenii si familia noastra stiu ca suntem un cuplu. Daca timpul trece si nu vorbim cu oamenii de ceva vreme, nu trebuie sa-l intrebi „Hei, esti si Pat inca impreuna?” asa cum s-ar putea, daca ne intalnim intamplator. La fel, prietenii stiu ca, daca ne invita pe unul dintre noi la o functie, pe care, in mod implicit, o invita pe cealalta. Casatoria ofera un context de permanenta care ofera prietenilor nostri asteptari sociale previzibile si normale atunci cand interactioneaza cu noi. Este dificil sa exagerezi importanta acestor norme si semnificatia pe care o poarta in conversatiile de zi cu zi si in perceptia oamenilor despre noi ca familie.

Exista un alt motiv pentru care casatoria si dragostea noastra unul fata de celalalt este importanta: le arata celorlalti cum sa o faca. Unul dintre cele mai mari complimente pe care le-am primit la nunta noastra a venit de la un prieten de-al nostru; o mama al carei fiu iesise la liceu. Ea l-a sustinut din start si a dorit ca el sa fie fericit, ceea ce l-a inclus sa gaseasca un partener si sa se stabileasca; dar ea era sincera spunand ca nu are multe exemple din care sa traga si ca era dificil sa vizualizeze viitorul fiului ei ca adult homosexual. Ce inseamna sa se stabileasca si ce ar putea sa astepte de la partenerul fiului ei cand si daca a adus o casa? Ar putea sa se gandeasca vreodata la fiul ei si la un alt barbat ca fiind o familie reala? Si daca fiul ei ar gasi cineva cu care ar vrea sa se casatoreasca, cum ar arata o nunta homosexuala?

Intr-o seara calda de vara in centrul orasului Los Angeles, intr-o frumoasa curte din istoria Union Station din oras, a primit raspunsul ei. Ne-a urmarit nepoata adoptata si nepotul ne plimbandu-ne pe culoar, ne-a ascultat juramintele, prajiturile si a vazut bucuria pe care parintii mei au avut-o in participarea la nunta altuia dintre copii. Ceremonia a fost urmata de o sarbatoare incredibila care a avut loc intr-o gara activa, la care au participat nu doar oamenii pe care i-am invitat, ci si mii de straini care se plimbau, dintre care unii si-au oferit salutul si sprijinul. Inainte de a pleca, prietenul nostru ne-a gasit si a spus „Acum stiu cum arata o nunta homosexuala si asta imi doresc pentru fiul meu.” Cuvintele ei au fost cel mai bun cadou la care am fi putut spera.

Este important sa intelegem ca oamenii nu s-au reunit in acea seara pentru o ceremonie de angajament sau pentru a asista la semnarea documentelor nationale de parteneriat. Prietenii si familia noastra s-au adunat pentru o nunta si s-au alaturat cu noi pentru a sarbatori cea mai fericita zi din viata noastra. Singurul lucru care ar fi facut ziua mai buna ar fi fost daca unii dintre prietenii mei LDS din orasul meu natal s-ar fi alaturat. Au fost invitati, dar nu a venit niciunul dintre ei. Absenta lor s-a intepenit putin, in special, avand in vedere ca multi dintre ei au fost implicati in efortul propunerii 8, dar aceasta dezamagire a fost atenuata (in mare parte) de iubirea pe care o simtim din partea familiei si prietenilor nostri.

Aproape cinci ani in viata casatorita, nu prea multe s-au schimbat. Lucram mai mult decat ar trebui, avem prieteni grozavi si totusi reusim sa iesim si sa ne facem hobby-urile: Pat cu drumetia lui si eu cu activitatile mele de scuba. Suntem cuplul tau tipic care traieste in suburbii, facandu-ne drum prin ascensiunile si coborasurile vietii. Faptul ca suntem doi soti in loc de sot si sotie nu conteaza in niciun caz. Pe masura ce casatoria devine disponibila mai multor homosexuali si lesbiene, speranta mea este ca oamenii sa profite de tot ce trebuie sa ofere, deoarece casatoria conteaza.

Casatoria este un angajament pentru transportul lung. Este o declaratie de dragoste si sprijin pe care oamenii o au unii pentru altii. S-ar putea ca mariajul nostru sa fi fost in primul rand intr-un sens, dar in majoritatea celorlalte moduri suntem la fel de plictisitori si la fel de tipici ca toti ceilalti: suntem pur si simplu doi oameni fericiti, care sunt nebuni indragostiti, care isi construiesc o viata impreuna. Sper ca toate femeile si barbatii gay din toata tara vor avea ocazia sa fie la fel de plictisitoare si obisnuite ca noi!

Ben Jarvis este absolvent de BYU, misionar intors si este produsul a sapte generatii de mormonism. Ben este un scufundator avid si scufundator gratuit si este un scafandru voluntar pentru siguranta programelor de antrenament si de securitate pentru scufundari in judetul Los Angeles. Ben si sotul sau Pat s-au casatorit legal in 2008 si isi fac casa in Santa Clarita, CA.