Bay Journal – Articolul: Double-cross – sau un mister al arheologiei?

Geologul de coasta Darrin Lowery, printre principalii descoperitori ai artefactelor antice din regiunea Golfului, spune povestiri despre cum descoperirile nu sunt intotdeauna asa cum par.

Pe furcula s-a inscris „Davy Crockett” pe care l-a gasit scos dintr-o coasta din Peninsula Delmarva erodata – datand doar unei productii comemorative Disney din 1955; si un punct de sulita in varsta de 4.500 de ani care patrundea intr-un Frigidaire castoff – figura.

„A demonstra ceva din arheologia unei singure zile este practic imposibil”, a spus Lowery.

Dar apoi au venit acea zi plina de zgarcenie, Lowery si doi colegi care au calcat practic peste o mica cruce de arama in timp ce cercetau una dintre cele mai indepartate tarmuri ale regiunii Golfului din Insula Mockhorn, VA.

Daca mica cruce ar fi fost ceea ce au avut motive sa creada ca ar putea fi, aceasta ar fi una dintre cele mai semnificative descoperiri arheologice facute in jurul Chesapeake.

Au gasit-o pe 20 iunie 2010, la exact 402 ani si 17 zile dupa ce capitanul John Smith a navigat in zona de langa gura Chesapeake. Intr-o zi de la Jamestown, Smith tocmai a pornit in faimoasele sale calatorii de explorare in primavara si vara anului 1608 care, literalmente, au pus Golful pe harta.

Harta sa, remarcabil de exacta dupa standardele vremii, s-a distins in continuare prin a arata unde Smith a batut cruci metalice pentru a marca unde a explorat de fapt.

Inainte de aceasta, niciunul nu fusese gasit. Conform hartii, totusi, o astfel de cruce a fost amplasata chiar la sud de orasul modern Oyster, pe partea de jos a continentului estic al Virginiei.

Array

De ani buni, Lowery dezvoltase o ipoteza conform careia Smith nu se dusese mai departe pe langa Oyster, asa cum istoricii isi asumasera de mult timp, ci cativa kilometri spre est, pe Mockhorn.

O cruce autentificata de John Smith, unde echipa lui Lowery a gasit ca i-ar fi sporit dramatic teoria. Deoarece Lowery ar fi fost primul care v-a spus, totusi, s-ar dovedi ca exista o intrerupere intre descoperirea din acea zi si evenimente, deoarece acestea au ridicat cel putin la fel de multe intrebari pe care le-au raspuns.

A fost o descoperire convingatoare. In calitate de geolog de coasta, Lowery stia ca insulele de bariera nisipoasa care se intind pe coasta Atlanticului din Virginia sunt printre cele mai dinamice dintre toate formele de teren, schimband forma la capricia furtunilor, a curentilor si a cresterii nivelului marii pe scari de timp cat mai multe decenii.

Intalnind nuclee de sedimente de mlastina, paturi de stridii vechi, soluri dunare si alte caracteristici din jurul insulei Mockhorn si Smith, plaja bariera chiar spre sud-estul lui Mockhorn, era destul de sigur ca John Smith a navigat intr-un peisaj foarte diferit decat exista acum.

Pe atunci, Insula Smith (numita pentru explorator, spre deosebire de Insula Smith din Chesapeake-ul din Maryland, care este numita pentru un colonist timpuriu) a fost modelata si orientata diferit de azi. Conform cercetarilor lui Lowery, apa adanca curgea in partea de est a Mockhorn, unde acum ar fi dificil sa calaresti un caiac. Pe latura vestica a insulei, unde un canal larg o separa acum de continent, doar in 1608 a existat o deschidere ingusta, abia perceptibila.

Dupa socoteala lui Lowery, Smith a venit cel mai probabil in jurul varfului Delmarva si s-a aventurat in partea estica, orientata spre Atlantic, a lui Mockhorn.

Array

Coamele impadurite ale insulei, prezentate pe harta lui Smith, ar fi impiedicat partidul sau de aterizare sa vada ca era separata de apa prin continent.

Dar totul s-a intamplat cu mult timp in urma, intr-un mediu dinamic, in continua schimbare. Si, in afara de harta, nu exista nicio inregistrare sau descriere a celor 24 de cruci pe care Smith le-a spus ca a batut cuie in sus (sau, in locuri, sculptate in copaci) de-a lungul Chesapeake si raurile sale.

Dar, in ciuda teoriei publicate de Lowery si aproape de o suta de vizite la Mockhorn, care este bogat in artefacte de la 13.000 de ani de locuire umana, geologul a spus ca nu a fost niciodata intr-o „vanatoare incrucisata”.

„Tocmai faceam arheologie de coasta, sondaje sub contract catre statul Virginia… ne faceam treaba”, a explicat Norma Brady, un arborist pensionar si coleg de demult al lui Lowery in expeditiile sale. „Ne-am gandit candva la asta:„ Nu ar fi bine daca am gasi crucea? ” Dar nu in serios. ”

Apoi, in iunie 2010, si-a amintit Brady, a pasit-o literalmente. Mergea de-a lungul tarmului in fata lui Lowery si a unui alt asistent si nu a observat niciodata crucea de arama cu aspect stravechi care se afla acolo. Avea inaltimea si latimea de aproximativ 2,5 centimetri, innegrit de expunere si aratand amprenta unde fusese atasat un barnac.

Lowery, venind in spate, o smulse din tiparul lui Brady. „S-au prins si au spus:„ Norm, tocmai ai pasit crucea lui John Smith. ” Nu am fost fericit pentru ca l-am spart.

Acum, sapte ani mai tarziu, Lowery pare sa-si doreasca ca nu a gasit niciodata acea cruce. Nici macar momentul descoperirii din acea zi din 2010, a explicat el, nu a fost momentul „eureka” pe care l-ar putea presupune un barbat ocazional.

„Banuiesc ca dupa ce am gasit zeci de mii de artefacte de-a lungul deceniilor, nu ma mai entuziasmeaza, mai ales cand gasesc un obiect care nu se afla in baza bazei mele de cunostinte (adica istoric vs. preistoric)”, a spus Lowery intr-un e-mail. . „Ca intotdeauna, trebuie sa te intorci acasa si sa pui toate piesele impreuna inainte sa stii ce ai.”

Lowery a notificat Departamentul de Resurse Istorice din Virginia, care a fost de acord ca ar trebui sa caute sa il testeze pentru o posibila autenticitate. Acesta a fost atunci cand lucrurile au devenit interesante, a spus el.

In 2011, testarea institutiei Smithsonian a constatat ca crucea era suficient de veche pentru a fi din vremea lui John Smith. Era vorba de aproximativ jumatate de cupru, un sfert pana la un al treilea plumb, amestecat cu staniu, zinc si fier in cantitati mai mici. Cercetarile ulterioare au indicat ca ar putea fi chiar din secolul al IX-lea – posibil „insigna de pelerin”, purtata de cineva care face un pelerinaj religios. O gaura in partea de sus a crucii ar fi permis cineva sa insereze un inel metalic si sa-l poarte.

Lowery a fost sfatuit de oficialii din Virginia sa se tina de cruce. Era anul 2014 inainte de a-l preda statului, care prin lege detine artefacte gasite pe terenuri publice precum Mockhorn. Mai multe testari efectuate de departamentul de resurse istorice din Virginia ar confirma constatarea lui Smithsonian despre varsta sa.

„Am avut oameni de ambele parti ale [daca crucea era autentica], dar parea o posibilitate reala sa fie crucea lui John Smith”, a spus Michael Barber, arheologul de stat din Virginia. „A fost interesant.”

Totusi, in octombrie trecut, acea emotie se transforma intr-un lucru despre care Lowery a spus ca se simte marginit de acuzatie. El si Brady au fost la Williamsburg pentru a prezenta arheologilor rezultatele lucrarilor contractuale de sondaj. Cu o zi inainte, cei doi au descoperit cateva situri arheologice necunoscute anterior pe raul Rappahannock din Virginia. Brady a mentionat lui Barber ca „nu va crede” ceea ce au gasit.

„Probabil nu o voi face”, a raspuns Barber, potrivit unui raport indelungat despre afacerea incrucisata, Lowery a publicat recent online – Geomorfologia costiera si Cautarea primului loc de aterizare al lui John Smith. Lowery a spus ca crede ca comentariul este „ciudat, dar l-am ridicat din umeri.”

Mai tarziu in acea zi, Barber i-a aratat lui Lowery si Brady o radiografie a crucii realizata ca parte a procesului de autentificare ulterioara din Virginia. Arata o gaura in fundul crucii, care fusese umpluta, aparent pentru a o ascunde. Analiza cu raze X a stabilit ca orificiul de jos, acelasi diametru ca gaura superioara vizibila, era la fel de vechi ca restul crucii. Dar ceea ce fusese folosit pentru a o umple nu a fost. Mai multe teste au aratat ca gaura fusese conectata cu un amestec de lut si un epoxid modern, inventat in Germania in 1937 si inca in uz. De fapt, epoxi a acoperit intreaga cruce.

„Intalnirea a luat aura unei investigatii”, a scris Lowery in contul sau online. El a amintit ca Michael Madden, un arheolog federal prezent cu Barber in timpul discutiei, l-a sfatuit ca „stim ca aveti o multime de dusmani in arheologie si ca ar trebui sa aflati cine ar fi plantat crucea metalica”.

Intr-un interviu, Madden a spus: „A [a fost pacalit] s-a intamplat si altor arheologi. Oamenii tasnesc cu oamenii tot timpul, iar arheologia nu este diferita. ”

Intr-un interviu separat, Barber a adaugat: „Tot ce putem spune sigur este ca s-a facut stiinta, iar crucea nu s-a ridicat la fel de autentica. Am terminat cu asta – este timpul sa mergem mai departe. ”

Lowery a recunoscut ca „personalitatea mea bubuitoare”, asa cum spune el, a frecat unii oameni in mod gresit in lumea relativ mica si uneori competitiva a arheologiei regiunii Chesapeake. „Un singur curs am esuat mizerabil in toti anii mei de pregatire” – detine un doctorat. in geologie de coasta – „a fost sarutul-101”, a spus el.

„Darrin este din insula Tilghman, iar acolo spun ei ce cred ei, si daca ai un ego, s-ar putea sa te enervezi”, a spus Brady, prietenul lui Lowery.

Ar fi putut cineva sa joace un truc urat? Amandoi, Brady si Lowery considera ca este putin probabil ca cineva ar fi putut lua o cruce din epoca lui John Smith, a modificat-o in mod inteligent, astfel incat in ​​cele din urma ar fi gasit un fals, si apoi au putut sa-l „planteze” intr-o zona de coasta spalata de val pe Insula Mockhorn indepartata si inaccesibila, astfel incat sa fie descoperita in acea zi.

„Nimeni altcineva nu a fost in viziune in acea zi … nimeni nici macar nu stia ca vom fi acolo cauta atunci”, a spus Brady.

Lowery s-a intrebat cu voce tare in hartia sa online daca crucea ar fi putut fi modificata odata ce a trecut de la mainile sale pentru testare. Smithsonian pare sa nu aiba nicio documentatie despre cum si-a facut analiza, iar femeia care a facut testele s-a retras curand dupa aceea la Boston. Brady spune ca i s-a spus ca este bolnava, iar incercarile lui de a o contacta s-au dovedit fara rod.

Katherine Ridgway, o conservatoare cu biroul arheologului din Virginia, care s-a ocupat de analizele statului, spune ca testarea Smithsonian a fost un proces non-invaziv (adica nu ar fi fost nevoie sa gauriti o gaura sau sa distrugeti o zvelta a crucii). Ea a spus ca nu ar fi dezvaluit neaparat a doua gaura sau epoxidica.

Constatarea epoxidica, a spus ea, a fost facuta de Winterthur, un muzeu duPont de arte decorative din Delaware, care are „unele dintre cele mai bune” facilitati pentru o astfel de analiza.

„Constatarea lor este solida”, a spus Ridgway, „si, din pacate, inseamna ca nu exista nicio cale prin care crucea sa poata fi legata vreodata de John Smith.”

Nimeni nu a sugerat public aproape aproape de neconceput – faptul ca Lowery ar fi putut obtine si a plantat crucea, fara sa stie de epoxidul din ea. El a fost intotdeauna un descoperitor prolific de artefacte si din cand in cand se aude ca Lowery pare mai putin „norocos”.

Observatia mea, bazata pe calatoriile efectuate cu Lowery in ultimele doua decenii, este ca atat pentru munca cat si pentru placere petrece mai mult timp explorand marginile de coasta ale regiunii decat majoritatea. El isi foloseste expertiza considerabila in procesele de coasta, cum ar fi eroziunea si cresterea nivelului marii, pentru a deduce unde indivizii americani au trecut probabil prin milenii. El stie unde sa arate si cand – dupa furtuni mari au expus soluri noi, de exemplu.

„L-am intrebat pe Darrin, ce anume cauta el sa gaseasca artefacte – forme, culori, texturi … el pare practic doar sa-l integreze simultan”, a explicat Brady. „Uneori voi incerca sa-l pacalesc, sa-i aduc un artefact pe care i l-am aratat cu ani in urma si el il recunoaste intotdeauna.

Barber a spus ca Virginia se va tine de cruce, „pune-o cu capacele sticlei si alte detritusuri ale istoriei”. Lowery si Brady, care au incercat fara succes sa-l recupereze pentru mai multe testari, par demisionati.

– Am continuat, spuse Lowery. „Gasesti multe lucruri ciudate de-a lungul tarmului… hai sa-l numim asa”.

Conservarea Chesapeake sponsorizeaza un proiect pentru identificarea celor 24 de site-uri – cat se poate de precise – in care Smith a marcat extinderea explorarilor sale cu o cruce malteza. Si inlocuiesc marcajele pierdute cu altele noi, in locatii in care publicul poate vizita. Pentru detalii, cititi articolul de calatorie Bay Journal, markerii incrucisati arata amploarea calatoriilor lui John Smith.