Bryn Mawr Clasic Review: 2011.05.47

Joelle Beaucamp, Francoise Briquel-Chatonnet, Christian Julien Robin (ed.), Juifs et chretiens en Arabie aux Ve et VIe siecles: cu privire la croises sur les sources: [actes du colloque de novembre 2008]. Monografii, 32. Paris: Association des amis du Centre d’histoire et civilisation de Byzance, 2010. Pp. 302. ISBN 9782916716237. 30,00 € (pb).

Revizuit de Hagith Sivan, Universitatea din Kansas ([email protected])

Versiune pe site-ul de acasa BMCR

Departe de centrele puterii romane si sasanide si de dezbatutele dezbateri doctrinare de la inceputul secolului al VI-lea, istoricul antichitatii tarzii se confrunta cu un fenomen uluitor. Intr-o invartire bizara a rivalitatii bizantino-persane si a controverselor post-calcedoniene, o lumina neprevazuta este aruncata asupra aparitiei Arabiei de sud ca arena politica, comerciala si teologica contestata. Regiunea, Himyar (Yemen, in ziua de azi), a fost critica strategic pentru interesele comerciale ale ambelor imperii. Principalii jucatori locali au fost conducatorii lui Himyar si vecinii lor peste Marea Rosie, conducatorii Axum (actuala Etiopie). La sfarsitul secolului al patrulea, casa de guvernare Himyarite aparent convertita la iudaism.

Array

Un secol mai tarziu, Axumitii l-au anexat pe Himyar la regatul lor. In 522, cand cronologia evenimentelor Himyarite dobandeste brusc precizie, printul Yusuf a revoltat din nou stapanirea axumita a lui Himyar. Prima sa prioritate a fost asigurarea regiunii de coasta. In timpul operatiunilor sale, a asediat orasul Najran, dand foc bisericii si clerului sau (523). Regele Axumite, Caleb, invadandu-l pe Himyar, l-a invins pe Yusuf si i-a executat pe locuitorii evrei din regat.

Evenimentele din 522-523 au primit o acoperire extraordinara. Avem surse din Siria, Greaca, Geez, Sabean, Araba, Armeneasca, Georgica, Ebraica, Arameica, unele cu partinire calcedoniana, altele reflectand parerile miafizitelor, dar mai mult cu o rasucire nestoriana. Aproape toate sursele prezinta o caracteristica izbitoare in comun, si anume anti-iudaismul.

Cititorii englezi au avut oportunitati de a se familiariza cu evenimentele Himyarite in mare parte prin eforturile lui Irfan Shahid. In plus, KA Kitchen a publicat un catalog bibliografic de texte din seria Documente pentru Arabia Antica.

In ultimele doua decenii, o bursa franceza in sud-estul peninsulei in general si in Yemen, in special, a trecut printr-o adevarata renastere. O echipa savanta condusa de editorii volumului analizat a creat o serie dedicata editarii, comentariilor si analizei surselor majore legate de episodul din Najran. Primul volum a tratat textul cunoscut sub numele de „Martiriul Sfantului Aretas si al tovarasilor sai”, si a aparut in 2007.

Al doilea, bazat pe o conferinta din 2008, este o colectie de articole, aflate in revista aici, destinate sa evidentieze cercetarile ulterioare despre sursele. Inca doua sunt in pregatire. Atat Beaucamp, cat si Robin au publicat deja studii importante in alta parte. Numai in 2009 au aparut alte doua carti inrudite, una de Iwona Gajda despre regatul Himyar in faza sa monoteista,

Cel mai lung articol din colectia revizuita aici, de Robin, acopera teritoriul familiar printr-o imagine de ansamblu eficienta asupra politicii, economiei si institutiilor din Najran la inceputul secolului al VI-lea, inclusiv citari generoase de surse primare, un tabel cronologic, doua harti si fotografii. Ultima parte a articolului examineaza toponime, antroponime si etnonime ale unei singure surse, asa-numitul Martiriu al Azqirului. Comparand acestea cu date epigrafice, Robin concluzioneaza ca versiunea originala a textului a fost editata in Najran in limba araba la o „data relativ tarzie” (respectiv secolul al VIII-lea cel mai devreme), marcand elevarea limbii arabe la statutul unei limbi literare .

Schiettecatte ofera o cercetare arheologica a sitului cunoscut in cele din urma ca Najran de la mijlocul primului mileniu i.Hr. pana in secolul al VII-lea, remarcand mutatiile sale toponimice, habitatul sau si ascensiunea orasului la proeminenta in secolul al III-lea. Prezenta unui strat de cenusa sugereaza distrugerea orasului in secolul al IV-lea. Absenta aproape totala de artefacte care sunt asociate in mod obisnuit cu prezenta unei comunitati crestine este deosebit de intriganta in lumina amplelor referinte la biserici din sursele literare.

Gajda examineaza natura monoteismului himyarit din antichitatea tarzie care, dupa cum sustine ea, nu era evreiasca, ci mai degraba inspirata de iudaism. Nici aceasta versiune Himyarite a monoteismului nu a atins statutul de religie de stat. Concluzia se bazeaza in primul rand pe argumentum ex silenceio, si anume absenta referintelor in surse evreiesti la iudaism ca religie oficiala a lui Himyar si absenta unor referinte explicite in inscriptiile regale la regii evrei, cu exceptia lui Yusuf. Natura exacta a acestei forme de monoteism din Arabia de Sud, considerata evreiasca de majoritatea savantilor, nu poate fi niciodata rezolvata, nu in ultimul rand, deoarece nu se cunoaste relativ putin despre comunitatea evreiasca in sine si despre modul in care iudaismul a fost practicat de catre himiarati dupa convertire din casa lor regala.

David Taylor intreprinde o reexaminare a textelor siriene referitoare la Najran prin comparatii stilistice. Dupa cum subliniaza corect, textele siriace Himyarite sunt toate textele literare care au fost remediate si reeditate in functie de preocuparile editoriale, precum si din considerente istoriografice, teologice, hagiografice si stilistice. De asemenea, el ofera o structura care evidentiaza atat lipsa de autorie comuna, cat si inter-dependenta literara. Intrucat principalele surse pentru evenimentele de la Najran se gasesc in siriac, evaluarea lui Taylor ofera un punct vital de plecare pentru viitoare bursa pe problema ingrijita a autorului, autenticitatii si fiabilitatii.

Briquel-Chatonnet se concentreaza pe cele doua versiuni ale asa-numitei prime scrisori a lui Symeon din Bet-Arsam, o scurta pastrata in istoriile si cronicile siriaciene si una mai lunga editata de Guidi, printr-o examinare a transmisiei sale textuale si a componentelor doctrinare. . Ca ambele versiuni au fost redactate succesiv pare evident dintr-o comparatie a temelor comune si a diferentelor lor. In ceea ce priveste provenienta manuscriselor, ea distinge doua traditii, „occidentale” si „orientale”, aceasta din urma reproducand in mare parte textul lui Guidi, cu putine diferente semnificative, precum atribuirea instalarii unui rege evreu peste Himyar Persiei ca act anti-roman. Bazat pe noua datare a Martiriului din Aretas pana in a doua jumatate a domniei lui Iustinian, ea concluzioneaza ca versiunea mai lunga a scrisorii lui Symeon de care depinde Martiriul este cea mai apropiata in timp de evenimentele povestite. De-a lungul timpului, ambele versiuni reflecta o partinire miafizita parca compusa ca o scuza.

Marina Detoraki, care a editat si adnotat o editie a Martiriului din Arethas, revizuieste multiplele surse ale povestii. Ea tabeleaza episoade care apar in cele trei surse majore referitoare la naratiunea Najran, si anume Martiriul, Scrisoarea lui Simeon din Beth Arsham si Cartea lui Himyarites, incheind cu prioritate Scrisoarea ca sursa principala a compilatorului Martiriului – -narator redactor. Unele diferente sunt atribuite unor surse pierdute, care ar fi putut fi folosite si de Ioan din Efes. Importanta polemicii anti-nestoriene, probabil oarecum in afara locului in contextul sudului Arabiei, reflecta preocuparile hristologice ale compilatorului grec, retinand totodata surse siriene precum cele dezvaluite de a doua scrisoare a lui Simeon din Beth Arsham.

Gianfranco Fiaccadori se ocupa de acelasi relat de martiriu, in special cu ceea ce el numeste „compozitia contextuala”, si anume locul si timpul redactarii originalului grec. In general, atribuita primei jumatati a secolului al VI-lea, Firaccadori sugereaza un mediu de compozitie palestinian, sau mai degraba sinaitic, bazat pe aluziile Martiriului la locatii din Palestina si Sinai.

Joelle Beaucamp revizuieste activitatile lui Justin si Justinian pe Marea Rosie, prin reevaluarea contributiilor lui Irfan Shahid la subiect, precum si opinii mai recente despre relatia dintre Roma si Persia din secolul al VI-lea. Ea concluzioneaza ca prezenta si interesul bizantin pentru tarmurile indepartate ale Marii Rosii a fost destul de minima pana in 531. Revenind la o reevaluare a valorii istorice a versiunii grecesti a Martiriului din Arethas, unde interventia bizantina devine o caracteristica proeminenta a naratiunii, Beaucamp atribuie o asemenea proeminenta brusca propriului prejudecat al autorului; cu alte cuvinte, acesta este un mit si nu realitate.

A treia sectiune a articolelor colectate, „dezvoltarea traditiei”, grupeaza articole care trateaza surse armene, etiopice, georgiene si islamice referitoare la masacrul najranit.

Bernard Outtier examineaza versiunile armene si georgiene ale Martiriului din Arethas, sugerand manastirea palestiniana din St Sabas si secolul al VIII-lea ca loc si data a traducerii georgiene; si pozitarea unui mediu palestinian si secolului al VII-lea pentru traducerea armeneasca. Ambele texte reflecta un original grecesc pierdut.

Paolo La Spisa discuta versiunile arabe ale Martiriului si sursele lor, urmand ca mai multe sa vina la finalizarea editiei pe care o pregateste.

Un rezumat al unei lucrari livrate de Zeev Rubin este inclus, in omagiu remarcabilei sale burse intr-o cariera scurtata de moartea sa in mai 2009. Acestea sunt scurte note despre traditiile islamice referitoare la ascensiunea la putere a lui Du Nuwas, conversia sa la iudaism, si mai multe versete relevante Coranic. Nu pot adauga decat regretul meu – Zeevic a fost mentorul meu de licenta.

Alessandro Baudi, care a editat o versiune etiopica a Martiriului din Arethas, revizuieste sursele etiopice ale povestii Najranite, precum si rolul Etiopiei in evenimentele care inconjoara urma masacrului. Sursele includ doua inscriptii lungi si nedatate si un manuscris descoperit recent din secolul al XV-lea, care cuprinde o noua versiune etiopica a Martiriului, care pare mai fidela textului grecesc decat cealalta versiune etiopica cunoscuta, desi ambele se intorc intr-un vorbitaj arab.

Muriel Debie discuta despre un alt raspuns etiopic la aceleasi evenimente, Kebra Nagast (Gloria, sau Demnitatea, a regilor [din Etiopia / Axum]), o romantica istorica din secolul al XIV-lea cu aparate de apocrife care extrage regia etiopiana in general si Caleb, etiopianul. regele care a invins in special pe conducatorul iudaizat al lui Himyar. Acest Caleb fictiv, asa cum indica numele sau biblic, isi reformuleaza campaniile ca pe o cucerire a Canaanului din ultima zi si pe sine insusi ca reincarnare a loialului sau tovaras biblic. Debie abordeaza problema dificila a cronologiei diferitelor componente ale textului. Ea trece in revista ideea unui strat redactional din secolul al VI-lea sau al VII-lea, bazat pe un colofon mult discutat in care scribul se refera la o traducere din secolul al XIII-lea din copt in araba a unui original alexandrin, si la o traducere Geez un secol mai tarziu. Ea observa, asa cum facuse Shahid, absenta de referire la evenimente dincolo de secolul al VI-lea. Interesul principal al acestui text, precum si al celor produse in sudul Arabiei consta in accentul lor pe rolul regilor etiopieni, mai degraba decat pe contextul post-calcedonian care incadreaza versiunile grecesti ale acelorasi evenimente.

Christelle Jullien subliniaza aparitia conducatorilor sasanizi cunoscuti din hagiografia siriana in surse referitoare la Najran. In acest context, ele sunt infatisate ca mai degraba pro-decat ca anti-crestine. Michael Lecker urmareste vicisitudinile exililor crestin-najranite intre inceputul secolului al VII-lea si inceputul secolului al IX-lea, un capitol fascinant despre formarea unei diaspore si cultivarea memoriei sale de patrie pierduta.

Fiecare articol este urmat de o bibliografie. Nu exista un index. Pentru cei interesati de evolutiile din marja lumii romano-bizantine si Sasanid-persane in ajunul Islamului, volumul provoaca reflectii. Raspandirea iudaismului pana in Arabia de Sud, rivalitatea dintre Himyar si Etiopia, repercusiunile de amploare ale dezbaterilor calcedoniene si amestecul Bizantului si Persiei in treburile de-a lungul Marii Rosii, sugereaza ca studiile limitate pe Mediterana pot rateaza o lume vibranta dincolo de Levant. Cu toate acestea, acesta nu este un volum pentru neinitiati. Se citeste ca un schimb continuu intre eruditi, intim familiarizati cu complexitatea dovezilor care, din fericire pentru ei, se intalnesc regulat pentru a avansa intelegerea noastra unei felii fascinante de antichitate.