Bundelkhand – Distrugere a secetei si a mediului

Aceasta este a doua parte a unui record de voci si imagini de la Bundelkhand adunate in timp ce calatoreau in compania unui grup de studenti si profesori ai Universitatii Delhi. Prima parte a aparut aici.

Calatorind prin Bundelkhand, aceasta intrebare apare in mod repetat in conversatie. Seceta este un fenomen recent sau este ceva care a facut intotdeauna parte din aceasta regiune? In incercarea de a obtine perspectiva intelectualilor locali si a activistilor sociali, profitam de oportunitatea de a participa la o conferinta despre seceta organizata de dr. Bharatendu Prakash la Chhatarpur. Dr Prakash este un om de stiinta neconventional, care a renuntat la cercetari academice la IIT Kanpur in 1974 si a cuprins activitati de dezvoltare rurala prin intermediul organizatiilor neguvernamentale. In trecut, a fost co-autor al unui studiu privind resursele de apa ale Bundelkhand sponsorizate de Guvernul Indiei. Azi,

Dr. Bharatendu Prakash, colegul lui Vikram Sarabhai la Consiliul de Stiinta si Tehnologie al MP studiaza resursele de apa din Bundelkhand de multi ani.

La conferinta participa activisti din diferite raioane Bundelkhand – atat din UP cat si din parlamentari si se desfasoara la Gandhi Bhavan din Chhatarpur. Vorbitorii sunt de acord cu cauzele crizei actuale, iar punctul lor de vedere este de genul acesta. Istoric, Bundelkhand a fost supus periodic secetei. Astfel, oamenii au evoluat de-a lungul timpului mecanisme elaborate pentru a face fata secetei. Ceea ce s-a schimbat in ultimii ani este ca mecanismele traditionale de coping s-au destramat. Problema nu este atat lipsa ploii – numita oficial seceta meteorologica – ci mai degraba capacitatea redusa a oamenilor de a face fata unui astfel de deficit.

Array

Care au fost aceste mecanisme de copiere?

Dr Prakash explica faptul ca Bundelkhand chiar si intr-un muson normal obtine aproape toata ploaia in aproximativ 40 de zile si chiar in acele zile in cateva ore. Problema care trebuie abordata este modul de a impiedica apa sa curga rapid pe versantii stancosi in paraurile si raurile care duc la Yamuna – raul care dreneaza regiunea. Solutiile evoluate pe parcursul a peste 1000 de ani au fost construirea a nenumarate structuri de recoltare a apei de ploaie, tinand cont de amenajarea terenului, concepute pentru a capta scurgerea in iazurile de suprafata si a reincarca sursele subterane. Structurile de recoltare a apei – iazuri in fiecare sat si oras si in alte locatii strategice – au fost fabricate in regiune inca din 800-900 d.Hr. de catre regii Chandela si intarite de conducatorii ulterioare – Bundela si Peshwa. Dar pe langa conservarea apei de ploaie, Soiurile de cultura rezistente ale lui Bundeli au evoluat, care au necesitat mai putina apa si rase de vite care ar putea rezista la rigorile secetei. Sursele de hrana si mijloace de trai au fost diversificate pentru a oferi retrageri in cazul esecului unei surse.

In cadrul conferintei de astazi, speaker dupa vorbitor sustine apatia si neglijarea oficiala a structurilor vechi de recoltare a apei, care au dus la reducerea disponibilitatii de apa pentru bovine si irigatii si in puturile sapate care se usuca. Pe de o parte, reincarcarea rezervoarelor subterane a fost neglijata, in timp ce, pe de alta parte, accentul pe puturile de foraj cu capacitate mare de pompare a dus la exploatarea crescuta a apei subterane intr-o maniera nesustenabila, ceea ce duce la scaderea nivelului hidrografic. Vorbitorii subliniaza reducerea constanta a acoperirii padurilor si a activitatilor miniere la scara larga, care au afectat in continuare nivelul apei.

Unii fermieri afectati prezinta o expunere detaliata a abandonului negativ al unui program guvernamental de consolidare a terenurilor desfasurat sub avizul Bancii Mondiale. Programul numit „Chackbandi” presupune consolidarea fortata a exploatatiilor de fermieri. Terenul este impartit in 3 categorii in functie de calitatea solului. Agricultorii pot detine o anumita cantitate din fiecare tip de pamant si utilizeaza in mod obisnuit fiecare tip de pamant pentru un scop specific – pentru cultivarea cerealelor, pentru legume si seminte oleaginoase sau ca pamant pentru pasuni.

In cadrul programului Chackbandi din UP, limitele fermei individuale sunt redistribuite, iar fermierilor li se acorda o singura parcela de teren dupa indemnizatie pentru tipul acesteia si tipul si intinderea terenurilor pe care le aveau anterior. Noile granite sunt determinate de oficialii guvernamentali, iar in re-diviziune, copacii au fost taiati, iazurile comune si bazinele lor hidrografice inconjurate si pachetele traditionale care retin apa pe campurile distruse. Schimbarea fortata a granitelor a jucat, de asemenea, ravagii cu securitatea de trai a agricultorilor individuali – fermierii neavand pasuni pentru vitele lor sau putand creste toate produsele alimentare pentru a raspunde propriilor nevoi. Astfel, o masura care ar trebui sa ajute fermierul, se dovedeste, de fapt, sa aiba un efect negativ profund asupra agriculturii, asa cum a fost facuta fara a tine cont de conditiile specifice ale Bundelkhand.

Alaturi de supraexploatarea apelor subterane, aflam ca a existat o schimbare catre agricultura comerciala in Bundelkhand – culturi care produc piata bazata pe utilizarea intensiva a apei, predominanta in statele nordice irigate. Acestea sunt genul de schimbari – impinse de guvern sau de piata – care au ingreunat oamenii sa faca fata secetei.

In calatoriile noastre in jurul Bundelkhand, intalnim in mod repetat exemple de schimbari despre care ne-a spus dr. Bharatendu Prakash si alte ONG-uri.

Distrugerea mediului inconjurator

La Charkhari, intalnim un set de 11 balti interconectate, cu terasamente si porti pentru a lasa apa sa se deplaseze de la un iaz la altul, o infrastructura de stocare a apei proiectata in mod complex. Bazinele vor samanta din neglijenta.

Un iaz la Charkhari, UP. Parte a unui sistem de 11 balti interconectate, structurile de stocare a apei de ploaie construite in urma cu aproape 1000 de ani de conducatorii Chandela sunt in scadere din cauza lipsei de intretinere .

Aceasta neglijare a vechilor structuri de stocare a apei asistam din nou si din nou in diferite parti din Bundelkhand. Fiecare sat sau orasel pe care il vizitam are unul sau mai multe iazuri mari, datand de obicei sute de ani. Corpurile de apa sunt acum murdare, cu apele uzate care au voie sa curga, gunoiul aruncat pe maluri, acumularea de silturi si buruieni.

Raul Betwa curge prin satul Jalalpur din districtul Hamirpur. Peste rau, stand pe ghatul vechi, putem vedea ca mineritul de nisip este in plina dezvoltare. O linie lunga de camioane de asteptare poate fi vazuta parcata la o oarecare distanta de imensele excavatoare de nisip.

Minerit de nisip de pe malurile raului Betwa, langa satul Jalalpur, districtul Hamirpur. O linie fara incetare de camioane poate fi vazuta pe fundal asteptand randul lor.

Mineritul se realizeaza aproape de canalul de apa, iar frica activistilor sociali va provoca o cadere a nivelului apei din zonele riverane si alte daune ecosistemului.

Sorband ceaiul devreme intr-o dimineata langa statia Harpalpur, suntem surprinsi de traficul camioanelor complet incarcate care trec la fiecare cateva minute. Chaturvedi ji, un activist al ONG-ului Sumitra Samajik Kalyan Sansthan ne informeaza ca acestea sunt camioane incarcate cu granit nepoluat din carierele lui Bundelkhand indreptate spre Delhi.

Calatorim in Kabrai in districtul Mahoba din UP, un centru minier. Operatiunile de zdrobire a pietrelor au transformat zone vaste in pustii sterile; aerul este puternic cu particule de praf, iar soarele amiezii este plictisit de smog. Minele sunt inchiriate de Guvern si, in mod nominal, exista un detinator local. Dar exista „maliks” mai mari in spatele locatarului local – operatiunile necesita capital – investitii in macarale, concasoare si alte echipamente grele. Se raporteaza ca exista aproximativ 100 de concasoare de piatra chiar in Kabrai si in jurul ei.

O unitate de concasare a pietrelor din Kabrai, districtul Mahoba, UP. Au fost depozitate campuri de kilometri in jurul acestor unitati.

Ne oprim la o mina de turnare deschisa, unde ceea ce era anterior un deal a fost deja redus intr-o groapa adanca. Stanca este rupta folosind explozibili. Mina a ajuns deja pe masa de apa in punctul ei cel mai profund. Un vechi tractorist ne spune ca exploatarea miniera nu se va opri decat daca va deveni atat de periculos incat lucratorii refuza sa lucreze la mina. Lucreaza aici de 18 ani si castiga Rs 2000 / lunar. Bandele muncitoare care rup piatra in bucati mai mici sau o incarca in camioane sunt platite de sarcina camionului. De asemenea, femeile lucreaza impreuna cu barbatii. Muncitorii provin din diferite zone din Bundelkhand si locuiesc intr-o asezare chiar langa minele care respira aerul greu cu praf in orice moment. Nu exista medici sau spitale in zona. Minerii nu au echipament in siguranta – nici macar casti. Muncitorii ne spun ca sunt compensate numai rani foarte importante si moartea. Accidentele se intampla des. Nu exista anunturi in momentul in care se efectueaza exploziile, iar resturile de zbor sunt un pericol comun. La putin timp dupa ce am luat

O mina primitiva deschisa la Kabrai. Apa vazuta la nivelul mai profund este apa subterana. Peretii roc sunt despartiti folosind explozibili, rusi in bucati mai mici de mana si ridicati in remorci pentru tractoare.

fotografia acestei roci de mina aterizeaza in locul unde statusem cu cateva clipe mai devreme. Este posibil ca mineritul sa ofere locuri de munca in aceste parti, dar este cu siguranta angajare in conditiile cele mai exploatatoare.

Peste Bundelkhand, am vazut distrugerea neintrerupta a mediului. Efectele acestui fapt nu au fost cuantificate de nimeni, dar activistii sociali pe care ii intalnim sunt convinsi ca acestea au contribuit la mizeria regiunii.

Gandirea oficiala

O echipa centrala interministeriala condusa de un secretar comun in Ministerul Agriculturii a mers anul trecut sa studieze problemele Bundelkhands si a prezentat „Raportul privind strategia de atenuare a secetei pentru regiunea Bundelkhand din UP si MP”. Raportul este de acord cu multe dintre observatiile ONG-urilor in acest limbaj:

„Hibrizii de Jowar, Bajra, bumbac Bt, introduc varietati noi de legume, seminte de ulei, sistem de distributie publica, neglijarea rezervoarelor, puturile sapate si instalarea de puturi cu tuburi au modificat sistemele traditionale de copiere si au crescut riscurile, stresul si vulnerabilitatea la seceta.“

Interventia preferata a guvernului fata de resursele de apa a fost intotdeauna barajele si canalele. Raportul constata ca aceste interventii au avut rezultate slabe. „Din 31 de scheme de irigare cu ridicare ale Madhya Pradesh, doar opt au functionat ocazional si utilizarea generala a variat de la 5 la 10% doar. Doar utilizarea de 50% a irigarii canalelor in Madhya Pradesh este o preocupare majora pentru imbunatatirea managementului. „

Raportul recomanda masuri pe termen mediu, cum ar fi „gestionarea participativa integrata a bazinelor hidrografice pentru conservarea in situ a apelor pluviale, reincarcarea a aproximativ 2,8 sonde de puturi sapate, renovarea si repararea rezervoarelor Bundela, Chandela si Peshwa, saparea iazurilor agricole si a puturilor deschise” si un buget substantial. Dar „pachetul special” pentru Bundelkhand pentru a realiza aceste masuri ramane pe hartie dupa mai mult de un an.

In conformitate cu gandirea oficiala dominanta asupra resurselor de apa, raportul central subliniaza ca „dezvoltarea resurselor de apa neutilizate in MP, imbunatatirea eficientei sistemului deja dezvoltat de irigare a canalelor si legaturile Ken Betwa reprezinta portofoliul de investitii pe termen lung pentru atenuarea secetei”. „Dezvoltarea resurselor de apa neutilizate” se refera in esenta la baraje si canale. Si legatura Ken-Betwa este prima dintr-o serie de proiecte planificate pentru interconectarea raurilor Indiei, destinate pentru a-si valorifica mai bine apele. Potrivit retelei din Asia de Sud pe Dams Rivers and People, o organizatie care monitorizeaza cu atentie proiectele fluviale, legatura Ken – Betwa propusa presupune un baraj de 73 m inaltime pe padurea densa cu Ken si un canal de legatura de aproximativ 230 km lungime, transferand o portie de apele Ken catre raul Betwa, pe drumul care trece prin paduri protejate si rezervate si traversand raul Dhasan, numeroase paraie minore, autostrazi de stat si o linie feroviara. Estimarea costurilor pentru 2005 a proiectului a fost de 4500 croi.

ONG-uri locale, cum ar fi Dr. Bharatendu Prakash, se opun amara acestui proiect de legatura a raului, spunand ca acesta va fi un dezastru de mediu neimigitat pentru Bundelkhand. O strategie de atenuare a secetei sau un dezastru de mediu – intrebarea trebuie sa fie dezbatuta in detaliu in public, inainte ca cineva sa decida sa cheltuiasca bani publici de 10.000 de euro in acest „portofoliu de investitii”.

27 octombrie 2009