Cei Patruzeci Sfinti Mucenici din Sebaste

                          9 martie (calendarul bizantin) – 10 martie (calendarul roman)

In multe parti ale Bisericii crestine, pe 9 martie in est si pe 10 martie in Occident, se comemoreaza amintirea unui grup de patruzeci de soldati care au suferit moartea martirilor pentru credinta lor ferma in Hristos, prin inghetarea intr-o lac de langa Sebaste, in fosta Armenia Mica (acum Sivas in centrul-estul Turciei). Ultimele cercetari istorice sustin ca povestea larg raspandita despre suferinta celor patruzeci de soldati este, de fapt, o compilatie a unor acte care au avut loc in diferite momente si in multe locuri, ceea ce este in opinia noastra posibil, dar nu este esential aici. Este posibil sa vedem venerarea celor 40 de martiri ca un simbol-sarbatoare pentru toti soldatii crestini care au murit pentru credinta lor in timpul slujbei lor.

Ziua de sarbatoare a celor patruzeci de martiri cade pe 9 martie si poate fi plasata intentionat ca va cadea in timpul Postului Mare. Exista un joc intentionat pe numarul patruzeci fiind atat numarul martirilor, cat si zilele in post. Sarbatoarea lor se incadreaza si in timpul Postului Mare, astfel incat rezistenta martirilor va servi drept exemplu credinciosilor pentru a persevera pana la sfarsit (adica, in toate cele patruzeci de zile ale postului) pentru a obtine rasplata cereasca (participarea la Pascha, Invierea lui Isus).

Faptele acestor martiri, au fost scrise in greaca, siriaca si latina si sunt inca existente, tot la un „Testament” al celor patruzeci de martiri.

Povestea vietii lor

Cei 40 de martiri din Sebaste au murit ca victime ale politicii dure a imparatului roman Licinius (c. 263 – 325, imparat de la 308 la 324) care, dupa anul 316, au persecutat explicit crestinii din est.

Array

Cea mai veche relatare a martiriului lor este data de Sfantul Vasile, Arhiepiscopul Cezareii (370-379), intr-o omilie praznuita de sarbatoarea celor patruzeci de mucenici (Hom. Xix in PG, XXXI, 507 sqq.). Elogiul sau asupra lor a fost pronuntat la aproximativ cincizeci sau saizeci de ani dupa martiri, ceea ce este istoric, fara indoiala.

La inceputul secolului al IV-lea Sebaste a fost capitala provinciei Armeniei Minore. In oras, la acea vreme era stationata Legiunea XII Fulminata (inarmata cu fulgere), printre care se aflau 40 de soldati capadocieni care aveau credinta in Hristos. Trei dintre ei, Cyrion, Candidus si Domnus erau deja cunoscuti ca fiind foarte buni in studierea Scripturilor. Desigur, guvernatorul Agricolas, care respecta cu strictete comanda imperiala a lui Licinius privind pedepsirea crestinilor, a aflat despre soldatii credinciosi din armata sa. Auzind despre credinta lor, Agricolas i-a obligat sa se inchine idolilor.

Array

Synaxarion ortodoxa raporteaza textul poruncii guvernatorului: „Ca in razboaie ai fost cu sufletul si constiinta si ti-ai aratat curajul, pana acum, cu o singura minte si suflet, trebuie sa-ti arati ascultarea de legile imperiale si sa te sacrifici de buna voie zeilor, inainte de a fi fortat ”. La aceste cuvinte, sfintii soldati au raspuns tiranului: „Cu cat mai mult pentru imparatul pamantesc am luptat in razboaie si am cucerit dusmani, asa cum ati fost martori, ticalosule, cu atat vom lupta mai puternic pentru imparatul imparat si noi va invinge rautatea si inselaciunea ta ”.

Refuzand sa se jertfeze idolilor, toti cei 40 de soldati au fost inchisi timp de opt zile, batuti cu pietre, dar, in acelasi timp, au fost ademeniti si cu daruri pentru a renunta la minte. In cele din urma, fiind organizat un proces, la care a participat si un alt guvernator numit Lysius, acestia au fost condamnati la moarte pentru ca s-au dezobeit de imparat si pentru vrajitorie. Pedeapsa a constat in inghetarea lor in lacul Sebaste, situat intr-o regiune muntoasa (o altitudine de 1.278 m. Altitudine). In vremea pasiunii acestor sfinti mucenici era inca iarna, in acele zile fiind un ger puternic si vant puternic. Asadar, mucenicii au fost obligati sa intre dezbracati in lac, pe vremea intunericului.

In jurul lacului au fost pusi cativa soldati pentru a pazi mucenicii, nu pentru a iesi. Dar langa lac era si o baie calda, facuta cu intentie,

Fiind fortat sa se dezbrace si sa intre in apele reci ale lacului, unul dintre martiri a exclamat: „Nu ne scoatem hainele, ci ne decolam batranul. Iarna este aspra, dar Paradisul este dulce; frigul este puternic, dar incantarea este placuta. Pentru Paradisul pierdut, astazi ar trebui sa nu mai suportam hainele coruptibile. Vom defaima gheata care ne topeste si ne vom ura trupul ”.

Dupa un timp, unul dintre cei 40 a renuntat si a parasit lacul, dar a murit pe loc, neputand sa se incalzeasca in baia fierbinte. Dar in noaptea aceea s-a intamplat un miracol neobisnuit: apa lacului s-a incalzit, gheata s-a topit si coroanele sfinti au coborat din cer peste martiri. Aceasta minune a fost vazuta de singurul paznic nesabuit, numit Aglaius, care numara doar 39 de coroane si si-a dat seama ca un soldat a fugit din apa. Apoi, paznicul i-a trezit pe ceilalti, si-a dezbracat hainele si a sarit in lac, strigand ca, „sunt si eu crestin”. In zori, Sfintii au fost indepartati vii din lac, si-au rupt picioarele si astfel au fost lasati sa moara.

Este remarcabil faptul ca Synaxarionul Constantinopolit aminteste aici un fapt neobisnuit: o mama a unuia dintre martiri, adica Meliton, a venit acolo si l-a intemeiat cu cuvinte de incurajare. Astfel, in loc sa ceara salvarea fiului sau, ea a spus: „Fiul meu dulce, fii putin mai rabdator pentru a deveni perfect. Nu-ti face griji, fiule. Aici Hristos sta inainte sa te ajute! ”

Acelasi Synaxarion a notat cuvintele martirilor inainte de moartea lor: „Sufletul nostru este o pasare salvata din rasa vanatorilor, rasa a fost sparta si am fost eliberati. Ajutorul nostru este in numele Domnului, care a facut cerul si pamantul! Amin.”

Comandantul armatei a ordonat apoi sa fie arse trupurile de sfinti. Dar Meliton a supravietuit cumva si a fost lasat sa traiasca. Cand mama l-a vazut singur in picioare, l-a luat pe umeri si a plecat dupa caruta plina cu celelalte corpuri, iar Melito, bucurandu-se ca nu va pierde mucenicul, a murit in bratele ei. In cele din urma, a ajuns la caruta si a pus trupul fiului sau mort peste trupurile sfintilor.

Aceasta barbatie ciudata a mamei unui martir poate fi pentru noi astazi un paradox, daca nu un act de nebunie sau cruzime. Dar este remarcabil faptul ca ideea crestina a martiriului depaseste asta, ceea ce am putea numi „umanism modern”. Mama unui martir vrea moartea fiului ei, mai degraba decat pierderea martiriului. Se stie ca moartea martirului in crestinismul timpuriu a fost vazuta si ca moartea eroilor in vremurile de demult. Martiriul asigura automat mantuirea si asemanarea cu jertfa lui Hristos.

Trupurile celor 40 de sfinti au fost in cele din urma arse si apoi au fost aruncate intr-un rau, pentru ca crestinii sa nu-si poata recupera moastele. Cu toate acestea, ramasitele lor au fost partial recuperate si apoi raspandite in diferite biserici din zona.

Fiind la sfarsitul acestei povesti, cred ca ar fi bine sa facem o citare din Menaionul Bisericii Ortodoxe Rasaritene:

„Si numele acelor 40 de martiri sunt: ​​Hesychius, Meliton, Heraclius, Smaragdus, Domnus, Eunoicus, Valens, Vivianus, Claudius, Priscus, Theodulus, Euthychius, John, Xantheas, Helianus, Sisinius, Cyrion, Angius, Aetius, Flavius Acacius, Ecditius, Lisimaco, Alexandru, Elias, Candidus, Theophilus, Dometian, Gaius, Gorgonius, Leontius, Athanasius, Ciril, Sacerdon, Nicolae, Valaerius, Philoctimon, Severian, Chudion si Aglaius.

Cele patruzeci de sfinti mucenici au fost prinsi si suferiti pentru Hristos, la 4 zile deasupra Kalendaei din martie, adica in ziua de douazeci si sase din februarie. Si si-au dat sufletul Domnului in a saptea Idae a lunii martie, adica a noua zi a lunii martie, pe vremea guvernarii lui Licinius in Rasarit. Dar mai ales, in vremurile Domnului nostru Iisus Hristos, Cui i se cuvine slava, onoarea si inchinarea ca si Tatalui si Duhului Sfant pentru totdeauna. Amin”.

Venerarea Sfintilor

Homelii despre Sfintii Mucenici

Sfantul Grigorie de Nyssa (c. 335 – dupa 394) a scris cel putin 2 discursuri in laudarea lor, care se pastreaza inca in Patrologia JP Migne, PG, voi. 46, col. 749 mp, 773 mp).

Sf. Efrem Sirul (cca. 306 – 373), a elogiat si cei patruzeci de martiri (Imn in SS. 40 martire).

Sozomen, care a fost martor ocular, ne-a lasat (in Historia sa Ecclesiastica IX, 2) o relatare interesanta despre gasirea moastelor din Constantinopol in vremurile imparatestii Pulcheria (399 – 453).

Veneratie in est

Veneratia platita celor patruzeci de mucenici a devenit larg raspandita si numeroase biserici au fost ridicate in cinstea lor. Una dintre ele a fost construita la Cezareea, in Capadocia si tocmai in aceasta biserica Sfantul Vasile si-a livrat public omilia.

Bisericile Sfanta Sophia din Ohrid (Republica Macedonia moderna) si Kiev (Ucraina) contin reprezentari, databile in secolele XI si, respectiv, XII. O serie de capele auxiliare au fost dedicate celor patruzeci si exista mai multe cazuri cand o biserica intreaga este dedicata acestora: de exemplu, Manastirea Xiropotamou de pe Muntele Athos, Biserica Sfanta Patru Martiri din secolul al XIII-lea, din Veliko Tarnovo, Bulgaria si biserica construita in 1760 de catre hetmanul Vasile Roset in Iasi, capitala Principatului Moldovei (acum, Romania). In Alep (Siria), Catedrala armeneasca este dedicata celor patruzeci de martiri.

In Occident, o devotatie speciala fata de cei patruzeci de martiri ai Sebastei a fost introdusa la o prima data; ziua lor de sarbatoare este 10 martie. Sfantul Gaudentiu, episcopul Brescia (secolul al V-lea), a primit particule din cenusa martirilor in timpul calatoriei sale in Rasarit si le-a asezat cu alte moaste in altarul bazilicii pe care el le-a ridicat, la consacrarea caruia le-a predat un discurs, inca existent (mentiune in Patrologia Latina a lui Migne, vol. 20, col. 959 sq.)

In apropierea Bisericii Santa Maria Antiqua, in Forumul Roman, construita in secolul al V-lea, a fost gasita o capela consacrata celor patruzeci de mucenici, construita, ca si biserica insasi, pe un vechi sit. O imagine inca pastrata acolo, care dateaza din secolul al VI-lea sau al VII-lea, infatiseaza scena martiriului.

Imnul Sfintilor (Troparion): „Pentru durerea Sfintilor care au suferit pentru tine, ne rugam Tie: Fiti milostivi, Doamne, si vindecati toate necazurile noastre, iubitoare ale omenirii!”

O rugaciune in care se mentioneaza cei patruzeci de sfinti mucenici ai Sebastei este plasata si in Slujba de nunta ortodoxa (denumita „incoronare”), pentru a aminti mirelui si mirelui ca coroanele spirituale ii asteapta in cer, de asemenea, daca raman la fel de fideli lui Hristos ca acestia sfinti de demult.

Traditii populare

In Romania si in toata Peninsula Balcanica, amintirea acestor martiri a dat nastere unor obiceiuri populare, constand in prepararea mancarii: faina de grau (bobul de grau zdrobit este un simbol al mortii), dulciuri (isi amintesc bucuria victoriei) si condimente, in special scortisoara (simbol al suferintei).

Aceste prajituri ocazionale poarta chiar numele mucenicilor (rom. „Mucenici”, slav. „Mutchienikow” = martiri). Ele sunt preparate sub forma cifrei opt (8), sugerand coroanele oferite martirilor, sau poate este simbolul infinitului (∞). In alte regiuni, „Mucenicii” sunt paini mai mici scufundati intr-o compozitie de apa cu zahar, nuci si lapte, care arata ca apa inghetata, amintind lacul unde au murit soldatii credinciosi. Sunt consumate in familie si impartite vecinilor, sau in biserica dupa Sfanta Liturghie. Semnificatiile acestui obicei sunt partial uitate astazi, dar ramane o dovada a credintei profunde a stramosilor nostri si a puterii lor de a combina creativitatea artistica cu evlavia.