Citeste online „Este in sarutul sau” | REZERVA GRATUITA | – Citeste carti online

 

Aceasta carte este o opera de fictiune. Numele, personajele, locurile si incidentele sunt produsul imaginatiei autorului sau sunt utilizate in mod fictiv. Orice asemanare cu evenimente reale, localuri sau persoane traite sau moarte este coincidenta.

Copyright © 2012 de Mallory Kane. Toate drepturile rezervate, inclusiv dreptul de a reproduce, distribui sau transmite sub orice forma sau prin orice mijloace. Pentru informatii cu privire la drepturile filiale, va rugam sa contactati Mallory Kane.

Design de coperta Copyright © 2012 de Mallory Kane

Aceasta carte este dedicata peeps-urilor mele din Saptamana Hermitelor, Rita Herron, Stephanie Bond si Anna DeStefano, care m-au incurajat sa termin aceasta carte si sa o public. Multumesc, doamnelor!

PROLOG

Acum sase ani

Viata pur si simplu nu a fost mai buna decat asta. Michael Gray se intoarse pe burta si isi proptise barbia pe maini, savurand caldura soarelui de la sfarsitul lui iunie pe spate. Placile aspre ale digului i-au sapat in genunchi si coaste, dar acesta era un pret mic pentru a plati luxul de a te relaxa sub un cer senin. Cumpararea casei lacului a fost una dintre cele mai bune idei pe care parintii lui le-au avut vreodata.

 El a adaugat mental casa lacului la lista sa de motive pentru a ramane in Nashville si a lucra pentru biroul DA, in loc sa ia locul de munca corporatist in Japonia. Satisfactia si sentimentul de realizare s-au spalat peste el si a zambit lenes.

O facuse. A absolvit facultatea de avocatura, in varful clasei sale, iar acum era din nou in Nashville, cu alegerea sa de o duzina de locuri de munca grozave, inclusiv ceea ce si-a dorit intotdeauna sa lucreze pentru DA

Simtea un lesin sclipitor si auzi scartaitul scandurilor in timp ce cineva pasea pe dig. Michael deschise un ochi si arunca o privire. Figurile erau doar siluete, dar le-a recunoscut imediat pe amandoua. Sara, sora lui mai mare, era una. Cealalta – ar fi cunoscut picioarele acelea pentru totdeauna si talia respectiva intr-o mina de carbune la miezul noptii.

Catherine Mary Morris, Cat, cea mai buna prietena a lui. Zambetul lui se apuca de o crestatura si isi intinse ochelarii de soare. Nu este nevoie sa ratati aceasta ocazie perfecta de a urmari pisica plimband.

 Era bine sa o vad. Ce-i drept, cu finalul si plecand acasa de la Brown University si luand barul, el nu-i pusese ochii de cateva luni. O rugase pe Sara sa o invite la casa lacului pentru weekend. 

 Pe masura ce Cat se apropia, el ii admira figura zvelta, bronzata, in costumul mic de baie roz. Inima lui, precum si o alta parte din el, au facut un salt amuzant, in timp ce el a luat o crestere blanda a sanilor, burtica ei plata si picioarele lungi si lungi. Inghitind, isi lasa maxilarul, hotarat sa nu reactioneze ca un adolescent. Ar fi nevoie de mult timp pentru asta, in functie de reactia lui Cat la ceea ce in sfarsit, dupa toti acesti ani, a decis sa-i spuna.

 „Michael!”

 „Hei, frate mic. Uite ce s-a tarat – Pisica.

Array

 Adunandu-si puterea de vointa, si-a impuscat hormonii furiosi si si-a infasurat picioarele de blugi, apoi si-a tras picioarele de pe debarcader in apa.

 „Nu m-am putut rezista, nu?” intreba el, ranjind.

 „Ei bine, stii cum este Michael. Nimic mai bun de facut decat sa fii aici la telefon si sa suni.” Cobori ochelarii de soare si se uita atent la el, cu ochii ei verzi sclipind.

 „Ce faci?”

„Incercati sa vedeti daca aratati altfel, acum ca sunteti un avocat adevarat”.

Ea privi mai indeaproape, iar Michael a avut greu sa-si tina privirea. Ochii lui voiau sa se uite la buzele ei amabile, sarutatoare.

„Ei bine, madame Foreman? Care este verdictul?”

„Incepeti sa aratati cu ochii putini. Si metilenii vad semne de dolari in pupilele voastre”.

Ii arunca o privire dezgustata, in timp ce batea in spatele lui pentru capacul racitorului.

 „Astepta!” Striga Sara. – O sa-l inteleg. O sa aruncati capacul in lac. I-a inmanat o bere rece. „Vrei una, Cat?”

 „Ce mai ai?”

 Sara i-a aruncat lui Cat o bautura racoritoare in conserve si a luat una singura.

  Cat s-a asezat langa el si Sara s-a asezat langa ea.

 – O, ziua asta este perfecta, spuse Sara ridicandu-si fata spre soare.

 – Deci, ce ai facut, Cat? Intreba Michael, trantindu-si picioarele in apa si in tacere nu era de acord cu Sara. Ziua a fost aproape perfecta. Perfect ar fi daca Cat ar reactiona asa cum spera ca o va face. Un fragment de retinere s-a asezat sub sanul lui. Isi asuma un risc, unul mare.

 El a privit-o deoparte. Ce se intampla daca ea nu ar fi simtit la fel ca el? Ce-ar fi daca tot ce si-a dorit sa fie prieteni, asa cum fusesera mereu?

Ei bine, a fi prieteni, chiar cei mai buni prieteni, nu avea de gand sa-l mai taie pentru el. Sentimentele lui au trecut mult dincolo de asta. Nu era sigur ca va putea identifica cand s-a intamplat. Cu ceva timp in ultimii saisprezece ani, de cand s-au cunoscut pentru prima data cand aveau opt ani, el s-a indragostit de Cat.

 De ani buni, incercase sa nege. Fusese greu, urmarindu-i sa se intalneasca cu alti tipi, fiind prietena si confidenta ei, cand voia sa fie mai mult. O privise cum creste de la o fetita speriata si curajoasa la o tanara care inca era speriata si inca curajosa.

Si-a zambit singur. A intalnit capul lumii si a indraznit sa se incurce cu ea.

 Si-a dat seama ca vorbea si s-a concentrat pe cuvintele ei.

 „- Am facut? Oh, stii, aceleasi lucruri vechi. Lucrand.” A intors cana de soda si a baut.

 Michael a urmarit-o. In vocea ei era o nota pe care o recunoscu. Avea ceva sa-i spuna, ceva de care era incantat. 

 Ei bine, avea si el lucruri de spus. „Hei, Sara, nu este Bill acolo? Prietenul tau arata singur”.

 Sara a dat cu piciorul in picioare, stropind apa in sus. – Cred ca ar fi bine sa ma distrez cu el. Gatim piese de schimb, Cat.

 „Da. Abia astept.”

 „Nu ramai prea mult aici. Soarele este cald.”

 „Vom intra in apa dupa un timp”.

 Sara a plecat, urmele ei trimitand frunze prin scandurile de pe galeria plutitoare.

 „Michael–„

 „Pisica–„

 Au vorbit impreuna, apoi au ras.

 „Pisica, lasa-ma …”

 „Michael, am …”

 S-au uitat unul la altul si au ras din nou. Apoi Michael a pus degetele peste gura lui Cat.

 – Asculta un minut, spuse el.

 Ochii pisicii s-au largit. „Este totul in regula–?”

 „Ah, ah, ah! Am spus sa asculti.” Nu voia sa inceteze sa-i atinga buzele moi. De fapt, el a vrut sa-si curbe degetele in jurul gatului ei si sa o traga aproape si sa o sarute. Dar trebuia sa vorbeasca mai intai cu ea. „Am ceva sa va spun.”

 Ea il apuca de incheietura mainii. „Si eu. Oh, Michael, cred ca o sa izbucnesc.

Trebuie

sa merg mai intai. Observati ceva diferit despre mine?” 

 A cedat asa cum facea intotdeauna. Nu avea de gand sa scoata niciun cuvant pe margine, pana nu a trecut Cat. Era ca un copil cu un secret. Ea a izbucnit literalmente.

 O privi critic. „Ai castigat in greutate?”

 Ea ii batu bratul. „Nu, te-ai zvarlit. Uite!” Intinse mana stanga, cu palma in jos.

 Michael se incrunta la ea.

 Arata cu mana stanga cu mana stanga. – Uita-te la

mana

, Michael, spuse ea cu un semn aratator. 

 El s-a uitat. Pe degetul inelar era un solitar cu diamante. Ceva a rupt in el. „Este …” se balbai el neincrezator.

 „Un inel de logodna!” termina ea, vocea ridicandu-se de emotie. „Sunt logodit!”

 „Esti logodit.” Buzele lui se simteau amortite. S-a uitat la lucrul sclipitor pana a crezut ca va orbi.

 „Bine?” Vocea ei nerabdatoare i-a patruns in ceata in ceata.

 „Huh?”

 „Nu ma veti felicita?”

 El trebuia sa-si gaseasca vocea, trebuia sa-i raspunda. Dar a avut nevoie de un minut. Se simtea de parca s-ar fi simtit in urma cu ani in urma, cand un baseball l-a lovit in cap, uluit, bolnav, cu capul usor. El s-a straduit sa actioneze normal, in timp ce creierul lui lucra pentru a accepta ceea ce a spus ea.

„Uh, tu si Jack? Nu mi-am dat seama ca lucrurile devenisera atat de serioase. Am crezut ca nu-ti place atat de mult.”

 Cat rase, zgomotul sclipind in jurul lui ca sticla spulberata de beton. „Nu Jack. El a fost doar o intalnire distractiva. Sunt logodit cu Jeff Walker. Lucreaza in aceeasi cladire pe care o fac eu. Este un broker de actiuni.”

Parea atat de mandru. Michael a inghitit. Din anumite motive, ochii i se intepeneau. Deodata, furia a izbucnit in el. Nu avea habar de unde provine, ci doar ca trebuia sa iasa.

 „Ce naiba faci, Cat? Acum doua luni nu te-ai intalnit cu Jack. Si cu o luna inainte asta era Tom Somebody. Acum esti logodit?”

 „Hei!” Pisica s-a reculat. „Care este problema? Am crezut ca vei fi fericit pentru mine.”

 „Fericit pentru tine? Nu te pricep, Cat. Te duci sa te joci cu baieti, sa te intalnesti cu acesta si cu acela. Nu ai fost niciodata serios cu nimeni. Ce face acest tip Jeff sa fie altfel?”

 Cat se uita la el, ochii ei nu mai scanteiau.

Ei bine, a fost bine. El i-ar fi izbucnit bula? Asta nu era nimic in comparatie cu ceea ce ii facuse.

 Cand vorbea, vocea ei suna incordata. „Nu inteleg de ce esti atat de intelept.”

 „Doar vei sfarsi ranit sau vei face rau lui. Nu poti sa-l iubesti.”

 „Oh? Si ce te face un astfel de expert?” intreba ea strans.

 „Pentru ca te cunosc. Pentru ca … oh, dracu. Pasesti pe inima ca si cum ar fi struguri si faci vin. Doar sa nu fii surprins cand unul dintre ei se intoarce si te calca.”

 Ochii pisicii s-au facut lichizi si chipul ei palid.

 Michael aproape ca se intinse dupa ea. Aproape ca si-a cerut scuze, dar gatul ii era inca strans de manie si s-a durut.

 – Tu – te-ai strans, sufoca Cat. „Esti atat de inalt si puternic cu gradul tau mare de drept. Te-ai schimbat, Michael. Acum, cred ca te urasc. Tu iei cel mai fericit eveniment din toata viata mea si il folosesti pentru a ma insulta.” Respira agitat. „Am crezut ca esti cel mai bun prieten al meu. Ei bine, se pare ca am gresit.”

„Sunt cel mai bun prieten al tau, Cat. De aceea …”

„Nu. Nu-mi face multe favoruri. Nu asteptati, faceti-mi o favoare. Ramaneti din viata mea, bine? Nu vreau sa va mai vad niciodata. Niciodata!”

 „Asta poate fi aranjat”, s-a impuscat el, gandindu-se la slujba cushy din Japonia.

 Fruntea i se incrunta si, pentru o secunda, el a crezut ca va spune ceva, dar in schimb, a sarit in sus, stropind apa pe el. Fara alta vorba, se intoarse pe calcaie si scoase debarcaderul. El a privit-o cum se indeparta, fiecare pas care vibra prin dig si corpul lui.

 Si-a trantit pumnul in stalpul de langa el, savurand durerea care ii strabatea mana si bratul. Durerea fizica a fost mult mai usor de suportat decat durerea care i-a strans inima. Ce smecher era, crezand ca poate sa-i spuna ca o iubeste si sa-i spuna miraculos: „Si eu te iubesc”. El a ras aspru de naivitatea lui.

 Scuturandu-si mana dureroasa, a scurs berea calda si s-a gandit la ce avea sa faca acum. Putea sa stea in Nashville si sa lucreze pentru DA, sau o firma privata si sa-l priveasca pe Cat sa se casatoreasca.

Nu este probabil

Sau ar putea sa ia acea treaba de inalta presiune, de inalta presiune in Japonia si sa castige bani de trei ori. Cel putin jumatate de lume distanta, el nu ar trebui sa urmareasca logodna si casatoria Cat se desfasoara in detalii minime.

 Arunca o privire spre cer, care s-a intunecat brusc cu nori de furtuna. El a avut dreptate. Viata nu s-a ridicat mai bine decat in ​​dimineata asta. Se inrautatise cu totul. 

CAPITOL UNUL

„Nu pot face aceasta pagina web.”

De indata ce au iesit din sedinta de joi dimineata a sefului, Catherine Mary Morris a fluturat bucata de hartie in fata fetei prietenei sale Deb. „Nu o pot face”.

Deb se indrepta spre biroul ei, in timp ce restul personalului biroului se imprastia catre diferitele lor cabine. – Cred ca este amuzant, a spus ea.