Crestinii timpurii si Oxyrhynchus Papyri. Studii teologice Harvard 60 – Revizuirea clasica a lui Bryn Mawr

Orasul Oxyrhynchus a atras atentia savantilor in studiile crestine timpurii inca de la primul sezon arheologic de la Grenfell si Hunt pe sit (1896-1897), care, printre altele, a scos la lumina originalul grecesc despre ceea ce se stia despre cincizeci de ani mai tarziu ca Evanghelie a lui Toma (P. Oxy. I, 1). Din acel moment, mormanele antice de gunoi ale orasului ne-au oferit o gama larga nu numai de literatura crestina, ci si de documente – cum ar fi scrisori, liste si contracte – referitoare la viata de zi cu zi a crestinilor si institutiilor crestine din acel oras si cartierul sau.

„Salutari in Domnul” a AnneMarie Luijendijk este o prezentare actualizata si bine structurata a materialului papirologic referitor la crestinismul timpuriu de pe site. Cartea, destinata in principal studentilor si savantilor din studiile crestine timpurii, este impartita in trei parti („Intalnirea crestinilor pe piata”; „Papa Sotas, episcopul lui Oxyrhynchus”; „Probleme juridice si relatii guvernamentale”), precedata de un general introducere („Destinatia Oxyrhynchus: Opera de detectiv istoric pe urmele calugarilor si papirologilor”) si s-a incheiat printr-un capitol final („Crestinii timpurii din Oxyrhynchus Papyri: voci noi in istoria antica”).

Capitolul 1 („Destinatia Oxyrhynchus: Opera de detectiv istoric pe urmele calugarilor si papirologilor”) consta intr-o introducere scurta, dar cuprinzatoare, pentru Oxyrhynchus si papirusurile sale, cu accent pe panorama religioasa a orasului. Luijendijk precizeaza ca ancheta ei se concentreaza asupra materialului pre-constantinian, adica asupra papirusurilor care pot fi dateaza din primul pana la inceputul secolului al IV-lea.

Array

Desigur, aceasta este o sarcina grea, deoarece, dupa cum recunoaste autorul, nu este usor sa separe crestinii de alte grupuri, in special de evrei, in aceasta perioada. Urmatoarele pagini demonstreaza ca cea mai mare parte a materialului disponibil dateaza de fapt din secolul al III-lea, cu exceptia unui numar de piese literare.

Prima parte („Intalnirea crestinilor la piata”) se concentreaza pe „markerii identitatii” (vezi p. 30 pentru o definitie) pentru a distinge crestinii de alte grupuri. Luijendijk subliniaza pe buna dreptate ca nu exista indicatori externi clari, precum imbracaminte sau caracteristici fizice, pentru a identifica crestinii in activitatile lor de zi cu zi. In cele din urma, au trebuit sa declare deschis apartenenta lor, altfel erau doar locuitori ai imperiului care impartaseau drepturi, etnii si alte atribute cu alte persoane. In ciuda acestei premise, Luijendijk crede ca, urmand o traditie bine pusa la punct, ca manuscrisele ne ajuta sa gasim piese ale primilor crestini oxirnichite. In consecinta, ea se concentreaza mai intai pe trei indicatori specifici: mentiunea lui Dumnezeu in singular, folosirea cuvantului crestin,nomina sacra , adica obiceiul scribal de a prescurta numele sfinte intr-un mod ciudat, modelat.

Array

In ceea ce priveste primul marker de identitate potentiala, zeu in singular, autorul concluzioneaza pe buna dreptate ca nu implica automat un crestin, deoarece tendintele monoteiste / henoteiste erau impartasite si de alte grupuri religioase. Pe baza papirusurilor disponibile, Luijendijk arata ca adjectivul Christian este atestat in intervalul de timp pe care il considera doar ca un „marker extern”, adica ca o eticheta folosita de straini pentru a identifica crestinii. Onomastica este foarte dezbatuta ca un marker al identitatii datorita suprapunerii multor nume evreiesti si crestine si a utilizarii bine atestate a numelor teoforice pagane si in randul evreilor si crestinilor. Luijendijk ofera un rezumat complet si clar al status quaestionissi concluzioneaza pe buna dreptate ca, inainte de Constantin, este greu sa identificam crestinii doar pe baza numelor. Ea ofera apoi o serie de exemple care demonstreaza hazardul acestor incercari: sunt atestate o varietate de situatii, cum ar fi familiile cu o nomenclatura mixta sau persoane desemnate deschis drept crestine si purtand nume teofice politeistice.

Capitolul 3 este dedicat in intregime nominei sacra . Exista o bibliografie uriasa pe aceasta tema, care reflecta si o dezbatere plina de viata despre originea practicii si relatia acesteia cu obiceiurile paleografice evreiesti. Luijendijk ofera o imagine de ansamblu asupra dezbaterii si apoi isi alege propria perspectiva pentru a intelege tema.

In loc sa incerce sa rezolve problema de origini complicate, ea analizeaza nomina sacraasa cum se atesta in scrisori private pentru a dovedi ca scriitorii care le-au folosit in scrierile lor obisnuite erau membri ai clerului care detineau deseori manuscrise literare si erau implicati in activitati de predare. Perspectiva este foarte interesanta, iar exemplele prezentate arata cat a fost multifacetul crestinism timpuriu la Oxyrhynchus (si mai pe larg in Egipt). Totusi, Luijendijk pare convins de unele pozitii traditionale, cum ar fi posibilitatea de a trage o diferenta clara intre copiile evreiesti si crestine ale Septuagintei despre care personal am mai multe indoieli.

In comparatie cu prima parte, a doua parte („Papa Sotas, episcop de Oxyrhynchus”) este mai originala si mai creativa. Luijendijk colecteaza un dosar (in conformitate cu definitiile papirologice, as fi preferat acest lucru termenul de „arhiva” folosit de autor) din cinci scrisori, plus o sasea incerta, toate mentionand un Sotas si apoi prezinta un fascinant, desi nu total convingator , reconstructia fondului lor.

Deoarece nu exista alte date cronologice in texte, scrisorile au fost datate pe baza paleografica intr-un interval de timp cuprins intre al treilea si inceputul secolului al IV-lea e.n. Luijendijk circumscrie data pana in al treilea sfert al secolului al III-lea, ceea ce mi se pare o posibilitate rezonabila doar pe baza argumentului ei principal, adica Sotas este unul si acelasi om, iar acest lucru este in opinia mea posibil, dar nu s-a dovedit fara indoiala. Din motive de claritate, adaug lista de texte (pp. 81-82):

1) Sotas catre Pavel (PSI IX 1041), o scrisoare de recomandare scrisa de Sotas

2) Sotas catre Petru (PSI III 208), o scrisoare de recomandare scrisa de Sotas

3) Presbiterii din Heracleopolis catre Sotas (P. Oxy. XXXVI 2785), o scrisoare de recomandare scrisa lui Sotas

4) Sotas catre Demetrianus (P. Oxy. XII 1492), o scrisoare prin care se solicita donarea unui teren scris de Sotas

5) Sarapammon catre mama sa si Didyme (SB XII 10772)

O a sasea scrisoare adresata lui Maximus (P. Alex. 29) poate fi o alta scrisoare de recomandare scrisa de Sotas, dar numele expeditorului nu este pe deplin pastrat, iar autorul prefera sa-l excluda din grup.

Pe scurt, Luijendijk crede ca scrierile poarta urme ale primului episcop de Oxyrhynchus necunoscut. Ipoteza este foarte bine prezentata, dar, in opinia mea, statutul surselor nu exclude alte interpretari posibile ale documentelor, dupa cum voi explica. Dupa cum reiese din lista de mai sus, trei din cele cinci scrisori sunt scrise de un Sotas, una este indreptata catre el si a cincea doar mentioneaza un Sotas „crestinul”. Doua dintre cele trei epistole scrise de Sotas – sau mai precis de carturari pentru el, intrucat mainile sunt diferite – sunt scrisori de recomandare, a treia este o scrisoare cu privire la strangerea de fonduri. Primele doua (PSI IX 1041 si PSI III 208) sunt foarte interesante, iar Luijendijk lucreaza excelent in prezentarea si analizarea nu numai a continutului lor, ci si a formei lor fizice. Ambele texte, de fapt, sunt scrise pe pergament. Persoanele recomandate in PSI IX 1041 sunt descrise drept catehumeni, unul dintre ei mai precis la inceputul educatiei sale in Evanghelie. Aceste doua date, precum si alte elemente, cum ar fi stilul scrierilor, il aduc pe Luijendijk sa deduca ca Sotasul nostru a fost implicat in activitati catehumenale si productie de carti. Acum, o problema fundamentala este: daca Sotas locuia in Oxyrhynchus, asa cum erau oamenii pe care i-a recomandat-o, cum se poate ca scrisorile sa fie gasite in acelasi oras? Autorul propune ca deseori oamenii sa-si readuca acasa scrisoarea de prezentare, dar nu intotdeauna. De altfel, acelasi dosar Sotas prezinta o contra-cauza: P. Oxy. XXXVI 2785. Aceasta, conform interpretarii lui Luijendijk in urma unei corectii propuse de Treu, este o scrisoare de recomandare trimisa lui Sotas pentru un Anos, care a venit sa studieze la Oxyrhynchus. Acest ultim papirus introduce un alt punct central pentru identificarea de catre Luijendijk a lui Sotas ca episcop: aici destinatarul este numit „papa”, titlu care este adesea, dar nu este atribuit exclusiv episcopilor. Continutul documentelor referitoare la Sotas este destul de evaziv, dar se pare ca barbatul se adreseaza unui Demetrianus cu privire la o posibila donatie a unei arora catre o institutie pioasa (la topos ). Dupa cum subliniaza Luijendijk, „papa” a fost atribuit si profesorilor, cum ar fi Clement al Alexandriei, de exemplu, si staretilor. Acum, pe baza implicarii lui Sotas in activitati de predare si, eventual, productie de carte, nu imi este clar de ce autorul nu a ales sa prezinte si celelalte optiuni cititorilor si a preferat sa se concentreze doar pe modelul episcopiei. De asemenea, intrucat afirma Luijendijk, toposul ar putea indica fie biserica, fie manastire, ma intreb de ce ea decide la final sa faca din Sotas un episcop in locul capului unei manastiri. Desigur, o manastire din al treilea sfert al secolului al III-lea este destul de neplacuta; cu toate acestea, dupa cum sa mentionat mai sus, data atribuita dosarului se bazeaza pe argumente destul de slabe.

Am gasit toate capitolele de pe Sotas extrem de vii si interesante; cu toate acestea, am avut impresia de ansamblu ca ceea ce este prezentat de autor este o ipoteza plauzibila, dar neindoielnica dovedita de identificare intre altele. In recentele sale Carti crestine timpurii din Egipt (Princeton si Oxford 2009), Roger Bagnall a atras atentia asupra tendintei studiilor Noului Testament de a analiza dovezile crestine cu o dorinta puternica de a gasi dovezi ale credintelor teologice si scripturistice sau ale radacinilor antice ale institutiilor de mai tarziu. . Ma intreb daca acesta este si cazul alegerii lui Luijendijk in a face din Sotas primul episcop al lui Oxyrhynchus, eliminand celelalte ipoteze mentionate mai sus.

Partea a treia este o prezentare utila si bine echilibrata a documentelor referitoare la Decian si persecutiile ulterioare la Oxyrhynchus. Dupa o introducere generala a subiectului, autorul ofera o analiza detaliata a celor patru libele venite din oras, apoi trece la analizarea altor documente legate de confiscarile lui Valerian. Dovada papirologica este pusa mereu in conversatie cu surse literare, iar rezultatul este o relatare viu de jos in sus a ceea ce s-a intamplat. Capitolul 7 al acestei ultime parti a cartii mi s-a parut deosebit de interesant. Autorul ia in considerare o serie de papirusuri referitoare la asa-numita Mare Persecutie, oferind o perspectiva asupra strategiilor de subversiune si rezistenta (si aliniere) puse in aplicare de crestini. Dovada colectata, desi scazuta, este foarte bine analizata, iar autorul isi demonstreaza capacitatea de a sublinia interactiunea dintre procesul birocratic la locul de munca si reactia indivizilor. Ea prezinta cazul unui cititor care nu subscrie o declaratie a proprietatilor bisericii din satul Chysis cu scuza improbabila de care era analfabet, probabil cu scopul real de a evita juramantul fata de averea imparatului; apoi ea sugereaza identificarea lui Paul, un barbat din Oxyrhynchite pus sub sentinta de catre probabil cu scopul real de a evita juramantul fata de averea imparatului; apoi ea sugereaza identificarea lui Paul, un barbat din Oxyrhynchite pus sub sentinta de catre probabil cu scopul real de a evita juramantul fata de averea imparatului; apoi ea sugereaza identificarea lui Paul, un barbat din Oxyrhynchite pus sub sentinta de catrelaudele din Thebaid, ca martir al Marii Persecutii si, in final, ea evidentiaza un alt fel de crestin, Aurelius Anasthasius, procurator rei private care apare in acelasi papirus al lui Pavel, posibil un om care s-a nascut ca crestin si cand a fost Diocletian a emis edictele aliniate cu politica imperiala (cel putin oficial).

Dupa cum am spus la inceput, cartea este destinata preponderent studentilor si savantilor din studiile crestine timpurii. Cu toate acestea, cred ca va oferi o lectura interesanta si pentru papirologi si, mai pe larg, savantii in clasici si istoria antica, deoarece Luijendijk este capabil sa ofere o panorama larga a surselor, combinand papirusurile cu sursele literare, in cea mai mare parte crestine, pe care clasicistii le tind. de multe ori sa considere un material „extraterestru”. Mai mult decat atat, ea propune adesea noi interpretari si atentii ale dovezilor. Luijendijk este unul dintre multi savanti din studii religioase, care devin din ce in ce mai interesati de papirus. Acest lucru este foarte binevenit, deoarece aceste surse ne ofera inca idei noi cu privire la vietile stravechi, dupa cum demonstreaza in mod genial cartea lui Luijendijk.