Cum boala din secolul al XIX-lea a creat ,,vampiri” asa cum ii cunoastem acum

Cum boala din secolul al XIX-lea a creat ,,vampiri” asa cum ii cunoastem acum

Astazi, cultura pop include vampiri de toate formele si dimensiunile, de la adolescentii indragostiti din   francizele Twilight  si  True Blood , pana la antagonistii sangerosi ai   seriei Blade pana la versiunea militanta a lui Dracula gasita in  Castlevania . Toti vampirii moderni pot urmari originile lor de a lui Bram Stoker  Dracula , care a fost publicat in 1897, dar Shapeshifter aristocratice din romanul lui Stoker originile sale de a bolilor care au devastat America de Nord si Europa.

In secolele al XVIII-lea si al XIX-lea, epidemii precum tuberculoza si rabia au strabatut populatiile aproape necontrolate. Din moment ce boala si cauzele acesteia au fost slab intelese, medicina contemporana a oferit putin ajutor. Confruntandu-se cu posibilitatea reala a unei boli fatale, multi oameni s-au orientat spre superstitie pentru ceva de vina: vampiri.

Un focar de tuberculoza din anii 1800 a facut ca o multime de oameni sa moara in dureri si greu

Tuberculoza sau consumul este o boala infectioasa care provine din bacterii si a afectat Noua Anglie la sfarsitul secolului al XVIII-lea si in cea mai mare parte a secolului al XIX-lea. Stiinta medicala contemporana avea putine cunostinte despre cauzele bolii sau despre tratamentele sale potentiale; teoria germenilor nu ar fi propusa pana in anii 1870  si neacceptata pe scara larga pana in anii 1880. Boala ar elimina in cele din urma 2% din totalul populatiei din Noua Anglie , devenind una dintre cele mai letale din istoria umana.

Nu a existat niciun vaccin  sau antibiotic care sa-l trateze. Singura optiune de tratament disponibila in mod obisnuit ar fi fost trimiterea unui pacient cu tuberculoza la un sanatoriu . Cei care nu isi permiteau un sanatoriu s-au orientat spre remedii populare si explicatii mitice.

Tuberculoza a actionat ca si cum ar fi ,,drenat” forta vietii unei persoane

Oamenii erau pe buna dreptate ingroziti de tuberculoza insasi, dar se temeau si de pacientii cu tuberculoza. Un medic din secolul al XVIII-lea a  scris : ,,Figura slabita o loveste cu groaza. Fruntea acoperita de picaturi de sudoare. Obrajii … un purpuriu livid. Ochii scufundati … Respiratia jignitoare, rapida si laborioasa. „

Este usor de vazut cum o astfel de boala infricosatoare poate captiva imaginatia si multe simptome ale tuberculozei ar deveni in cele din urma caracteristicile vampirilor : oboseala, pierderea poftei de mancare si pierderea in greutate. Era ,,aproape ca si cum ceva ar fi,, supt viata „din ei”, potrivit arheologului de stat din Connecticut, Nicholas Bellantoni, care a excavat ramasitele ,,vampirilor” din Noua Anglie ingropati in anii 1800. Asa au ajuns oamenii sa creada ca vampirii ar suge sangele victimelor lor.

Alte simptome ale tuberculozei au inspirat mai multe detalii despre vampiri pe care ii cunoastem astazi. A fost cunoscuta sub numele de ,,Ciuma alba”, deoarece pacientii cu tuberculoza ar deveni adesea palizi – la fel ca reprezentarile clasice ale contelui Dracula.

Cetatenii panicati s-au ingrijorat ca decedatul invia

Modul in care se raspandeste tuberculoza a contribuit si la panica vampirilor. Cei infectati pot dura zile sa prezinte simptome si, deoarece boala se raspandeste adesea printre membrii familiei, o ruda infectata ar putea sa nu inceapa sa afiseze semne decat dupa ce a trecut purtatorul original.

Lipsind o intelegere medicala moderna a bolii, oamenii au ajuns la concluzia ca propriile lor rude se ridicau din morminte si se intorceau sa suge forta vietii din familia lor vie. Altii credeau ca  membrii familiei decedati aveau inca legaturi spirituale care le permiteau sa contacteze rudele lor vii, fara a parasi macar mormintele.

Aceste credinte ar inspira primele versiuni ale legendei vampirilor. ,,Aceasta nu a fost … lilieci care zboara prin noapte”, spune  Nicholas Bellantoni, un arheolog pensionar. ,,Aceasta nu este Bela Lugosi.”

Oamenii disperati au raspuns prin dezgroparea mormintelor

Intrucat oamenii credeau ca membrii familiei lor strigoi reprezentau o amenintare la adresa sigurantei lor si ca exista inca o posibilitate foarte reala de a contracta tuberculoza, frica si paranoia erau raspandite. Unele comunitati au raspuns prin dezgroparea decedatului si ,,[eradicarea] din nou a vampirului” pentru a le impiedica sa deranjeze pe cei vii.

Autorul Michael E. Bell le descrie ca ,,exhumare terapeutica [s].,, Adesea, membrii familiei vii insisi ar fi dezgropat si mutilat ritualic corpul rudei lor. Bell a inregistrat 80 de cazuri de exhumare terapeutica in New England in Anii 1800. Practica a avut loc si in Europa de secole.

Orasenii au mutat apoi ramasitele, cu ritualuri care variaza in functie de regiune

Dupa ce un suspect de vampir a fost dezgropat, ceea ce s-a intamplat in continuare a variat in functie de regiune. In unele comunitati din Massachusetts si Maine, cadavrul ar fi pur si simplu rasturnat si reingropat. In alte parti din New England, orasenii ar verifica adesea inima corpului exhumat pentru a gasi sange. Daca continea sange, au ajuns la concluzia ca cel mai probabil era  un vampir.

De obicei, inima a fost apoi indepartata si arsa, iar membrii familiei ar inhala uneori fumul pentru a preveni raspandirea ulterioara a bolii. Alteori, membrii familiei mancau cenusa .

Intr-un  incident din 1892, Mercy Brown, de 19 ani, din Exeter, RI, a cedat tuberculozei. Mama si sora ei au trecut deja din cauza bolii, dar apoi fratele ei Edwin s-a imbolnavit. Oraseni ingrijorati au dezgropat mormantul lui Mercy si i-au descoperit sangele in gura si inima. Crezand ca este un vampir, i-au ars inima si au amestecat-o intr-o potiune pentru Edwin sa o bea. A pierit cateva luni mai tarziu.

Familiile ar dezgropa chiar rude care au trecut cu ani inainte, ceea ce a ridicat o alta problema: ce faci cu ramasitele care s-au descompus pana la punctul de a fi un schelet? Daca orasenii ar decide ca scheletul este inca o amenintare, ei ar rearanja adesea oasele intr-un model de craniu si os. Acest lucru a servit pentru a impiedica strigoii sa ameninta cei vii. 

In Europa , cetatenii au dezgropat de asemenea vampiri suspectati si au folosit o varietate de ritualuri pentru a-i opri. Se stie ca vampirii suspectati au fost arsi, rearanjati sau au avut o miza strabatuta prin inima – un ritual care si-a facut loc in fictiune ca o modalitate de a ucide vampirii.

Descoperiri arheologice socante in anii 1990 au stralucit o noua lumina asupra ,,panicii vampirului” din New England

Multe descoperiri arheologice recente ne-au oferit o mare parte din cunostintele noastre despre Marea Panica a Vampirilor din New England. La inceputul  anilor 1990 , doi baieti care se jucau in Griswold, CT, au descoperit o groapa de pietris care continea  27 de morminte  care   apartineau in mod colectiv Rays si Walton, doua familii care au fost devastate de tuberculoza.

In anii 1850, doi fii ai lui  Henry si Lucy Ra y, Lemuel si Elisha, au trecut de tuberculoza. Pana in 1854, un al treilea fiu, Henry Nelson Ray, a contractat boala si, conform ziarelor contemporane, familia a dezgropat pe Lemuel si Elisei si i-a ars. Spre deosebire de Edwin Brown,  se crede ca Henry Nelson Ray a trait inca multi ani, iar Lemuel si Elisei au fost reinmormantati.

Cadavrele arzatoare nu au fost singurul mod in care oamenii din Griswold s-au confruntat cu un suspect de vampir. In complotul de inmormantare, arheologii au dezgropat si un sicriu marcat cu tachete care scria ,,JB 55″. In 2019 , testarea ADN ar arata ca ,,JB 55″ a fost probabil un fermier pe nume John Barber.

In interiorul sicriului, arheologii au gasit semne ca Barber a trecut cel mai probabil de la tuberculoza. De asemenea, au descoperit ca la cinci ani de la inmormantare, a fost dezgropat, capul i-a smuls din coloana vertebrala, femurele plasate intr-un model ,,X” si dovezile sugereaza ca cineva a incercat sa-i indeparteze inima. 

Rabia, o alta boala prevalenta, a cauzat o hipersensibilitate la lumina si miros; Prin urmare, rolurile luminii solare si ale usturoiului

Tuberculoza nu a fost singura boala care ar fi putut inspira legenda vampirilor. Rabia era de asemenea frecventa in anii 1700 si 1800, in special in Europa.

Dr. Juan Gomez Alonso  din Spania a facut prima legatura intre rabie si vampirism in 1998, cand a observat ca un focar de rabie in Ungaria din 1721 pana in 1728 a fost urmat la scurt timp de o ,,epidemie de vampir”.

Simptomele rabiei si-au facut loc si in traditia vampirilor. Dupa cum a remarcat dr. Gomez-Alonso , atat animalele infuriate, cat si oamenii infuriati musca adesea pe altii, ceea ce trece de-a lungul bolii. In traditia vampirului, o muscatura de la un vampir va transforma victima ei insisi intr-un vampir.

Rabia provoaca, de asemenea  , hipersensibilitate la lumina soarelui si mirosuri puternice, cum ar fi usturoiul, asa cum vampirii au ajuns sa fie vulnerabili la lumina soarelui si usturoiul. Chiar si credinta ca vampirii nu se pot vedea in oglinzi provine din rabie; dupa cum a spus dr. Gomez-Alonso , ,,un barbat nu era considerat infuriat daca era capabil sa stea la vedere propria imagine in oglinda”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *