Cum Cecil Beaton a imortalizat lucrurile tinere stralucitoare

La mijlocul anilor ’80, ca membru cel mai junior al Bibliotecii Vogue, a trebuit sa predau reviste si ziare in jurul celor cinci etaje ale casei Vogue, Hanover Square (etajul al saselea fusese fabulatul Vogue Studio – cred ca Bailey si Shrimpton – dar acum era inchis pentru afaceri). Pe vremea aceea, revistele se impiedicau de bani; noi angajati au fost angajati intr-un ritm alarmant. Nu am putut tine pasul cu numele lor. Cu siguranta am renuntat la cratima lor.

Cecil Beaton (stanga) si Stephen Tennant in 1927 | Imagine: Maurice Beck si Helen MacGregor, National Portrait Gallery, Londra, © rezervat

Cu toate acestea, mai erau inca niste atomi ai trecutului. Beatrix Miller, redactorul-sef al lui Vogue , incepuse, se zvonea ca un stenograf la procesele de la Nurnberg; in timp ce se afla la House & Garden , Robert Harling, in inteligenta navala cu Ian Fleming, s-a spus ca a fost modelul pentru James Bond. Dar „editorul gradinilor” al lui Harling a fost cel care m-a lovit cel mai mult. Ramrod drept si clar candva frumos, era acum florit si indiferent. Acesta era Peter Coats (sau „Major Coats”, asa cum mi-a amintit aproape saptamanal). I-as trece The Times; mi-ar trece, fara sa ma uit in sus, scrisorile sale pentru a posta. Mormanul a urcat in ordinea semnificatiei sociale: raspunsuri la intrebarile membrilor publicului din partea de jos; apoi banca; apoi contele lui Snowdon si asa mai departe. Adesea, topful era pur si simplu adresat uneia „Lady Lindsay”.

Am aflat ca Lady Lindsay fusese, cu jumatate de secol inainte, Loelia, ducesa de Westminster, casatorita cu fabulosul instarit Hugh „Bendor” Grosvenor, al doilea duces de Westminster si prima care a fost botezata „cea mai stralucitoare dintre cele mai stralucitoare lucruri tinere ”(Cand s-a saturat de ea, coroana a trecut catre verisoara ei Elizabeth Ponsonby). O fotografie cu Cecil Beaton a fost pastrata in arhivele lui Vogue , datand din 1930, anul casatoriei sale. Daca parea putin nelinistita, existau motive intemeiate, nu in ultimul rand pentru ca tiara de deasupra capului ei cu sindrila imaculat era colosala.

Array

Tira „halo” din Westminster a fost creata de Lacloche in stilul „bandeau” oriental pentru a include diamantele Arcot, care apartineau odata reginei Charlotte, consoarta a lui George al III-lea. „Cea mai frumoasa noastra ducesa”, ofta Vogue. Si, asa cum s-ar intampla, unul dintre cei mai nefericiti ai nostri.

Printesa Karam din Kapurthala in 1934 | Imagine: Arhiva Studio Cecil Beaton

Dupa vreo 36 de ani dupa ce am vazut-o, acel portret al lui Loaton al Beeliei va fi prezentat la Galeria Nationala de Portret din Bright Young Things de la Cecil Beaton , sondajul meu despre primii ani ai lui Beaton, prietenii (si dusmanii) care au batut o cale spre usa sa – de fapt, usa parintilor sai din 61 Sussex Gardens, Paddington – pentru a sta la cel mai nou fotograf din Londra. Societatea conventionala era in genunchi, zdrobita de Marele Razboi, iar tinerii care s-au aglomerat in scenariile de la Beaton nu au fost inca constienti de ce oroare ar putea avea viitorul. In schimb, au format prietenii stranse, facand legatura intre unii dintre cei mai destepti scriitori, artisti, designeri si compozitori ai generatiei lor, precum si pe cei a caror semnificatie nu era inca aparenta.

Maharani din Cooch Behar in anii 1930 | Imagine: Arhiva Studio Cecil Beaton

Beaton a considerat ca progresul sau ar putea fi impiedicat de lipsa fondurilor. Jurnalele sale i-au confruntat circumstantele impecabile. „Ce sa fiu?” a plans la un prieten. „Nu m-ar deranja prea mult sa fiu ceva in special, doar sa devin prieten cu Sitwells si sa astept sa vad ce se intampla”, a venit raspunsul. Ceea ce, intr-un timp scurt, este exact ceea ce s-a intamplat. Edith Sitwell a devenit primul sau patron important si patron. Si de atunci, toata lumea a platit; nu au existat „sedinte gratuite”.

Stephen Tennant in 1927 | Imagine: Arhiva Studio Cecil Beaton

Cercurile in care acum a inceput sa se mute erau grandioase si foarte bogate.

Un alt patron, viciscountess Wimborne care fumeaza trabucuri, a dat petreceri cu o asemenea opulenta la Wimborne House (acum parte a The Ritz), incat Siegfried Sassoon le-a asemanat cu „Roma inainte de cadere”. Conform doamnei Lady Asquith, alocatia anuala de rochie a lui Alice Wimborne a fost uimitoare de 10.000 de lire sterline (a ei cu o valoare mai modesta de 100 GBP).

Stephen Tennant in 1927 | Imagine: Arhiva Studio Cecil Beaton

Insa Beaton si-a rezervat cea mai mare parte din uimirea sa pentru maharanii statelor indiene princiare care s-au abatut la Londra pentru sezon si pentru cumparaturi. Extravaganta maharaniului lui Cooch Behar era vizibila, gustul ei teatral. Colectia ei de pantofi, creata pentru ea de Ferragamo, a fost legendara: diamantele au imbracat calcaiele unei perechi; fosforul a infuzat materialul altuia, astfel incat sa straluceasca in intuneric. Cand Schiaparelli a facut-o un covor, acesta a fost in afara ascunzatorilor de 14 leoparde impuscate de fiica ei.

Francis Rose in costum in 1939 | Imagine: Arhiva Studio Cecil Beaton

Printesa Europhile, Karam din Kapurthala, s-a casatorit intr-una dintre cele mai extravagante case regale din Punjab. Palatul principal Kapurthala a fost modelat pe Versailles, dar cu un interior englezesc de casa de tara. Printesa a cerut de la Vogue povesti despre bijuterii, nu in ultimul rand pentru ca sotul ei a comandat piese exagerate de la Cartier si Van Cleef & Arpels. Beaton a fotografiat-o intr-o bratara de diamant de Cartier, incrustata cu un smarald, pe care si-l amintea cu mirare ca era „marimea unui fruct mic”.  

Paula Gellibrand, Marquesa de Casa Maury la sfarsitul anilor 1920 / inceputul anilor 1930 | Imagine: Arhiva Studio Cecil Beaton

Beaton avea 26 de ani cand a fotografiat noua ducesa de Westminster in 1930 – anul care a vazut atat publicarea primei sale carti, Cartea frumusetii , in care a ridicat la panteon cele pe care le-a considerat demn, cat si o expozitie in Mayfair, care a desenat. in societatea londoneza. Ducesa a fost remarcata in carte si a facut taierea din spectacol pe seama „tenului ei de aripa de corb si a tenului de magnolie”, dar prietena ei Edwina Mountbatten, la fel de proeminenta, aproape la fel de bogata, nu a facut niciuna. Mountbatten ar mosteni Brook House, una dintre cele mai fastuoase case din Londra. Opt sute de tone de marmura au fost folosite pentru a crea si a panoul marele hol, permitandu-i sa fie cunoscuta, fara indoiala, drept lavaboarea Gigantilor. Pe Mountbatten, Beaton a fost cel mai gnomic: „Ea este aproape modelul perfect pentru incepatori”, a spus elVogue . „Copiati-i coatele grele …”

Maxine Freeman-Thomas in 1928 | Imagine: Arhiva Studio Cecil Beaton

Multi altii din The Book of Beauty isi gasesc un loc in spectacol, printre care Margot, contesa de Oxford si Asquith, o patrona timpurie. Evelyn Waugh i-a placut sa-si placheze portretul lui Beaton despre Margot in declin si toamna (1928), dar s-a distrat si mai mult pe el insusi pe Beaton, dupa cum a spus fotograful societatii David Lennox, care emite „mici strigate” si face „drept pentru cel mai apropiat pahar”. Beaton si Waugh nu au inceput niciodata de la scoala pregatitoare.

Edwina Mountbatten in 1931 | Imagine: Arhiva Studio Cecil Beaton

Un alt favorit al lui Beaton a fost Paula Gellibrand, Marquesa de Casa Maury: „primul Modigliani viu pe care l-am vazut vreodata”. Mai presus de toate, ea si-a personificat idealul de frumusete feminina: „gatul foarte lung, subtire, aproape zgariat”, cu „niciun barbie deloc, un nas prescurtat… un aspect general de pasare si gramada de vopsea, in special in jurul ochilor”. El a sunat-o, admirabil, „dovada de fotografie”, crezand ca, daca ar fi dusa cu capul in jos „cu sangele care se grabeste in fiecare vena a capului, rezultatul ar fi la fel de atragator”. Uitandu-se la marquesa, gata si nemiscata, cu pleoapele grele cu vaselina pentru a le accentua droopul natural, se pare ca nu si-ar fi permis vreodata sa fie intoarsa cu capul in jos.

Loelia, Ducesa de Westminster in 1930 | Imagine: Arhiva Studio Cecil Beaton

Cartea Frumusetii este un record social nonpareil, portretele stralucitoare insufletite de scrierea lui Beaton, un flux de constiinta a adjectivelor rapitoare si metaforelor lingusitoare. „Noii prieteni incantatori au aparut ca niste ciuperci – unii stralucitori in promisiune, altii deja eminenti”, si-a amintit el. „Au devenit voluntari pentru fotografii extrem de neconventionale.” Amprentele lui erau transmise in jur ca pe contrabanda si se minunau. Realitatea poate fi redusa sau tonificata in functie de orice reprezentare a realitatii ceruta de sitter (sau de fotograful considerat „corect”). „Nu mi-a venit sa cred asta vreodata, niciodata, pentru o clipa, am aratat la fel de frumos”, a exclamat Stephen Tennant.

Nu toata lumea s-a aratat incantata sa se numere printre Lucrurile Tinere Luminoase. Gemenii Jungman au fost pusi ca si cum ar fi legati in cap. Lady Loughborough era aproape asfixiata in timp ce isi tinea respiratia sub un borcan decorativ de clopot victorian. Lady Cunard a comis o asemenea infractiune pentru a fi descrisa ca o gazda a societatii, incat a aruncat in camin copia ei din Cartea frumusetii . Intre timp, Virginia Woolf, care se intorsese la sedinta pentru Beaton, s-a aratat indignata sa se regaseasca acolo pana la urma, redata ca o schita cu pix si cerneala. Si-a luat indignarea la ziare, ceea ce l-a incantat pe Beaton. („Orice pentru surpriza!”, Anuntase odata.) Orice publicitate era o buna publicitate.

Alaturi de cartile lui Beaton, memoria lui Loelia Grace and Favor (1961) si Cocktails & Laughter (1983), un compendiu extras din albumele sale de fotografie, servesc, de asemenea, ca un record al vietii interbelice traite la cel mai inalt nivel. S-a nascut in Palatul St James si probabil ultimul debutant care a „facut” Sezonul intr-un brougham desenat de cai. Tatlerula etichetat-o ​​„sefa de escadrila a tinerei brigada a societatii” si le-a aruncat de la un partid la altul la balul de caritate si inapoi. In acest mediu este amintita – in ciuda unor neintelegeri din partea ei – pentru popularizarea a doua activitati emblematice ale Bright Bright Things: vanatoarea de comori din Londra si petrecerea cu sticle. Primul, conceput in 1924 cu surorile Jungman si Enid Raphael, a atenuat dupa-amiaza plictisitoare; ultimele, seri vacante.

La inaltimea lor, vanatoarele de comori ale lui Loelia au amenintat ca vor deveni o manie, iar participantii lor o multime de furii descendente. Indiciile au devenit mai arcane, transmise, poate, de steaguri atarnate dintr-o cladire inalta, coapte in paine de la fabrica Hovis de pe Terasa, ascunse in stirile imaginare ale unei pagini de inceput special tiparite de Eveniment Standard . Inevitabil, adevaratele lucrari nu puteau rezista la o asemenea cautare a atentiei si Loelia credea ca termenul „Tinerii stralucitori” isi are originea in jurul acestui divertisment specific. Cu siguranta termenul (si varianta sa, „Lucrurile”) castigase moneda mai mare pana in 1925, in timp ce interesul pentru vanatoare de comori a inceput sa se estompeze.

Pentru toate afisarile lor nerusinate de bogatie, Lucrurile tinere luminoase au locuit un timp si un loc curios democratici. Pe acest taram rarefiat, talentul ar putea inlatura orice inadecvare a rangului social. Compozitorul William Walton s-a nascut in Oldham, fiul unui muzician care lucreaza in munca. Un minune care a putut canta snatches The Messiah inainte de a putea vorbi (potrivit mamei sale), el a fost preluat de Osbert Sitwell si fratele sau mai mic, Sacheverell, in timp ce era inca un adolescent si pentru urmatorii 15 ani au avut grija de el, tot cheltuielile platite, in casa lor din Chelsea (s-ar putea sa fi fost o poveste foarte diferita, a surprins Walton, daca ar fi fost un scriitor tanar si care se lupta).

Insusi Beaton era fiul unui negustor de cherestea. Desi s-a nascut dintr-un confort relativ, averile familiei sale au scazut pe masura ce a crescut, iar Beaton, perena nemultumit de infaptuirea sa de rutina, tanjea sa scape. „Ambitia mea de a iesi din anonimatul unei familii frumoase, obisnuite, de clasa mijlocie, cu siguranta, s-a manifestat in alte forme exterioare obositoare; una dintre care a fost placerea pe care am luat-o pe oameni surprinsi, sau chiar socati, prin modul inimitabil in care m-am impodobit. ”

Lumea cartii frumusetii a fost una la care Beaton a fost atras instinctiv si la care a simtit ca ar trebui sa apartina, dar a fost – initial – un ochi de afara, cercetand, inregistrand, minunand. Daca s-ar fi nascut din ea, ar fi fost mai putin cunoscator. Practicand arta artificiului, si-a ridicat prietenii la nivelul unor zeitati minore, exotice ca orhidee rare, stralucitoare, iridescente, de alta lume, dar facand astfel, el se transforma si el, facand „Cecil Beaton” un nemuritor. – Presupun ca, a spus prietenul sau Stephen Tennant, camera dvs. este fermecata …