De ce sa participe la un Start Accelerator? – Maze X

Alegerea unui program de acceleratie se poate simti coplesitoare. In prezent, exista numeroase optiuni pe piata, iar procesul de solicitare este destul de solicitant. Inainte de a porni in aceasta calatorie, este esential sa intelegeti de ce sa participati la un accelerator de pornire.

Ce este un accelerator de pornire?

Un accelerator de pornire este un program care lucreaza cu o cohorta selectata de companii pentru a-i determina sa-si optimizeze si sa isi dezvolte afacerea si sa-si perfectioneze investitorii si sa fie mai aproape de corporatiile mai mari care sa le foloseasca ca un testbed pentru produsele lor beta. Acceleratoarele pot fi generaliste sau concentrate pe anumite domenii (tehnologie, impact, mediu etc.) sau verticale (produse de consum, alimente, energie regenerabila etc.). In medie, acceleratoarele de pornire dureaza 15 saptamani. Unele programe ofera sprijin continuu dupa program. Cele mai cunoscute programe sunt Techstars si YCombinator si ambele sunt acceleratoare de tehnologie. Un alt exemplu de succes sunt 500 de startup-uri, care este un accelerator de afaceri mai generalist.

Multi antreprenori de succes au construit companii mari, fara sa participe vreodata la un accelerator de pornire.

Array

Exista, de asemenea, multe marci cunoscute pe care le folosim in fiecare zi care au trecut printr-una. Iata cateva exemple: Uber, Airbnb, Dropbox, Reddit si Sendgrid pentru a numi doar cateva.

Cum functioneaza acceleratorul de pornire?

Din nou, acest lucru va varia de la un accelerator de pornire la altul. Insa in toate acceleratoarele, startup-urile trebuie sa lucreze foarte mult. Daca sunteti un start care are in vedere sa aplicati la un accelerator de pornire, amanati ceva inutil dupa program pentru a va maximiza rezultatele. De asemenea, asigurati-va ca ati cumparat de la cei mai apropiati prieteni si familie cu privire la aceste asteptari.

Majoritatea acceleratorilor de pornire parcurg urmatoarele faze:

1. Perioada de aplicare

Acceleratoarele de pornire au o cerere foarte mare. In plus, acestia necesita multa daruire din partea echipelor fondatoare. Perioada de depunere a cererii este esentiala pentru a evalua daca exista un program adecvat pentru demararea solicitantului in program. Din acest motiv, formularul de cerere a acceleratorului este foarte cuprinzator, nu doar pe afaceri, ci si pe profilul fondatorilor. In aceasta perioada, cei mai promitatori candidati sunt, de asemenea, intervievati de personalul de acceleratie pentru a evalua tractiunea afacerii, calitatea echipei si disponibilitatea de a se angaja in programul de accelerare pentru pornire.

Array

2. Inceperea programului

Prima saptamana a programului este foarte interesanta si se concentreaza mai ales pe:

  • Introducerea personalului accelerator, a companiilor si a partilor interesate mai largi;
  • Orientarea echipelor catre mediu, birou, proceduri si instrumente;
  • Asteptari de baza privind structura programului, urmarirea progreselor si raportarea; – potrivirea mentorilor;
  • Petrecere si amestecare. Startup-urile vor petrece mult timp impreuna, iar prima saptamana este momentul pentru a gasi un teren comun.

3. In timpul programului

In functie de domeniu, metodologia de lucru a programelor de accelerare la pornire variaza de la acceleratoare. Unele acceleratoare de pornire, cum ar fi Maze X, lucreaza in stransa colaborare cu companiile, astfel incat va fi de asteptat sa dezvoltati un proiect de testare corporativa pe intregul program. Altii nu. Witing Liu, fondator si CEO al Codementor, este un elev al Ycombinator si Techstars. Ambele programe au un mare succes, dar au abordari foarte diferite. Conform marturiei sale, Ycombinator este foarte practic si se concentreaza mai ales pe definirea si monitorizarea etapelor saptamanale auto-impuse. Aceasta dinamica creeaza un mediu de concurenta sanatoasa pe masura ce participantii isi compara progresul cu cel al altor participanti.

Aceasta abordare permite startup-urilor sa se concentreze mai mult pe obiectivele lor, dar se poate simti, de asemenea, mai singur, deoarece pot avea starturi de +80 ‘pe cohorta. Experienta ei de Techstars a fost foarte diferita. Techstars este foarte practica si desfasoara un program saptamanal aglomerat, cu activitati precum:

  • Sedinte de lucru cu experti in domenii cruciale pentru cresterea startup-urilor ca produs, vanzari sau recrutare;
  • Intalnirea cu mentorii;
  • Antrenament de pitch;
  • Evenimente de retea intre start-up-uri, corporatii si investitori (e: mic dejun cu CEO-uri).

In timp ce aceste activitati creeaza numeroase oportunitati pentru start-up-uri, o abordare practica poate face programul saptamanii mai greu pentru fondatorii care conduc o companie in acelasi timp.

La Maze X ne orientam mai mult catre abordarea YC pentru a face fata startup-urilor amestecand-o cu abordarea orientata de mentor Techstars. Caracteristicile noastre distinctive sunt accentul pus pe impact si proximitatea cu marile corporatii pentru a-si testa produsele.

4. Ziua Demo

Majoritatea acceleratorilor de pornire sunt programe pregatite pentru investitori. Acesta este motivul pentru care majoritatea programelor culmineaza cu o Demo Day in care toate startup-urile isi fac pasul catre o audienta de investitori, parteneri si media. Acesta este momentul pentru a prezenta modelul dvs. de afaceri imbunatatit si pentru a va ridica solutia pentru a intalni investitorul sau partenerul de afaceri care va va asigura runda urmatoare.

De ce sa va alaturati unui program de accelerare pentru pornire?

Pornirile se aplica la acceleratoare din diferite motive. Cu toate acestea, este intotdeauna despre accesul la una dintre urmatoarele:

  • O retea de investitori si mentori;
  • Segmente de piata mai ample prin proiecte-pilot cu corporatii;
  • Capital (in schimb sau nu pentru capitaluri proprii);
  • Sprijin din partea unei echipe experimentate si critice pentru a-i ajuta sa-si puna la indoiala modelul de afaceri;
  • O comunitate de startup-uri care trec sau au trecut prin aceleasi provocari cu care va confruntati acum.

APLICAti-va la acceleratorul de pornire MAZE X

Accelerator de pornire vs incubator de pornire?

Atat acceleratoarele, cat si incubatoarele se concentreaza pe ajutarea startup-urilor sa aiba succes. Cu toate acestea, tinta si abordarea lor sunt diferite.

Acceleratoarele de pornire sunt axate pe consolidarea capacitatii afacerilor existente cu o anumita tractiune. Tractiunea inseamna ca startup-urile au deja clienti, un produs minim viabil si sunt pe drumul catre incadrarea pe piata produselor. Programele sunt limitate in timp si functioneaza doar cu un numar finit de startup-uri pe cohorta. Acceleratoarele de pornire pot avea o abordare mai mult sau mai putin practica, mai mult sau mai putin structurate si se bazeaza puternic pe conectarea start-up-urilor la o retea relevanta de mentori, corporatii si investitori.

Pe de alta parte, incubatoarele ofera resurse antreprenorilor pentru a-si transpune ideile de afaceri in produse viabile minime. Majoritatea incubatorilor sunt concentrati pe crearea unei comunitati de echipe cu ganduri similare si au un spatiu comun de cooperare condus de un sistem de inchiriere de la luna la luna. De cele mai multe ori, acestea nu sunt limitate in timp si nu implica un formular complet de cerere.

Pe langa acceleratoare si incubatoare si, potrivit lui Ian Hathaway, de la Harvard Business Review, doi activatori suplimentari sustin si startup-uri: investitori inger si institutii hibride. Iata principalele diferente.

Cum sa gasesti mentorul potrivit?

Toti antreprenorii cu experienta stiu ca a avea mentoratul corect este esential pentru succesul lor in afaceri. Acceleratoarele de pornire stiu si acest lucru, de aceea investesc semnificativ in cresterea unei retele vibrante de mentori si in gasirea unui mentor potrivit pentru demararea acestei oportunitati. Mentorii sunt persoane cu experienta si experienta vasta in domeniu (tehnic, vanzari, marketing, juridic, financiar, investitori, resurse umane si talent). Rolul lor este sa te ajute sa te gandesti in mod critic la afacerea ta si sa iti ofere acces la activitati de afaceri pe care nu le vei accesa altfel.

Mentorii sunt si oameni de mare succes si ocupati. In loc sa mergi dupa mentorii pe care ii cunoasteti deja, cum ar fi doppelgangerii Zuckerberg, reflectati serios asupra provocarilor cu care se confrunta afacerea dvs. in prealabil si adresati-va mentorilor care detin expertiza si reteaua din aceste domenii. Chiar daca nu le cunoasteti, veti putea sa va dezvaluiti de perspective mai bogate, sa va depasiti luptele si poate ca veti deveni oportunitati semnificative daca gestionati cu succes relatia de mentor.

La MAZE-X, mentorii nostri sunt experti in managementul produsului si se concentreaza puternic asupra modului in care modelele de afaceri de dezvoltare durabila si cu crestere rapida pot oferi rezultate de impact remarcabile, indiferent daca sunt sociale sau de mediu.

Care sunt avantajele si dezavantajele unui accelerator de pornire?

Multi antreprenori de succes nu au participat niciodata la un program de acceleratie. Dar acceleratoarele de pornire iti pot face afacerea sa creasca mai mult in trei luni decat intr-un an sau doi ani, daca stii sa beneficiezi de toate oportunitatile sale. Acestea fiind spuse, luati in considerare urmatoarele argumente pro si contra inainte de a depune o cerere

Watch-out:

  • Timpul: este foarte solicitant atat la nivel personal, cat si la nivel de afaceri. „Trebuie sa fiti in accelerator concentrat pe sprint in timp ce gestionati zi de zi afacerea;
  • Echitate: majoritatea programelor sunt acceleratoare de seminte, ceea ce inseamna ca va ofera bani in schimbul capitalului propriu. Este important sa echilibrati ceea ce ati avut in vedere pentru afacerea dvs. si noul interes investit daca aveti un accelerator de seminte. Puteti merge, de asemenea, pentru un program de stipendiu fara echitate, cum ar fi Maze X;
  • Costuri: majoritatea programelor au loc inca intr-un sediu fizic. In functie de cat de departe sunteti, ar putea fi costisitor sa va mutati intr-un alt oras;
  • Un mediu de inalta presiune care se poate simti coplesitor daca va confruntati cu presiune pe alte fronturi.

Pro:

  • Finantarea. Prin participarea la un program de accelerare pentru pornire, in general, vi se acorda un fel de finantare. Si accesati o retea de corporatii si investitori care ar putea fi dispusi sa isi testeze produsul pe piete noi sau sa va asigure urmatoarea runda de finantare;
  • Sprijin expert. In perioada de acceleratie veti fi sustinut de o echipa dedicata de experti si personal care va va ajuta sa accelerati afacerea mai repede decat ati facut-o pana acum;
  • Mentorii. Majoritatea programelor sunt sustinute de o puternica retea de mentori, care va deschide porti pentru afacerea dvs. la care nu veti accesa altfel. Inainte de a depune cererea, luati ceva timp pentru a verifica profilurile mentorilor;
  • Spatiu de coworking. In ciuda costurilor legate de mutarea intr-un oras nou, veti avea un spatiu de lucru gratuit. Uneori, aceste spatii apartin unei comunitati mai mari in care va veti putea conecta la hustlers ca tine, care va cunosc provocarile.
  • Retea de Alumni Toti participantii precedenti ai programului raman extrem de implicati cu comunitatea acceleratorilor de pornire si sunt o retea prea valoroasa pentru a-ti extinde afacerea;
  • Exersarea practica. Dupa ce ati participat la un accelerator de pornire, veti putea sa blocati orice pas de ascensor. Practica face perfect.

Ce difera de un accelerator de pornire si un capital de risc?

Un accelerator de pornire este un program care lucreaza cu o cohorta selectata de companii pentru a-i determina sa-si optimizeze si sa isi dezvolte afacerea si sa-si perfectioneze investitorii si sa fie mai aproape de corporatiile mai mari care sa le foloseasca ca un testbed pentru produsele lor beta. Acceleratoarele de seminte ofera un randament cu capitaluri proprii in schimb. In medie, marimile biletelor sunt mai mici decat fondurile de capital de risc. Cu toate acestea, unele acceleratoare de pornire, cum ar fi Maze X, ofera un stipendiu fara capitaluri proprii care poate fi de mare ajutor in cazul in care pornirile trebuie sa se mute. Indiferent de model, accentul este pe accelerarea activitatii, iar participatia la capitaluri proprii este utilizata pentru alinierea stimulentelor.

Un fond de capital de risc este un vehicul care investeste in principal in intreprinderi bazate pe tehnologie in stadiu incipient, care au un potential semnificativ de crestere. Fondul va lua in mod obisnuit un pachet de actiuni si va colabora cu antreprenorii care ofera indrumare si capital pe un termen lung. Fondul va incerca sa genereze evenimente de lichiditate adecvate, prin care participatia la capital este vanduta (unui alt investitor sau cumparator) pentru mai mult decat pretul initial de achizitie.

Cat de diferit este un accelerator de pornire pentru startup-urile cu impact social (tehnologie, social, mediu)?

Un accelerator de pornire fara impact este axat exclusiv pe crestere. Modul de a ajunge poate varia: unele programe se concentreaza asupra unei metrici de afaceri si testeaza diverse modalitati de imbunatatire a acesteia in timpul accelerarii. Altii ii imping pe fondatori sa mearga acolo si sa discute cu clientii pentru a putea dezvolta un produs pe care oamenii il doresc. Fie profit, baza pentru clienti sau orice alta masura de afaceri, obiectivul acceleratorului va fi imbunatatirea si realizarea rapida.

Un accelerator de pornire a impactului se concentreaza, de asemenea, pe crestere, dar cu o abordare cu fundul triplu. In timp ce accentul se pune si pe rezultatele financiare, programul de accelerare se concentreaza, de asemenea, pe optimizarea impactului pe care il aveti asupra oamenilor si asupra mediului. Avand impactul incorporat in solutia de afaceri este o cerinta obligatorie pentru participarea la un accelerator de pornire a impactului. Startup-ul trebuie sa rezolve o provocare sociala si de mediu, pe langa faptul ca are potentialul unui profit financiar atractiv. Organizatiile orientate catre impact precum MAZE considera ca aceste intreprinderi vor depasi companiile orientate fara impact. Intrucat prezenta unei misiuni sociale ofera un avantaj „nedrept” in atragerea de talente de varf, colaborarea cu clientii si primirea investitiilor, deoarece milenarele reprezinta din ce in ce mai mult demografia principala in fiecare dintre grupurile de parti interesate mentionate.

APLICAti-va la acceleratorul de pornire MAZE X

Cristina este sef de comunicatii la MAZE. O firma de investitii de impact fondata de Calouste Gulbenkian in 2013. MAZE functioneaza un accelerator de pornire a impactului pan-european cu sediul in Lisabona, denumit Maze X. Aplicatiile sunt deschise pana pe 25 martie. Aplicati aici. 

Maze X Impact Unicorns in Making.

Fotografie de NASA pe Unsplash.