Distileria Springbank – o aventura de familie

David Allen, membru cheie al echipei Springbank

Este greu de crezut ca Campbeltown a fost candva capitala mondiala a whisky-ului. Cu doar trei distilerii in functiune in zona acum, va intrebati ce s-a intamplat cu celelalte 27 care erau acolo in anii 1800. Campbeltown nu este cel mai usor dintre locurile in care puteti ajunge. Nu exista statie de tren, asadar optiunile dvs. sunt o calatorie de trei ore, o calatorie cu autobuzul de patru ore sau un zbor intr-un avion minuscul pe una dintre cele mai lungi piste din lume. Dar oricum ajungi acolo, merita vizitata. Daca nu ar fi fost pentru Hedley Wright (proprietarul Springbank Distillery), Campbeltown s-ar fi putut pierde ca regiune de whisky.

In 1998, Scotch Whisky Association (SWA) a decis ca doua distilerii nu sunt suficiente pentru a clasifica Campbeltown drept regiune de whisky, alaturi de genul Speyside, Islay, Highlands si Lowlands, si astfel a fost contopita in Highlands. Dar Hedley a observat ca exista doar trei distilerii operationale in Tarile de Jos si a luat asupra sa sa cumpere o a doua distilerie in regiune. Dupa o mare cantitate de investitii – si mult timp si energie – distileria Glengyle a fost finalizata in 2004, iar in urma unei vizite din partea SWA, Campbeltown a fost din nou pe harta.

Acest lucru evidentiaza grija si dragostea pe care familia si echipa de la Springbank le pun la dispozitie whisky. Odata au fost descrisi (afectuos) ca o „companie ciudata de oameni ciudat” si sunt destul de multumiti de aceasta eticheta. Ei nu respecta intotdeauna conventia cand vine vorba de whisky. Exista elemente ale procesului lor de distilare, pe care nimeni nu poate oferi un motiv pentru altul decat ceea ce s-a facut intotdeauna, inclusiv producerea de whisky „de doua ori si jumatate distilat” (mai multe despre asta mai tarziu). Springbank este cea mai veche distilerie independenta, de familie, din Scotia, datand din 1828, cand John Mitchell a inceput sa distileze legal pe locul ilicitului tatalui sau.

Tot la Springbank se face pe site, de la maltarea orzului pana la etichetare, care se face manual. Nu a existat niciodata niciun fel de filtrare sau colorare, iar productia se face in loturi. Desi acest lucru inseamna ca pot exista unele variatii usoare de la lot la lot, nu poate fi negat faptul ca fiecare sticla este facuta cu o cantitate foarte mare de ingrijire – inca trebuie sa incerc un whisky prost al lor.

Array

Pentru gustarile din aceasta seara, David Allen, un membru-cheie al echipei Springbank, a zburat in special pentru a ne ghida printr-o selectie a whisky-urilor sale fine.

O gama variata de whisky-uri sunt produse la Springbank Distillery din Campbeltown

Hazelburn 12 ani, 46%

Noaptea a inceput cu Hazelburn. Productia este impartita in trei stiluri la distilerie, Springbank constituind 80% din productie, iar Hazelburn si Longrow celelalte 20%. Hazelburn este nepeat si, spre deosebire de majoritatea malturilor unice scotiene, este triplu distilat, conferindu-i un caracter floral si fructat, pe care multi l-au descris drept „whisky pentru micul dejun” (usor si accesibil).

Nas: Fidel stilului sau, nasul este destul de fructat, cu note de piersica, mango, fructe uscate dulci si un indiciu de stafide si banane uscate. Cu o atingere de apa, un personaj malefic se inmoaie.

Palat: Caracterul rautacios este mai pronuntat pe palat atat cu apa cat si fara apa. Acest lucru este sustinut destul de frumos cu fructe de piatra, fructe uscate dulci si banane confiate. Exista si o nota de dulceata, ceea ce o face sa coboare destul de usor.

Finish: Finisaj lung aici cu toate aromele care se joaca impreuna; exista piersica, malt si dulceata, toate lucrand frumos impreuna.

Comentariu: Imi place foarte mult acest lucru. Influenta butoiului de sherry este usoara si subtila, adaugand fructe, dar nimic suparat. Este proaspat, fructat si usor dulce si coboara usor.

Hazelburn 2003 Rundlets si Kilderkins, 50,1%

Rundlet si kilderkin sunt denumiri pentru tipurile de butoaie care – la 68 si, respectiv, 81 litri – sunt mult mai mici decat cele folosite in mod normal la whisky-ul matur. Aceste butoaie mai mici confera whisky-ului o interactiune mult mai mare cu lemnul, conferind whisky-ului un caracter suplimentar. Cu toate acestea, „ponderea ingerului” este mult mai mare cu aceste butoaie, ceea ce il face un whisky destul de scump pentru a produce. Acesta are o vechime de aproximativ 10 ani si un mix de butoi de bourbon si sherry de prim rang.

Nas: Destul de lemnos (asa cum va asteptati), dar intr-un mod bun.

Fagurele si ciocolata vin cu timpul si o nota de lanolina.

Palat: mango dulce, piersic, fagure, ciocolata si o intepatura de alcool moale, care se inmoaie frumos cu apa.

Finish: O nota pamanteasca ajunge la final cu putina miere si papaya necoapte.

Comentariu: Bogat si fructat, cu cateva note pamantesti minunate spre final. Toate sustinute cu un personaj minunat de fagure de-a lungul drumului.

Kilkerran WIP 6 Bourbon Wood, 46%

Glengyle este inca o distilerie destul de tanara, la doar 10 ani si, ca atare, inca vor lansa o imbuteliere standard. Cu toate acestea, ele sunt destul de bune pentru noi si le place sa ne tina pe toti la curent cu modul in care merg lucrurile. Work In Progress (WIP) a fost lansat pentru prima oara in 2009, ca o imbuteliere unica de butoaie exherry si bourbon incorporate impreuna. Acest lucru a continuat anual pana anul trecut, cand WIP 5 a fost lansat individual ca un butoi de sherry si bourbon individual, si au facut din nou acelasi lucru si in acest an. WIP 6 este dublu distilat, usor curatat si vechi de 10 ani. Sugestia lui David este ca, odata ce whisky-urile implinesc 12 ani, vor elibera o imbuteliere standard, dar va trebui doar sa asteptam si sa vedem …

Nas: usor indiciu de fum. Ei isi obtin turba din regiunea Speyside, care este mai muschios si mai pamantesc decat turba Islay si ofera un caracter foarte diferit whisky-ului decat omologii sai insulari. Acest caracter de turba este sustinut cu o multime de fructe verzi – mere si note ierboase.

Gust: Frumos si proaspat, usor dulce, cu note de mere verzi, zesty, piersic dulce, ierboase, florale si mereu atat de usor nutty. Exista chiar un indiciu de tableta scotiana.

Finish: Aceasta se termina cu o nota de ceai verde care este delicioasa si completata cu o multime de arome verzi precum pielea de iarba si mere.

Comentariu: Sunt un mare fan al acestuia. Este deja echilibrat, proaspat, delicat si delicios. Daca acesta este valoarea de referinta actuala pentru Kilkerran, atunci prima lor imbuteliere oficiala este cu siguranta una.

Kilkerran WIP 6 Sherry Wood, 46%

Nas: Nuci, fructe uscate, note tropicale si prune. Nu pare prea siret; folosesc un amestec de butoaie de prima si a treia umplutura, care pastreaza influenta sherry destul de usoara.

Gust: caracter minunat de paine de turta si plin de arome de fructe uscate, fructe uscate si fum dulce. Incepe destul de dulce, dar devine uscarea in gura. Cu putina apa, uscaciunea se inmoaie si aromele de ciocolata intunecata ies in fata.

Finish: Finisajul este putin uscat – din nou, intr-un mod bun. Are o lungime imensa, cu o multime de arome de smochine, nuci si ciocolata inchisa, sustinute cu niste condimente dulci.

Comentariu: Un whisky foarte interesant, plin de o multime de straturi, dar in cele din urma bogat, ciocolat si ambalat cu fructe uscate.

Puterea Caskului de 7 ani de la Springbank # 7, 50,3%

Lansat in 2013, acesta este cel de-al saptelea lot din puterea butoiului de 12 ani. Tehnicile de distilare ale Springbank sunt usor neobisnuite sa spun cel putin; distileaza whisky-ul de doua ori si jumatate. In esenta, o parte a spiritului este distilata de doua ori si o portie este redistilata a treia oara. Au incercat sa experimenteze cu distilare dubla si tripla pentru Springbank, dar lichidul rezultat nu a fost niciodata la fel de bun.

Nas: Fum dulce, nuci, cafea, fructat si usor pamantesc.

Gust: Destul de dulce, fructat, fructe de nuca, multe fructe de cafea, piatra si fructe tropicale, impreuna cu un indiciu de fructe uscate. Pe masura ce se deschide, vin vanilie, ciocolata si stafide. Cu apa adaugata, exista un personaj minunat, cu o textura grasa si o tableta scotiana.

Finisaj: Finisajul este delicat, cu note de ciocolata, fructe uscate si stafide si un caracter moale, dulce.

Comentariu: Acest lucru este minunat, bogat si surprinzator de neted pentru rezistenta sa. Plin de aroma.

Longrow NAS, 46%

Maltul pentru Springbank este batut la 10 ppm, dar pentru maltul Longrow, sare la 50ppm. Desi s-ar putea crede ca acest lucru se va confrunta cu o aroma de fum in whisky, am descoperit ca fumatul din NAS este de fapt destul de subtil. Turba Speyside ar putea explica aceasta, deoarece turba nu inseamna intotdeauna focuri si fum.

Nas: caracter de sare si saramura echilibrat in jurul aromelor de var, struguri, iarba si citrice.

Gust: Dulce si verde. O multime de var, iarba, saramura, se deschide la timp pentru a arata piersic uscat, pere, mango si cel mai mic indiciu de fum.

Finish: Se deschide incet, dar se termina cu sultane dulci, suculente si fructe de piatra.

Comentariu: Acest lucru se schimba cu adevarat in timp. Ceea ce incepe ca un whisky cu adevarat proaspat, citric, se dezvolta dupa patru sau cinci minute intr-un dram destul de bogat, bazat pe fructe, care se dezvolta continuu. Cu siguranta, savurati acest lucru pe o perioada lunga – veti fi bine rasplatiti.

Longrow Red Port Cask (abv necunoscut)

Longrow Red a fost imbatranit anterior in butoaiele de vin Shiraz si Cabernet Sauvignon australiene. Pentru urmatoarea versiune, au trecut pe un butoi port si l-au folosit pentru intreaga maturitate, decat pentru a termina whisky-ul. Drept urmare, aceasta versiune de Red este cu siguranta, fara indoiala, un whisky rosu. Dar nu te lasa pacalit de culoarea sa; este absolut delicios.

Nas: Cirese, boabe rosii, prune, prune, ciresa rosie fiarta si mar Braeburn. Totul despre acest nas tipa fructe rosii cu abundenta.

Palat: multa ciocolata aici, sustinuta de fructe rosii: visine dulce, fructe de padure rosii, zmeura si mere Braeburn. Desi are un gust indraznet, exista un personaj minunat, cremos, mai ales cu un pic de apa adaugata.

Finish: zmeura de ciocolata

Comentariu: Deci, atat de fructat. Acesta este mare, bogat si plin de fructe rosii si ciocolata. Chiar daca are culoarea rosie, nu ma asteptam la aceasta aroma de fructe rosii. Nu sunt intotdeauna un fan al whisky-urilor maturate in port, dar tot ce am incercat in ultima vreme m-a aruncat in aer, iar aceasta nu face exceptie. Acest lucru urmeaza sa fie imbuteliat in august, fiind fabricate aproximativ 11.000 de sticle.

Springbank 1999 Orz local de 14 ani, 57,8%

Seara a culminat cu o imbuteliere destul de speciala, disponibila in mod normal numai membrilor Springbank Society. Aceasta a fost una dintre cele doar 546 de sticle, maturata in intregime in butoaie de sherry reumplute si, dupa cum sugereaza si numele, fabricata cu orz local. De obicei, Springbank foloseste orz optic – un soi utilizat frecvent pentru productia de whisky – din zona Fife. Orzul optic nu creste deosebit de bine pe coasta de vest, cu toate acestea, orzul Westminster este cultivat in schimb. Aceasta varietate produce randamente mai mici si este mai greu de utilizat, dar asta nu a impiedicat Springbank sa faca un whisky fantastic din acesta.

Nas: Multe lucruri se intampla aici. Caramel, caramida, fructe uscate, un indiciu de fum, nuci braziliene, stafide si acea nota clasica de „rancio”.

Gust: Nutty, caramel, caramel, ciocolata neagra, stafide, fructe uscate, turba umeda si pamant. Cu apa, aceasta devine mai fructuoasa, iar ciocolata devine mai lactata.

Finish: O finisare atat de lunga. Turba vine mai mult pe finisaj si este completata cu ciocolata si stafide. Pe masura ce se schimba si se dezvolta, unele note pamantesti vin apoi in prim-plan.

Comentariu: Acesta este un whisky exceptional de bun. Springbank are urmari imense pentru whisky-urile lor si nu este greu de vazut de ce. Asa cum am mentionat anterior, acest lucru este disponibil numai pentru cei care sunt membri ai Springbank Society. Acestea fiind spuse, sugestia este ca intr-un timp de cativa ani, ei pot elibera acest whisky, sau ceva foarte asemanator, la un tanar de 16 ani.

Ca intotdeauna, multumirile noastre se adreseaza lui David Allen ca a coborat din Campbeltown si a gazduit o seara superba plina de whisky delicioase.