Eseu ~ Epistolarul ca instrument al discursului postcolonial in dependenta lui Sarah Ladipo Manyika ~ Paul Liam

DE PAUL LIAM

Aceasta analiza este preocupata in primul rand de utilizarea elementului epistolar ca instrument al discursului postcolonial de Sarah Ladipo Manyika in In Depence,si se bazeaza pe editia speciala a romanului publicat de Cassava Republic Press in 2016. Acest scriitor afirma ca romanul in sine nu este un epistolar, ci desfasoara tehnica epistolara in teme postcoloniale cu raze x cu o reflectie speciala asupra realitatilor care se confrunta cu natiuni post independente, situate in epoca guvernarii militare in Nigeria. Pe langa tehnica epistolara, romanul foloseste tehnica narativa din punctul de vedere al celei de-a treia persoane pentru a spune o poveste care este atat didactica, dar si revigorant creativa. In roman exista douasprezece schimburi epistolare, majoritatea fiind schimburile dintre Tayo si Vanessa, personajele centrale in jurul carora se invarte complotul.  

Manyika a fost crescut in Nigeria, a locuit in Kenya, Franta si Anglia. Ea sustine un doctorat. de la Universitatea din California, Berkeley, si preda literatura la San Francisco State University. Manyika apartine generatiei de nigerieni ale caror experiente au fost modelate de regimuri militare, astfel, este sigur sa spunem ca romanul este o dramatizare a tensiunilor politice din acea perioada, asezate intr-un context istoric complicat. Autorul foloseste unghiul emotional al iubirii pentru a explora subtil tensiunea rasiala si pentru a sugera intrebarea mai mare a unei umanitati comune intr-o lume inegalabila.

Stilul epistolar folosit de Manyika ofera o evadare pentru narator, mai ales in situatii complicate din naratiune. Aceasta utilizare a tehnicii epistolare este de natura evadatoare; este un mijloc de a transmite mesaje pe care vorbitorii le va gasi in mod obisnuit greu de exprimat in mod deschis. Dar, desigur, acesta este fulgul scrisului epistolar in general, permite exprimarea lucrurilor despre care nu s-ar fi spus. Romanul foloseste si tehnica punctului de vedere a celei de-a treia persoane; cu toate acestea, exista un schimb constant catre stilul epistolar atunci cand conversatiile politice, cum ar fi rasismul sau consecinta exploatatoare a colonialismului din tarile terte sunt primele din text.

Array

Autorul-narator nu doreste sa fie vazut discutand in mod deschis despre realitatile culturale politice, chiar si personajelor le este greu sa discute realitatea complexului lor social-cultural, asa ca recurg la scris scrisori pentru a le permite sa-si exprime cele mai adevarate emotii dezinhibate. Manyika scapa in mod inteligent de riscul reducerii romanului ei la un comentariu politic prin adoptarea tehnicii epistolare. Romancierul englez, Willkie Collins a folosit un stil similar in romanul sau,Femeia in alb.La fel ca in opera lui Manyika, mesajele critice si confidentiale sunt discutate prin corespondenta dintre personajele majore din romanul lui Collins. La un moment dat din romanul lui Collins, „scrisoarea” devine periclitata atat de mult incat scrisorile sunt vanate, interceptate si confiscate din cauza potentei lor pentru a transmite informatii daunatoare despre personajele care traiesc in aceeasi casa. In acest tip de tehnica, constiinta naratorului da loc constiintei scrisorii. Scrisoarea devine atat de importanta in schema lucrurilor din text, incat cititorul incepe sa caute urmatoarea litera. Scrisoarea devine o voce, o voce independenta care discuta despre lucrurile care in mod normal nu ar fi discutate in mod deschis. Vanessa, la un moment dat in cursul romanului, il roaga pe Tayo sa-i scrie mai multe scrisori in timp ce insista ca ar trebui sa fie neclar si informal.

Unul dintre exemplele remarcabile ale stilului epistolar pe continentul african este „ So Long a Letter” de Mariama Ba .In romanul lui Ba, scrisoarea este folosita si ca mijloc de evadare dintr-o societate patriarhala care dispretuieste femeile, conditionandu-le la capriciile barbatilor. Scrisoarea lui Ramatoulaye catre prietena ei Aissatou poarta povara grea pe care o suportau femeile in societatile traditionale. Scrisoarea, in romanul lui Ba, devine un facilitator pentru insusirea unei agende feministe intr-o configuratie patriarhala opresiva.

Prin instrumentul scrisorii, femeile sunt capabile sa-si discute viata, departe de ochii fratelui mai mare al societatii. Fiind ambele romane post-coloniale, exista o usoara diferenta intre formele de stiluri epistolare ale lui Ba si Manyika. In timp ce Ba’s este o scrisoare completa in forma sa si nu foloseste un narator extern, Manyika’s, pe de alta parte, foloseste doar stilul in tehnica narativa dreapta complementara.

In romanul lui Manyika, exista prezenta unui narator extern care nu este implicat in constructia literelor, ci se modereaza intre naratiunea in sine si sub-naratiunea din litere. Astfel, personajele lui Manyika devin sub-naratori in corpul unei naratiuni mai mari.

Manyika, folosind tehnica epistolara revizuieste discursul colonialismului, al rasismului, al dragostei, al casatoriei interculturale, al politicii si al dilematicii tarilor din lumea a treia. In text, nigerianul este infatisat ca o metafora a instabilitatii cu care se confrunta multe tari din lumea a treia: esecul conducerii, coruptia, dictatura, conflictele etno-religioase, razboiul civil si ineptitatea generala de a se autogoberna ca societati independente. Colonialismul a lasat multe dintre coloniile lor intr-o permanenta stare de dezechilibru si un simt psihologic deformat de sine, de unde si dependenta continua de cunostinte de experti straini, care inrautateste in continuare neocolonialismul. Prin ochii lui Manyika, se poate vedea perpetuitatea dependentei popoarelor colonizate ale lumii fata de fostii lor stapani coloniali. Poate,

In scrisoarea lui Tayo adresata tatalui sau de la Oxford, Anglia, el invinge cultura engleza a individualitatii, comparand-o cu cultura sa comunitara nigeriana. Tayo, in promovarea proiectiei utopice a lui Manyika, experimenteaza un soc cultural care il lasa sa puna la indoiala cunostintele anterioare despre oamenii albi pe care i-a intalnit in Nigeria. El isi da seama ca albii nu sunt dupa toate triburile unite, pe care le crezuse a fi. O noua constiinta il copleseste. El povesteste descoperirea lui tatalui sau astfel:

Am ajuns la concluzia ca, deoarece englezii sunt minoritari in Nigeria, ei sunt obligati sa fie cordiali in tara noastra, in timp ce adevaratul lor temperament este oarecum rece, la fel ca vremea lor. De asemenea, veti fi surprinsi sa descoperiti ca in aceasta tara, oamenii nu se saluta reciproc, nici macar barbatii Balliol. (5)

In aceeasi ordine de idei, tatal sau il scrie inapoi, informandu-l despre schimbarile care au loc inapoi acasa in Nigeria, „zvonul spune ca un nigerian va inlocui in curand seful nostru de politie si speram ca da. Voia lui Dumnezeu. Si totusi, unii albi inca se gandesc ca detin pamantul nostru, nu recunosc ca este un nou Nigeria. ‘ (7) Posibilitatea aparitiei unui sef de politie autohton este astfel considerata un semn pozitiv al adevaratei independente si a unei noi sperante pentru tara.

In acest nou Nigeria, Tayo va lupta ulterior cu dictatura militara si va suferi persecutii. Scrisoarea lui Vanessa catre Jane, evidentiaza inclinatia rasista a albilor fata de africani si alte rase. Cu toate ca, Vanessa este foarte tulburata de diviziunea dintre fiintele umane din cauza culorii pielii lor. In scrisoare, ii explica lui Jane, experientele sale noi si apartenenta la o societate anti-rasism. Ea scrie: „M-am inscris la Labour Club, JACARI (Comitetul comun de actiune impotriva inegalitatii rasiale) si societatea muzicala a colegiului.” (13) Vanessa este, de asemenea, o studenta la Oxford, ca Tayo, si este fiica unui fost maestru colonial si a unui rasist neapologetic. Vanessa este utopia imaginata de Manyika pentru atingerea egalitatii si a societatii incluzive.

Viata lui Tayo in Anglia reprezinta experientele altor africani, care nu s-au regasit in Europa pentru studii prin bunavointa coloniala, intalnesc o realitate dificila care afecteaza si mai mult perceptia lor asupra lumii. Eventuala prietenie a lui Tayo cu Vanessa stabileste scena pentru o relatie interculturala, o uraciune evidenta pentru familia ei. In relatia dintre Tayo si Vanessa, Tayo reprezinta Africa, ca iubitul naiv si receptiv, care este multumit de recunoasterea albilor despre el. Pe de alta parte, Vanessa vine ca un caz rar de generozitate si patronaj european fata de Africa. Este mortificata de relele comise de inaintasii ei si crede ca o poate desface prin relatia cu Africa, prin prietenia cu Tayo si prin apartenenta la grupul anti-rasist din scoala ei.

Intalnindu-l pe Tayo, ea este privita ca privilegiata de alti oameni albi din text. Si Tayo este constient de locul sau intr-o societate agatata pe o agenda a pielii, unde este considerat celalalt, nedorit de majoritate: „Domnisoara Richardson este o studenta la Oxford care este interesata de Africa si a invitat un grup dintre noi la bunicii „acasa pentru sarbatorile de Craciun” (29). El ii scrie tatalui sau despre Vanessa. Cu siguranta, este o introducere potrivita a lui Vanessa, avand in vedere ca Africa a fost intotdeauna altceva decat un loc de interes, un exemplar pentru cercetarea zoologica si explorarea economica a omului alb. Fascinatia lui Vanessa pentru Africa nu se regaseste doar in atractia ei catre Tayo, ci si in dragostea ei pentru artele si literatura africana;

In multe feluri, Manyika creeaza o baza de autoevaluare in mintea cititorului. Manevrarea ei de teme postcoloniale se face cu o asemenea sublimitate care lasa pe cineva sa se intrebe care sunt adevaratele ei intentii. Pentru a accentua agenda postcoloniala a textului, Vanessa intr-o alta scrisoare catre Tayo, foloseste operele lui Chinua Achebe ca metafora pentru disectia provocarilor fundamentale care amintesc de majoritatea natiunilor colonizate.

Imi doresc doar ca povestile sale sa nu fie atat de tragice, dar poate ca tragedia scoate in evidenta dilemele post-independentei, ceea ce ma aduce la recenzia ta de Perham. ” Ea spune si comenteaza in continuare „Ma simt atat de magulit incat mi-ai trimis-o si mi-ai cerut parerea. Ce cred? Cred ca este fabulos! Nu am de adaugat mai mult decat faptul ca citirea lui Achebe m-a facut sa ma intreb daca ar putea merita mentionat undeva in lucrarea pe care africanii insisi sunt sensibili la dificultatile inerente noii lumi post-coloniale. (48)

Manyika x-rays the universality of the misfortunes of immigrants of third world countries living in the West, when Tayo writes Vanessa again, telling her about inhuman conditions in which he and other immigrant workers are subjected to in a bread factory. He writes, ‘The least strenuous job of all, which is packing the goods and loading them onto the dispatch trucks, is reserved for the English. So that’s the pecking order: Pakistanis and Indians on the bottom, Africans in the middle, and English on top.’ (50) Pakistan and India are part of the third countries and also former colonies of the British Empire; their inclusion in this context in the narration buttresses the fact that the post-independence affliction is not peculiar to Africans.

In conclusion, there is no doubt that Manyika set out to write a work that would highlight the developmental challenges faced by post independent nations of the world. Nigeria is one of the examples of the failed colonial legacy, having been unable to figure out a workable path for her own development more than fifty years post independence. The postcolonial themes as explored by Manyika serve to remind us of the imbalances in the world, and draws attention to the need for rethinking a better future for humanity and for Nigeria in particular. Manyika’s clever use of the epistolary is remarkable and instructive. Nigeria must reassess itself in order to attain its full potentials as a nation.   

Works cited

Ba, Mariama (1981). So Long A Letter. Senegal: Heineman

Collins, Wilkie (1859). The Woman in White. USA edition (1860): Harper’s Weekly

Manyika, Sarah Ladipo (2016). In Dependence, Lagos: Cassava Republic Press

*******

Paul Liam is a Nigerian poet, writer and literary critic. He is an Associate Editor at The Arts-Muse Fair.