Eu sunt fiul unui imigrant: aceasta este povestea mea

Exista o multime de lupte cu care se confrunta imigrantii atunci cand vin in America. Am auzit despre ele si le-am vazut si de prima data cand am asistat la eforturile dificile ale parintilor mei.

Este o lupta despre care se vede destul de des in filme si despre care se scrie multe carti. Dar de multe ori, problemele distincte cu care se confrunta copiii nascuti autohtoni de imigranti se pierd in amestec. Acum, nu scriu acest lucru pentru a diminua eforturile cu care s-au confruntat parintii mei si multi alti imigranti, ci pentru a arata cum si dificultatile lor au fost resimtite profund de copiii lor.

Una dintre cele mai mari lupte cu care m-am confruntat ca fiu de imigranti a fost disonanta culturala. Stii acel decalaj generational cu care te confrunti cu parintii? Felul in care gasesti mentalitatea lor mai veche enervanta? Diferenta de opinie in materie de muzica, filme, politica si cam toate celelalte care iti alcatuiesc viata? Ei bine, imaginati-va ca plus diferentele culturale dintre viata sociala coreeana si americana, care sporesc fiecare dezacord pe care il avem.

Una dintre cele mai grave parti ale fiului imigrantilor coreeni este ca cultura coreeana si cea americana sunt atat de diferite. In experienta mea, identitatea culturii americane exemplifica un fel de independenta accidentata; leuste individualitatea, creativitatea si un spirit intrigant pentru ca un barbat sa iasa si sa isi gaseasca propriul drum – indiferent de costuri. De multe ori am vazut-o in filme in timp ce am crescut, unde, de cele mai multe ori, protagonistul principal este un erou care, indiferent de motiv, se gaseste singur cu ajutor minim si trebuie sa-si salveze ziua folosind propria ingeniozitate si forta americana. Destul de mult, fiecare film de actiune de la sfarsitul anilor 80 pana la sfarsitul anilor 90 a fost inundat de aceste idealuri. Mori greu, la naiba in apropierea oricarui film cu Chuck Norris sau Arnold Schwarzenegger, si fiecare western pe care l-am crescut urmarind impreuna cu bunicul meu au extras aceste virtuti. Am vazut-o chiar in revolutiile muzicale ale rock-ului si, mai tarziu, in muzica hip-hop, in care oamenii ar sustine tendinta si ar merge singuri, chiar cu pretul unor mari controverse. Unii dintre artistii mei preferati au fost cunoscuti pentru acest lucru – cum ar fi punk rock contra culturii Rise Against si versurile controversate ale Eminem.

In contrast puternic, cultura coreeana si o mare parte din estul asiatic inalta total opusul. Majoritatea culturilor din Asia de Est provin dintr-un fundal comun al confucianismului, care subliniaza importanta pietatii filiale, a familiei si a armoniei sociale.

Array

Copiii, in special fiii, traiesc pentru parintii lor. Un fiu coreean bun se va supune dorintelor parintilor sai, va primi o cariera stabila in alegerea lor, se casatoreste cu o fata coreeana si va asigura parintii.

Nu este ca individualitatea sau creativitatea sunt inabusite; pur si simplu nu este incurajat prea mult. Decizia unei persoane ar trebui sa se bazeze pe rezultatul grupului, mai degraba decat pe el insusi. Ambitia personala este destul de des considerata ca o calitate negativa. Unul ar trebui sa fie bun la ceea ce fac, dar sa nu fie prea bun in locul in care ies in evidenta printre multimi. Aceasta este mentalitatea cu care au crescut parintii mei in Coreea.

Aceasta era aceeasi mentalitate pe care o aduceau pe tarmurile americane. Acest lucru au incercat sa ma invete in perioadele in care erau acasa. Cu toate acestea, a fost o lupta pierduta. Zilnic la scoala vedeam cum ele incurajau idealurile americane de creativitate si gandire independenta. Am vazut-o in raspunsurile prietenilor mei care nu sunt imigranti, care au dat cele mai ridicole raspunsuri la intrebarea „ce vrei sa fii cand vei creste”. Mama si-ar fi pierdut mintea blestemata daca as da raspunsuri precum cele pe care le-au dat prietenii mei neimigranti. Voia sa fiu doctor, chirurg, contabil, avocat sau un fel de birocrat sau diplomat guvernamental. Toate erau cariere stabile si fiecare dintre ele erau profesii pe care stiam ca le voi considera plictisitoare. M-au impins in muzica; sa nu-mi gasesc pasiunea sau sa pot sa-mi fac o cariera,

Mereu m-am trezit ca traiesc o viata dubla cultural.

In casa aveam sa fiu un fiu ascultator, care traia dupa dorintele parintilor sai, dar in afara mea eram propria persoana cu propriile mele obiective, vise si dorinte. Nu as putea niciodata sa tin aceste doua vieti la distanta si de multe ori acest lucru ar duce la argumente si lupte intre mama si eu.

Un coreean adecvat ar ingenunca in fata parintilor si ar accepta decizia sau pedeapsa pentru orice fapta gresita perceputa. Respectarea lor, chiar daca am crezut ca gresesc, era ceea ce se astepta de la mine. In acest sens, am fost, intr-adevar, un coreean teribil. Sirul meu american independent, in afara de incapatanarea mea coreeana, a insemnat ca rar m-am asezat linistit, in timp ce ma certam si mi-am incredintat punctele din nou.

Cu toate acestea, disonanta culturala este o strada cu doua sensuri. M-am trezit sa-mi aduc mai mult fondul coreean. Chiar si pana astazi, cand intalnesc pe cineva precum un superior sau un batran, ma gasesc inclinand instinctiv, asa cum este obiceiul coreean. Oamenii sunt asteptati sa se inclineze la o persoana cu un respect mai ridicat si sa-si indeparteze ochii in timp ce fac acest lucru. Cu cat arcul este mai profund, cu atat semnul respectului este mai mare. In cultura americana, am vazut ca respectul venea sub forma unei strangeri de mana ferme si intalnirea ochilor persoanei careia i se adreseaza.

Dificultatea mea de a face acest lucru a determinat adesea oamenii sa ma priveasca ca fiind blanda sau ca o personalitate subervativa si am fost tratat ca atare. Un exemplu excelent este modul in care Harold, protagonistul coreean, a fost adesea privit de colegii si colegii sai in filmul „Harold si Kumar Go to the White Castle”. Oamenii au umblat peste tot la fel. Ideea de armonie sociala insemna ca deseori am fost de acord cu lucrurile de care nu eram fan pentru a pastra pacea. A fost ciudat, dar, la fel ca doctorul Jekyll si domnul Hyde, cealalta personalitate a aparut in momentele gresite.

Chiar inainte de nastere, parintii mei doreau sa traiasca victorios prin reusitele mele, totusi nu am fost decat o dezamagire pentru parintii mei. Nu am mers la o scoala a Ligii Ivy. In schimb, am renuntat atat la pian, cat si la vioara, in schimbul unui set de tobe si a unei aprecieri nestapanite pentru muzica hip-hop. Am ignorat cautarea carierei stabile ca niste costume si cravata purtand yuppie. Am ales sa devin infanterist si urmez o cariera fie in fortele de ordine, fie in lucrari de securitate privata.

Vedeti ca aceasta este una dintre cele mai grele parti ale nasterii imigrantilor. Parintii mei s-au mutat in toata lumea pentru a-mi oferi un viitor mai bun. Asadar, trebuie sa muncesc de doua ori mai mult pentru ca ar trebui sa reusesc chiar mai mult decat prietenii mei care nu sunt imigranti. Trebuie sa castig mai multi bani decat ei, astfel incat toate luptele parintilor mei, toate lacrimile, toate sacrificiile si jocurile de noroc pe care trebuiau sa le asume sa fie validate. Aceasta este o povara uriasa pentru a va sprijini pe umerii unui copil.

Inteleg ca, evident, au insemnat bine. Dar intr-un fel egoist, le resentim pentru asta. De ce au trebuit sa ia aceasta decizie si sa mearga totul, ca sa zic asa, pe mine? Mi-as dori sa pot trai fara presiunea pe care mi-au pus-o. Ma uit la prietenii mei, care au petrecut timp intre scoala si cariera lor, calatorind si gasindu-si identitatea si sunt invidios. Parintii mei nu ar intelege sau nu ar sustine niciodata o decizie de genul acesta.

Bariera lingvistica a fost si ea o problema. Pot citi, scrie si vorbi coreean fluent. Cu toate acestea, parintii mei nu pot spune acelasi lucru despre limba engleza. Il pot vorbi decent si pot citi si scrie moderat, dar cu dificultate. De multe ori am ramas cu manipularea documentelor legale, cu depunerea formularelor si cu orice interactiune care implica e-mail sau comunicari prin telefon. Nu pot incepe sa-ti spun de cate ori a trebuit sa-mi insusesc tatal pentru a indeplini sarcini. Cand prietenii mei vin la cina, lipsesc mici discutii pe care le aud adesea in casele prietenilor mei americani. Nu este faptul ca parintii mei sunt reci sau indepartati de prietenii mei in mod intentionat, dar penibilul unei cina linistite este depasit doar de incercarea mea de a crea conversatie cu toata lumea. Uneori, tacerea este asurzitoare.

Viata mea de intalnire a avut si un succes urias. Parintii mei au dorit intotdeauna sa ma marit cu o fata coreeana. Coreenii tind sa fie foarte mandri de cultura lor, adesea pana la punctul de xenofobie. Suntem foarte clisee. Acest lucru m-a lasat intr-un moment dat cand mediul in care am crescut erau predominant negre si hispanice, iar in cele din urma o suburbie caucaziana. Am intalnit o fata din Puerto Rico, iar mama mea a avut aproape un atac de cord. Nu a fost rasist sau altceva, pur si simplu nu si-a putut imagina niciodata micutul ei baietel care se intalneste cu altcineva decat cu un coreean. Intr-un fel ciudat de rasucire, aceasta fata din Puerto Rico ii placea baietilor coreeni si ii placea cultura si mancarea coreeana. Acest lucru a ajutat la punerea in comun a diviziunilor culturale, dar era totusi sortit esecului. Dupa ea, a existat o fata caucaziana, de origine germana si engleza, avea cunostinte zero despre cultura coreeana si chiar cu instructiunile mele a facut mai multe faux pas in cultura coreeana. Acest lucru i-a facut pe parintii mei sa-i resenteze si, la randul meu, m-a facut sa-i resentez.

Singura relatie pe care parintii mei au aprobat-o a fost relatia mea cu o fata coreeana. In timp ce ne intalneam am vazut diferenta uriasa in reactia parintilor mei fata de iubita mea. De multe ori i se oferea cadouri si uneori chiar si sume mici de cheltuit. Era ca si cum ar fi spus: „aprobam. Pastreaza-l pe acesta. Au fost mai deschisi si mai relaxati cu conversatiile lor la masa de cina, intrucat toti am putut vorbi coreeana, faux pas social nu s-a intamplat si chiar au fost dispusi sa-si intalneasca parintii. Cu totii am iesi impreuna la restaurante si altele asemenea. Acesta a fost ceva care nu s-a intamplat niciodata inainte. Chiar si pentru mine, avand un cadru cultural si etnic similar mi-a fost usor sa interactionez si cu parintii ei. Tatal ei m-a aprobat, daca vreau sa-l judec dupa cadouri, iar banii pe care mi-a dat-o sa ies sa ma distrez cu fiica lui.

Dupa incheierea acestei relatii, mama a subliniat importanta gasirii si casatoriei cu o fata coreeana buna. Ea nu ar inceta sa vorbeasca despre modul in care oamenii din medii culturale diferite nu ne-ar intelege modul in care felul in care sarbatorim viata stramosilor nostri intr-o ceremonie numita Jesa¸or cum petrecem ziua de Anul Nou, impreuna cu cultura noastra alimentara distincta si sociala. moravurile. Pentru a fi perfect sincer, incep sa vad rostul. Fiecare fata cu care am vorbit de atunci si-a abordat cultura aproape in acelasi mod in care oamenii se apropie de un animal din gradina zoologica. Ei considera ca este o distractie ciudata, diferita si exotica, in timp ce eu o privesc ca ceea ce este pentru mine; normal.

Uneori mi-as dori sa cresc doar intr-o gospodarie complet americana, pentru ca nu ar trebui sa ma lupt cu aceasta intrebare a identitatii mele, cu siguranta imi va usura viata. Alte zile, sunt recunoscator pentru faptul ca am aceasta dualitate de personaj intrigant, deoarece imi ofera un set diferit de ochi pentru a-mi vedea lumea inauntru, chiar daca creeaza frecare in viata mea.

Cred ca ceea ce incerc sa spun este ca lupta mea de fiu al unei familii de imigranti este mai mult un conflict intern decat unul extern. Stau aici in fata ta, in varsta de 26 de ani, cu o criza de identitate. Sunt american? Imi dau drumul singur, chiar si la costul potential al relatiei mele cu familia? Sau sunt un fior coreean indraznet care traieste pentru familia sa si le datorez loialitate chiar si mai presus de fericirea mea? Ca sa fiu sincer, nu cred ca voi sti vreodata.