Foreplay: Golf & Dating

In cele din urma, am dat peste o fotografie cu care ma puteam conecta. Dupa ce mi-a trecut prin minte fara stapan prin sute de imagini mundane de Tinder (o alunecare stanga inseamna „Nu, nu ma intereseaza”), m-am oprit la o fotografie cu un tip care sta pe cel de-al saptelea tee de la Pebble Beach. Dreapta-gliseaza. Meci! Asta insemna ca el a vazut fotografiile mele si era intrigat. L-am trimis mai intai: „Al saptelea tee la Pebble Beach! Gelos ai jucat acolo.” Era uimit ca puteam identifica gaura. Dupa cateva mesaje inainte si inapoi (a fost amuzant si sarcastic si a scris fraze complete, corect din punct de vedere gramatical), am fost de acord sa bem o bautura.

Golful, singurul lucru aparent pe care l-am avut in comun, ne-a obligat sa trecem de la schimbul de mesaje pe o aplicatie de intalnire doar pentru mobil la beri clinking din viata reala. „S-a aratat din nou ca oamenii care au interese comune si fac multe activitati impreuna au rate de satisfactie mai mari”, spune dr. Galena Rhoades, profesor de psihologie la Universitatea din Denver. „Ceea ce ar putea face din golf un meci mai important decat alte activitati este perioada de timp pe care o poate dura in viata cuiva. Este un angajament serios.”

Cresterea intalnirilor online a facilitat, printre altele, persoanele care le cauta. Vrei sa gasesti pe cineva suficient de inalt? Usor.

Array

Ce zici de cineva care are cel putin un master? Terminat. Sau o persoana care prefera cainii decat pisicile? Ai inteles. Tinder, o aplicatie mobila care a generat mai mult de un miliard de meciuri, ajuta single-urile sa sorteze alte single-uri in functie de locatie. Alte site-uri, cum ar fi Match.com si OKCupid, va permit sa va castigati cautarea in functie de religie, apartenenta politica, interese etc.

Limitarea campului de date potentiale, insa, nu este intotdeauna cheia pentru a gasi acea persoana perfecta. „Oamenii cred ca ar putea sti ce au nevoie de un partener, dar aceste nevoi pot ajunge sa fie destul de superficiale”, spune Rhoades. „Limitarile pot ingusta terenul prea mult. Acest lucru a spus ca nu as considera golful o calitate superficiala, mai ales datorita angajamentului pe care il solicita. Este inteligent pentru jucatorii de golf sa gaseasca pe cineva care este un jucator de golf”.

Samantha, un californian de 26 de ani, transformat in New York, este de acord. Ultimul nongolfer cu care a dat-o a fost din liceu. „Jucatorii sunt doar de cine sunt atras”, spune Samantha, care are un index 1.

Array

4. „Cautarea jucatorilor de golf nu simplifica intalnirea, dar optiunile dvs. sunt mai bune. Sunt de calitate superioara.” Samantha a invatat sa joace golf cand avea 14 ani si spune ca una dintre primele ei amintiri ale sportului merge in gama cu mama ei. „Uita-te la toti acesti jucatori de golf”, i-a spus mama ei, aruncand degetul aratator peste tec-ul de practica. „Acesti tipi sunt draguti si au maniere.” De-a lungul timpului, Samantha a aflat ca mama avea dreptate.

Fiind o tanara femeie singura care s-a mutat recent intr-un oras care apreciaza un stil de viata metropolitan intr-un aer liber, Samantha stia ca sansele ei de a gasi un jucator avid in Manhattan erau slabe. Dar era de nadejde. Frecventa Chelsea Piers (o raza de conducere de patru niveluri, de inalta tehnologie, pe raul Hudson), in parte, pentru a-si pastra jocul proaspat, dar si pentru a intalni tipi. Dupa ce a flirtat cu mai multi barbati acolo, dar nu a convertit niciodata acele schimburi in date, Samantha a apelat la Tinder. Ea a avut in vedere doar baietii care au mentionat sportul, fie ca a fost printr-o fotografie pe care au postat-o ​​sau o referinta in biografia lor scurta.

Intr-o zi rece din februarie, a intalnit un tip cu care flirtase la Chelsea Piers in decembrie. „Incercam sa ma lovesc de el, iar el nu o avea”, spune Samantha. „Se dovedeste, tocmai iesise dintr-o relatie indelungata si nu era pregatit pana in prezent. Dar s-a dus acasa in seara aceea si i-a spus fratelui sau despre mine. Chiar a incercat sa ma gaseasca pe Facebook si Google. „In timp, fiecare a trecut-o pe dreapta pe cealalta pe Tinder si au datat de atunci. Samantha a concurat la o universitate din Divizia I si a jucat pentru un colegiu din Divizia III.” Vorbim despre golf la fiecare data, dar nu domina conversatia. Doar ii place foarte mult sa poata vorbi cu mine despre asta. ” Vorbim despre golf la fiecare data, dar nu domina conversatia. Doar ii place foarte mult sa poata vorbi cu mine despre asta. ” Vorbim despre golf la fiecare data, dar nu domina conversatia. Doar ii place foarte mult sa poata vorbi cu mine despre asta. „

Acest sentiment este comun in randul jucatorilor care intalnesc alti jucatori de golf. O femeie de la sfarsitul anilor 20, pe care o vom numi Elizabeth, s-a ridicat in noaptea de Revelion in 2010. A apelat la Match.com pentru a gasi o relatie serioasa, alcatuind un nume de utilizator capricios care continea cuvantul „golf”. Multi barbati au fost imediat interesati. „Primele mesaje primite au fost intotdeauna despre golf”, spune ea. „Ca femeie, golful este un diferentiator imens. Majoritatea femeilor spun doar„ Da, imi place sa mananc si sa beau si sa ma distrez. ” Deci, golful te diferentiaza intr-adevar. „

Dupa ce a folosit Match timp de cateva luni si a continuat mai mult de o duzina de date de golf, Elizabeth a devenit din ce in ce mai necunoscuta cu scena de intalnire online. A primit un mesaj de la un tip al carui nume de utilizator era o faimoasa statiune de golf. Subiectul „Nice Posture!” nu a impresionat-o. Patru zile mai tarziu, el a trimis un e-mail de urmarire cu subiectul, „Luand un Mulligan”. In peste 400 de cuvinte, el a explicat de ce ar trebui „sa loveasca mingi la Chelsea Piers” sau sa joace la un curs privat la care s-a inscris recent.

Cei doi au jucat 18 gauri la prima lor intalnire. „Am intrat intr-o masina totala a unui strain, care in urma nu a fost probabil cea mai inteligenta idee, dar a fost o zi intreaga pentru a ne cunoaste reciproc si nu s-a simtit fortat”, spune Elizabeth. „A fost mult mai bine decat a merge la cina. Golful este o placa de lansare atat de draguta pentru a cunoaste pe cineva.”

Desi o prima intalnire de patru ore poate parea descurajanta, aceasta poate fi mult mai putin penibila decat o prima intalnire tipica. Aseza peste o masa de la un strain, in coltul unei baruri slab luminate, in timp ce fortati conversatia asupra bauturilor alcoolice este cu greu o modalitate ideala de a intalni pe oricine. Pauzele incomode inerente acestor conversatii (si in orice conversatie) se simt mult mai putin penibile in afara si pe un teren de golf, unde o experienta impartasita si stimuli in aer liber ofera puncte de vorbire naturale.

Elizabeth si barbatul ei se intalnesc acum de aproape trei ani. Se dovedeste ca ea a fost prima si singura persoana pe care a trimis-o vreodata. „Cautarea jucatorilor de golf este o modalitate draguta de a intalni un barbat de succes”, spune Elizabeth. „Jucatorii de golf si felul de succes alinieri. El si cu mine ne urmarim impreuna obiectivele si este extraordinar.”

Desi majoritatea femeilor cu handicap scazut care joaca golf cauta aproape intotdeauna exclusiv jucatori de sex masculin, inversul nu este adevarat. Cu mult mai multi barbati joaca golf decat femeile. De fapt, 80% dintre jucatorii de golf din Statele Unite sunt barbati, potrivit National Golf Foundation. „Fondul unei fete cu date potentiale este mult mai mare decat cel al unui tip”, spune Rhoades. „Este o asteptare mai realista pentru femei sa gaseasca jucatori de sex masculin decat barbatii sa gaseasca jucatori de sex feminin”.

Ryan, un jucator avid de 33 de ani si un tata divortat al doua fete, spune ca este visul sau de a gasi o femeie care iubeste jocul si sa joace bine. „Jumatatea timpului meu este deja dedicata fiicelor mele”, spune el, „iar golful ocupa majoritatea timpului liber”. Cand Ryan a reintrat in scena, a folosit Tinder. „Au fost momente in care am vazut femei care joaca golf in fotografiile lor si am trecut de dreapta, desi nu as lua in considerare altfel sa gliseaza corect”, spune el. „Una dintre acele femei a vazut o fotografie cu mine stand in fata acelui consiliu imens de la Augusta National, iar ea m-a intrebat unde este. Nu am trimis-o niciodata inapoi.”

Ryan a dus o femeie pe care a intalnit-o pe Tinder in zona de conducere. „Era stangace si incepatoare, dar cu adevarat atletica. Chiar si asa, golful necesita prea mult timp pentru a invata. Pur si simplu nu am timpul necesar pentru asta.”

Ryan recunoaste ca situatia sa ideala implica gasirea unei femei care joaca bine, chiar daca stie ca este foarte putin probabil. „Simt ca exista doua tipuri de tipuri”, spune el. „Unii le-ar placea sa joace golf cu alti importanti, dar altii simt ca, nu, acesta este timpul meu cu baietii, departe de familie . Acesti tipi cauta practic o fata suficient de sigura incat sa-si lase tipul sa dispara timp de cinci ore. Caut o fata care sa inteleaga asta doar pentru ca iubim golful atat de mult nu inseamna ca nu te iubim. „

On top of all the popular dating sites, such as eHarmony, Plenty Of Fish and Zoosk, exist enterprises whose specific charge is to help golfers find other golfers. There’s the American Singles Golf Association, with 62 chapters across the country that regularly host golf outings, clinics and dinner parties so people can meet in person. The association estimates that three-quarters of its membership is between 45 and 60. For the online crowd there’s GolfMates.com, which charges $70 for three months of full membership, and the free DateAGolfer.com.

Though both ensure that the matches you encounter have an interest in golf, the scale of these sites is far smaller than the scale of the more popular dating sites, which attract millions of users. When I created a profile on DateAGolfer, I found just three guys based in New York City who were within my age range (25 to 35 years old).

Back to that guy I found on Tinder with the Pebble Beach photo. After meeting for beers that first time in December, he and I went on several dates over the following weeks (including one to a driving range, of course), and we teed it up twice in California. We thoroughly enjoyed each round. But it was winter in New York City, and the dates we spent off the golf course became less interesting. Sure, being a golfer is, for me, a must-have quality in any guy I date, but it isn’t the whole story. A great bond you have over one common interest isn’t enough to sustain any meaningful relationship. But it’s a great place to start.

CONNECTING GOLF PALS, NOT LOVERS

Not looking for love? There are a number of apps that help golfers interested in the game interact in the digital space. Some apps let you find playing partners in your area, and others are geared toward enhancing socialization among golfers you already know. GolfMatch is the former. After you download the app and create a profile indicating your preferences, such as which tees you normally play and whether you’re looking for a competitive or friendly game, the app finds matches of like-minded golfers close by. Co-founder and CEO Peter Kratsios, a former collegiate player, recalls his beginner friends often lamenting feeling like burdens to strangers they were paired with. „How much better would it be if you could pick who you were getting paired with before arriving at the course?” Kratsios says. „Seeing the way our society has gone, that we’re now so accepting of communities like Tinder and Meetup, things don’t have to be unexpected.” Foursum, an app that launched last August and had almost 100,000 downloads as of early June (like GolfMatch, it’s free), operates on similar social principles. Foursum organizes leader boards among friends and tracks the achievements of the people you follow, which you can comment on. „Golf’s naturally a social sport,” says Foursum CEO Matt Eldridge. „Being able to post comments on your buddy’s round is a positive experience we wanted to create.” Game Golf hardware ($249) is a set of sensors that attach to your clubs and belt to calculate how far you hit shots and other key stats. The corresponding app makes this information available to you and friends you want to compete with. Now you have a way to try to outdrive a buddy who lives several states away. Or see what courses he has been playing lately. It might be a new world for you, but many others are curious, too.

Stephen Hennessey