Francis Wade · Curand pentru a fi apatru: Planurile Modi · LRB 22 decembrie 2019

La inceputul lunii septembrie, au fost afisate imagini pe mass-media indiana a unui lagar de detentie in masa care a fost construit pentru a adaposti trei mii de „ilegali” in nord-estul statului Assam. Tabara va fi inconjurata de un zid inalt de douazeci de metri. Semnele pictate crud vizeaza direct vizitatorii „In centrul de detentie”. Exista turnuri de veghe. Functionarii locali din districtul Assam din Goalpara, pe campiile inundate ale Brahmaputra, la cincizeci de mile sud de granita cu Bhutan, au dorit sa insiste ca tabara nu este o inchisoare. Spun detinutii vor locui in camere de tip hostel. Va exista o scoala chiar in afara zidurilor pentru copiii tinuti in interior; va exista un spital si o bucatarie comunala; se va avea grija speciala femeilor cu bebelusi. Cel putin noua alte tabere sunt construite.

Cand guvernul de stat Assam a lansat versiunea finala a Registrului sau national al cetatenilor (NRC) la 31 august, numele a peste 1,9 milioane de oameni care locuiesc acolo nu au mai aparut. Acum sunt clasificate drept „ilegale” si, daca nu isi pot dovedi dreptul de cetatenie la unul dintre cele cateva sute de asa-numite Tribunale ale strainilor infiintate, se confrunta cu internarea in tabere precum cea din Goalpara.

NRC a fost folosit pentru prima data in Assam in 1951 pentru a stabili cine, dintre o populatie de opt milioane de euro (este acum 33 de milioane), avea dreptul la cetatenie. Scopul era sa stabileasca cine a sosit din ceea ce era atunci Pakistanul de Est.

Array

In conformitate cu criteriile actuale, sunt protejati doar cei care pot oferi dovezi ca familia lor a trait in granitele lui Assam inainte de 25 martie 1971. (Aceasta data a marcat inceputul unui razboi intre Bangladesh si Pakistan pentru secesiunea primului, ceea ce a dus la zborul a milioane de bengalisti peste granita in India.) Restul, a sustinut guvernul Assam, va fi in cele din urma deportat in Bangladesh.

Procesul de verificare a inceput in 2015. Cand a fost lansat primul proiect al NRC in iulie 2018, patru milioane de nume lipseau din acesta; in versiunea finala, cifra a fost redusa la jumatate. Administrarea intamplatoare a dus la omisiuni ciudate: uneori numele unuia dintre frati este pe lista, in timp ce altul a fost lasat in afara acesteia; mai multi angajati ai guvernului au fost exclusi, la fel si un fost ministru sef al statului. Sute de mii de oameni, in special cei mai saraci locuitori, nu au hartii care dateaza de cincizeci de ani. Marea majoritate a celor 1,9 milioane de persoane omise din registru sunt bengaleze. Valea Brahmaputra, cu abundentul sau teren irigabil, a atras timp de secole muncitori agricoli migranti, care s-au mutat intre Bengal si Assam in functie de sezon. Dinastiile musulmane stapaneau o mare parte din regiunea deltei – Brahmaputra si Gangesul se scurg amandoi in Golful Bengal – inainte ca britanicii sa ajunga si sa acorde drepturi funciare oamenilor sfinti musulmani, care veneau impreuna cu adeptii lor sa formeze comunitati agrare in campiile Brahmaputra. De-a lungul timpului s-au extins in zonele interioare ale statelor hinduse si budiste, mai la vest, de-a lungul Gangesului.

La inceputul secolului al XIX-lea, dorind sa gaseasca muncitori pentru plantatiile de ceai care au fost infiintate in Assam, conducatorii britanici din India au incurajat muncitori din Bengalul de Est si de Vest, care se afla la sud de Assam, sa se mute acolo in zeci de mii. Aceasta politica tipic fara temeinic – bengaleza a devenit limba oficiala a statului si migrantii educati in limba engleza au primit posturi administrative superioare – au dus la o resentimente in randul Assamesei care, de-a lungul timpului,

Astazi, Assam este marginit de alte sase state indiene, cu Bhutan la nord si Bangladesh la sud. Spre vest, un coridor ingust din Bengalul de Vest, marginit de Bangladesh si Nepal, ofera singura ruta terestra spre restul Indiei. In cadrul britanicilor, acest patchwork de teritorii a fost tratat ca o zona in care granitele puteau fi mutate in voie. In 1874, administratorii coloniali, dornici sa sporeasca veniturile statului, au decis sa transfere provincia bogata in ceai Sylhet din Bengal in Assam, cu rezultatul ca assamesezi au devenit brusc o minoritate in noul stat. Au fost aplicate diverse metode pentru a-l readuce pe Assamese in pozitia lor anterioara: in timpul unei vizite in 1937, Nehru a fost solicitat sa introduca o interdictie de douazeci de ani a imigratiei Bengaliei catre Assam, in timp ce Assam Preservation Society si-a cautat opinia cu privire la secesiunea statului din India „ca mijloc de salvare a rasei Assamese de la disparitie”. In manifestul sau electoral din 1945, Comitetul Congresului Assam Pradesh a avertizat ca „decat daca provincia Assam este organizata pe baza limbii assamese si a culturii Assamesei, supravietuirea nationalitatii si culturii assameze va deveni imposibila”. Resentimentul a fost accentuat de un sentiment ca statul a fost vazut de britanici doar ca o extindere a Bengalului. Regiunea Sylhet in limba bengaleza, potrivit istoricului Sujit Chaudhuri, „a fost considerata un ulcer care impiedica aparitia unui Assam unilingual”. Comitetul Congresului Assam Pradesh a avertizat ca „daca provincia Assam nu este organizata pe baza limbii Assamese si a culturii Assamesei, supravietuirea nationalitatii si culturii Assamese va deveni imposibila”. Resentimentul a fost accentuat de un sentiment ca statul a fost vazut de britanici doar ca o extindere a Bengalului. Regiunea Sylhet in limba bengaleza, potrivit istoricului Sujit Chaudhuri, „a fost considerata un ulcer care impiedica aparitia unui Assam unilingual”. Comitetul Congresului Assam Pradesh a avertizat ca „daca provincia Assam nu este organizata pe baza limbii Assamese si a culturii Assamesei, supravietuirea nationalitatii si culturii Assamese va deveni imposibila”. Resentimentul a fost accentuat de un sentiment ca statul a fost vazut de britanici doar ca o extindere a Bengalului. Regiunea Sylhet in limba bengaleza, potrivit istoricului Sujit Chaudhuri, „a fost considerata un ulcer care impiedica aparitia unui Assam unilingual”.

Tensiunea crescanda asupra populatiei bengaleze a lui Assam – care ar creste si mai mult pe masura ce refugiatii au fugit din varsarea de sange in urma Partitionului – au declansat un referendum in iulie 1947, cu o luna inainte de independenta indiana, pentru a decide daca Sylhet ar trebui sa fie returnat in Bengal, in curand sa fie Pakistanul de Est. Plantatiile sale de ceai adusesera o bogatie considerabila in Assam, insa campania pentru omogenizare a dus la un vot in favoarea revenirii lui Sylhet. Cand milioane de refugiati au fugit in India in timpul razboiului de eliberare a Bangladeshului la inceputul anilor ’70, componenta demografica a Assam s-a schimbat din nou. De asemenea, razboiul a oferit guvernului Assam un punct de intrerupere convenabil pentru clasificarea cetatenilor.

Vilificarea actuala a presupusilor „straini” se potriveste cu politica nationalista a Partidului Bharatiya Janata (BJP) din India, iar subiectul „ilegalistilor” tarii a jucat un rol important in campania pentru alegerile din mai 2019, in care BJP a castigat aproape doua treimi din numarul parlamentelor. Adresandu-se multimilor din Bengalul de Vest in aprilie, ministrul de interne, Amit Shah, a promis ca un guvern BJP va „ridica infiltratii unul cate unul si ii va arunca in Golful Bengal”. De la venirea la putere in 2014, partidul – ajutat de organizatia de voluntariat nationalista hindusa Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), care functioneaza efectiv ca stat de umbra – a mentinut tensiunile comunitare la un nivel continuu. La mitingurile de campanie si la aparitiile mass-media, acesta a alimentat un flux constant de zvonuri in discursul mainstream.

BJP, care controleaza si parlamentul Assam, a sustinut in timpul campaniei ca in cele din urma „i-a identificat pe infiltrati”, pe cei care nu ar trebui sa se afle pe NRC. Dar cand lista finala a aparut in august, a devenit clar ca o mare parte dintre apatrizii proaspat erau hindusii bengali. Partidul, care promoveaza o ideologie prim-hindus, a cerut imediat revizuirea procesului, declarand ca numai musulmanii trebuie expulzati.

Interventia tipifica utilizarea premierului Narendra Modi de idei de apartenenta nationala pentru consolidarea puterii sale politice. La 11 decembrie, Parlamentul a aprobat un proiect de lege privind modificarea cetateniei care acorda cetatenie imigrantilor din Bangladesh, Pakistan si Afganistan, dar numai daca nu sunt musulmani. Miscarea a starnit proteste la nivel national, conduse in principal de studenti musulmani, care au dus la arestari in masa si mai multe decese. BJP a raspuns prin inchiderea internetului in marile orase, precum si in Assam si in alte state nord-estice. Impartirea lui Modi intre grupurile „meritate” si cele „care nu merita” este marcanta: o incercare la inceputul acestui an de a trece proiectul de lege – care, daca a avut succes,

La scurt timp dupa victoria electorala, BJP a revocat statutul special al lui Jammu si Kasmir, aducand fostul stat autonom, care are majoritate musulmana, sub controlul direct al New Delhi. Una dintre consecintele Legii de reorganizare din Jammu si Kasmir, care a trecut cu o majoritate covarsitoare, este ca rezidentii nepermanenti pot cumpara acum terenuri in Cachemira, anuland o interdictie a asezarii indienilor acolo si creand oportunitati pentru intreprinderile indiene. Atat Assam, cat si Kashmir sunt, se pare, in primele etape ale proiectelor de inginerie sociala pe scara larga, care iau diverse forme: in Kasmir, asimilarea (asa cum a subliniat Arundhati Roy, perspectiva constructiei de asezari in stilul Israelului din Casmir nu este nerealiste); in Assam, declinarea si posibila internare a unui numar mare de curand vor fi apatrizi.

Polarizarea din ce in ce mai mare a societatii indiene este evidenta nu numai in tensiunile dintre comunitatile religioase, dar si intre sustinatorii BJP si toti ceilalti. Evolutiile din Kashmir si Assam arata clar ca conducerea BJP considera pozitia lor agresiva ca avand un mandat mai puternic acum cand partidul a fost reales. Poate ca a fost „Modicare” – schema de asistenta a partidului, care a inlaturat taxele de spital pentru milioane de indieni saraci – precum si sporind ostilitatea publica fata de Partidul Congresului, care este considerat elitist, care a castigat alegerile. Dar actiunea sa asupra Kasmirului si retorica ostila a lui Amit Sah si altii sunt semne ca este increzator in sprijinul popular. A strans aceasta incredere prin testarea raspunsului publicului la schimbarile calculate in limbaj si actiune. Victoria partidului – a castigat 303 din cele 545 de locuri, pe langa cele 50 de locuri ocupate de alte partide din Alianta Nationala Democrata, condusa de BJP, in ciuda unei economii slabitoare si a somajului in crestere – si-a demonstrat succesul in transportarea alegatorilor. In prezent, nu exista niciun partid de opozitie in parlament suficient de puternic pentru a face fata unei provocari semnificative.

Adresandu-se la un miting la Kolkata la inceputul lunii octombrie, Shah a anuntat ca NRC va fi extins in curand la Bengalul de Vest si, in cele din urma, la India in ansamblu: „Fiecare infiltrator din India li se va arata usa”, a spus el. Ministrul sef al Bengalului de Vest, Mamata Banerjee, al partidului de centru-stanga al Congresului Trinamool, a declarat la sfarsitul lunii noiembrie, dupa ce partidul sau a castigat trei locuri in alegeri secundare, invingand BJP in toate, ca nu va permite. implementarea CNR in Bengalul de Vest ‘si nu a dorit-o nicaieri in tara’.

Intre timp, trecerea de catre Guvern a proiectului de modificare a cetateniei va reduce numarul omis din lista Assam la aproape un milion, toti musulmani. Sute de tabere de dimensiunea celei din Goalpara ar fi necesare pentru a le detine, iar Bangladesh, care trebuie sa faca fata deja unui milion de refugiati Rohingya in tabara din orasul Kutupalong, nu va mai lua in considerare.

Administratia Modi trebuie sa fi stiut de-a lungul timpului ca nu va putea expulza oamenii in masa, iar faptul ca Assam va fi in curand apatrid este probabil sa ramana in India, in cele din urma, conteaza putin: registrul a permis BJP sa-si creasca autoritatea. intr-o regiune a carei departare de Delhi a fost intotdeauna o sursa de neliniste, la fel cum a avut si Kashmir. Desi propriul registru al lui Modi indica o antipatie fata de musulmanii din India, manevra partidului sau are la fel de mult cu mentinerea suprematiei hinduse, precum este un exercitiu pragmatic de extindere a puterii de stat. Suportul popular obtinut prin promovarea primului ofera un vehicul util pentru cel de-al doilea.

Decizia guvernului de a face o alta incercare de a adopta Proiectul de lege pentru modificarea cetateniei nu a fost populara cu nationalistul Assamese, care doreste ca toti cei considerati infiltrati sa fie expulzati, indiferent de religie. Dar succesul sau va fi adus BJP sprijinul a sute de mii de nemulmani care urmeaza sa fie reinfatisati. Pe hartie, acest „proces de filtrare”, asa cum l-a numit un ministru, va salva un numar mare de oameni de apatridie, iar BJP va depune toate eforturile pentru a se asigura ca toata lumea este binecunoscuta.