Ghidul secret pentru monstri de intalnire (Secret McQueen # 0) la pagina 9 – Roman 18

Am auzit primul clopot de avertizare pentru obisnuit si stiam ca trebuie sa am sansa. Am sarit in masina goala, cea mai apropiata de mine, urmata de cei trei vampiri, dar am urmarit cum usile se inchideau inainte ca Tyler sa poata merge mai departe. S-a lovit de geam, dar, odata ce usile s-au inchis, nu s-au mai redeschis pana la urmatoarea oprire.

Ne-am scos din gara, cu Tyler inca batand in bataie impotriva trenului, iar eu eram extatic ca ii lipsise. M-am indoit ca pot fi eficient daca ar trebui sa-mi fac griji ca un om isi risca viata in lupta mea.

Nu mi-am luat timp sa vad daca Holden are cei doi paznici sub control. A trebuit sa am incredere ca legatura mea ar putea avea grija de el. Am deschis usile care duceau la trecerea nestavilita intre masinile de metrou si aerul tunelului mirosea a murdarie si petrol, in timp ce trenul se invartea inainte. Am pasit in masina urmatoare, iar acesta avea o mica colectie de pasageri – un barbat negru, adormit repede si un cuplu tanar care vorbea intr-o limba straina, tinandu-si pungile de la Bloomingdale. S-au potolit cand m-au vazut intrand si au evitat contactul cu ochii.

Ceva greu s-a izbit de peretele masinii pe care tocmai l-am lasat si trenul a tremurat o clipa, aruncandu-ma lateral intr-unul din stalpii metalici folositi pentru a ajuta pasagerii sa-si pastreze echilibrul. Incepusem sa ma intreb daca universul mi s-a parut amuzant sa ma arunce in obiecte dure cand aveam un brat rupt.

Array

Am strans dintii de durerea orbitoare momentana, apoi am trecut prin masina si mai departe. Un morman de barbat de varsta mijlocie intr-o haina de tweed, cu o copie a lui Proust langa el pe podea, mi-a spus ca nu sunt departe de Charlie.

S-a auzit un tipat, dar nu mi-am putut da seama daca vine din masina din spatele meu sau din cea din fata. Sunetele tunelurilor care se indreptau in afara masinii au facut imposibil sa se spuna din ce directie se auzea zgomotul.

Eram intre o masina si alta, cand paznicul a prins cu mine. In ciuda tuturor pagubelor suplimentare pe care i le-am facut, bratul meu rupt incepuse sa se vindece incet. Suficient ca as putea sa-mi misc mana doar cu o agonie moderata acum. Ma apropiam de usa urmatoare, cand uriasul care a ucis-o pe fata m-a apucat de un pumn de par si m-a smucit inapoi.

Calcaiele mele m-au determinat sa ma poticnesc pe platforma cutremuratoare, iar el a profitat de falnicul meu momentan. Dintre paznicii lui Charlie, acesta a fost cel pe care cel mai putin mi-am dorit sa-l lupt din cauza dimensiunii sale colosale. Totusi, eram aici, blocati impreuna pe o placa de metal de doi pasi pe doi pasi, cu intestinele New York-ului trecut. Nu as fi putut sa ma invart cu sabia daca as fi vrut.

Array

Stia si el, pentru ca m-a ridicat de pe pamant, folosindu-si doar stransoarea pe parul meu si m-a agatat de o parte.

Eram destul de bolnav de vampiri crezand ca ma pot renunta la lucruri.

El m-a tinut destul de departe incat am putut simti claxonul din peretii metroului care scartaie in spatele meu, suficient de aproape, m-am ingrijorat ca voi muri de a fi trantit intr-un stalp, mai degraba decat sa cad pe piesele electrificate.

Incapatanarea cu capul intepator m-a impiedicat sa eliberez sabia, dar cu mana libera mi-am sapat unghiile in brat si m-am tinut de viata draga. M-am bucurat ca s-a concentrat sa ma puna in pericol, pentru ca nu a vazut ce am vazut – o lumina la capatul tunelului. Ajunsesem aproape pe platforma Grand Central. Am avut nevoie doar de cateva secunde.

Am invartit picioarele in sus, astfel incat bilele picioarelor mele erau pe balustrada de fier mai fragila decat lanturile care atarnau intre masini si nu ofereau nicio tensiune utila. Mi-am aplecat genunchii si m-am pregatit pentru momentul in care a dat drumul.

Nu am avut nevoie sa astept mult.

A vazut capatul tunelului si a deschis mana sa ma dea jos, dar era prea tarziu. Aerul aspru al statiei de metrou s-a spalat peste mine in timp ce el mi-a dat drumul si m-am dat afara din balustrada, mai degraba decat sa ma las sa cad direct in jos, unde as fi fost zdrobit sub tren.

Aterizarea mea a fost departe de a fi gratioasa. Am lovit platforma cu un zgomot, rostogolindu-ma pe partea sparta, in timp ce alunecam pe podea cu impulsul demonstrarii mele. M-am oprit la marginea partii opuse, cu un par indepartat de razboi si am ramas pe podea, ametit de norocul meu si de durerea care imi trage umarul. Am reusit sa-mi smulg pielea de pe cot si o lungime buna a piciorului, in timp ce am derapat peste beton.

O multime de navetisti din noaptea tarzie au fost uimiti sa tace de iesirea mea dramatica din tren. Erau mult mai multi oameni decat as fi sperat sa vad, de vreme ce voluminoasa gardiana de vampir ma urmarise pe peron. Usile trenului s-au deschis si i s-a alaturat cel de-al doilea paznic si o usa pana Charlie a iesit.

M-a vazut pe pamant si, in loc sa profite de ocazie pentru a alerga, a facut ceea ce cei mai multi ar fi sa faca raufacatori. A decis ca vrea sa ma termine singur.

Cand am aterizat, sabia mea alunecase din stransoarea mea si acum se prabusea in mod precar pe marginea prapastiei dintre platforma si sinele electrificate de mai jos. Nu puteam sa ajung pana inainte ca Charlie sa ajunga la mine. Aveam nevoie sa gasesc o modalitate de a-l determina sa-si concentreze toata atentia asupra mea, ca sa pot ajunge la sabie inainte de a observa unde se afla. Nu ar trebui sa fie prea greu.

Dar unde naiba era Holden?

Multimea s-a despartit in jurul lui Charlie si cateva persoane si-au soptit unul altuia in tonuri de recunoastere. Toti au stat in spate si au urmarit. Nu mai binecuvantam inimile lor strigatoare, cinice din New York.

„Deci, acesta este marele secret McQueen. Moartea insasi.

„Singurul si singurul.” Am grimat.

– Nu e atat de puternic acum, nu, fetita?

Aceasta a fost o insulta preferata in randul vampirilor. Stiam ca o folosesc in spatele meu, dar doar cei cu adevarat prosti mi-au chemat fetita la fata. In cazul lui Charlie, prostia lucra mana in mana cu supraconfidenta. A crezut ca m-a batut.

Cine putea sa-l invinovateasca, avand in vedere ca stateam intins pe spate pe podeaua unei statii de metrou? Daca nu as sti mai bine, as fi pariat si impotriva mea.

Gardienii asteptau la margini, urmarind stapanul lor pentru orice semn pe care ar trebui sa-l opreasca in actiune. Deocamdata, Charlie parea multumit sa se joace cu mine. S-a apropiat, apoi a pus un picior peste clavicula sparta. La inceput a lasat-o sa zboare, ochii lui indraznindu-ma sa-i dau un motiv sa apas.

Expresia mea plina nu trebuie sa fi fost exact ceea ce spera, asa ca si-a schimbat abordarea. Se dadu jos pentru a vedea ce reactie avea sa-l obtina.

Mi-am inghitit tipetul de data asta, dar o garla gafainda mi-a scapat buzele. Super-rezistenta si supra-vindecarea sunt grozave, dar oasele rupte nu se vindeca imediat, mai ales atunci cand le raniti. Nu-mi pasa cat de puternic esti, daca cineva te calca pe umarul taiat, doare.

In timp ce ma uitam la el, vederea mea se estompa si lacrimile de culoarea trandafirului imi rasar din ochi.

„E prea rau ca trebuie sa te omor. Mi-ar fi placut sa te gust din nou. El mi-a pus mai multa greutate pe umar, iar zambetul de pe fata lui mi-a spus ca se bucura de soimul acesta fortat din mine.

„Ce te opreste?” Am spus cu o suspina incordata. „Nu este ca si cum as merge nicaieri.”

S-a lasat pe presiunea de pe umar si am fost recunoscator pentru asta. Multimea din spatele lui devenea nelinistita si mai mult decat putin ingrijorata de ceea ce erau martorii lor. Cred ca durerea mea a fost prea reala pentru ei. S-au linistit un pic cand Charlie si cu mine am inceput sa vorbim din nou, dar soaptele erau din ce in ce mai puternice, iar pentru ei se auzea un ton frenetic. Trenul pe care sosisem plecase din statie si cu toate sperantele mele de salvare de la Holden.

Charlie s-a ghemuit peste mine, fixandu-mi bratele in partile mele cu picioarele imbracate in Prada. Mi-a intors fata spre el cu o smucitura tare, asa ca am fost fortat sa-l privesc in ochi.

„O sa ma bucur sa te omor”, mi-a spus el.

– Nu atat cat o voi face. Sensul meu s-a pierdut asupra lui. Era prea concentrat pe gatul meu si sangele expus de unde fusesem razuit. Un vampir cu mirosul de sange in nas este ca un rechin in apa plina de chum. Incercati cum ar putea sa-l ignore, a fost doar o chestiune de timp inainte sa devina primitive.

Un tren legat de Queens s-a tras in tunel, in timp ce greutatea lui Charlie s-a prabusit deasupra mea, in timp ce el a columbat pentru gatul meu. Valul de aer care a adus-o impreuna cu metroul mi-a zguduit sabia intr-un varf, miscandu-l bine in afara razei mele si indepartandu-l de mine cu fiecare rotatie. Am privit neputincios in timp ce planul meu se prabusea si m-am invartit in timp ce dintii lui Charlie mi-au strapuns pielea pentru a doua oara.

Nu am pierdut timpul blestemand norocul meu. Chiar si cu greutatea lui Charlie inclinandu-mi bratele in jos, tot am folosit o mana. Coborand sub tivul rochiei mele, m-am apucat de trambul invelit in fund si l-am prins ferm de palma mea transpirata.

In timp ce am avut in vedere cum as putea sa deschid cutitul fara sa ma tai din greseala, cineva a pasit pe sageata sabiei, oprindu-i varful metalic puternic. Nu observasem un al doilea tren Times Square, dar unul era aici acum. O parte din multime au decis ca prefera sa mearga mai departe decat sa ma priveasca sa mor si s-au urcat in noul tren. Cand au plecat, am putut sa-l vad pe Tyler stand pe platforma de beton, sabia mea sub pantoful lui.

Nu puteam citi privirea de pe chipul lui, dar as fi putut sa-l sarut cand a lovit sabia pe bratul meu intins. L-am apucat cu mana mea rea, dar nu am putut sa ma indrept spre Charlie din pozitia mea actuala. Incepuse sa se prabuseasca la rana deschisa ca un caine nerabdator, ceea ce insemna ca nu era infipt in mine. Mi-am luat sansa si mi-am ridicat capul in sus tare si rapid, trantindu-mi craniul in al sau cu o crapatura infioratoare.

Am vazut stele, dar nu m-am lasat incetinita. Charlie s-a asezat inapoi, socat, dar nu a fost deteriorat definitiv. Bratele mele erau libere, dar cu el inca stand pe jumatatea inferioara, aveam nevoie de ceva mai mult decat o lovitura de cap pentru a-l scoate de pe mine. Niciodata nu as fi in stare sa balansez sabia corect din aceasta pozitie.

Cu un clic satisfacator, am deschis deschizatorul, rotind manerul inapoi si evitand capatul de argint. Am scapat si am prins un Charlie nemiscat de-a lungul gatului.

– Catelusa, scuipa el.

S-a impiedicat inapoi de mine, cu o mana prinsa de noua rana pe care am deschis-o. Nu am ranit nimic grav, pentru ca el era inca in stare sa formeze cuvinte.

Acum liber de greutatea lui Charlie, am dat cu picioarele in sus, urmandu-mi corpul si am aterizat intr-un ghemus cu sabia indreptata in spatele meu, asa ca nu am aterizat pe el daca ma impiedic. Ultimul lucru pe care am vrut sa-l fac a fost sa comit un seppuku accidental daca i-am rupt calcaiul. Charlie si cu mine ne-am ridicat intr-o pozitie intr-o formatie oglindita. Mi-am rotit incheietura, invartind katana in fata mea si am avut-o in unghi spre podea, asteptand ca el sa se miste.