„Guardian Soulmates was a Clarion Call – And I Change Our Life Forever”

Rachel 

In 2012, intalnirile online nu au fost deloc populare si, cu siguranta, nu a fost ceva ce au facut oamenii din anii treizeci. Dar am fost intotdeauna un romantic lipsit de speranta si, dupa cateva relatii serioase, urmate de cativa ani de cand sunt single la Londra, eram curios – mi-a placut ideea de a ma indragosti de un strain complet, cineva separat de viata mea , cineva nou si interesant.

Aveam 27 de ani cand m-am inscris la Guardian Soulmates. In retrospectiva, poate este motivul pentru care am avut atat de mult interes – mai ales de la barbati cu varsta peste 40 de ani. Singurele alte optiuni evidente disponibile pe atunci erau Match.com si Mysinglefriend.com si pareau, indraznesc sa o spun, un pic trist. Erau mai degraba pentru oameni care erau disperati de dragoste, mai degraba decat curiosi deschisi la ea. Asa ca am optat pentru Soulmates, atrasa de selectia sa sanatoasa de entuziasti liberali, cu barba, alpinism Scrabble.

Profilul meu a fost destul de rar. Am pus o fotografie pe care m-am simtit cel mai bine sa mi-o portretizez viata si iubirea vietii si doar o copie „Despre mine” pentru a-mi activa contul. Algoritmul a facut restul. M-am inscris timp de trei luni, crezand ca voi avea o vara plina de date diferite. Primii doi tipi au fost placuti, dar lipsiti de importanta si, cu siguranta, nu a existat scanteie. Singurul lucru pe care mi-l amintesc despre prima intalnire a fost ca arata foarte mult ca un tanar Chris Packham si ca pub-ul unde ne-am intalnit isi gazduia saptamanal, si destul de tare, testul de pub.

Citeste mai mult: „A fi singur in treizeci de ani ma face sa fiu nelinistit sub blocare”

Malcolm a fost a treia mea intalnire Soulmates. Nu am avut prea multe discursuri pre-date: nu m-am putut deranja cu tot administratorul, stateam la un computer care scria e-mailuri. Dar parea distractiv si prost si avea o fata draguta, asa ca asta merita o intalnire.

Array

Rachel si Malcolm in luna lor de miere din Bali in 2015. 

Cu o zi inainte sa ne intalnim, iubita mea a murit. Aproape am anulat – nu mi-a placut sa vorbesc cu un strain si sa incerc sa fiu cea mai buna versiune a mea. Dar a fost o seara insorita de august si bunica mea a fost cel mai mare sustinator al vietii mele amoroase (a pastrat o fotografie inramata cu favorita ei dintre prietenii mei trecuti, de cand aveam 15 ani, la pian), asa ca am simtit ca ar trebui sa fiu curajos si macar mergi la o bautura. In acea zi am mers la serviciu intr-o rochie din denim spotty, gata sa-l cunosc pe acest tip la un bar de cocktail din Soho in seara aceea.

Nu sunt o persoana deosebit de punctuala, dar am fost la timp in noaptea aceea. Malcolm, insa, nu a fost. M-am asezat la etajul al treilea al Experimental Cocktail Club, bucurandu-ma de un gin si am asteptat-o ​​pe Mal, care a sunat in cele din urma in panica, explicandu-i ca nu poate gasi intrarea (chiar daca imi spusese ca a fost acolo inainte) . In cele din urma, m-am aplecat pe fereastra si l-am vazut pe strada de dedesubt, spunandu-i sa se intoarca la stanga (s-a intors la dreapta) si sa gaseasca o femeie cu un clipboard langa intrarea secreta. In cele din urma, a intrat, a urcat cele trei zboruri ale scarilor si s-a asezat, un om transpirat si zdruncinat de om. I-a trebuit mult timp sa-i respire. A fost dragut. Mi-a placut imediat.

Data a inceput cu adevarat cand Malcolm mi-a spus anecdota lui Ian Beale. Compania mea de acasa trecea la o faza EastEnders si devenise inexplicabil obsedata de Beale. Cand Malcolm si-a dezvaluit intalnirea (berile cu Beale la BBC), abia asteptam sa le spun colegilor mei de casa – un semn bun. Am stat de vorba si ne-am facut de ras ca ne-am cunoscut pentru totdeauna, luandu-ne pe rand pentru a cumpara urmatoarea runda de cocktailuri pana cand, pana la urma, a venit momentul sa o numim noaptea si ne-am sarutat pe strada ca niste adolescenti.

Citeste mai mult: Cum am invatat sa indure pierderea sotului meu in blocare

Malcolm m-a trimis text in acea seara, si apoi multe in weekendul urmator, cand am fost la un festival cu prietenii. Onestitatea si dorinta lui erau revigorante – nu existau jocuri, era doar usor si distractiv. In cateva saptamani ne-am proclamat dragostea pentru prima data in afara metroului Shoreditch Tesco la 2 dimineata. In cateva luni am trait impreuna si pana la nota de opt luni am fost logodita cu „acel om de pe internet”, asa cum il numeau prietenii mei amuzanti.

Trebuie sa existe ceva special in ceea ce priveste Guardian Soulmates, intrucat a avut o rata de succes atat de ridicata in stingerea iubirii. Un coleg de-al meu, la acea vreme, s-a inspirat din succesul meu de intalnire si s-a inscris saptamana dupa prima mea intalnire cu Mal. Si ea a cunoscut dragostea vietii ei si amandoi ne-am casatorit cu Guardian Soulmates la 25 mai 2014. Mereu m-am intrebat daca l-as fi intalnit inca pe Malcolm in epoca de azi a aplicatiilor de intalnire / glisare, unde lucrurile se misca rapid si oamenii pot fi atat de de unica folosinta in cautarea perfectiunii romantice. Cred ca tot as fi invartit calea cea buna pentru chipul lui si pentru snurul lui prost: „Jumatate barbat, jumatate baiat, jumatate idiot”.

Rachel si Malcolm in ziua nuntii lor in 2014. 

Malcolm

„Jumatate de barbat, jumatate de baiat, jumatate idiot” – asta a fost linia care m-a bagat de sotie. Inca nu sunt sigur daca sunt mandru de acest fapt sau nu. Liniile de legatura erau importante pentru profilul tau de intalnire de atunci. Am simtit ca trebuie sa aleg ceva care sa ma rezume, dar fara a da impresia ca am luat ceva in serios, chiar daca am facut-o.

Pe atunci, in vara anului 2012, profilurile descriptive erau vitale pentru o prezenta de succes pe site, care, daca imi amintesc corect, aveam o lista destul de penibila de Top Top Most Popular Soulmates. (Nu am facut niciodata taierea.) Gestionarea atenta a profilului tau a fost vitala. Nu puteti glisa doar dreapta, stanga sau oricare dintre acestea este acum – a trebuit sa va conectati prin intermediul site-ului web de fiecare data cand doriti sa cititi si sa raspundeti la un mesaj. Soulmates nu a fost chiar o aplicatie, desi presupun ca a devenit una mai tarziu. In timp ce mesaje tot timpul se simtea ca teme, trebuia facut. Am adorat demersul lui Rachel: ocolesc toate foreplay-urile scrise si organizez o data efectiva ASAP. Vei sti doar daca ai chimie odata ce te vei intalni.

Colegii de suflet pareau plini de profesionisti singuri – solicitanti, medici, regizori, bucatari, tipuri de media – si intalnitori care nu asteptau ca timpul lor pretios sa fie irosit. Eram la fel. Dupa ce a iesit dintr-o relatie serioasa in 2011 si nu a mai fost unica inainte de utilizarea pe scara larga a internetului, toata ideea de a va alatura unei comunitati de intalniri online a fost jenanta. La vremea respectiva, era inca considerat un loc in care pierderii tristi au gasit sex cu alti tristati care nu au putut gasi sex in mod normal (si, in multe privinte, a fost). Dar am avut o scuza. Aveam 31 de ani, toti prietenii mei erau casatoriti de cativa ani, iar pentru prima data in cei 10 ani la Londra, eram single si nu aveam cu cine sa merg la pub-uri, cluburi si baruri. Daca nu as intalni online, nu as pleca niciodata din casa.

Ma hotarasera din timp sa maximizez Soulmates cat puteam – erau 30 de lire sterline pe luna, pana la urma – asa ca am inceput sa aranjez trei-cinci date pe saptamana. Ma asteptam sa gasesc dragoste si o relatie sau doua, dar nu si sotie. Datele au fost o scuza buna pentru a descoperi noi parti ale orasului cu un suflet asemanator. Multe au fost foarte incomode – genul de date care m-au lasat deranjat incat viata mea a scufundat atat de jos. Dar, pentru fiecare intalnire proasta, erau cei plini de bauturi infundate in spatele unui pub groty. Spre multumirea mamei mele, chiar am intalnit o persoana inainte sa devina „faimoasa”, ceea ce a fost amuzant. Ar fi trebuit sa raman cu ea, ii spun adesea lui Rachel.

Citeste mai mult: „Am fost izolat timp de 7 saptamani cu un tip pe care l-am cunoscut de 9”: cum este sa te indragostesti de inchidere

In timpul cautand cu disperare un Soulmate, pot spune cu sinceritate ca am savurat toata gama de experiente oferite de Soulmates. Am fost aruncat la gunoi de cate ori eram incantat Am glumit adesea prietenilor mei casatoriti (carora le placea sa fie regalati cu povesti despre esecurile mele de intalnire) pe care le-am datat jumatate din Londra. Asadar, imaginati-mi surpriza, cand nu numai ca ma intalnesc si ma indragostesc de o fata din Soulmates, dar ne casatorim si, acum, detinem si opereaza impreuna un copil.

Dupa cum mi-am amintit in discursul meu de nunta, pot sa-mi amintesc clar profilul Rachel’s Soulmates. Ea a postat doar o fotografie (doua fete erau in fotografie, asa ca nu stiam care este ea; din fericire, mi-a placut aspectul amandurora), toate detaliile ei despre „Despre mine” au ramas necompletate si ea a fost usor in afara selectiei mele grupa de varsta. Linia ei de curea era o lirica aleatorie pentru o melodie a lui Bright Eyes. In mod clar, nu si-a pus niciun gand in profilul ei. Si mi-a placut asta. Rachel trebuie sa fi venit in cautarea unui barbat matur si sa fi fost distrasa de mine. Am avut doua mesaje scurte inainte de prima noastra intalnire. Habar n-aveam cu cine intalneam sau cum arata. Am baut gin si tonics si ne-am aruncat la o cruce de pe strada Frith, Soho. In noaptea aceea, Rachel mi-a spus ca are o regula despre intalnirea barbatilor de pe internet: „Daca nu te saruta la sfarsitul primei intalniri, nu-i place. „Trebuie sa fi fost un sarut bun, cel putin pentru mine, pentru ca am plecat acasa si am anulat Soulmates si nu am mai mers niciodata. Stiam.

Pentru urmatoarele trei luni, am fost de nedespartit, mult pentru supararea prietenilor si colegilor de apartament ai lui Rachel. In acea perioada, locuiam in sudul Londrei, Rachel locuia in est si am muncit spre vest, asa ca intr-o zi buna am traversat intregul oras doar ca sa o vad. Pentru a treia noastra intalnire, am mers mare. Am marcat scaune de box pentru un joc de baschet olimpic si m-am simtit destul de contrabanda in acest sens. Nu v-am putut spune cine a castigat, am discutat tot jocul. Am fost lovit. Fata asta era o prostie, amuzanta, ciudata, frumoasa si plina de vibratii fericite. Am intrat totul. Mi-am gasit colega de suflet. Nu ca cred in prostiile acelea.

Trei luni mai tarziu ne mutasem intr-o casa din nordul Londrei. Dupa opt luni am fost logoditi si ne-am casatorit in termen de 18 luni. Astazi, adesea ne amintim despre modul in care ne-am intalnit – una dintre avantajele intalnirilor online. Iti poti aminti toate broastele pe care le-ai sarutat, pentru ca te-au trimis prin e-mail.

Citeste mai mult: Adevarul cinstit despre mersul gri in treizeci de ani 

Soulmates a fost un farmec. Nu sunt sigur ca aplicatiile de intalnire mai moderne le-au replicat vreodata. Poate pentru ca era asociata cu The Guardian, se simtea exclusivist si indepartat – trebuia sa fii excesiv de liberal si de stangaci, profesionist si probabil sa lucrezi in mass-media – sau poate pentru ca se simtea greoi si arcan, chiar daca era inainte de timpul sau. Sunt vesnic recunoscator ca a existat deloc, acum ca am auzit vestea ca nu mai face acest lucru.

Pentru mine, Soulmates a fost un far. Inainte ca intalnirea online sa devina norma, era ceva de care ai pastrat secret, ceva de care ti-ar fi rusine. Dar nu am inteles asta niciodata. Te-a prins intr-o camera cu o fata ca sa poti vorbi. Dupa aceea, restul a fost de la tine. Totusi, de fiecare data cand site-ul trimitea un mesaj automat la inbox-ul meu, o scanteie minunata de emotie imi gadila creierul. „Cineva de la Soulmates va place”, subiectul ar citi. A fost un apel de clarificare catre o noua aventura … si una care, din experienta mea, mi-a schimbat viata in bine pentru totdeauna.

Mai multe de la British Vogue: