Hardy Boys Digests

Vineri, 30 august 2019

Misterul stelei de argint (nr. 86)

Asa se incepe digeratiile Simon & Schuster: cu furtul unei biciclete.

Dupa citirea cartii finale, Misterul stelei de argint se simte ca facand parte dintr-o serie diferita din doua motive. Cel mai evident este Silver Star este produsul unei epoci diferite, atat cronologic – a fost scris cu aproape doua decenii inainte de Motocross Madness – cat si in conceptia modului in care ar trebui construita o carte „tipica” Hardy Boys. In Silver Star , legatura cu documentele anterioare nu a fost inca descoperita; Desert Phantom (# 84) este mentionat mai devreme, iar toate foile de hartie anterioare sunt listate pe un planseu din fata. Mai important, Silver Star se simte investit in viata Hardys si a prietenilor lor intr-un mod in care cartile nu o fac mai tarziu.

Adultii Hardy fac parte din poveste. Frank si Joe trebuie sa ceara permisiunea pentru calatorii lungi. (Se spune ca uneori se intreaba mai tarziu in serie, dar in acest caz, se simte mai degraba un obstacol decat o linie de naratiune perfuntioasa.) Familia are impreuna o cina gatita de Gertrude, iar familia se plictiseste in timpul mesei. Laura Hardy se ingrijoreaza de fiii ei, venind cu treburi pentru a-i tine acasa cand un psihic prezice un dezastru pentru ei – Adica, asculta un psihic, deci cartea nu este perfecta, dar grija este reala, asa cum este ea credinta in fiii ei.

Prietenii lui Hardys nu sunt ignorati. Callie are o petrecere de nastere la El Caballo Blanco, iar ea il avertizeaza pe Frank sa nu-l rateze, asa cum a facut-o anul trecut. Descrierea petrecerii are mai multe pagini, iar unul dintre cadouri implica o gluma interioara care se desfasoara mult prea mult timp. Chet serveste ca o inspiratie pentru un rol in care Joe trebuie sa se strecoare, astfel incat Hardys-ul sa-l poata prinde pe raufacator. Baietii imprumuta vagonul statiei Laura – geez, nu-mi amintesc ultima data mentionata – pentru a merge la o intalnire dubla cu Callie si Iola, iar atunci cand trebuie sa se abata la New York, ei se asigura ca Laura stie ca poate folosi duba lor. De la sine, aceasta investitie in viata lui Hardys nu face ca Silver Star sa fie o carte buna, dar efortul o face o carte mai buna.

Dar al doilea motiv este unul pe care nu l-am atins deseori in timp ce scriam despre seriale. Cu cateva luni inainte de publicarea Silver Star , Simon & Schuster au lansat primele cateva Casefiles Hardy Boys, o serie paralela cu o continuitate diferita. In primul volum, Dead on Target , Iola Morton a murit intr-un bombardament auto destinat baietilor, iar Frank si Joe au preluat un grup de asasini numiti, bine, „asasini” si au lucrat cu / impotriva „Omul Gri, ”Un agent al„ Retelei ”. Joe a promis sa-l omoare pe criminalul lui Iola; baietii folosesc arme de foc – nu in mod ocazional, ca in cartile timpurii ale canonului, ci in modul serios, grabit al anilor ’80.

Este o prostie, dar o inteleg: Hardys trebuie sa fi parut destul de hokey pentru adultii care au creat serialul la acea vreme. Povestile Casefiles sunt un produs al erei lor si, in ciuda seriei care ruleaza cu douazeci de carti mai mult decat digerarea S&S, Casefiles au fost anulate cu aproape un deceniu mai devreme, in 1997. (Asta se intampla atunci cand scoti o noua carte in fiecare luna, eu presupune.)

Oricum, Silver Star incearca sa diferentieze digestiunile de Casefiles. In locul unui bombardament, infractiunea instiganta este furtul unei biciclete – o bicicleta de curse experimentala, de varf, da, dar inca o bicicleta. Este greu sa te gandesti la o disparitate mai mare in infractiuni decat cea dintre furtul de biciclete si asasinat. Cand mizele escaladeaza, Frank incearca sa-si redea experienta: „Rapirea este putin in afara ligii noastre”, spune el (97). Acest lucru nu a fost niciodata adevarat; Hardys i-a salvat pe Fenton rapit in The House on the Cliff (# 2) si Chet and Biff in The Missing Chums (# 4) si, la fel de recent ca The Demon’s Den (# 81), s-au luptat cu rapitorii. Mai tarziu, complotul Silver Star se indreapta spreDead on Target , deoarece include spionajul si cooperarea unui spion, dar chiar si asta este folosita pentru a ilustra diferenta dintre cele doua serii: Spionul este un agent CIA, nu din reteaua fictiva, ultra-super-dooper-secreta, si nimeni nu moare. Spionul pe care il capteaza baietii are decenta de a fi jenat de faptul ca a fost uluit de adolescenti, mai degraba decat de a se sinucide, asa cum a facut Asasinul in Dead on Target .

***

Stea de argintare punctele sale bune, dar asa cum am mentionat mai sus, acestea se invart in cea mai mare parte in profunzimea personajelor de sustinere si Frank si Joe tratandu-i ca oameni adevarati. Chet ii fura scena incipienta, folosind conul sau de inghetata dublu-dip pentru a-i face pe un reporter si sa se distreze in scena: „Mandria si bucuria lui Bayport, acel duo al activitatii de detectiv dinamite, Frank si Joe Hardy! … Frank Hardy, in varsta de optsprezece ani, cu parul brun, cu ochii caprui mai in varsta dintre cei doi … … da-mi parerea ta cinstita. Nu crezi ca tot acest hoopla este cam atat pentru o bicicleta de culoare argintie? ” (2-3). Chet stie ca prietenii lui lucreaza pentru ca atunci cand se afla intr-un caz, Joe poarta ochelari de soare – ceea ce nu este adevarat – si pentru ca „Frank iese intotdeauna ca o enciclopedie de mers pe teme despre care nu stia nimic despre” (4) ), ceea ce este absolut adevarat.

Dupa cum se dovedeste mai tarziu, unele dintre cunostintele arcane ale lui Frank sunt ca biciclistii concurenti transpira, iar ei beau apa pentru a inlocui fluidul. Adica, naratiunea spune ca Frank mentioneaza in mod special acest lucru „pentru a demonstra cunostintele sale despre ciclism” (13). Nu-mi amintesc atat de bine anii ’80, dar stiu ca ni s-a spus tot timpul cand concurem, chiar si in sporturi mai sedate, ca trebuie sa bem apa.

Array

Este oare de mirare ca Frank si Joe santeaza Chet pentru prima data cand intoarce spatele (pentru mai multe inghetate)? Le-a prajit bine. (Nu este ceea ce spun copiii astazi?) Si Frank si Joe nici macar nu pot veni cu o para decenta atunci cand Chet spune, de nicaieri, „sunt construit pentru rezistenta, nu pentru viteza” (3). Adica, posibilele reduceri pentru aceasta linie din afara oricarui practic se scriu singure.

Asadar, ciclistul de curse Keith Holland ii cere ajutorul lui Frank si Joe (prin Con Riley) ajutorul lor. Configuratia a fost facuta de mai multe ori inainte in Hardy Boys: Pranks / accidente au urmat lui Keith in timpul cursei sale de caritate de lunga distanta impotriva lui Gregg Angelotti, iar Keith, ingrijorat, vrea ca Frank si Joe sa ajunga la fundul lucrurilor. Dupa ce au discutat cu Keith in casa sa cu motor, care este decorat ca un dormitor pentru copii cu trofee si panglici, Frank si Joe accepta. Ca intotdeauna cand Frank si Joe investigheaza, lucrurile trebuie sa se inrautateasca inainte sa se imbunatateasca. In acest caz, cineva filmeaza super-bicicleta experimentala a lui Keith, Silver Star, in timpul unei curse si ii fura bicicleta. Mai tarziu, Keith dispare, lasand o nota in urma spunand ca se va intoarce, dar nimeni conectat la el nu crede ca a parasit liberul sau arbitru. Pentru a-l gasi, Frank si Joe rezolva misterul vecinului lui Keith, care a fost arestat pentru spionaj si descopera un agent secret necinstit. Desigur, il gasesc pe Keith si bicicleta lui si ii prind pe spion. Sfarsit!

Adica, nu este chiar atat de simplu. Stea de argintare cativa factori complicatori, desigur. Exista un psihic local, Molly Frankel, pe care toata lumea il ia in serios – Frank spune, „Ea a fost mereu legitima” (37 de ani) – si care face mai multe predictii incarcate de doamne despre Frank, Joe si Keith. Cineva planteaza o eroare in autoutilitara lui Hardys, dar nu il observa pana nu sare – in timp ce autoutilitarul este in miscare – si nu gasesc bug-ul de zile intregi; spionul scapa, chiar daca Frank face ca duba sa mearga atat de repede, pneurile se strecoara pe murdarie. (Cand gasesc bug-ul, il zdrobesc, mai degraba decat il folosesc pentru a raspandi dezinformarea, iar ticalosul batjocoreste conversatiile jejune ale fratilor in timpul confruntarii lor finale.) Cand un suspect rezista la interogarea lor, Frank „a dorit [au] avut ceva care arata ca o licenta de investigator privat ”(30), fara sa se gandeasca niciodata, bine, Frank ar putea sa obtina o licenta; suspectul numeste Bayport „calarit de crima” (30), nestiind chiar ca adolescentii sunt principalii investigatori ai criminalitatii din oras. Frank primeste o adresa gresita, iar el si Joe ajung la mijlocul anilor ’80 din New York, unde sunt acrosati de o gasca de hoti auto, care au un cutit, care sunt speriati de alarma auto.

Odata ce Keith a disparut, documentarul filmand cursa recunoaste ca a scos farsele, incercand sa construiasca ceva drama pentru naratiune. Dandu-si seama ca investigatia lor nu a descoperit nimic de valoare, Hardys se indreapta spre orasul natal al lui Keith, Boulder, Colo., Pentru a se uita la vecina lui Keith, Mariana Bornquist, pe care CIA a acuzat-o de spionaj. CIA aresteaza initial pe Frank si Joe pentru ca au intrat in casa Mariana, dar o conversatie telefonica cu Fenton ii scoate pe Frank si Joe in arest si in investigatia. (Imi place sa cred ca nu numele sau reputatia lui Fenton i-au salvat pe fiii sai, ci mai degraba Fenton stia ca CIA nu are voie sa efectueze operatiuni interne in Statele Unite, iar FBI ar trebui sa fie responsabil.)

(Nota laterala: Naratiunea sustine ca gaurile de gogoasa sunt o delicatesa locala in Boulder. Sunt bine peste tot acum, desigur, dar Silver Star a fost scrisa in 1987. Stie cineva daca acest lucru este adevarat? Adica, Dunkin ‘Donuts a creat primul Munchkins in 1972 si Tim Hortons au introdus Timbits in 1976, dar nu stiu cat de mare ar fi fost patrunderea lor pe piata decat nord-estul / nord-vestul.)

Planul lui Frank si Joe de a-l surprinde pe Derek Willoughby, spionul care a santajat-o pe Mariana in a fura secrete de arme, este complicat de lipsa de inteligenta operationala a baietilor si Frank si Joe fug de cap in capcana raufacatorilor. Hotii lui Derek ii rapesc pe baieti, dar il gasesc pe urmatorul pe care CIA il plantase pe baieti, fara sa stie decat la jumatatea rapirii. (E bine sa stiti ca CIA suspecteaza ca baietii sunt moroni.) Talharii duc Hardys-ul la Keith, Derek si bicicleta. Derek cauta microfilmul pe care Mariana sustinea ca l-a ascuns in bicicleta argintie a lui Keith, acum dezasamblat; Frank pregateste o poveste despre cocos si taur pentru a-i convinge sa o reasambleze, apoi iese pe usa cu Frank si Keith alergand in urma. CIA, in zona oricum din cauza tracker-ului, iar Derek este umilit. Asa cum ar trebui sa fie – nu numai ca a fost zadarnicit de adolescenti,

Si acesta este sfarsitul inceputului pentru testarile lui Simon & Schuster si acesta este sfarsitul finalului pentru mine. Multumesc pentru citit! S-ar putea sa ma intorc cu alte postari, dar nu astept nimic la un program regulat. (Parca oricum ar trebui sa va asteptati, avand in vedere istoricul postarilor acestui site.)

Etichete: 002, 004, 081, 086, biciclete, Callie, Chet Morton, CIA, Fenton, Gertrude, spion umilit, Iola, Laura, Misterul stelei de argint

Vineri, 23 august 2019

Viziuni alternative ale finalului

Asadar, Motocross Madness este un final nesatisfacator al digurilor Hardy Boys. Asta imi ofera ocazia sa ma intreb: cum as fi incheiat seria?

In primul rand, as fi asteptat pana la numarul 200 pentru a incheia seria. (Aceasta este gandirea comic-book-urilor; editorii de benzi desenate adora sa faca o suma mare din numerele rotunde.) Continuand programul de sase carti pe an, asta ar fi insemnat ca numarul 200 ar fi fost lansat aproape de sfarsitul anului 2006 … sau noi ar putea sa se opreasca pentru timp si sa-l elibereze in 2007, Hardy Boys 80 de ani. A face un eveniment de Craciun, a juca pe piata nostalgiei pentru a-l face o idee de cadou (gandire mai comic-carti) probabil ar fi fost mai profitabil; de asemenea, va lasa clar anul 80 aniversare pentru relansare. As fi facut din cartea finala un eveniment: dublarea lungimii, lansata intr-o editie in copertina. (Gandire mai comic; numere rotunde, probleme extra-lungi si formate speciale de coperta merg impreuna.

In ceea ce priveste povestea in sine, i-as avea pe Hardys si pe prietenii lor absolventi din liceu din nou. Acesta ar fi mai mult un element de fundal, insa, cum ar fi fost in Mystery-ul Marelui Aeroport original (# 10).

Array

Adevaratul mister ar veni de la Hurd Applegate – sau mosia sa, cel putin. Hurd a aparut in The Tower Treasure , prima poveste Hardy Boys, iar el a aparut cel mai recent in The Secret of the Island Treasure (# 100), deci are sens ca va avea un rol in numarul 200. In finalul meu, as avea ca Hurd’s sa lase un mister pentru Hardys; indiferent daca misterul este un puzzle pe care l-a construit pentru a-i provoca sau o ambiguitate de care au nevoie pentru a-l clarifica sau ceva pe care Hurd dorea sa-l rezolve nu conteaza prea mult pentru mine.

Hardys-ul ar fi ajutat de toate tipurile care au avut un rol in trecut: Chet, Tony, Biff, Phil, Jamal Hawkins, chiar Perry Robinson si Jerry Gilroy. Iola si Callie ar avea sansa sa fie prietene adevarate si sa stea singure mai mult decat prietene; la urma urmei, Callie a fost valedictorian de clasa in The Great Airport Mystery si, cu un numar extins de pagini, nu exista niciun motiv sa nu poata participa mai pe deplin la mister. Fenton, Laura si Gertrude ar trebui sa faca aparitii mai mult decat simbolice, iar daca cartea arunca o legatura cu antebratele lui Hardys, bine, cu atat mai bine.

In mod ideal, ar fi reprezentate diferite epoci si localuri proeminente; o calatorie in Cabin Island este o necesitate si ar trebui sa ia o junk chineza ca feribot spre New York, o referinta la Misterul Junk Chinezesc (# 39). Poate ca pot sa-l viziteze pe omul de stiinta nebun Eben Adar de la Disappearing Floor (# 19), sau, in lipsa acestui lucru, pot sa invarta mosia din Perth din editia revizuita. Profesorul lor de stiinta / antrenorul de piese, Cap Bailey, care a aparut intr-un cuplu de mistere din anii 50, ii poate sfatui sau poate se intampla ceva sinistru la Woodson Academy, alma mater a lui Fenton, care a aparut in The Yellow Feather Mystery (# 33) . Jack Wayne si Sam Radley ar putea face camee. Puteti face referire chiar la unul dintre misterele mut; un agent UGLI sau SKOOL dinS -ar putea sa apara agentul secret de pe zborul 101 (nr. 46), de exemplu. The Blackwing Mansion din The Blackwing Puzzle (# 82) ar putea fi un alt loc de intoarcere. Heck, Hardys ar putea explora toate conacurile istorice din Bayport, probabil folosind un sistem tunel necunoscut anterior.

Spune, imi place ideea asta. Legarea acestor tunele de istoria Bayport, cum ar fi tranzactiile de sclavi efectuate de proprietarul initial al conacului Blackwing sau de Chinatown-ul orasului ar putea oferi cartii un carlig suplimentar. Nu – o legati de epoca Prohibitiei, timp in care seria a inceput.

Asta mi-as dori, dar probabil ca Simon si Schuster ar dori linkuri catre cartile publicate dupa ce au cumparat Stratemeyer Syndicate. Ar fi greu sa le invinovatesc pentru asta si nu sunt impotriva acestui lucru. Din pacate, acele digestiuni – cele pe care le-am trecut aici – nu sunt la fel de atragatoare ca canonul initial si, ca sa fiu sincer, nu vor fi la fel de durabile. (Si, cel mai probabil, partea cu volumul de hartie al canonului, nr. 59-85, nu va depasi digeratiile S&S.)

Deci, ce am putea adauga la aceasta poveste finala din aceste digesti? WBPT a aparut de cateva ori si cred ca Jamal Hawkins este un plus demn de distributia de sustinere. As adauga chiar Daphne Soesbee la mix, desi a aparut doar de trei ori. Autorul Stephen D. Sullivan l-a facut pe ofiterul Gus Sullivan o alegere viabila, desi este mai putin vital decat Con Riley sau seful Collig. Granit Cay, insula din The Secret of the Insory Treasure , ar putea face un alt cadru demn. Happy Burger din cazul rapirii cosmice(# 120) ar putea aparea. Ei rezolva misterele bazate in jurul complexelor de divertisment sportiv Bayport, temporare sau altfel, de mai mult de o duzina de ori, deci presupun ca ar putea vizita un stadion gol sau doua; ei au o proclivitate pentru dramatismul amator, asa ca arata in jurul Marelui Teatru din Cast of Criminals (# 97) sau Orpheum din The Giant Rat of Sumatra (# 148) ar putea functiona, mai ales daca sistemul tunelului ar avea o iesire acolo.

Dar sunt dimineata de pantofi; Nu am niciun entuziasm real pentru niciuna dintre acestea, cu exceptia lui Jamal. Vette Smash de la Wreck and Roll (nr. 185) ar putea juca un concert intr-unul din aceste teatre pentru un post-post-absolvire; asta ar functiona. Ziua dinozaurului (# 128) a introdus muzeul Bayport, care se afla la fostul conac Sackville; conacul ar face o oprire buna in turul tunelului subteran, iar parcul dinozaurilor muzeului, aprovizionat cu „Dino-rosii”, merita revazut. Psihicul Colin Randles si familia sa din The Case of the Psychic’s Vision (# 177) ar fi distractiv de batjocorit, daca nimic altceva.

Povestea ar avea nevoie de capcanele obisnuite: fratii sunt dati afara, oamenii rapiti, probleme cu masina, forme ciudate de transport (nu cred ca au folosit vreodata Segways), contrabandisti. (Asta ar merge cu tunelurile.) Mancarea ar trebui sa fie abundenta; furtunile ar trebui sa fie severe. Fiecare kit de lupta impotriva criminalitatii ar trebui sa fie la indemana lor sau sub o acoperire de praf in depozitare si dispozitivele stiintifico-fictive ar trebui sa fie disponibile. (Ar putea combina asta cu transportul si ar putea pune fratii in noul Bayport Hyperloop.) Supravegherea parintilor nu ar trebui sa existe, chiar daca parintii Hardy si Gertrude ar fi prezenti; baietii ar trebui sa ordone forta de politie in jurul lor ca propria echipa de securitate privata. Sleuth si Sal Skyhappy ar trebui sa se intoarca.

Baietii ar trebui sa-si sarute prietenele ca si cum ar insemna asta o singura data.

Evident, nu am obtinut acest lucru si nu vom face niciodata. Sincer, nu cred ca cer prea multe – doar tot ce imi doresc.

Vineri, 16 august 2019

Motocross Madness (# 190)

Asadar, Motocross Madness este modul in care se termina testele: Frank si Joe concureaza intr-o competitie de motocross in timp ce incearca sa afle cine saboteaza evenimentul.

Pe de o parte, este un final complet adecvat. Este o poveste Bayport, iar Bayport este inima povestilor Hardy Boys.

Complotul implica o competitie in mai multe etape in care Frank si Joe reusesc ca amatori talentati; aceste pop la fiecare zece carti sau cam asa ceva. (Vezi Warehouse Rumble , nr. 183, Trouble Times Five , # 173, Training for Trouble, # 161, sau alte zeci de carti.) Frank si Joe fac mentiuni trecatoare din istoria lor; Frank spune: „Imi amintesc ca am citit relatari ale ciclurilor de calarie Hardys, cu atat nouasprezece si douazeci si sapte” (26) – 1927 fiind anul in care a fost publicata prima carte Hardy Boys – si Joe spune: „Uneori simt ca am fost rezolvarea misterelor pentru o buna parte a secolului ”(40). Matusa Gertrude face o aparitie care sa-si faca griji pentru siguranta baietilor, ceea ce obisnuia mereu sa faca, iar cand a renuntat la asta, nu am descoperit ca nimeni altcineva ii pasa. De asemenea, Joe mentioneaza ca vremea „am calatorit pe Bay Road catre acea Casa de pe stanci” (40), o referire la The House by the Cliff , a doua poveste Hardy Boys (si inca una dintre cele mai mari). Continuitatea Bayport apare in postul de televiziune WBPT si in Bayport Journal-Times, care este, evident, o fuziune a doua dintre ziarele Bayport.

Stephen D. Sullivan a scris Motocross Madness , si este probabil cel mai bun candidat pentru a scrie o expeditie. (Ei bine, poate Chris Lampton, care parea sa se specializeze in misterele din zona Bayport, ar fi fost o alegere mai buna, in functie de punctul tau de vedere, dar Lampton nu scrisese o carte inca din The Case of the Cosmic Kidnapping , nr. 120. ) Cartea are cateva dintre reperele sale: Callie, Iola si Chet se indreapta spre Jewel Ridge, Conn., Iar motocicleta oferita ca premiu pentru castigatorul competitiei de motociclete este O O Sullivan SD5, cu SD in picioare pentru „ Stefan D. ”, isi imagineaza unul.

Pe de alta parte, nu cred ca planul era sa fac Motocross Madness cartea finala. Cand seria Casefiles a fost axata cu sapte ani inainte, Simon & Schuster aveau cel putin o carte completata (sau aproape completata) in conducta si nimic despre aceasta carte nu urla „mare trimitere”. (Nu este surprinzator; putine lucruri despre sugestiile sugereaza orice fel de plan general.) Chet, Iola si Callie abia sunt mentionate; singurul amic prezent este Jamal Hawkins, care cred ca este un personaj minunat, dar care ar fi o alegere ciudata pentru a reprezenta tampenii lui Hardys intr-o carte finala. Notele de continuitate ar fi putut fi stranse, iar scrisul de la Sullivan a fost probabil o coincidenta.

Motorcross Madness este o carte neofensiva, cu putine dintre gastele cartilor anterioare care m-au facut sa zbier si sa scot note febrile. Dar misterul in sine este pe jumatate copt. Sullivan avea nevoie de mai mult spatiu pentru a dezvolta povestea, fie pentru a verifica starea unui concurent a carui motocicleta explodeaza literalmente in mijlocul unui salt, fie pentru a explica modul in care Frank si Joe stiau motivul pentru unele dintre incidente sau pentru a explora efectele unui prabusirea podului in mijlocul unei curse. Totusi, Sullivan tine povestea in miscare, ceea ce scuza o multime de probleme.

Asa ca Frank si Joe se plimba in competitia de motocross de caritate de Jamal, care – pe langa faptul ca este un pilot cu avionul mic – este si un pilot de motociclete amator destul de bun. Intrucat evenimentul foloseste biciclete mai mici de 125 cmc si este proiectat sa stranga bani pentru cheltuielile medicale ale fiicei proprietarului unui traseu de motocross, Frank si Joe nu au nevoie de prea multa convingere. (Astazi, Corrine Fernandez si familia ei s-ar indrepta catre GoFundMe, care este mult mai putin dificila decat proiectarea, promovarea, coordonarea si operarea unui concurs de motocross. Vedeti cat de departe am ajuns cu asistenta medicala in doar 14 ani!) premiul este O’Sullivan, care este similar cu motocicletele BSA postbelice. Atractia reala a lui O’Sullivan este insa ca tatal lui Corrine l-a restaurat, in parte, cu piese din garajul lui Gus Metzger, care a proiectat un super-motor care a fost distrus in primul sau rulaj. (Metzger a distrus, de asemenea, planurile motorului inainte de prima rulare si a murit inainte sa poata construi un al doilea motor.)

Problemele incep devreme. In timp ce Frank si Joe se inscriu, un trasator imbracat cu casca iese din biroul pistei si trece prin frati. Nu pot fi incurcati sa-l opreasca sau sa-l alunge, ceea ce imi ofera flash-uri Spider-Man. (Non-talharie nu sfarseste prin a-si ucide unchiul Ben sau chiar matusa Gertrude.) Cineva foloseste un foc mic la petrecerea de pre-cursa la VFW pentru a curata camera in timp ce el / ea comit un furt mic. In prima zi de competitie, unul dintre cei doi profesionisti de top la eveniment este eliminat din concurs si in spital atunci cand motocicleta lui explodeaza in timpul unui salt de cascadorie. (Nimeni nu pare sa-i pese; Hardys nu-l intervieveaza si nu face check-in in investigarea exploziei; nici macar nu-l viziteaza pe colegul din spital.) Cineva incearca sa fure poarta primei zile, pe care fratii o fac iti pasa de; ei recupereaza banii, dar il pierd pe hot. In a doua zi, cineva il arunca pe Jamal pe craniu, il lega si isi ocupa locul pe pista, alergand prost pentru a-l elimina din competitie. Dar Frank si Joe ii descopera pe Jamal si ii avertizeaza pe oficiali de cale; inainte ca impostinatorul sa poata fi demascat (neingrijit, cred), ii conduce pe Frank si Joe pe o goana vesela printr-o curte de constructie din apropiere si scapa.

Lista suspectilor este prea lunga pentru a enumera – sau, intr-adevar, suspectii sunt prea indistinguibili pentru a-i pasa. Doar Justin Davies iese in evidenta si asta se datoreaza ranchiunii sale nespecificate cu Jamal. Nu stim cum au inceput dusmanul lui Justin si Jamal, dar s-a escaladat; Jamal spune ca Davies „aproape ca m-a dat peste un trotuar saptamana trecuta. Apoi a incercat sa para din vina mea ”(45). Inainte de una dintre curse, Davies isi foloseste motocicleta pentru a stropi noroiul peste Jamal, ceea ce il determina pe Jamal sa inceapa o lupta cu Davies. Cu tot respectul fata de Sullivan, ma indoiesc ca Jamal ar fi raspuns cu violenta atat de repede; el este un copil afro-american de clasa superioara, care probabil a indurat mai mult si a fost blamat pentru cea mai mare parte. (Asa cum a demonstrat Davies care incearca sa faca ca incidentul de traversare sa para din vina lui Jamal.) Nu a mai aratat niciodata un declansator de par. Trebuie sa-mi imaginez ca ar lua un coleg cu capul ras ca Davies folosind cuvantul n inainte ca Jamal sa fuga de pe maner; De asemenea, nu am nicio indoiala ca Davies a folosit probabil cuvantul n in prezenta lui Jamal.

In orice caz, un apel de reprobate va fi inutil. La fel de inutil ar fi sa ne adancim in acuratetea numelor cascadorilor de motocross pe care le foloseste Sullivan, precum „can-can-foot-can” si „cowboy split” (61); prima pare legitima, a doua nu, dar nu-mi pasa. Oricum, evenimentul final – o cursa de anduranta – incepe fara ca Frank si Joe sa fi facut vreun progres real pe Whodunnit sau de ce. (Vreau sa spun, ei suspecteaza ca cineva doreste O’Sullivan, dar acesta este un dezinvolt.) In timpul evenimentului de anduranta, talharii de pe o motocicleta ii scot pe Jamal si un alt curse in incercarea de a le fura calariile. Frank si Joe – in mijlocul cursei, nu mai putin – ii inving, ii leaga si reintra in cursa. Cei doi talhari sunt dezvaluiti ca concurenti exclasati, care au falsificat rani pentru a renunta si sa se concentreze asupra hotilor lor.

Frank si Joe isi recapata o parte din pozitia lor, dar, pe masura ce trec peste un pod, se prabuseste in spatele lor. Nu par sa le pese de efectul pe care acesta il va avea asupra concurentilor pe care i-au trecut. Acestea ajung la egalitate pentru a treia, cu fratele lui Corrine, Paco, castigand peste cel ramas pro, Amber Hawk. (Voi acorda lui Sullivan un credit considerabil pe o parte: Concurentii sunt distributi in mod egal intre barbati si femei si nimeni nu sugereaza ca femeile / fetele sunt in dezavantaj fata de concurentii lor barbati.) La dezvelirea O’Sullivan, un calaret mascat fura premiul, pornind din nou spre santier. De data aceasta Hardys il prind, ingropandu-l si motocicleta sub praf de ciment.

Asadar, solutia misterului este ca au existat doua grupuri diferite care lucrau la competitie, ceea ce ar fi fost interesant daca Frank si Joe s-ar fi gandit anterior. Crimele de tip jaf au fost savarsite de cei doi Frank si Joe prinsi pe pista; cele care au fost concepute pentru a elimina concurentii au fost savarsite de tatal unui alt concurent, care dorea ca fiica sa sa castige O’Sullivan; a sabotat si cursul – inclusiv podul prabusit – pentru a-si ajuta fiica. Cand asta nu a functionat, el a apelat la motocrosul furtului mare.

Deci de ce este atat de importanta O’Sullivan? Ei bine, se datoreaza pieselor din garajul Metzger – mai exact, rezervorului de gaz. In timp ce Metzger a ars modelele pentru motocicleta, el a folosit rezervorul de gaz pentru a schita designul original, facand ca rezervorul sa fie valoros … presupunand ca utilizarea acestuia ca un rezervor de benzina nu a distrus schitele.

Insa vestea buna este ca familia lui Corrine nu numai ca are bani dintr-o strangere de fonduri de succes, dar au si design-urile O’Sullivan si rezervoarele de benzina. Frank si Joe au placerea de a concura si un alt mister rezolvat sub centura lor. Ultima pagina are o nota de finalitate; cand a fost intrebat ce vor face in continuare, Frank spune: „Cine stie?” si Joe intreaba: „O vacanta lunga, poate?” (154). Jamal spera ca „ambii vor fi pregatiti sa revigoreze si sa lupte cu noi criminali” (154), ceea ce poate fi un indiciu despre noua serie; anuntul Fratilor sub acoperire de pe coperta din spate, care se afla pe pagina finala, sustine ca fratii vor avea motociclete.

Cat despre mine? Ei bine, am fost putin dezamagit de final, dar am invatat ca „Klaxon” este un termen marcat, intrucat Sullivan valorifica cuvantul. Conform Wikipedia, un Klaxon este o sirena de avertizare specifica – ganditi-va la „ahooga” unui submarin in timp ce se scufunda. Aceasta este insa o mica consolare.

Dar nu am terminat! Mai am o ultima digerare: prima. Voi reveni peste doua saptamani pentru acel.

Etichete: 002, 161, 173, 183, 190, 1927, Amber Hawk, Bayport Journal-Times, Gertrude, Jamal Hawkins, Motocross Madness, no-footed can-can, Stephen D. Sullivan

Vineri, 9 august 2019

George Edward Stanley

Un pas final este ultima carte publicata de George Edward Stanley, care seamana cu continuitatea originala a Hardy Boys. El a publicat cateva carti Hardy Boys Files secrete dupa Final Step , si a scris o pereche de carti Hardy Boys care nu au fost publicate si care nu au o intalnire in ghidul George Edward Stanley de la Universitatea din Mississippi din sud. Una dintre cartile nepublicate a fost scrisa initial pentru seria de mai tarziu Undercover Brothers cu titlul original Living with Blue People ; titlul s-a transformat in Desert Danger si in final la Sahara Oil! , dar traind cu oameni albastrieste la fel de perfecta o incapsulare a operei Hardy Boys a lui Stanley, cum se poate imagina. Ca si cartile lui Hardy Boys, titlul este inexplicabil de la sine si se confrunta complet cu stilul si tonul lui Hardy Boys si nu il pot citi fara sa ma gandesc cat de rau este.

Am fost greu pentru Stanley, dar asta doar pentru ca cartile lui Hardy Boys sunt ingrozitoare. Dar acestea sunt doar cartile lui Hardy Boys! A scris literalmente zeci de alte carti pentru copii, dupa cum reiese din versiunea arhivata a paginii sale web a facultatii; unele dintre lucrarile sale scrise sub pseudonime, precum digul Muntele ascuns(# 186) si fisierele sale secrete functioneaza, nici macar nu sunt incluse. A fost profesor de limbi africane si din Orientul Mijlociu si lingvistica la Universitatea Cameron, un colegiu de stat din sud-vestul Oklahoma. O alta biografie are informatii mai uimitoare: a obtinut un doctorat in literatura! A fost indus in Sala de renume a scriitorilor din Oklahoma in 1994! A fost membru al Consiliului National al limbilor mai putin utilizate, ceea ce nu este atat de prestigios, dar este distractiv sa stii! A invatat scrisul creativ pentru altii! A fost un scriitor de lucru la care s-au apelat editorii, din nou!

George Edward Stanley, care a murit in 2011, a avut o cariera uimitoare. Familia si prietenii sai ar trebui sa fie mandri de el, indiferent de ceea ce spun despre el. Adica, povestile lui Hardy Boys sunt sarace, ceea ce este dezamagitor, avand in vedere ca citirea lui Hardys si a altor seriale juvenile i-au inspirat cariera de scriitor, dar acesta este doar un aspect al vietii sale impresionante. Restul carierei sale s-a extins cu mult peste realizarile majoritatii oamenilor.

Vineri, 2 august 2019

Un pas fals (# 189)

M-am apropiat de penultimul diger Hardy Boys, One False Step , cu o oarecare trepidare. George Edward Stanley, care a scris One False Step , a scris, de asemenea, doua dintre cele mai proaste carti din seria de digest ( The Case of the Psychic’s Vision , nr. 177, si Hidden Mountain , nr. 186). Ce se intampla daca One False Step s-ar fi ridicat – sau in jos, daca doriti sa va ganditi la asa ceva – la acel standard? Sau ar fi mai rau daca nu ?

Ei bine, One False Step nu face parte din aceeasi clasa ca Psychic’s Vision sau Hidden Mountain , pentru bolnavi sau pentru bine. Este, evident, o poveste Stanley; are un nivel ciudat de detalii neimportante pe care Stanley trebuie sa le simta da profunzime povestii, dar doar sfarseste prin a fi ciudat. Ne pasa ca matusa Gertrude citeste un roman de dragoste, Mireasa din Butte, asta a fost scrisa de nepoata unuia dintre prietenii colegiului lui Gertrude? Nu. De ce ne-am dori? Nici cartea si nici autorul ei nu apar din nou. Ne pasa ca Callie are o var identica (dar indepartata), Mary Beth Edwards, din New York? Ei, bine, dar Mary Beth nu apare deloc; este doar o mentiune trecatoare, o victima a jafului despre care Frank si Joe aud, dar nu vorbesc niciodata. Am inteles sa o numesc pe doamna de la cafenea Liceul Bayport, doamna Conroy, dar oboseala ei cu Hardys si chum-urile lor este o pierdere de spatiu.

Si apoi ai noul vecin si prieten al lui Frank si Joe, Matt Jenkins. (Nu mentioneaza daca familia sa a inlocuit Forsythes, mentionata in The Mystery of the Chinese Junk [# 39], sau daca s-au mutat pe partea cealalta.) Nu se transforma niciodata intr-un Larry Stu asa cum face Colin Randles in Psychic’s Vision, dar aflam tot felul de detalii irelevante despre el: El a trait in Botswana, tatal sau a fost un cunoscut scriitor de mister care a murit de cancer, mama lui este diplomat si isi doreste o „experienta normala a liceului american” ( 8) ca si cum ai vedea Aerocircus, un ciudat circ care vinde bilete la peste 200 de dolari un pop. Nimic din toate acestea nu este relevant, cu exceptia ultimului, deoarece Matt ii trage pe Frank, Joe, Chet si Tony in Philadelphia in ultimul moment pentru a vedea Aerocirque, fara sa asigure mai intai bilete.

Ei bine, Matt isi foloseste si simtul african cand Joe nu citeste capitolul din cartea sa de istorie despre apartheid; Matt ii ofera o prelegere pe aceasta tema, pe care o cunoaste pentru ca a locuit in Botswana si „apartheidul a afectat toate tarile din jur” (3). Asta este ca un canadian sa spuna unui rus despre legislatia Jim Crow, pentru ca, hei, canadienii sunt ca americanii si chiar alaturi. Totusi, Joe spune: „Ar trebui sa obtin un A pe acel test!” (3) si Frank spune: „Am invatat si multe lucruri despre acea perioada” (3).

Faptul ca Frank a incheiat aceasta afirmatie cu „colegii de copii” ar trebui inteles, chiar daca nu este pe pagina.

Manipularea lui Stanley a distributiei de sprijin este o punga mixta. Chet inclus doar pentru ca toata lumea sa faca glume alimentare, care este standard pentru o poveste Hardy Boys si, chiar daca asta ar trebui condamnat (intr-o masura), nu vreau sa vorbesc despre asta. Tony Prito i se adauga calatoria baietilor in Philadelphia pentru ca … pentru ca … nu stiu de ce, sincer. Nu stiu de ce expeditia are nevoie de un al cincilea baiat, iar Tony nu adauga nimic la poveste; ei nu au nevoie de muschiul sau cunostintele sale si nici macar masa lui de balast. Nici macar nu foloseste mostenirea italiana si experienta sa in domeniul serviciilor alimentare pentru a se plange / lauda sandvisuri sau ghearele cu branza Philly sau sandvisuri italiene cu carne de porc prajita sau gheata cu apa (de asemenea „gheata italiana”) sau strombole. A trebuit sa verific dublu pentru a ma asigura ca al cincilea baiat nu era Phil Cohen, sau Biff Hooper sau Jamal Hawkins.nu conta .

Fetele, in schimb, ies mai bine. Iola primeste observatii despre natura obisnuita a lui Callie si despre colectia de benzi desenate a fratelui ei. Callie apare doar momentan, oferind vestea furtului varului sau. Gertrude este tachinata daca clopotele de nunta sunt in viitor pentru ea si prietenul ei, domnul Phillips. (Ultima data cand Gertrude a avut o posibila intelegere romantica, a fost cu Clayton Silvers in Pericol trecut si prezent, # 166.) Fetele din Philadelphia le plac baietii, sau poate baietii in general; cand fetele locale se petrec cu Hardys-ul si chum-urile lor, baietii nu lipsesc niciodata de partenerii de dans si Tony ridica cifre de la multe dintre ele. Fetele le roaga pe baieti sa le spuna despre Bayport, care … ei bine, de unde incepeti? (Dupa aceea, Elisabeta, gazda petrecerii la care se duc baietii, subliniaza cat de bogata sunt prietenele ei de sex feminin, ceea ce ii incurca pe Frank si Joe, dar cred ca a confundat cuvantul „somn” pentru „gigolo”.) Mai tarziu, Frank si Joe ia cateva fete sa le arate „ospitalitate” din Philadelphia, daca stii ce vreau sa spun.

(Ce vreau sa spun sunt „site-uri istorice” si „pranz la un restaurant exclusivist.”)

In Philadelphia, Frank, Joe si prietenii lor au voie sa ramana cu unul dintre contactele lui Fenton, Det. Mario Zettarella si sotia sa, Gina. Cinci adolescenti sunt foarte multi care s-au aruncat in casa ta in ultimul moment, dar Zettarellas nu le pasa; au cinci baieti mari, iar Gina nu se mai bucura de hranirea si ingrijirea adolescentilor. Era comerciant de bursa pentru un brokeraj inainte de a se casatori cu Mario, dar creste o familie – si gateste! – este mai plina de satisfactie pentru ea. De ce, chiar si cu copiii ei din casa, nu ia in considerare sa revina la o brokeraj! (Acest lucru este important, dar Stanley nu-l mai mentioneaza.)

Frank si Joe spun ca aceasta este prima oara in Philadelphia, dar acest lucru nu este adevarat. In Shield of Fear (# 91), Frank si Joe i-au ajutat pe tatal lor sa expuna crima organizata si ofiterii corupti in politia din Philadelphia. (Acest lucru va deveni important mai tarziu – sau ar fi avut-o, daca cineva si-ar fi adus aminte de el.) Au trecut prin Philadelphia in revizuirea secreta (# 17), Claw Twisted (# 18) si Mystery Short-Wave (# 24) si Secretul original al tunelului pierdut (# 29), dar Frank si Joe nu fac nimic acolo. Interesant este ca Hardys se va intoarce in Philadelphia doua carti mai tarziu, desi cu o continuitate diferita, in Extreme Danger , prima carte Undercover Brothers.

Singurul mister intr- un singur pas este daca toata lumea din carte este afectata de creier sau daca presupunem ca nu suntem asa. Apartamentul inalt al familiei Mary Beth este jefuit, o crima imposibila, cu doar cateva semne ciudate lasate pe balconul lor. Edwardses nu erau acasa pentru ca se aflau la o performanta a Aerocirque, raul Cirque du Soleil care foloseste elicoptere pentru a sprijini strangerile si trapezele.

(Recunosc, ca nivelul de acrobatica si acrobatica de precizie este impresionant; nu cred ca elicopterele ar putea ramane suficient de sigure pentru a sustine echipamentul, iar legarea a doua elicoptere suna oribil de periculos. De asemenea, imi imaginez ca mai multe elicoptere in interiorul unui stadion ar produce nivelurile de decibeli care distrug auzul. Totusi, probabil ca as merge sa-l vad.)

Oricum, un jaf imposibil de facut dintr-un apartament inalt ar trebui sa sugereze acrobatii indraznete si de mare altitudine actioneaza mai repede decat puteti spune „Wallenda”, dar nimeni nu face legatura in New York. Nimeni din Philadelphia nu face legatura cu Aerocirque atunci cand un alt apartament inalt este jefuit intr-o chestiune identica, chiar daca Mario lucreaza la securitate la Aerocirque si este chemat la jaf imediat ce s-a terminat spectacolul. (Pozitia lui este singura modalitate prin care baietii au putut sa intre in Aerocirque, ceea ce este foarte convenabil!) In schimb, politia isi pierde timpul intervievand soferii concediati. Frank si Joe fac legatura in cele din urma – nu dupa vreo epifanie sau au descoperit noi dovezi, dar dupa ce au vazut-o pe Elisabeta, fiica fondatorului Aerocirque, se indreapta spre cladirile de apartamente in timp ce vorbesc cu un acrobat.

Fratii ii spun lui Mario, iar el ii introduce in trupa cu fir inalt care urmeaza sa traga jaful. (Acrobatii acestia sunt toti muscati mascati, deci impersonarile nu sunt atat de dificile pe cat s-ar putea crede.) Frank si Joe ar trebui sa fie ancore pentru pasagerii stransi care vor traversa o strada spre un penthouse dintr-o cladire de birouri de peste strada, dar unul dintre cei doi pasageri stramtori ii rasuceste glezna iesind din elicopterul lor. Dupa ce cablul este tras peste strada si ancorat pe capatul lor, lui Frank si Joe li se dau codurile pentru securitatea penthouse-ului si au semnalat ca trebuie sa faca trecerea. Mersul sarmei la penthouse nu este o problema pentru baieti, deoarece fac gimnastica de liceu si si-au petrecut toata ziua antrenandu-se cu trupa, dar cand ajung la penthouse,

Mario si barbatii sai se afla in interiorul penthouse-ului, asa ca Mario ii spune lui Frank si Joe sa se intoarca si sa-i mimeze celorlalti doi pasageri stramti care este problema. Politia are nevoie de timp pentru a trece la cealalta cladire pentru a aresta hotii inainte de a se urca in elicopterul si a scapa. De ce politia nu ar fi deja in pozitie, avand in vedere ca au avut timp sa faca acest lucru in timp ce Frank si Joe mergeau pe primul loc, este dincolo de mine, dar …

Ei bine, nu exista „dar”.

Asa ca Frank si Joe se intorc pe calea ferata. De data asta este ceva mai dificil, dar Stanley se asigura ca sangerezi scena cea mai mare a tensiunii. Cand cei de la Hardys isi finalizeaza cea de-a doua plimbare, acestia gasesc cei doi hoti acrobatic, care nu numai ca stiau cine sunt Frank si Joe, dar nici nu sunt mut. Hotii ii supun pe baieti si ii incarca in elicopter, intentionand sa ii arunce in Atlantic, dar Elisabeta, fiica sefului lor legitim si criminal, ii cheama inapoi; este in regula cu jaful pentru ca au nevoie de bani, dar crima este prea departe. Frank si Joe sunt inchisi intr-un penthouse, unde Mario le spune ca si-a dat seama ca Aerocirque se afla in spatele talhariilor inainte ca Hardys sa o faca si el i-a spus bandei / conducatorului Aerocirque ca trebuie sa-l taie pe Mario sau ca va merge la inchisoare. Mario pleaca apoi.

Dupa ce a ramas singura cu captivul Hardys, Elisabeta le spune totul. Deoarece Frank si Joe sunt tinuti in camera in care gasca isi depoziteaza echipamentul – zona de depozitare este ascunsa, dar pastrarea lui Frank si Joe in aceeasi camera este inca o idee proasta – Elisabeth este capabila sa dea foc unuia dintre bazookele de cablu si Frank si Joe fac o ultima plimbare cu fir. Am aflat cu drag, un membru al Comitetului Olimpic al Statelor Unite i-a spus lui Joe „daca [Joe] il tine, ar putea face echipa [gimnastica] in 2008” (143). Pare ca ar fi trebuit sa auzim despre acest fel de uimitoare cv!

Gasca taie firul chiar inainte ca Frank sa-l traga, dar el prinde firul, iar o femeie prietenoasa ii lasa pe el si pe Joe in apartamentul ei. (Nu ar fi o poveste Stanley daca nu am invata informatii complet irelevante si plictisitoare despre femeie, Louise Schuster. „Incearca sa ajute adolescentii indepartati”, spune Frank (147) si plang pentru tot ce a lucrat editorul. aceasta carte.

De acolo, Frank apeleaza la FBI. Mario este arestat – a facut-o „pentru bani” (130-1), ceea ce sugereaza ca, daca sotia sa s-ar fi intors la munca, ar fi putut ramane onest – asa cum sunt doi dintre ofiterii sai, acrobatii Aerocirque si Elisabeta. Tatal ei evadeaza in Caraibe, probabil cu toti banii. Crima plateste! Cartea se incheie cu Matt sugerandu-i pe Frank si Joe sa se plimbe ca o strangere de fonduri scolare; in ciuda faptului ca nu au decis niciodata sa umble din nou firul, Frank si Joe renunta la tachinare si presiune de la egal la egal.

Acest moment de lumina ne permite sa o uitam pe Gina, a carei viata a fost distrusa de intruziunea Hardys. Frank si Joe nu o vad dupa rapirea lor, iar Tony, Chet si Matt se strecura. Adolescenti calmi!

Un pas fals este o poveste slaba; o evaluare ingenioasa, dar inca exacta, ar fi ca este o poveste foarte slaba. Seria de digerare este plina de povesti care plonjeaza acea adancime si sunt dezamagit, Stanley nu s-ar prabusi dincolo de acea marca de ineptitate a apei joase, pentru a le oferi cititorilor ceva sublim ridicol sau ridicol sublim. Aceasta a fost ultima sansa a lui Stanley de a-l contesta pe dr. John Button pentru titlul de cel mai rau scriitor Hardy Boys si nu a reusit. Ca nu a reusit sa reuseasca este o piatra totala potrivita pentru cariera sa Hardy Boys.

Etichete: 018, 039, 166, 17, 177, 186, 189, 24, 29, 91, Aerocirque, Callie, Chet Morton, Fenton, George Edward Stanley, Gertrude, Iola, One False Step, Philadelphia, Tony Prito

Vineri, 19 iulie 2019

Frica de agricultura (# 188)

Farming Fear este unul dintre putinele teste cu o configuratie rezonabila, care este capabil sa furnizeze aceasta configurare.

In Farming Fear , scris de Stephen D. Sullivan – si da, ofiterul Gus Sullivan isi face aparitia, la fel de dezinteresat sa isi faca meseria ca intotdeauna – Chet si Iola sunt preocupati de bunicii lor. Dave si Marge Morton traiesc intr-o ferma din afara Bayport, vechea ferma a familiei Morton, dar lucrurile nu stau deloc relaxante si bucolice: „figuri de umbra” (2) sunt pandite in jurul proprietatii, animalele sunt speriate si unelte mici lipsesc din hambar. Parintii lui Chet si Iola sunt intr-o croaziera in Caraibe, asa ca, bineinteles, Frank si Joe sunt dispusi sa ajute! (Callie – care este cu siguranta iubita lui Frank, potrivit Farming Fear, indiferent de ce spune Hidden Mountain , nr. 186 – schieaza cu familia.)

In ciuda cartii cu un reton imens – ferma Morton este detinuta de bunicii lui Chet si Iola, nu de parintii lor, iar ultima generatie de Mortons nu a trait niciodata la ferma – Sullivan vrea sa lege cartea cu trecutul serialului. Ferma a fost fondata in 1927, anul primelor trei carti ale lui Hardy Boy, iar Dave si Marge au locuit acolo de cand Bayport era un „sat minuscul de pe litoral” (3). Acest lucru ignora faptul ca Bayport a avut intotdeauna o populatie de 50.000; Imi imaginez ca, cand pelerinii au ajuns in Massachusetts, au auzit de un oras mare, dar plictisitor, pe coasta. De vreme ce este iarna, este vag ceea ce are ferma Mortons, care este in concordanta cu reprezentarile din trecut; Niciodata nu am fost sigur ce a ridicat domnul Morton. In frica de ferma, Dave si Marge au o multime de campuri, ceea ce sugereaza ca cresc culturi pe rand, dar campurile au o multime de iazuri, ceea ce sugereaza ca cresc animale. Cu toate acestea, Iola spune ca au doar cateva vaci, iar Chet spune ca pastreaza vacile si unii cai „pentru traditie” (9). Mortonii aveau cai si vaci in canonul initial, iar pamantul continea un baltac, dar in Farming Fear nu exista livezi si nici podgorii, fara mentiune despre porci sau pasari de curte; singurul echipament greu pare sa fie un singur tractor. Ce cresc Dave si Marge?

(De asemenea, deconectat, in masura in care oricine ii pasa: bunicul lui Chet si Iola este Ezekiel Morton, nu Dave, in ambele versiuni ale „ The Crisscross Shadow [# 32]. Old Mr. Smith are pamant care se afla in ferma Morton in ambele versiuni ale urmatoarei carti, Misterul Hooded Hawk si mosia Abby Sayers se afla alaturi in The Four-Headed Dragon [# 69], dar niciunul nu este mentionat in Farming Fear ; recunosc ca ambii sunt candidati primari pentru a fi cumparati. O livada de mere este mentionata de mai multe ori in canon, dar nu este mentionat deloc in Farming Fear ; conform The Melted Coins [# 23], tatal lui Chet si Iola au cumparat ferma, dar Farming Fearspune ca este in familie de cinci generatii. In Pentagon Spy , nr. 61, domnul Osborn este mana de ferma Morton, desi Farming Fear mentioneaza ca Mortonii au fost taiati la o singura ferma in lunile de toamna, astfel incat Osborn ar putea fi concediat pentru iarna. Sau aruncand bombe de dovleac in New York.)

La scurt timp dupa ce Frank si Joe merg cu Chet si Iola la ferma Morton, un tractor ii incarca din hambar. Bill Backstrom, mana de ferma a lui Mortons, sustine ca cineva a reincarcat tractorul pentru a porni neasteptat si a blocat atat gazul, cat si frana, dar … bine. Mai tarziu, cand copiii merg intr-o plimbare cu caii, cineva trage asupra lor. Ei bine, poate cineva trage in ei; aud de cateva ori crapaturile unei pusti, dar nu este ca si cum aud gloante care suiera sau lovitura unui glont intr-un copac sau stanca, iar singura persoana pe care o vad cu o arma de foc este vecinul trupei Mortons, Vic Costello, si are o pusca, nu o pusca. As fi putut fi un vanator, din cate stiu.

A doua zi, oaia lui Mortons, Bernie, este furata. Bayport PD trimite o pereche de ofiteri, dar nu sunt foarte interesati. De ce ar trebui sa fie? Crima nu sa intamplat in Bayport. N-ar fi trebuit ca Mortonii sa-l fi sunat pe seriful din orice judet in care se afla? In plus, este iarna, ceea ce inseamna ca Bayport nu este niciodata la mai mult de sase ore de la o eventuala viscol, iar politistii au lucruri mai bune de facut decat sa caute un caine disparut. Este probabil o faina, potrivit ofiterului Sullivan: „Copiii din ferma au uneori un simt al umorului ciudat” (49), care – ca un fost copil din ferma, fara capacitatea de a se auto-reflecta – trebuie sa spun ca ma resent.

Deoarece ofiterii Gus Sullivan si Julie Scott s-au ridicat din umeri prin interviu, copiii decid sa investigheze. Urmaresc piese pentru motociclete de zapada in cargaria motorizata a lui Mortons, care este un vechi VW Beetle dezbracat, fara panouri de caroserie pe el. Dupa ce Chet face o referinta Batman, ei urmeaza motocicletele pana la o creasta care marcheaza granita dintre proprietatea Morton si un vecin, iar Hardys declanseaza o avalansa. Chet si proprietarul proprietatii invecinate, Leo Myint, scapa Hardys-ul.

Dupa asta … ei bine, mistere precum Farming Fear ma face sa ma intreb despre eficacitatea lui Frank si Joe. Nu, chiar daca problemele initiale sunt intotdeauna ignorate – desi poate doar abia – inainte de a investiga, nu ii poti acuza pentru violenta si distrugere sporite. Si da, rezolva misterul … mai mult sau mai putin. Pe de alta parte, cand Frank si Joe se implica intr-unul dintre aceste cazuri vagi, lucrurile se escaladeaza rapid. Adica, ies din mana, repede.

Nimeni nu este injunghiat in inima cu un trident, desigur, dar cei doi motociclisti de zapada, Frank si Joe, prind in grajd in acea noapte, incearca echivalentul american: incercand sa-i parcurga cu piciorusi. (Frank si Joe ii urmaresc, dar Frank il conduce pe smecherul intr-unul din acele balti neplacute.) Un viscol loveste zona, eliminand serviciile de electricitate si telefon. Un agent imobiliar, Patsy Stein, continua sa-i presioneze pe Dave si Marge pentru a-si vinde ferma, astfel incat sa poata construi inca un mall in Bayport. (Avand in vedere tendintele comerciale din ultimii cincisprezece ani, cred ca Dave si Marge ii fac o favoare.) Frank si Joe sunt urmariti de cainii lui Vic Costello, pe care sustine ca cineva i-a slabit. Cineva incearca sa arda hambarul si numai cu ajutorul lui Backstrom si al vecinului JJ Zuis, il iau sub control. (Din anumite motive, in timp ce stingeti focul,

Toate acestea sunt cele ale lui Dave si Marge, care decid cu intentie sa se vanda. Adica, ei dau vina pe „comertul exterior” si „fluctuatiile pietei” (130), dar recunosc ca toate problemele fac ca lumea agricola moderna sa fie mai putin atractiva pentru a face fata. Iola si Chet sunt uimiti, dar Frank si Joe nu renunta. In timp ce adolescentii scot catelusul din iaz, ii vad pe motociclisti, Chet si Iola merg in ajutor; Joe il conduce pe Frank dupa masinii de zapada. Ei descopera ca cei doi snowmobileri se opun unul pe celalalt; unul, condus de fiul lui Costello, se prabuseste, iar in timp ce Frank si Joe il incarca pe adolescent pe catelul lor, celalalt se intoarce, tragand o pusca. Baietii fug, iar intr-o poveste la fel de veche, raufacatorul trage o linie de putere, determinand-o sa se prabuseasca si sa crape si se electrocuteaza accidental. Hopa!

Baietii demasca – neajuns? – puscasul si dezvaluie ca este Leo Myint, care nu a vrut ca Mortons sau Costello sa sustina dezvoltarea, deoarece parcul sau industrial face bani hemoragici. (Celalalt tip care a incercat sa-l puna pe Frank si Joe a fost unul dintre angajatii lui Myint.) Dar nu conteaza, intr-adevar; ar fi putut fi Backstrom sau Stein sau JJ Zuis sau JJ Yeley sau J. Jonah Jameson. Atata timp cat Hardys a prins pe cineva , misterul se poate termina, il poate recupera pe Bernie oaia, iar Mortonii se pot intoarce din vanzarea pamantului lor. (Desi la un moment dat am crezut ca Joe ar putea fi in spatele sabotajului – singurul moment in care ajunge sa o atinga pe Iola este fie atunci cand o scoate din calea pericolului, fie cand il mangaie pe Iola cu un „brat robust” [25].)

In orice caz: este o carte de baza, cu mult accent pe treburile si sporturile de iarna si cu putina preocupare cu „investigarea” sau „gandirea”. Ar putea fi mai bine, posibil; cel mai sigur ar putea fi mai rau. Asa cum este, Farming Fear este placut, si cu doar cateva carti de parcurs, asta nu este nimic de stranut.

Etichete: 188, 23, 32, 33, 61, 69, buggy, Chet Morton, Dave si Marge Morton, Farmer Fear, agricultori retcons, Iola, bratul robust al lui Joe, pitchforking, pastor, Stephen D. Sullivan, tractor

Vineri, 5 iulie 2019

Fara iesire (# 187)

Pana cand ajungeti la pg. 3 din No Way Out , ai o decizie de luat: Respingeti realitatea unei povesti situate pe Insula Cape Breton si care se afla in jurul unui „Mazemaster”, pe nume Chezleigh Alan Horton, sau faceti rost de ea? Daca va hotarati sa discutati cu ea, va trebui sa luati aceeasi decizie la fiecare cateva pagini: imi pasa cum Frank si Joe i-au cunoscut pe Ray si Kay, copiii gemeni ai lui Horton, „de ani de zile” (2), in ciuda faptului ca sunt, bine, din Insula Cape Breton? De ce sunt celebrate labirinturile cu un RenFaire? Deschiderea unui nou labirint de gard viu ar atrage intr-adevar mai multe puncte de stiri si ar atrage o multime ravasitoare care ofera aplauze furtunoase?

O persoana rezonabila ar respinge la un moment dat aceasta ciudata realitate. Asa cum cineva foarte aproape sa fi citit toate testele Hardy Boys, eu nu ma consider „rezonabil”, asa ca am mers prin No Way Out .

Tu – din nou, presupunand ca esti o persoana rezonabila – te-ai astepta ca, deoarece povestea incepe cu un Mazemaster (Ugh), care dezvaluie un labirint nou, ca parte a unui concurs de labirint, atunci labirinturile ar fi un element cheie in poveste. La naiba, lasa deoparte asteptarile unei persoane rezonabile: Legile povestirii cer ca figura de labirint sa fie proeminenta in mister. Dar nu, No Way Out ignora mai ales labirintul si posibilitatile sale dramatice inerente. (Acest lucru va dezamagi pe oricine a dorit un omagiu stralucitor intr-o carte Hardy Boys.) Fara labirint, titlul este nonsensic; Adica, este greu sa gasesti o „iesire” dintr-un labirint daca nu intri, dar aceasta este o distinctie tehnica rezonabila si cei care nu sunt rezonabili sunt trecuti cu vederea.

In loc de labirint, povestea aduna alte elemente care nu duc nicaieri si nu adauga nimic: coduri, spionaj, o poveste cu fantome, zvonuri despre o comoara a familiei pierdute, arcasi olimpici. Este totul fara rost – chiar mai mult decat povestea standard Hardy Boys.

Si nu aflam niciodata cum ii cunosc pe Frank si Joe pe Jay si May.

Povestea incepe, asa cum fac prea multe povesti ale lui Hardy Boys, cu intalnirea de la Hardys, care anterior nu s-au dezvaluit prieteni intr-un loc indepartat, legandu-se de un hobby neobisnuit. Locul indepartat este ostensibil exotic, dar la fel de plictisitor ca si locurile pe care ti le-au luat parintii pentru vacante in familie; hobby-ul se presupune a fi interesant, dar este prezentat intr-un mod care face ca un muzeu intr-o zi de miercuri sa para mai plin de viata. In acest caz, Hardys au ajuns pe Insula Cape Breton, Nova Scotia, pentru o competitie de labirint. Dar la fel cum Chezleigh Alan Horton – trece prin Alan – isi dezvaluie labirintul si anunta cateva competitii medievale, cum ar fi justa, care va duce la un eveniment mazerunning principal, cineva trage o sageata in labirint, aprindand garduri vii. Oh noes! Si in timp ce stinge focul, Alan descopera ca si interiorul labirintului a fost prapadit.

Presupunem ca este evident Vincenzo Blackstone – presupun ca sunt pietrele negre romane. Este un rival … suspin * mazemaster care presupune ca saboteaza rivalii pentru a compensa lipsa lui de talent. Din pacate, nimeni altul decat Hardys nu poate fi incurcat sa-si dea seama daca se afla pe insula Cape Breton. Joe intra in computerul lui Blackstone pentru a obtine informatii de fundal si de contact; Frank o copiaza in PDA-ul sau, un act care se afla la inceputul secolului 21, pe masura ce se intampla o poveste, si ii ajuta sa distraga cititorii de improbabilitatea ca imputiosul lui Joe sa fie un hacker.

Joe arata ca lipsa de respect pentru confidentialitate nu se extinde doar la informatiile private ale raufacatorilor; de asemenea, el rataceste in sanctumul privat al lui Alan, fara sa bata. Cand Alan sterge ca familia lui stie sa nu „invadeze micul meu refugiu decat daca sunt invitati” (39), Joe spune: „Te aud” – si nu pleaca sau nu-si cere scuze. Cand telefonul privat al lui Alan suna si Alan se opreste sa raspunda pana cand Joe pleaca, Joe ramane in jur ca o naprasnica. Esti un ingrijitor minunat, Joe.

In timpul unei alte ceremonii la Faire Renasterii labirintului, Alan este atacat la calarie de un colectionar rival de antichitati, Bruce David MacLaren. Vedeti, pe langa faptul ca este… in plus fata de proiectarea labirinturilor, Alan are un fund metric de artefacte medievale: „Un butoi de manusi”, potrivit Faye, si „lazi si camere pline cu alte lucruri”, potrivit Tay (22). Alan are atat de multe tchotchke-uri medievale pe care le daruieste ca premii; atunci cand Joe castiga competitia amatorilor de justati, probabil, bazandu-se pe unele dintre abilitatile pe care le-a invatat ca cavaler in Cruciada Sabiei Flacante, primeste un burgonet. Pentru locul patru, Frank primeste o centura de piele cu o catarama de cap de dragon – mai putin cool, dar mai practic.

Apoi Alan dispare. Sotia sa spune ca nu a observat pentru ca a parasit festivitatile mai devreme: „Am avut dureri de cap in ultimul meci de joaca” (62). Durere de cap, plesnit … Il inteleg – * wiiiiiiiiiink *. Deoarece zona – poate tot din Cape Breton – are un singur constantean si nu pare sa-i pese suficient de mult pentru a apela la fortele de politie provinciale sau nationale pentru a ajuta la investigarea unei rapiri, Frank si Joe au o mana libera, conducand cautarea Alan si cei doi suspecti. In loc sa gaseasca victima sau vinovatul, insa, ei gasesc o mina de marmura abandonata si o catusa de ingrijitor care nu este la fel de abandonata cum ar trebui. (The Hardys nu investigheaza baraca, observand in schimb discrepanta si continua.) Joe este ademenit intr-o capcana vicleana care implica un soim peregrin,

Contestabilul il gaseste pe Blackstone si pe hatusul sau care mananca foc – barbatul este literalmente un mancator de foc – iar acesta din urma recunoaste ca el si Blackstone au aruncat in interiorul labirintului. Dar el neaga sa aprinda focul sau sa-l rapeasca pe Alan, ceea ce il determina pe Hardys sa creada ca perechea este inocenta de acea acuzatie. Nu este ca si cum rapirea este o acuzatie foarte grava, in timp ce vandalismul nu este! Nu-mi imaginez pe nimeni care savarseste acest tip de inselaciune care sa abata atentia de la crimele sale majore.

Deci, fratii trebuie sa gaseasca MacLaren. Pentru a gasi informatii despre MacLaren si Alan, Joe se conecteaza la computerul lui Fenton, ceea ce ii ofera acces la informatii secrete pe care guvernele i le-au dat batranului Hardy. Sunt sigur ca toate acele guverne ar fi incantate Fenton a dat acces la o pereche de adolescenti „de incredere”!

Inainte de a ajunge la sfarsit, trebuie sa induram o mare parte de prostii, genul de prostii pe care cartile Hardy Boys le prospera: revelatia ca MacLaren este un arcas olimpic, ca fantoma proprietarului precedent bantuie mosia, acea casa a lui Alan are camere secrete si un lift secret in mina, ca Alan este un spion care isi foloseste numele de cod, EagleSpy, ca nume al mosiei sale (sau invers; nu este clar care), ca fratele proprietarului anterior cauta proprietatea. pentru o comoara ascunsa, ca fratele l-a ucis pe proprietarul anterior, un „accident” in timpul unei „lupte fizice” (136)… Este o concatenare istovitoare a revelatiilor lenese.

Intr-un final, intorcandu-se in coliba ingrijitorului, cu aproape cincisprezece pagini ramase in poveste, fratii il gasesc pe John Brighthall, fratele proprietarului anterior. Brighthall admite sa-si ucida fratele si sa acopere crima, iar Frank si Joe par foarte bine cu asta – Presupun ca sunt frati insisi, probabil