Hipodromul Constantinopolului: Sport si Divertisment in Bizantul Antic

Multe orase romane importante au avut o arena care a gazduit curse incarcatoare si mai mult pentru divertisment public.

De Mark Cartwright

Istoric

Introducere

Hipodromul de la Constantinopol a fost o arena folosita pentru cursele de carute in toata perioada bizantina. Construita prima data in timpul domniei imparatului roman Septimius Severus la inceputul secolului al III-lea, CE, structura a fost facuta mai grandioasa de imparatul Constantin I in secolul al IV-lea e.n. Hipodromul a fost folosit si pentru alte evenimente publice, cum ar fi paradele, executiile publice si rusinea publica a dusmanilor imparatului. In urma celei de-a patra cruciade la inceputul secolului al XIII-lea, CE, Hipodromul a scazut din uz si monumentele si operele sale de arta spectaculoase au fost jefuite.

O arena sportiva

Patru cai de bronz, care faceau candva parte dintr-un grup de carute care se aflau deasupra portii monumentale de intrare a Hipodromului din Constantinopol. Acum se afla in catedrala Sfantului Marcu, Venetia, Italia, dupa ce au fost luate ca o prada in 1204 CE in timpul celei de-a patra cruciade. / Foto de Tleske, Wikimedia Commons

Multe orase romane importante au avut o arena care, precum Circus Maximus din Roma, a gazduit curse incantatoare de carute pentru divertisment public. Bizantul (care va deveni Constantinopol) nu a facut exceptie, iar imparatul Septimius Severus (r. 193-211 CE) a finantat construirea unuia acolo in secolul al III-lea. Constantin I (r. 306-337 CE) a inteles ca Hipodromul a oferit o oportunitate de neegalat pentru a arata oamenilor puterea, bogatia si generozitatea imparatului in divertismentele luxoase care se desfasurau zilele la rand, deseori coincidand cu sarbatorile publice. In consecinta, nu numai ca a renovat si extins vechiul circ atunci cand a schimbat capitala imperiului de la Roma, dar s-a asigurat sa inmaneze bani si haine multimii la prima sa cursa.

Array

Situat in inima orasului chiar langa Marele Palat,

Hipodromul era forma tipica dreptunghiulara lunga, cu un capat curbat vazut in alta parte a Imperiului Roman. Avea o lungime de aproximativ 400 de metri si o latime de pana la 200 de metri. O tura a pistei ar fi masurat in jur de 300 de metri (1000 de metri). Istoricii nu pot fi de acord cu capacitatea locurilor, iar estimarile variaza intre 30.000 si peste 60.000 de persoane. VIP-urile aveau scaune din marmura in randurile din fata, in timp ce toti ceilalti se descurcau cu banci din lemn, desi pernele puteau fi angajate de la soimi. Nivelurile scaunelor s-au ridicat la 12 metri (40 de picioare) inaltime deasupra sinei si au fost separate de ea printr-o groapa. Poarta de intrare monumentala, Carceres, era acoperita de un grup de carute aurite aurite. In 1204 e.n., in timpul celei de-a patra cruciade, cand Constantinopolul a fost pradat, cei patru cai din aceasta sculptura au fost jefuiti. Probabil sunt cei care au fost dusi la Venetia,

Carucioarele trebuiau sa alerge in jurul unei insule centrale sau in  spinare de sapte ori. spina a fost un veritabil muzeu al diferitelor aglomeratii de arta prabusite din intregul imperiu cu sculpturi monumentale ale imparatilor romani timpurii si figuri asociate cu victoria, cum ar fi vulturii si eroul grec Hercules.

Array

Insula centrala a fost in continuare infrumusetata cu o serie de obeliscuri, inclusiv una falsa, realizata din blocuri individuale, dar acoperite in intregime in foi de bronz si mai multe coloane, inclusiv faimoasa coloana de sarpe de bronz a trepiedului platan, o dedicatie din secolul al V-lea i.e.n. sanctuarul sacru al lui Apollo la Delfi. Coloana este formata din corpurile impletite de trei serpi si avea o data 8 metri inaltime; portiunea inferioara a acesteia ramane si astazi la Istanbul. Carucioarele mai sarbatorite au avut aici si propriile lor monumente, cum ar fi calaretul Porphyrius de la inceputul secolului al VI-lea, a carui baza de statui de marmura mai supravietuieste.

Un plan care prezinta aspectul si locatia Hipodromului Constantei, in uz din secolul III pana in secolul al XIII-lea. / Cplakides, Wikimedia Commons

Cea mai impresionanta  colectie de antichitate a spinei a fost un obelisc egiptean indepartat de la Karnak si care dateaza de domnia lui Thutmose III in secolul al XV-lea i.Hr. Monumentul, cu o inaltime de 25,6 metri, a fost probabil ridicat in Hipodrom de catre Teodosie I pentru a-si comemora victoria asupra uzurpatorilor Maximus si Victor in 389 CE, desi fusese zacut orizontal pe sit de ceva vreme inainte. Baza pe care statea obeliscul era din marmura si decorata cu scene in relief, care il aratau pe imparat urmarind cursele de carute si inconjurat de familia si garzile sale de corp.

Curse de cara – cuprinse intre 8 si 25 de ani pe un anumit joc – au fost extrem de populare in randul maselor, iar caritarii au fost apreciati ca eroi, sau cel putin cei care au castigat in mod regulat. Carucioarele au participat la trei categorii diferite de tineri cu varsta sub 17 ani, barbati tineri intre 17 si 23 de ani si barbati cu varsta peste 23 de ani. Pariul, desigur, a adaugat un pic de condimente suplimentare la lucrari pentru multi spectatori.

Muzicieni, dansatori, acrobati si dresori de animale au amuzat multimea in timpul intermisiilor de cursa. Imparatii au participat in mod regulat si asezandu-se pe scaunele de plus ale cutiei imperiale sau  kathisma. Pentru a adauga si mai mult interes curselor, cei patru care au participat la fiecare cursa au reprezentat patru factiuni diferite, care au fost reprezentate de culori diferite: albastru, verde, rosu si alb. Nu pare sa fi avut vreo semnificatie politica sau sociala pentru fiecare factiune si astfel au functionat doar ca un grup de comoditate pe care oricine le-ar putea alatura si sustine. Factiunile seamana foarte mult cu sectiunile mai fanatice ale stadioanelor de fotbal moderne, dupa cum explica istoricul TE Gregory:

… fanii se angajau adesea in cantari organizate sau strigate, purtau in mod obisnuit si identifica imediat haine si tunsori, iar uneori se angajau in violenta, in special impotriva membrilor factiunilor opuse. Aceasta violenta nu a fost raspandita in mod neobisnuit in afara hipodromului pe strazi. (133)

O arena pentru comemorare

Impresia unui artist despre o cursa de cara intr-un hipodrom antic. (Din jocul de calculator Assassin’s Creed Origins) / Ubisoft Entertainment

Hipodromul a gazduit, de asemenea, importante festivaluri si evenimente comemorative. Cea mai importanta si mai rezistenta a fost aniversarea fondarii orasului de catre Constantin I. Tinuta in fiecare 11 mai, incepand cu 323 i.Hr. si continuand o mie de ani, populatia orasului s-a adunat pentru a sarbatori nasterea a ceea ce a devenit cel mai mare oras in regiunea mediteraneana. Fara indoiala, toate rasfaturile de razboi care au fost atarnate in jurul Hipodromului ca decor au servit pentru a aminti de toate popoarele pe care Imperiul de Est le-a cucerit inca din acea zi.

Iustinian I (r. 527-565 CE), intotdeauna partial la un pic de spectacol public, i-a rasplatit generalului sau talentat Belisarius cu un triumf pentru victoriile sale impotriva vandalilor din Africa de Nord in 533 CE. Aceasta a fost o mare onoare, deoarece nimeni din afara familiei imperiale nu i s-a permis sa sarbatoreasca un triumf roman inca din 19 i.Hr., iar acesta trebuia sa aiba loc in Hipodrom. Belisarius, cu o armura plina de stralucire si cu fata pictata in rosu, si-a calarit carul in jurul arenei, urmat de o selectie a celor mai impresionanti captivi Vandal, insemnele lor si un tren lung de prada care includea carute bijuterii, tronuri de aur si toate jefuitul pe care Vandalii insisi il alunecasera in urma atacului lor asupra Romei.

O arena a pedepsei

Baza obeliscul Karnak al Hipodromului mentionat mai sus dezvaluie ca acolo au avut loc si alte evenimente, pe langa cele sportive si comemorative. Intr-o parte a bazei exista prizonieri care se ridica inaintea imparatului lor, probabil pe punctul de a fi executati. Pe de alta parte, sunt captivi barbari care aduc tribut noului lor suveran. Arena a vazut multe alte scene de pedeapsa imperiala pe langa executarea infractorilor. Oportunitatea conducatorilor de a arata oamenilor care erau sefi si ce li s-a intamplat oricarui provocator la acea idee a fost prea buna pentru a rezista. De exemplu, Constantin V (r. 741-775 CE) s-a confruntat cu o lovitura de stat la inceputul domniei sale, cand un guvernator militar numit Artabasdos, sustinut de episcopul Constantinopolului Anastasios, a preluat capitala in 743 i.Hr. Armata lui Constantin a starnit repede rebeliunea si a reluat Constantinopolul pentru imparat. Ca pedeapsa, Anastasios a fost biciuit public si trimis gol in jurul Hipodromului calarind inapoi pe un magar. Artabasdos a esuat si mai rau si a fost orbit impreuna cu cei doi fii ai sai intr-o ceremonie publica tinuta, din nou, in Hipodrom.

O scena de relief care arata un imparat roman (probabil Teodosie I) cu anturajul sau in cutia regala de la Hipodromul Constantinopolului. Din secolul al IV-lea, la baza coloanei obeliscul lui Thutmose III, care a fost candva in centrul Hipodromului. / Foto de Radomil talk, Wikimedia Commons

Constantin V, in incercarea sa de a alunga icoanele din Biserica, a folosit, de asemenea, arena pentru a umili calugarii si clericii care s-au opus lui, fortandu-i sa defileze in jurul spinarii, tinand mainile maicilor in timp ce publicul ii scuipa de sus. Utilizarea imperiala a batjocurilor publice ca arma politica si multimea uriasa a Hipodromului pareau facute unul pentru celalalt – cele doua vor fi folosite in combinatie de multi imparati.

O arena sociala si politica

Factiunile de culoare ale Hipodromului din Constantinopol au comandat o loialitate mare din partea sustinatorilor si o rivalitate acerba a concurentilor. Albastrii si verzii, care au dominat secolele al V-lea si al VI-lea, au fost cunoscuti in special pentru violenta lor si huliganismul general. Intr-adevar, era una dintre responsabilitatile Eparhului, un functionar de rang inalt, sa supravegheze factiunile, asa era reputatia lor pentru o conduita incorecta. Pe langa un rol sportiv, factiunile au fost apelate si ca mijloc de organizare a apararii zidurilor orasului, daca este necesar. De asemenea, grupurile de suporteri nu erau timide de politica si au sprijinit adesea cauze populare, folosind Hipodromul ca forum pentru a sensibiliza problemele despre care se simteau puternic. Chiar si imparatul, daca se zice ca este vinovat de o indiscretie sau abuz,

Au existat ocazii cand factiunile au scapat complet de sub control, in special revoltele infame ale Revoltei Nika din 11-19 ianuarie 532 CE. Adevaratele cauze ale plangerii au fost majorarea fiscala a imparatului Iustinian I si autocratia sa generala, dar revolta a fost provocata de refuzul imparatului de a-i grabi pe sustinatorii Albastru si Verde pentru o recenta explozie de violenta in Hipodrom. Cei care se confrunta si-au unit fortele pentru o singura data si au folosit scandarea neplacuta „Invingeti!” ( Nika), pe care, de obicei, le strigau la cariera particulara pe care o sustineau intr-o cursa, s-au organizat intr-o forta eficienta. Problema a inceput odata cu aparitia lui Iustinian in Hipodrom cu ocazia curselor de deschidere a jocurilor. Multimea s-a intors pe imparatul lor, cursele au fost abandonate si revoltele s-au revarsat din Hipodrom pentru a se prapadi prin oras. Au lasat o urma impresionanta de distrugere oriunde au mers, arzand Biserica Hagia Sophia, Biserica Sfanta Irene, baile Zeuxippus, poarta Chalke si o buna portiune a forului Augustaion, inclusiv, in mod semnificativ, Casa Senatului. Punctul de plecare al tuturor acestei distrugeri, Hipodromul, a scapat doar cu pagube minore.

Obeliscul de la Thutmose III (1479-1425 i.e.n.), care a fost initial la templul de la Karnak, Egipt, dar a fost indepartat la Constantinopol de Teodosie cel Mare in secolul al IV-lea i. / Foto de Dennis Jarvis, Flickr, Creative Commons

Revolta devenise o rebeliune pe scara larga, iar Hypatios, generalul si nepotul lui Anastasius I (r. 491-518 CE), a fost incoronat in Hipodrom drept nou imparat de catre revoltatori. Totusi, Justinian nu trebuia sa fie atat de usor impins de pe tronul sau, iar generalii sai Belisarius si Mundus au oprit fara mila revolta prin uciderea a 30.000 de faptasi din Hipodrom. Hipatiile, care nu doreau de fapt sa fie incununati de revolte, au fost insa executate. Nu s-au mai organizat jocuri in Hipodrom cativa ani dupa criza. Este semnificativ, de asemenea, ca din secolul al VII-lea CE, factiunile au fost reduse si permise numai in scopuri ceremoniale. In mod clar, imparatii s-au ferit sa amestece sportul si politica. In cele din urma, Leo al III-lea (r. 717-741 CE) a folosit Hipodromul ca forum in care sa faca anunturi solemne. anterior,

Declin

Incepand cu secolul al VII-lea, numarul curselor de pe hipodrom a scazut, la fel ca in multe altele de pe intregul imperiu, cat a castigat cultura romana, dar a gazduit inca unele pana in secolul al IX-lea. Evenimentele publice, cum ar fi executiile si festivalurile au continuat pana in secolul al XIII-lea, CE si atacul celei de-a patra cruciade asupra capitalei, cand monumentele au fost dezbracate de arena. Hipodromul a disparut de mult timp, materialele sale de constructie canibalizate pentru alte structuri, dar conturul sau este clar marcat, la cativa metri deasupra nivelului initial, sub forma unui parc public complet cu ceea ce ramane din coloana de sarpe si doua obeliscuri originale in centrul modern Istanbul.

Bibliografie

  • Bagnall, RS  Enciclopedia istoriei antice.  (Wiley-Blackwell, 2012)
  • Brownworth, L.  Pierdut in Occident.  (Broadway Books, 2010).
  • Grigore, TE  O istorie a Bizantului.  (Wiley-Blackwell, 2010).
  • Guberti Bassett
  • , S., „Antichitatile din Hipodromul Constantinopolului”,  Dumbarton Oaks Papers  Vol. 45 (1991): 87-96.
  • Herrin, J.  Bizant.  (Princeton University Press, 2009).
  • Mango, C.  Istoria Oxfordului Bizantului.  (Oxford University Press, 2002).
  • Norwich, JJ  O scurta istorie a Bizantului.  (Vintage, 1998).
  • Rosser, JH  Dictionar istoric al Bizantului.  (Scarecrow Press, 2001).
  • Schrodt
  • , B., „Sporturile Imperiului Bizantin”,  Journal of Sport History  Vol. 8, nr. 3 (iarna, 1981): 40-59.
  • Shepard, J.  Istoria Cambridge a Imperiului Bizantin c.500-1492.  (Cambridge University Press, 2009).

Publicat initial de enciclopedia de istorie antica, 11.28.2017, sub licenta Creative Commons: Atribuire-NonComercial-ShareAlike 3.0 Unported.

Comentarii

comentarii