Iceberg-urile umane: ceea ce ne lipseste sub suprafata | Forumul

Multumiri speciale Cyn Njideka PZ ’15 pentru ajutorul acordat editarii acestei piese. Sunt un barbat alb, nascut din doi parinti albi, clasa medie superioara si crescut intr-o suburbie predominant alba, bogata. Acesti adjectivi nu ma definesc, dar au modelat realitatea in care am trait in primii 18 ani ai vietii mele. Nu am fost niciodata hartuit, amenintat, gandit mai putin sau in vreun fel prejudiciat din cauza culorii pielii, a genului sau a modului in care m-am imbracat, din cauza felului in care am aparut la suprafata. Pe langa faptul ca nu am experimentat niciodata aceste prejudecati, nu eram complet constient de modul in care i-au afectat pe cei care se identifica cu grupurile marginalizate.

Am participat la Liceul Central Catolic, o scoala privata din Portland, Oregon, regiune la care am crezut intotdeauna ca nu prea prejudiciaza aceste diviziuni demografice. Apoi, intr-o zi, un prieten apropiat al meu (care este negru) a recunoscut cu reticenta ca, atunci cand a iesit din casa noaptea, s-a asigurat sa poarte echipament central-catolic pentru a „dovedi” oricarei politii pe care le-ar putea intalni ca nu era sus. la ceva schitat (scoala noastra mai mult sau mai putin are o reputatie „buna”). Prima data cand a spus asta, am ras. Pur si simplu nu aveam nici o idee si nici macar nu ma gandisem la modul in care aceste stereotipuri afectau de fapt oamenii. Dar pentru el, aceasta a fost realitatea: inainte de a parasi propria casa, a trebuit sa se gandeasca la posibile intalniri cu politia si cum le va asigura ca nu are nimic de-a face cu vreo crima inexistenta.

Nu am fost singurul in care nu am constientizat ceea ce insemna sa avem anumite „privilegii” pe care altii nu le-au facut. Am pus acest lucru in ghilimele, deoarece, pentru cei privilegiati, aceste lucruri nu mi s-au parut niciodata drept privilegii.

Array

drepturi. Nici macar nu erau recunoscute drept drepturi, erau concepte atat de fundamentale, incat nimeni nu ne-a invatat niciodata despre ele – nu in scoala, nici in biserica, nici de semeni, nici macar de parintii nostri. o scurta unitate despre Miscarea Drepturilor Civile la un moment dat. Cu toate acestea, a fost predata ca un curs de istorie – a fost o epoca din trecutul nostru si am fost facuti sa credem ca trecerea Legii drepturilor civile din 1964 a tratat o parte a loviturii de stat grace la rasismul atroce care a infectat tara noastra de la fondarea ei, cu mai bine de 200 de ani in urma.

Dar acesta este prezentul. Iar aceste drepturi aparent de baza, inalienabile, ale egalitatii umane sunt in prezent refuzate prea multor oameni din America si este descurajant.

Injustificari in Ferguson si dincolo

Cu publicitatea extinsa din vara acestui an a impuscarilor politienesti de negri neinarmati din Ferguson, Missouri si a tulburarilor care au avut loc in acea comunitate, este dificil sa ignoram aceasta problema. In timp ce aceste cazuri, in special, au primit multa atentie, ele zgarie doar suprafata unei probleme la nivel national, sistemica, a nedreptatilor rasiale si socioeconomice. Nu sunt doar Michael Brown si Kajieme Powell ale caror vieti au fost luate, ci cele ale lui Trayvon Martin, Oscar Grant si multi altii. Mai mult, exista nenumarati cetateni care se afla in mijlocul spectrului, undeva intre „tratati ca un egal” si „impuscati si ucisi de politie in timp ce sunt neinarmati”. In aceasta tara, avem prejudecati atat de adanci incat, nu numai ca au obtinut o persoana ucisa peste cateva bauturi de soda, dar au reusit sa impiedice mobilitatea sociala pentru clase intregi de oameni. Aceasta epidemie nu se vede doar in cazurile lui Brown si Powell.

Dar aceste evenimente au servit ca un apel dur (dar extrem de necesar).

Doar ca sa fie clar, aceasta nu este o dezbatere daca Brown si-a pus mainile sus sau daca Powell ridica un cutit. De asemenea, nu este vorba despre daca ofiterul Darren Wilson a fost justificat in dreptul sau de a se apara, sau daca ofiterii care au impuscat Powell urmau protocolul sau chiar daca ei insisi erau profilatori rasiale. Aceste omoruri sunt doar doua manifestari recente ale problemei. A ne informa despre aceste fapte inseamna sa ne distragem de la problemele mai mari, care nu vor disparea doar daca si cand unul dintre acesti ofiteri sunt trasi la raspundere formala sau criminala.

Nu sunt un lider al comunitatii in Ferguson, nu este un activist pentru drepturile civile consacrat, nici un jurnalist profesionist, nici macar o antropologie, sociologie, psihologie sau orice alt subiect major care mi-ar fi putut oferi cateva informatii academice asupra unei solutii la aceasta problema. Dar am un atribut care ma califica sa vorbesc si care califica toata lumea sa asculte. De fapt, toti avem acelasi atribut fundamental care sta la baza solutiei: a fi fiinta umana.

Analogia Icebergului

In ultima zi a stagiului de vara, compania noastra a programat cateva ore in prima jumatate a zilei pentru instruire „sensibilitate culturala”. Au gasit o femeie care consulta intreprinderile cu privire la modul de a construi locuri de munca incluzive si am fost cu totii obligati sa participam la sedinta de patru ore. Desigur, am fost un pic sceptic. La prima vedere, acest lucru parea ca ar fi unul dintre acele „nu spuneti prostii, sa fiti draguti cu oamenii si haideti sa ne intelegem cu totii” tip de oferte. M-am gandit la mine, sa verific, cred ca fac o treaba decenta cu asta. Dar incorporat in acele patru ore a fost o idee atat de puternica si atat de elegant simpla incat a schimbat cu adevarat modul in care vad alti oameni.

Parafrazand ceea ce ne invata, o voi numi „analogia aisbergului”. Pe scurt, conceptul este ca oamenii seamana mult cu aisbergurile: foarte putin din cine suntem este vizibil de la suprafata – atat de mult ramane ascuns pana cand privim mai adanc. Tocmai terminasem un exercitiu in care ni se solicita sa reflectam asupra numeroaselor „adjective” care ne definesc, a numeroaselor dimensiuni care compun cine suntem. Exista rasa, etnie, identitate de gen, orientare sexuala, educatie, identitate geografica, statut socioeconomic , starea conjugala si starea parentala, printre nenumarate altele. Ideea este ca nimeni nu este definit doar de un singur adjectiv – nimeni nu este unidimensional. Apoi, ea ne-a dorit sa ne amintim o perioada in care am facut o judecata simpla despre altcineva doar pe baza despre ceea ce puteam observa vizibil. Toti cei din camera, eu insumi, a putut sa vina cu un exemplu destul de repede. Acest lucru a mers doar pentru a ilustra cat de firesc si (adesea) cat de subconstient completam o propozitie despre cineva fara a ne deranja vreodata sa privim dincolo de ceea ce vedem.

Sunt sigur ca, la un moment dat in evolutia noastra sociala, aceasta scurtatura mentala a fost de ajutor pentru a discerne prietenul de dusman, un aliat versus o amenintare necunoscuta si potentiala. Dar nu mai trebuie sa facem asta sau cel putin nu in acelasi mod: avem reguli legale, coduri morale si norme sociale care ne ajuta sa ne descurcam mai bine incertitudinea – adica cu rationalitate si incredere, nu eruptie si frica. . A lua din analogia aisbergului este ca, daca facem efortul de a privi dincolo de aspectul cuiva, gasim mult mai multe. Ascuns sub culoarea pielii sau hainele pe care le poarta sunt de toate aceste dimensiuni, iar in timp ce suntem obligati sa gasim diferente, este probabil sa gasim asemanari. Chiar daca nu gasiti nicio suprapunere (desi elimin provocarea, anuntati-ma daca gasiti pe cineva care sunteti 100%, complet diferit decat), veti avea intotdeauna umanitatea in comun. Si aceasta este o calitate pe care ar trebui sa o recunoastem si sa o valorizam IN CAZ, in toata lumea.

Indiferent de adjectivele pe care le identificati, meritati sa fiti apreciati in egala masura ca fiinta umana. „Regula de aur” spune sa-i tratezi pe ceilalti asa cum doresti sa fii tratat, nu numai pe ceilalti care se uita, gandesc si actioneaza ca tine. este timpul sa fim mai empatici unul fata de celalalt, sa privim dincolo de ceea ce este la suprafata, vom incepe sa vedem complexitatea umanitatii care exista in fiecare persoana si putem incepe sa dizolvam prejudecatile pe care le detinem in prezent.

Empatie in bule si dincolo

Totusi, ceea ce ne arata Ferguson este cat de scurte cadem in prezent in departamentul de empatie. Si, din pacate, pentru cei nascuti in categorii „de suprafata” defavorizate (in acest caz, fiind negri sau saraci), incapacitatea multor americani nascuti in cei avantajati de a privi dincolo de aceste dimensiuni superficiale a dus la o opresiune inimaginabila si de anvergura. Cum cineva nascut in grupul avantajat in aproape toate sensurile, nu-mi pot imagina cu adevarat gradul in care se simte acest lucru. Dar nu am nevoie de o anumita culoare a pielii pentru a arata compasiune fata de o alta fiinta umana. Nu trebuie sa fiu un expert care sa recunoasca suferinta sau sa vreau sa se termine.

Cu toate acestea, de multe ori nici macar nu vedem aceasta suferinta. Sunt sigur ca multi studenti ai lui Claremont au urmarit vestile indeaproape in aceasta vara si, chiar si pentru cei care nu au facut-o, feedurile noastre de pe Facebook s-au asigurat probabil ca am vazut mai mult de cateva postari care incercau sa ne povesteasca despre mausul din Ferguson. Dar a vedea si a auzi conturi digitale second-hand nu ne poate expune decat atat.

Timp de patru ani (si pentru multi dintre noi, cei 18 ani inainte), ne asezam naiv in interiorul bulei noastre academice, cuibarita in mica enclava placuta din Claremont, inconjurata de iarba verde si copaci si magazine ciudate. In calitate de studenti, intalnim in mod obisnuit politie (nu, nu ma refer la securitatea noastra pseudo-pacifista a campusului) atunci cand vin sa rupa rara ciuma de betie. Aceasta poate parea o caracterizare generoasa a orasului nostru si, desigur, avem partea noastra de probleme, dar, in acest caz, totul este relativ: cand a fost ultima data cand a trebuit sa ne patrundem cu o echipa SWAT incarcata cu pusti de asalt? Si daca un raspuns este sa pretindem ca cetatenii protestelor Ferguson s-au „transformat violent”, cand a fost ultima data cand a trebuit sa ne punem literalmente in calea pacatului – si sa nu facem rau din partea fortei noastre de politie – pentru a protesta impotriva unei nedreptati?

In interiorul bulei noastre, raspunsul nostru la aceasta nedreptate pare adesea foarte diferit. Scoatem din discutie ori de cate ori ne incomodeaza – o libertate pe care ceilalti nu o bucura – si uitam ca, tocmai dincolo de granitele orasului nostru linistit Claremont este Pomona, niciun strain de inegalitatea rasiala si brutalitatea politiei. Nu foarte departe, este Los Angeles, un oras care a simtit forta acestor probleme care dateaza de la bataia lui Rodney King, de revoltele Watts si, bineinteles, cu mult timp inainte. Dar chiar si aceste comunitati sunt destul de departe incat de multe ori uitam ca nedreptatea sistemica este ceva cu care se ocupa zilnic. Este adevarat, unii dintre noi suntem din aceste comunitati si acest lucru poate parea foarte aproape de casa. Cu toate acestea, multi dintre noi nu avem legaturi stranse cu oamenii care se ocupa direct de aceste probleme si, prin urmare,

Dar am primit apelurile noastre de trezire. Am vazut suficiente dovezi, destule studii, destule articole, destule povesti si suficiente ucideri fara sens ale propriilor nostri cetateni – ca sa nu mai vorbim, chiar de oamenii care se presupune ca ii protejeaza si ii servesc. Nu vreau sa ma trezesc o alta zi intr-o lume in care oamenii traiesc cu frica de cei care arata diferit de ei. Imi plac atat de multe lucruri despre aceasta tara, dar modul in care tratam anumite grupuri de oameni, pe baza rasei sau a altor atribute, nu este unul dintre ele.

Sper ca toata lumea poate lua analogia icebergului. Faceti timp pentru a privi sub suprafata cu fiecare persoana pe care o intalnim, imbratisam nu doar diversitatea, ci si lucrurile pe care le impartasim si pretuim oamenii doar pentru a fi oameni. La fel cum esti, la fel ca mine. La fel cum au fost Michael Brown si Kajieme Powell.

Nu putem rescrie trecutul, dar viitorul este o alta poveste. Si sper sa o scriem cu mai multa empatie si cu mai multa compasiune decat scriem acum.