In cautarea domnisoarei Daisy

Adrienne Barbeau ca Daisy White

Prima data cand am auzit numele Daisy White era in timp ce ma uitam la filmul cu Houdini care il privea pe Paul Michael Glaser. Adrienne Barbaeu a jucat rolul lui Daisy White, iar in film, ea a lucrat pentru Hardeen in emisiunea sa, iar mai tarziu s-a agitat cu Houdini in timp ce el se lupta pentru moartea mamei sale. Aceasta este, desigur, versiunea fictionalizata a filmului lucrurilor. Oricat de usor ar fi sa te enamorezi de portretizarea lui Adrienne Barbeau despre Daisy, nu i-am dat lui Daisy prea multe ganduri.

Apoi am dat peste aceasta afirmatie „Houdini a iubit doar vreodata doua femei, mama lui si Daisy White”. Aceasta este destul de o declaratie de deschidere a ochilor, in special modul in care a fost portretizata legenda lui Houdini. Apropo, aceasta afirmatie a venit de la Maurice Zolotow, care era un biograf de business show. Declaratia sa provenea dintr-o recenzie pe care a scris-o in NY Times pentru cartea HOUDINI: The Untold Story. De Milbourne Christopher.  Inutil sa spun, asta a fost nevoie pentru a-mi cimenta curiozitatea si a ma trimite in cautarea povestii reale.

Daisy White

Adevarul se spune ca a existat o adevarata Daisy White. Numele ei era Gertrude Nickerson * si cercetarile mele de pana acum arata ca era din Middlesex Massachusetts. Se pare ca s-a implicat in teatru muzical sau comedie muzicala, probabil in Vaudeville. Cum a intrat initial in magie este un pic de mister. Aparent a lucrat pentru Servais LeRoy la un moment dat, cel mai probabil in anii 1920. Whaley’s Who’s Who spune ca a invatat magia ca asistent al lui Frank DuCrot si apoi a devenit demonstrativ la magazinul magic Martinka (de fapt, la vremea respectiva, Hornmann). Nu este clar desi calea ei reala in magie, deoarece mai multe surse dau conturi diferite.

Exista cateva povesti interesante despre munca ei la Hornmann’s Magic Shop.

Array

In acest moment magazinul era situat pe West 34st St din New York. Intr-o zi, Max Malini a intrat in magazin. Erau o serie de alti magi in jur si Daisy lucra in spatele ghiseului. Max se indrepta spre Daisy si apuca o parte din parul ei rosu si cu o pereche de foarfece i-a taiat mana de par. Apoi s-a disparut multimea de par si s-a descoperit ca parul ei a fost restaurat perfect!

O alta poveste a implicat un tanar John Scarne care venea la magazin pentru a-l intalni pe Frank DuCrot de lectii de magie. Daisy a fost acolo si s-a prezentat si a tinut compania Scarne pana cand a sosit Frank. Nimeni nu o cunoaste pe Scarne la acea vreme. Frank Ducrot si John Scarne au intrat in camera din spate pentru a-si incepe lectia si John a fost putin neimpresionat de tehnica pe care Frank o invata cu carti. El a intrebat daca poate invata altceva decat carti, iar Ducrot, oarecum nedumerit a intrebat daca nu-i plac trucurile de carti? Scarne a spus ca a invatat deja multe despre mecanica profesionala a cartilor si a procedat sa-i arate lui Frank Ducrot o serie de efecte de amortire a mintii. Frank a fost atat de aruncat, incat a chemat-o pe Daisy in camera din spate si amandoi au stat acolo ore intregi privindu-l pe John Scarne sa faca efect dupa efect. Ducrot i-a spus lui Scarne ca trebuie sa se intalneasca cu Houdini, iar el a stabilit o intalnire pentru ca ei sa se intalneasca. In noaptea intalnirii, care a fost si la magazin, un numar de magicieni au fost acolo si au mers cu totii in camera din spate. Frank nu ar fi lasat-o pe Daisy sa intre in spate, insa a facut-o sa stea in fata in cazul in care apar clienti. Atitudinea tipica a clubului de baieti.

Din toate conturile, Daisy White a scuzat apelul sexual, desi sunt sigur ca nu l-au numit asa. Avea obiceiul sa poarte rochii cu gat scazut si era cunoscuta sa se aplece peste tejghea la magazinul de magie, in timp ce facea demonstratii care dezvaluiau clivajul larg al clientilor si, fara indoiala, sa vanda tot inventarul pe care il aveau! Cea mai recenta carte despre Houdini, Masters of Mystery de Christopher Sandford , are aceasta descriere a lui Daisy, „…

Voluptuoasa fosta asistenta a Daisy White, ale carei indatoriri au cerut-o uneori sa defileze in sus si in jos pe scena, in timp ce iluzionistul si-a pregatit urmatorul truc in fundal. ” Deci, se pare ca a lucrat si pentru Houdini.

Dincolo de figura ei sexy, Daisy era o persoana talentata. Era o pianista realizata si canta adesea la pian pentru spectacolele sustinute de SAM Parent Assembly. Ea a fost destul de activa in Adunarea parintilor, ajutand la formarea noptilor de doamne si a lucrat la decorarea banchetelor. In anii 1930, ea a fost implicata intr-un dosar in care un membru al Adunarii parintilor a actionat ca avocat.

In anii 1920, Guy Jarrett, excentric designer de iluzie, l-a angajat pe Frank DuCrot sa prezinte o colectie de iluzii ale lui Jarrett la Idle Hour Playhouse din NY. Daisy White a fost asistenta. Se pare ca emisiunea a jucat o singura intalnire. Dar iluziile unice ale lui Jarrett au fost fotografiate cu Daisy White in ele. Aceste fotografii au aparut mai tarziu in paginile cartii sale incredibile si controversate despre magia iluziei intitulata simplu, JARRETT. El s-a referit la Daisy ca „118 kg, dar cu destul de putina gazanga”.

Houdini a murit pe neasteptate in 1926. Dupa moartea sa, sotia lui mereu credincioasa a descoperit un seif in subsol continand scrisori de dragoste de la femei cazute pentru sotul ei de-a lungul anilor. Printre acestea se numarau niste scrisori destul de fierbinti si grele care proveneau de la Daisy White. Bess avea un mod inteligent de a se confrunta cu femeile. Ea i-a invitat la casa la pranz si, in timp ce plecau, le-a inmanat fiecareia scrisorile lor inapoi, legate bine cu o panglica. Nu este clar daca Daisy a fost una dintre cele invitate. Insa confruntarea cu Daisy pare sa fi fost mai personala. Daisy l-a convins pe Bess ca nu s-a intamplat nimic intre ea si Harry. Acesta trebuie sa fi fost cazul pentru ca Daisy si doamna Houdini au ramas prieteni.

Am citit intr-o serie de biografii ca Bess a deschis o camera de ceai numita „Doamna. Houdini’s Rendevous ‘din New York pentru o perioada de timp. Locatia careia se afla astazi unde se afla Rockefeller Center. Viata secreta a lui Houdini, de William Kalush , mentioneaza un „speakeasy” care a fost condus atat de Bess, cat si de Daisy White. In perioada 1920-1933, consumul de alcool a fost ilegal in SUA. Un „speakeasy” era un barroom ilegal. Viata secreta a lui Houdiniface cu un pas mai departe referindu-se la vorba ca un bordel. Aceste informatii apar din Arthur LeRoy, dar Patrick Culliton crede si sunt de acord, ca aceasta a fost o „prostituare” care se refera la vorbirea ca la bordel. Nu stiu sincer daca sala de ceai si cea cu ceata vor fi una in acelasi lucru. Aparent, sala de ceai nu a facut bani, pentru ca Bess nu ar permite sa-i plateasca pe norocul lor. Dar o vorba, bine, nu-mi pot imagina ca va iesi din afaceri in timpul interzicerii decat daca au fost inchise de autoritati. Nu exista nicio inregistrare cu privire la Bess sau Daisy care merg la inchisoare, dupa cate am putut gasi, asa ca nu este probabil. Va ramane o intrebare deschisa pana cand voi putea sapa mai departe.

In continuare, Arthur Ford intra in imagine. El a fost reverendul primei biserici duhovnicesti din New York. S-a imprietenit cu Daisy White. Farmecul sau carismatic a castigat asupra Daisy si ea a devenit spiritualista si chiar s-a alaturat bisericii sale. Pe pagina 149 din The Houdini Code Mystery de William Rauscher, exista o fotografie a unei carti de invitatie pentru o prelegere prezentata la Carnegie Hall de Daisy White, care scrie: „Sunteti invitati cordial sa participati la o demonstratie privata oferita de doamna Daisy White pentru expune virtutile comparative ale magiei moderne, lecturii mintii si spiritualismului ”. Data de pe card a fost aprilie 1929.

Se pare ca Arthur Ford a castigat si asupra lui Bess Houdini. Atat The Secret Life of Houdini cat si The Houdini Code Mystery spun ca Bess & Ford se intalneau, desi foarte discret. S-au intalnit dupa o prelegere / dezbatere despre spiritualism intre Howard Thurston si Arthur Ford, in care Ford a castigat cu usurinta dezbaterea. Pe 8 februarie 1928, Ford ii transmite lui Bess un mesaj de la mama lui Houdini. Unsprezece luni mai tarziu, Ford, prin contactul sau de spirit Fletcher, produce un mesaj de la Houdini insusi. Bess a anuntat mass-media ca este mesajul autentic si autentic pe care ea si regretatul ei sot le-au convenit.

Atunci tot iadul s-a dezlantuit. Mass-media a inceput sa deconecteze intreaga aventura. Dunninger, mentalistul, s-a implicat si a aratat un deget spre Daisy White spunand ca a dat informatiile lui Ford. O sursa a spus ca Daisy a afirmat ca stie codul, la fel ca multi magicieni, dar nu stia care este „mesajul”. Povestea United Press aparuta in ziarele vremii spunea ca Daisy il cunoaste pe Arthur Ford, dar „nu a discutat niciodata despre Houdini” in acel sfert sau niciodata nu a spus ca a primit codul lui Houdini inainte de moartea sa ”. De asemenea, Ford a negat ca Daisy are vreo legatura. Cu toate acestea, Viata secreta a lui Houdinispune ca „cand unii dintre prietenii lui Houdini au amenintat ca vor expune implicarea lui Daisy White, ea a amenintat ca va intra in public cu relatia ei sexuala cu Houdini si ca are„ unul sau mai multi martori ”pregatiti sa-si prezinte povestea”. Care era cu adevarat? Stia ea codul? I-a dat-o lui Ford? Oare a avut o aventura cu Houdini pana la urma?

La aceste intrebari, nu am raspunsuri concrete. Este clar ca istoria a dezvaluit-o pe Houdini ca NU este individul drept ultra-conservator, pe care biografii sai l-au pictat pentru a fi. A inselat de fapt Bess sau a avut doar relatii stranse cu alte femei? Greu de spus. Este atat de usor sa vrei sa-l pictezi intr-o cutie moderna de zi si sa aplici standardele libere de astazi la Houdini. Apoi, din nou, exista vechea zicala „baietii vor fi baieti”. Stim ca a avut un fel de relatie cu alte femei si sanse destul de bune si cu Daisy White. Dar dincolo de asta nu putem decat sa speculam.

Candva, in 1933, lucra ca numerolog. Avea o carte de vizita care scria „Stiinta sexului si a numerelor”. Asa cum am mentionat mai sus, ea se implica intr-un dosar judiciar asupra mosiei mamei sale din Massachusetts. In cele din urma, a primit o jumatate din mosie. Apoi, Daisy dispare din literatura magica.

Am incercat sa o urmaresc pe Daisy prin ancest.com si daca am persoana corecta, cred ca a murit pe 6 august 1993 in Athens TN, dar nu sunt 100% din asta **. Exista o serie de Gertrude Nickersons si acesta este cel care se potriveste cu Daisy cel mai aproape, dar am nevoie de confirmare suplimentara. (vezi nota de mai jos)

That my friends is all I could find on the infamous Daisy White, so far at least. I’m going to ask a special request to my fellow magic historians. If anyone knows anything about Daisy White that I didn’t cover, OR if you have photographs you’d be willing to share, please contact me at [email protected]

I’m going to continue the research on Ms. White and eventually hope to be able to write a much longer piece on Daisy.

*This blog has been an exciting one and new information just came in regarding Daisy White’s actual name. It’s from a newspaper, so I still need to verify it, but you can read it in the comments below by Bill Mullins. Very thankful for the input by others!

** As I feared the information on Daisy’s death is incorrect. Houdini The Man Who Walked Through Walls by William Gresham, published in 1959 says that Daisy had already passed on though they do not give a date. So she died prior to 1959. The hunt continues.

Special Thanks to Joseph Pecore, The Conjuring Arts Research Library, Ask Alexander, Patrick Culliton, John Cox and others who shared their knowledge of Daisy White. Also extra special Thank You to Patrick Culliton for allowing me to use his photo of the real Daisy standing (upper left).