In cautarea timpurilor pierdute: amintirea Excelsiorului si a Caves du Roy



Nostalgia nu este ceea ce era inainte. In Liban, s-a transformat intr-o nevoie, consolare, terapie, vis; speranta pentru un viitor care arata ca vremurile bune: mai fericita decat prezentul si cu siguranta mai deschisa si mai nobila.

Aceasta nostalgie, cu fascinatia sa pentru trecut, nu se limiteaza la generatia de razboi sau la parintii lor. Astazi, se ajunge si la tineri care nu au cunoscut Libanul inainte de razboi, care nu miroseau niciodata parfumul elegantei si care nu au gustat niciodata mierea sau tamaia ei.

Delphine Abirached Darmency face parte din aceasta noua generatie si este interesat, de cativa ani, de un anumit monument din Beiruti: hotelul Excelsior si Caves du Roy. In anii ’50, ’60 si ’70, acest loc a adus faima lui Jean-Prosper Gay-Para, „regele noptii”.

Darmency, in varsta de 33 de ani, s-a aruncat in ruinele acestor locuri care acum nu sunt altceva decat fantome ale trecutului, facandu-ne sa ne intrebam daca au existat vreodata. Ea a vorbit cu pietrele si si-a depasit temerile de mucegaiuri, sobolani, intuneric total si murdarie completa pentru a intra in istoria unui hotel care a epitomizat eleganta anilor pierduti. Din pacate, nu a avut sansa de a-l cunoaste pe maestrul casei, Gay-Para, care a murit in 2003.

„Usile Excelsiorului s-au deschis in 1955”, explica Darmency. In 1962, Gay-Para a vandut clubul de noapte lui Sheikh el-Ard, dar a continuat sa il administreze pana cand s-a inchis din cauza razboiului.

Array

In 1982, s-a redeschis „exclusiv pentru o singura noapte, unica, nebuna si magica: cu ocazia zilei de nastere a lui Raymond Daoud, inainte de a-si inchide portile cu siguranta”, continua Darmency, care a reusit sa ocoleasca usile incuiate, ruginite, cu lacat, pentru a arunca o privire la ce statea in spatele intunericului.



Explorare

Darmency a absolvit o diploma in relatii internationale de la Paris in 2008. Dupa un an la Cairo, a revenit la beirutul natal si in 2010 a inceput sa scrie o cronica a memoriei Beirut pentru revista L’Hebdo. Primul ei raport a fost despre Casa Galbena. „Bunica mea a locuit in Rue Monnot”, spune Darmency, un jurnalist care poarta „Converse bine legat”, iar ea se descrie.

Darmency este curios, profesionist si are parul blond ondulat si pistrui cand zambeste. Calatoria ei a avut toate elementele unei investigatii: opriri obligatorii si repere din epoca anterioara razboiului, inclusiv cinematografe vechi, cluburi de noapte celebre si, in prezent, hoteluri abandonate. Cand Amine Issa, pe atunci redactor-sef al revistei, a vorbit cu ea despre Caves du Roy, Darmency s-a transformat intr-un aventurier, gata sa faca orice pentru a forta sa deschida usile cu lacat ale hotelului Excelsior si Caves du Roy. Cand Ibrahim, paznicul reticent, a lasat-o in cele din urma pentru prima data in 2011, era pregatita sa infrunte si scorpionii.

A doua zi s-a intors mai bine echipata, ca un explorator de pesteri perfect, gata sa plonjeze in intestinele mitului.

Array

„Primul lucru pe care l-am vazut a fost piscina Excelsior infestata cu ramura, care, din cauza apei de schita si a trecerii timpului, au devenit umbre frumoase. Podelele, terasa, restaurantul, receptia si barul vor urma. Totul a fost ars . Unele articole stateau sub mobilier, pe bar. Poze, documente, registre, telefoane, agitatori de sare si piper, lumanari stivuite, semne ale unei perioade topite. , covoare rosii, o lampa ”, spune ea.

Intr-un amestec de emotie si frica, Darmency a trait un moment special si cu siguranta de neuitat, ca si cum timpul ar fi fost suspendat. „A fost foarte intens sa descoperim acest loc abandonat, care a fost martor la atatea vise, bucurie si inocenta. Am avut toate astea in fata mea si a fost totul doar pentru mine ”, spune ea.

In mod progresiv, pe masura ce au avut loc vizite, descoperiri de arhive si obiecte exceptionale, fotograful francez Stephane Lagoutte s-a alaturat lui Darmency in descoperirile sale.

In mijlocul acestui „haos nesanatos” si consumat de purici, au recuperat mii de negativi ai filmului imprastiati pe pamant. Unele erau complet supraexpuse, dar inca pot fi utilizate. „Din bogatia arhivelor, am colectat pana acum mii de fotografii negative si documente, registre de clienti, corespondenta de proprietar si de administrare, meniuri de gala, cupoane pentru bauturi, tampoane de rufe si facturi ale clientilor care arata comenzi pentru sampanie si alte bauturi”, spune Darmency .

Toate acestea erau comori frumoase pe care trebuiau sa le impartaseasca. Ancheta continua, in mod evident. In afara site-ului, Darmency vorbeste cu familia Gay-Para si colecteaza marturii valoroase de la toti cei care pot aduce viata si precizie acestor mii de fotografii alb-negru. „As dori, de asemenea, sa ii multumesc lui Cyrille Allam, care a crezut in mine si mi-a incredintat arhivele tatalui sau, omul drept al lui Prosper Gay-Para. Increderea nu este usoara. Aceste arhive mi-au permis sa am material digital nou. Nu au pret. La fel ca amintirile pe care unii oameni din Beiruti au acceptat sa le impartaseasca cu vedetele in ochii lor ”, spune Darmency.

Impartasirea emotiilor

Alaturi de designerul de interior si designer Cynthia Zahar si regizoarea artistica Eliane Achkar, proiectul „Les Caves du Roy” s-a nascut in mintea acestei noi echipe de curatori. „Am adaugat numele meu libanez pentru a ma conecta mai bine cu acest proiect”, spune Darmency, care va fi directorul sau. „Aceasta lucrare este, in esenta, una jurnalistica. Sunt doar un vector, un instrument care va permite transmiterea acestor amintiri catre noile generatii, dintre care majoritatea nu stiu nimic nu numai despre Prosper Gay-Para si despre Caves du Roy, dar si despre Beirutul anilor 60 „.

O expozitie elaborata interactiva si senzoriala va avea loc in Beitut intre 12 decembrie si 15 februarie. Acest loc este locul ideal pentru aceasta intalnire cu trecutul. O carte este, de asemenea, in graficul prevazut, desigur, ca fondurile necesare vor fi puse la dispozitie. „Vom muta oaspetii in Excelsiorul anilor gloriosi. Daca unii dintre ei au marturii pe care ar dori sa le impartaseasca, vor avea ocazia sa faca acest lucru contactandu-ne. Dorim sa redam memoria Beirut Beirutisului prin utilizarea artei si prin implicarea vizitatorilor intr-o experienta senzoriala a clubului de noapte, a hotelului si a orasului, prin instalatii imersive, sunete, imagini si chiar mijloace olfactive „, explica Darmency.

„Pentru noi, transmisia verbala intergenerationala este foarte importanta. Batranii nostri sunt cei care au trait anii de aur ai Beirutului si ar trebui sa fie cei care sa ne spuna povestea lor. De aici, importanta acestei lucrari de investigare care imi permite sa culeg marturii si anecdote. Pe langa documentele nepublicate obtinute datorita familiei Prosper Gay-Para, fostii angajati si clienti ai Caves du Roy au contribuit si la impartasirea amintirilor lor ”, continua ea.

Astazi, pe langa lucrarile de investigare, cautarea finantarii continua cu aceeasi dedicatie. Proiectul este mai mult decat o simpla pasiune; este mai ales daruire. Si acesta este un lucru pe care il putem intelege: acest trecut este sacru. Impartasirea acestuia este o necesitate; aproape un indemn pentru a continua sa visezi.

Pentru mai multe informatii: [email protected] sau pagina lor de Facebook Lescavesduroyproject

Jean-Prosper Gay-Para, „regele noptii”

Alphonse Gay-Para s-a nascut la Beirut pe 2 aprilie 1914 la Beirut. Mama sa, Nada Mocadie, era libaneza, iar tatal sau era din Marsilia. Gay-Para a devenit rapid „regele noptii” al lui Beirut. Creator vizionar si innascut al dispozitiilor, a stiut intotdeauna sa amestece audacitatea si eleganta in proiectele sale.

Deja la opt ani, in timpul verii, el lucra ca functionar la restaurantul fondat de tatal sau Alphonse, care murise cativa ani mai devreme din cauza ranilor din razboiul din 1914-1918. Mai tarziu, afacerea a fost preluata de unchiul sau matern, Raffoul Mocadie. Gay-Para a regizat „Kit Kat” si barul sau „Tabou” inainte de a deveni unul dintre cofondatorii hotelului Normandia. In 1950, el a gazduit petreceri grozave la piscina din Aley, iar celebrele sale baluri de dans ar reuni vreo 3.000 de oameni.

La 20 ianuarie 1952, el a deschis hotelul Palm Beach si clubul sau de noapte „Le Corsaire”. Hotelul Excelsior urmat de Caves du Roy a venit la 30 martie 1955. Locuri celebre au fost adaugate, cum ar fi restaurantul Le Grenier din Beirut si Saint-Tropez Auberge din Byblos. Nu in ultimul rand, in 1967, hotelul Byblos si propriul sau Caves du Roy au fost inaugurate.

De-a lungul vietii sale, Gay-Para nu a incetat niciodata sa doreasca sa revolutioneze Libanul prin turism si prin dezvoltarea culturii si folclorului libanez. A fost unul dintre dirijorii Festivalului Baalbeck si Casino du Liban. De asemenea, a ocupat functia de ofiter de legatura intre sindicatele profesionale si industria turismului, membru al comisiilor la Ministerul Afacerilor Sociale, expert in comisia de turism, reprezentant al Libanului la congrese internationale ale industriei hoteliere si a fost redactor in sef al marilor ziare libaneze si, in sfarsit, autorul unei carti, „Ma Traversee du Siecle”, publicata in doua volume. El a murit in 2003 cu zeci de proiecte inca in minte.

Oamenii din spatele proiectului „Les Caves du Roy”

Delphine Abirached Darmency, director de proiect si curator: absolventa in 2008 in relatii si actiuni internationale de la Universitatea din Paris 1. Ultimele ei reportaje au determinat-o sa lucreze in Irak, Iordania si Asia Centrala pentru diverse media (AJ +, TV5Monde, So Film, Ardezie etc.), dar si la New York, unde a locuit din 2016 pana in 2018. A absolvit jurnalist si reporter de imagine de la New York Film Academy. Ea a fondat casa de productie audiovizuala dincolo de productiile rutiere. In prezent locuieste intre Beirut si Paris. Darmency continua sa scrie articole pentru presa franceza si produce videoclipuri in diferite formate, inclusiv reportaje, reviste, documentare si videoclipuri muzicale.

Cynthia Zahar, curator – regie arta si scenografie

Cynthia a studiat designul interior la Academia Libana de Arte Plastice. Adolescenta deja decora vitrinele magazinelor din Grecia inainte de a se lansa la crearea de bijuterii si mobilier reciclate folosind usi vechi gasite in daramurile vechiului Beirut.

Proiecte profesionale la scara mai mare (restaurante, galerii de arta, apartamente private, buticuri si studiouri ale designerilor de moda) au inceput sa revarsa, conducand Cynthia in industria cinematografica si unele colaborari cu cineasti libani (Daniel Arbid, Philippe Aractingi si Nadine Labaki), publicitate, videoclipuri pentru televiziune, scenografie pentru spectacole de dans (Nancy Naous), precum si o activitate artistica mai specializata, si anume crearea de candelabre.

Stephane Lagoutte, curator – fotografie

Stephane Lagoutte intruchipeaza o generatie de fotografi care, in timp ce examineaza taramul actualitatii, isi completeaza viziunea documentand lumea cu un punct de vedere personal. Studiile lui Lagoutte in arte vizuale nu au ajutat, fara indoiala, trecerea de la fotoperiodism la o fotografie mai artistica. De mai bine de douazeci de ani, el a oferit o perspectiva unica asupra societatii si mai ales asupra problemelor identitatii si dezradacinarii intr-un mediu ostil. Lucrarea sa a fost expusa la Rencontres d’Arles, festivalul international de fotoperiodism Visa, festivalul Regard de Saint-Germain-en-Laye si la Biblioteca Nationala a Frantei.

La sfarsitul anului 2011, a plecat in Liban si a primit ajutor cu fotografiile documentare de la CNAP (Centrul National de Arte Plastice). In 2015, galeria pariziana La Petite Poule Noire si-a expus pentru prima data serialul „Beirut 75-15” Expozitia a continuat sa calatoreasca in Europa si nu numai. Este membru al agentiei Myop si a devenit co-director in 2015. Stephane Lagoutte colaboreaza regulat cu presa franceza si internationala (Liberation, Le Monde, Geo, Society, etc.).

Eliane Achkar, curator – instalatii multimedia

Director artistic al proiectelor cu sediul la Montreal, Achkar a absolvit proiectarea grafica si regia de arta la Universitatea din Balamand (Beirut) si in film de animatie de la Universitatea Concordia (Montreal). Libano-canadiana, care s-a nascut in Liban in 1985, a reusit sa amestece creativitatea si tehnica in proiectele sale si sa creeze o noua legatura intre arta, filozofie si tehnologie. Ea a condus recent proiecte majore la eMotion Graphics cu sediul in Montreal pentru institutii, inclusiv Coliseul din Roma, ruinele Pompei si Muzeul de Arte Plastice din Montreal.

(Acest articol a fost publicat initial in franceza L’Orient-Le Jour la 1 august)