… In cautarea vremii severe

Deschiderea pasajului de nord-vest va transforma transportul global oricand in curand?

Odata cu topirea ghetii din Oceanul Arctic, calea navigabila fata dintre Europa si Asia a fost deschisa pentru expedierea ultimelor doua veri – sau nu?

Se spune ca inuitul are multe cuvinte pentru zapada, dar cand vine vorba de Pasajul Nord-Vest

conteaza doar un singur tip de apa inghetata: gheata pe mai multi ani. Poate taia prin coada unei nave ca un cutit prin unt si persista in apele pasajului, in ciuda incalzirii fara precedent in Oceanul Arctic, impiedicand expeditorii in cautarea unei scurtaturi intre Europa si Asia.

Factorul pasaj de nord-vest a facut titluri inca de la decongelarea anului trecut pentru prima data. Timp de trei secole, cautarea unui traseu accelerat intre oceanele Atlantic si Pacific a rivalizat cu cursa spatiala de astazi, puterile europene urmand sa castige premiul. Sute de marinari si nenumarate expeditii s-au aventurat in apele arctice ale Canadei, inclusiv astfel de corpuri de lumina navala precum Sir Francis Drake, capitanul James Cook si rau-venitul Henry Hudson, care si-a parasit numele – si si-au pierdut viata – pe golful canadian care ii marcheaza intrarea. .

Prezentare de diapozitive: Vizualizati imagini din satelit cu pasajul posibil de la nord-vest

Acum, cu gheata marii din Arctica scazand cu o rata de 10 la suta pe deceniu, aceasta ravnita banda de transport maritim s-a deschis pentru afaceri – dar expeditorii nu se grabesc sa o foloseasca. Motivul: intrucat soarta ar avea-o, incalzirea globala pare sa creasca si cantitatea de bucati de gheata multietar potential mortale care se ascund pe calea nou deschisa.

Marea de gheata

„Chestia este ca Arctica canadiana are un regim de gheata total diferit de Oceanul Arctic”, spune Stephen Howell, un climatolog la Centrul Interdisciplinar pentru Schimbarile Climatice de la Universitatea din Waterloo din Ontario.

Howell spune ca, de fapt, arhipelagul arctic canadian actioneaza ca o „capcana de scurgere” pentru gheata de mai multi ani care naufragie nava. Anul acesta, de exemplu, cand gheata din primul an din pasaj s-a topit, a deschis calea ca gheata de mai multi ani (MYI) din Insulele Regina Elisabeta sa curga in si sa infunde Pasajul de Nord-Vest. „O numim o„ invazie MYI ”si asta va fi amenintarea pe masura ce trecem la o arctica fara vara de gheata”, spune el.

Array

„Gheata din primul an, este cam ca branza elvetiana si poti doar sa o prinzi”, spune Howell. Aceasta gheata ingheata peste o iarna si rareori este mai groasa decat trei metri (un metru). Adesea, gheata din primul an se topeste vara dupa ce este inghetata, dar daca nu, aceasta devine mai groasa in iarna urmatoare si devine gheata multianuala. „Gheata de mai multi ani nu este ca branza elvetiana; este solida si necaz” pentru navele care se ciocnesc cu aceasta, spune el.

„In locuri avea trei metri (aproape 10 metri) grosime, dar in alte locuri aveam un burghiu de cinci metri (16,5 metri) si inca nu am ajuns la fund”, spune Bruno Tremblay, un om de stiinta atmosferic si oceanic la Universitatea McGill din Montreal, care a luat nuclee de gheata de gheata de mai multi ani pe teritoriul canadian al Viscount Melville Sound al Nunavutului anul trecut.

„Este foarte periculos”, adauga Ivana Kubat, inginer la Centrul National de Hidraulica al Consiliului de Cercetare din Ottawa. „Daca un tip inferior de vas loveste o bucata de gheata de mai multi ani, atunci vasul se poate scufunda in functie de viteza si daune.” Un studiu a aratat ca gheata pe mai multi ani a fost de vina pentru 74% din daunele suferite de navele care calatoresc in Arctica canadiana intre 1976 si 2007.

O ruta spre Dodge Danger?

Totusi, exista mai multe cai prin Pasajul de Nord-Vest. Traseul sudic, superficial si circuit prin Peel Sound din Nunavut a fost deschis in ultimele trei veri, datorita temperaturilor mai calde. „Asta pentru ca regiunea respectiva este in cea mai mare parte gheata din primul an, deci cu temperaturi mai calde se topeste si se curata”, spune Howell.

Dar traseul nordic, care strabate stramtoarea McClure, intr-o lovitura dreapta din Golful Baffin, la vest de Groenlanda, pana la Marea Beaufort, la nord de Alaska, este o alta poveste.

„Toata lumea isi doreste ruta McClure pentru ca este mai rapida, economiseste bani”, spune el.

Traseul McClure s-a deschis anul trecut si o data inainte de asta, in 1998. Agentia Spatiala Europeana a raportat ca stramtoarea s-a deschis anul acesta – apa deschisa era vizibila din spatiu – desi nu era sigura pentru trecerile navelor.

„In principiu, puteti naviga prin ea [anul acesta], evitand plutirile de gheata si cautand deschiderea ingusta, dar vantul poate muta gheata in cateva ore, astfel incat sa poata fi un pic complicat”, spune Christian Melsheimer, cercetator la Institutul de Fizica a Mediului din cadrul Universitatii din Bremen din Germania, al carui grup de cercetare produce zilnic harti cu gheata de mare. „Unii interpreteaza acest lucru ca fiind„ pasajul este deschis „; unii ar prefera sa astepte pana cand concentratia de gheata este aproape de zero la suta pe intregul pasaj.”

Acoperirea minima de gheata marina din Arhipelagul Arctic canadian a scazut cu 6,6% si gheata periculoasa multianuala cu 8,6% in fiecare deceniu intre 1979 si anul trecut. Deci, cantitatea de gheata marina din regiune este intr-adevar in scadere, doar ca nu este in mod corect pentru pasajul de nord-vest sa devina o alternativa viabila la Canalul Panama oricand in curand.

„Evident, daca clima se incalzeste, atunci ai avea mai putina gheata din primul an”, spune Kubat. „Dar, pe baza analizei noastre de lucru, exista gheata [in pasaj], iar cu o anumita topire de gheata din primul an ai mai multe gheata pe mai multe ani pe benzile de transport.”

Modelele climatice cu impact global prevad ca, chiar daca gheata marina dispare din Oceanul Arctic in vara, partea de nord a Arhipelagului Arctic canadian va ramane un fortarus pentru gheata pe mai multi ani. Asta inseamna gheata de mai multi ani dura, care naufragiaza in toate canalele pasajului de nord-vest.

„Chiar si in 2040, cand nu mai exista gheata de vara in zona arctica, arhipelagul va fi inca infundat cu gheata”, spune Tremblay.

Ca urmare, este posibil ca navele sa poata naviga cu plumb peste Oceanul Arctic spre Eurasia inainte de a putea naviga in Pasajul Nord-Vest pentru a-si lega in siguranta apele de-a lungul coastei arctice a Americii de Nord. Insa pana la acel moment, orice castig dintr-o scurtatura de transport maritim va fi fost compensat dramatic de potentialele pierderi din alta parte din emisfera nordica, din cauza efectelor schimbarilor climatice. „Exista, cu siguranta, unele avantaje pozitive cel putin pe termen scurt din punct de vedere economic”, spune Walt Meier, un om de stiinta al Centrului National de Date despre Zapada si Gheata din Boulder, Colorado, „dar impacturile negative, cred, depasesc in cele din urma acest lucru. „

Sud-vestul SUA, de exemplu, se va usca; spune el, circulatia oceanelor, fluxurile de jet si pistele de furtuna se vor schimba. „Cu siguranta vor exista impacturi asupra tuturor SUA, Europei si Asiei”, noteaza Meier, „si cel putin [pe] toata emisfera nordica, din cauza pierderii de gheata de vara din Arctica”.

NOTA

Vremea Vremea rea ​​face pentru o zi lunga

Un flux puternic de jet poate adauga sau scadea microsecunde dintr-o zi

De Keren Blankfeld Schultz

Va simtiti vreodata ca unele zile se indeparteaza mai mult decat altele? Acest sentiment poate fi psihologic, dar durata zilei efectiv fluctua – cu o fractiune de o milisecunda. (O milisecunda este o mie de secunda)

Lungimea unei zile, care este masurata in functie de timpul necesar Pamantului pentru a roti o data pe axa sa, poate fi masurata cu o precizie de aproximativ 10 microsecunde, sau 10 milioane de secunde. Rata de rotatie a Pamantului depinde de distributia masei pe suprafata sa. Aceasta include agregarea in cursa a gazelor care cuprind atmosfera, pamantul solid in sine, miezul sau fluid si oceanul sloshing. De exemplu, atunci cand un cutremur major schimba masa planetei, acesta poate incetini sau accelera ziua cu pana la cateva mii de secunda.

De fapt, cutremurul din Sumatra indoneziana din decembrie 2004 care a nascut un tsunami mortal a miscat atata apa, incat a schimbat usor forma planetei noastre si si-a accelerat rotatia cu 2,68 microsecunde, sau aproape trei milioane de secunde.

Aceasta schimbare a vitezei de rotatie, desi este minima, este observata de secole. In 1695, astronomul englez Sir Edmund Halley (care a descoperit si cometa periodica eponima) a emis ipoteza ca luna se accelera pe orbita sa. In realitate, rotatia Pamantului a incetinit, facand sa para ca luna aduna viteza.

De atunci, oamenii de stiinta au folosit diverse metode pentru a masura rotatia planetei noastre, inclusiv dispozitive astronomice, cum ar fi satelit, precum si sateliti si observatii lunare. Si in aceste zile oamenii de stiinta au plasat mii de receptoare ale sistemului de pozitionare globala (GPS) in intreaga lume, care pot urmari orientarea Pamantului pana la cativa milimetri, spune geofizicianul Richard Gross, de la Laboratorul de Propulsie Jet (JPL) al NASA din Pasadena, California. -data baza de date a rotatiei Pamantului care dateaza din 1962.

Brut spune ca cele mai importante procese care afecteaza durata zilei sunt schimbarile vremii, in special variatii neobisnuite ale fortei si directiei vanturilor, care aduc modificari in circulatia globala a atmosferei si oceanului. In special, curentii vantici de mare altitudine, cunoscuti sub numele de fluxuri de jet, care decurg din diferentele de temperatura dintre tropicele calde si latitudinile mai reci, sunt responsabile de scurtarea sau accelerarea zilei.

Poate ca nu este surprinzator faptul ca incalzirea globala poate grabi ziua, fapt observat de Grupul interguvernamental al ONU pentru schimbarile climatice. Intr-un studiu publicat in Cercetari Geofizice in 2007, oamenii de stiinta de la Institutul Max Planck pentru Meteorologie din Hamburg, Germania, au estimat ca redistribuirea in masa rezultata din incalzirea oceanelor va scurta ziua cu 120 de microsecunde, sau cu aproape o zecime de milisecunda, peste urmatoarele doua secole.

Astfel de schimbari – cauzate de incalzirea globala sau de cutremure – raman prea mici pentru a fi detectate in mod fiabil in prezent, spune Gross. La urma urmei, exista 86.400 de secunde intr-o zi de 24 de ore si miliarde de microsecunde. Chiar si cu GPS, prezicerea modificarilor in lungimea zilei ramane la fel de dificila ca prognoza meteo.

Pe 17 aprilie 2008, de exemplu, ziua a durat 1.1686 milisecunde mai mult decat norma Conform Gross, excesul variaza: in urma cu cativa ani, zilele au fost cu aproximativ trei milisecunde mai lungi. Si toate aceste milisecunde se adauga: De-a lungul unui an, oamenii de stiinta estimeaza ca fluctuatiile adauga aproximativ o secunda.

Dar nu va faceti griji, oamenii de stiinta sunt in fruntea fenomenului. Institutul National de Standarde si Tehnologie din Boulder, Colo., Adauga ocazional un „salt secundar” la ceasurile atomice utilizate pentru standardizarea timpului. Ultima actualizare a avut loc la 1 ianuarie 2006. Exista destul timp pentru a va ajusta calendarele: „Daca durata excesiva a zilei continua sa fie de aproximativ 1,2 milisecunde, o alta secunda de salt nu va mai fi nevoie de aproximativ trei ani”, a spus Brut. a scris intr-un e-mail.

NOTA MARITIME

Salvatorii de paza de coasta 2

ALAMEDA, California – Garda de coasta a salvat un barbat si o femeie urcati la bordul unei ambarcatiuni de agrement de 17 m pe insula Chipps. La aproximativ 6:50 am, Sectorul Garzii de Coasta din San Francisco a primit un apel telefonic de la proprietarii unei ambarcatiuni de agrement pentru ca nava lor sa fie dezactivata si sa se descarce. Oamenii au raportat ca nu erau in suferinta, dar nu erau siguri de locatia lor si ca au nevoie de asistenta.

Din descrierile pasagerilor de la bord, Garda de Coasta a putut determina localizarea acestora. Aproximativ ora 9 dimineata, Sectorul Garzii de Coasta San Francisco a pierdut comunicarea cu oamenii blocati si a lansat imediat un elicopter HH-65 Dolphin, de la Air Station San Francisco, la fata locului. Pana la 9:35 dimineata, echipajul elicopterului a ajuns la fata locului, a localizat pasagerii blocati si i-a ridicat catre elicopter.

Aproximativ ora 9 dimineata, Sectorul Garzii de Coasta San Francisco a pierdut comunicarea cu oamenii blocati si a lansat imediat un elicopter HH-65 Dolphin, de la Air Station San Francisco, la fata locului. Pana la 9:35 dimineata, echipajul elicopterului a ajuns la fata locului, a localizat pasagerii blocati si i-a ridicat catre elicopter.

Vedeti mai multe videoclipuri la Americanii Mari

RS