In Hokkaido, vizitati secretul „Orasul fotografiei” al Japoniei

Si daca ti-as spune unul dintre cele mai bune locuri de vizitat in toata Japonia, este un mic oras de 8.000 de oameni situat in mijlocul Hokkaido ?!

Un oras cu o cultura a cafenelei atat de puternica incat s-au facut carti intregi despre asta. Un oras cu propria statiune de schi, propriile sale festivaluri de sculptura pe gheata si zapada si traditii unice care ii fac pe oameni din toata Japonia si chiar din strainatate pin sa se mute in aceasta fermecatoare fermecatoare ascunse Hokkaido. Un oras numit Higashikawa .

In timp ce este posibil sa nu fi auzit de acest oras mic inainte, este posibil sa fi auzit despre unele dintre celebrele atractii Hokkaido care se gasesc in apropiere sau sa fi vazut fotografii ale peisajului uimitor care inconjoara aceasta frumoasa parte a tarii. National Geographic chiar a scris despre minunile sale!

De la cascade inghetate si legaturi albastre, pentru a arata aventuri de pantofi si snowboarding, drumetii, festivaluri de artificii, cultura cafenelelor si multe altele – iata 11 motive grozave pentru a adauga Higashikawa pe lista dvs. de galeti din Japonia si pentru a planifica o scapare de iarna la bijuteria Hokkaido.

Array

Fotografia este atat de mare in Higashikawa, incat a fost supranumita „orasul fotografiei”. Si acesta nu este un pseudonim recent, datand din 1985 – cand a fost considerat singurul „oras al fotografiei” din lume.

Nu numai ca este acasa pentru unii fotografi de animale salbatice consacrate si foarte talentati, dintre care unii au fost publicati de National Geographic, dar pregateste si urmatoarea generatie. Scolile au chiar „cluburi de camere” unde copii de 6 si 7 ani au predat camerele Canon DSLR si au dat rolul fotografilor oficiali la evenimente si festivaluri.

De asemenea, orasul gazduieste diverse concursuri de fotografie, cum ar fi Concursul National de Fotografie pentru Licee si Festivalul International de Fotografie Higashikawa. 

Cu mediul rural inconjurat de vulpi rosii, iepuri, ursi si gazda de pasari de vanatoare si alte animale salbatice, cu vedere la munti, parcuri nationale, cascade, rauri si vulcani, precum si peisaje care schimba fluid culorile cu anotimpurile – este usor pentru a vedea de ce acest oras este un vis al fotografilor. De asemenea, este o baza excelenta pentru vizitarea punctelor fierbinti Hokkaido, cum ar fi orasul biei si frumosul Furano si campurile sale de lavanda! 

As putea scrie o postare intreaga despre magia lui Asahidake.

Array

Cel mai inalt munte din Hokkaido, Asahidake face parte din grupul vulcanic Daisetsuzan si in interiorul Parcului National Daisetsuzan. Un vis de snowboarder – acesta este locul in care profesorii vin in fiecare iarna in cautarea pudrei perfecte.

Pentru a ajunge in varful muntelui, puteti calatori faimosul Asahidake Ropeway – o telecabina care duce calaretii pana la o altitudine de 1.600 de metri pe cel mai inalt varf al lui Hokkaido.

Din confortul telecabinei, puteti privi in jos pe snowboarderi pro care sculpteaza pulberea, copaci puternic acoperiti in zapada si daca sunteti foarte norocosi, puteti vedea chiar si unele fenomene naturale, cum ar fi praful de diamant sau stalpii de soare care apar numai in conditii meteorologice foarte particulare si neobisnuite. 

Acesta este unul dintre cele mai reci locuri din Japonia, temperaturile de pe munte ajungand adesea la 20 de grade Celsius sau mai mici iarna.

Muntele capata pana la 45 de metri de zapada in fiecare iarna, iarna dureaza din septembrie pana in mai si este cunoscut ca fiind una dintre cele mai bune destinatii de pulbere din lume.

In timp ce exista multe locuri din Japonia pe care puteti merge la incaltaminte cu zapada (inclusiv Wakkanai frumoase), o aventura pentru pantofi de zapada in Higashikawa nu este ca alta. Daca vremea coopereaza, poti duce raul Asahidake in varful muntelui si sa faci o drumetie pe o parte din cea mai adanca zapada din Japonia, trecand peste creste si alunecand pe fundul tau in rape uriase pline de pulbere.

Daca vremea este senina, s-ar putea sa observati chiar si aburul fierbinte care calareste din numeroasele guri de abur vulcanice de pe acest munte vulcanic stravechi – un loc de vazut cand este -15’c! 

Daca vremea nu coopereaza si nu exista vizibilitate in varful muntelui, puteti merge cu zapada in apropierea bazinului de apa al oraselor, desi paduri magice si peste paraie de albastru de cobalt, intercalate cu roci acoperite de zapada si poate chiar aparitia unor iepuri sau vulpi. Vara, aici veti gasi si ursi – asa cum indica atat de bine semnele!

In timp ce calatoria mea de 16 zile in Japonia a fost plina de un hotel memorabil, ryokan si sejururi in templu – sa stau la Asahidake Yumoto Yukomanso Onsen Hotel, la poalele Asahidake, a fost cu siguranta un punct culminant. Hotelul are trei bai onsen pe proprietate, dintre care doua sunt in aer liber si inconjurate de ziduri inalte de zapada in timpul iernii!

Din toate hotelurile destul de nebunesti la care am stat in Japonia, acesta a fost cel mai magic. Cand ajungeti la receptie, se simte ca o casa de vanatoare a scolii vechi – cu un foc luminos arzand in colt.

Mancarea este de asemenea de nivel mondial, iar privelistile de pe ferestrele dormitorului sunt pur si simplu imbatabile. Ei sustin chiar ca membrii familiei regale au ramas aici si. scaldat in faimoasele lor izvoare – unele dintre ele au peste 100 de ani.

Adevarata bijuterie sunt diversele case de baie, insa, unde va puteti incalzi dintr-o zi pe partii sau simplu hop de la o baie de primavara calda pe alta, bucurandu-va de privelisti magice de iarna, fara a fi vreodata nevoit sa parasiti hotelul.

Un alt adept ciudat? Fiica proprietarilor este medaliata cu argintul olimpic in snowboard, iar aici se antreneaza in muntele Asahidake!

In fiecare an, in mijlocul iernii, Higashikawa gazduieste propriul festival de sculptura in zapada si gheata. Desi sunt mici, intreaga comunitate se reuneste pentru a face acest festival unic de un fel. Toti copiii din scoala locala lucreaza impreuna pentru a realiza unele dintre sculpturile mai mici si cei peste 100 de oameni de zapada in miniatura care aliniaza intrarea in festival.

Comunitatea ia si galeti acasa, le umple cu apa si apoi le foloseste ca felinare stralucitoare pentru sutele de lumanari aprinse noaptea si liniaza strada care duce la festival. 

In timp ce dureaza 2 zile, prima noapte este principala chiar si atunci cand exista un spectacol de artificii de 10 minute si intregul oras iese sa priveasca, infasurat cald, stand in zapada, urmarind cerul peste orasul lor fermecator se aprinde cu explodarea biscuiti de foc.

Exista mancare de strada delicioasa de festival, un tobogan facut cu gheata si multe alte activitati de zapada despre care voi vorbi mai jos in acest articol. O multime de activitati sunt oferite pentru vizitatori si chiar am fost nevoiti sa scoatem propriul pahar dintr-o bucata de gheata!

Ce face Higaskikawa un loc atat de special, si de ce aleg oamenii din toata Japonia si chiar din strainatate sa se mute in acest oras mic din Hokkaido?

Pare un puternic sentiment de comunitate, un primar inovator si o scoala de limbi straine au ajutat cu totii. In timp ce majoritatea oraselor rurale din Japonia si-au vazut populatia in scadere din 2013, Higashikawa a inregistrat o crestere mica, dar constanta.

Petrecerile de vara, festivalurile comunitare si multe programe sociale minunate au atras locuitori noi si au mentinut locuitorii orasilor fericiti si ferm inradacinati.

Orasul si toti locuitorii sai au, de asemenea, acces gratuit la apa bogata in calciu si minerale din Parcul National Daisetuzan din apropiere. Nici intreprinderile locale si companiile nu trebuie sa plateasca pentru apa in Higashikawa si oricine poate merge efectiv la sursa si sa o imbute direct. 

Orasul a deschis prima scoala internationala japoneza organizata public pentru studentii straini in 2015 – cu mai multi dintre studentii veniti din toata Asia sa studieze limba japoneza si au dat locuri de munca cu norma partiala in cafenelele si restaurantele locale pentru a ajuta la exersarea abilitatilor lor lingvistice.

Un alt exemplu de simt unic al comunitatii aici este sistemul de scolarizare. In prima zi de scoala, fiecare elev nou inscris primeste propriul scaun personalizat pe care il pastreaza pe durata zilelor de scoala. Acest lucru ajuta la crearea unei legaturi mai puternice cu scoala si comunitatea lor si un sentiment real de apartenenta.

La 45 de minute de mers cu masina de orasul Higashikawa va va duce la una dintre cele mai frumoase cascade pe care ochii dvs. o vor avea vreodata norocul sa o vada. Si mai magic in timpul iernii, cand intreaga zona este acoperita intr-o patura de zapada si intreaga Cascada Shirahige este inghetata solida – ca o cascada blocata in timp.

Tradusa direct ca „Cascada cu barba alba”, aceasta cascada uimitoare se incadreaza in unele dintre cele mai clare ape albastre pe care le-am vazut vreodata – genul de albastru de cobalt atat de vibrant incat trebuie sa va ciupiti pentru a fi sigur ca este real. Intrarea este gratuita si exista cateva plimbari frumoase in zona daca poti face curaj la frig si zapada!

Celebrul iaz albastru, renumit cand a fost ales ca unul dintre principalii screensavere pentru Mac Computers, este situat la doar cateva minute de cascada Shirahige si la aproximativ 40 de minute de orasul Biei.

Pondul Albastru, cunoscut oficial sub denumirea de „Strandul Albastru Shirogane” este o adevarata minune naturala si este ferm in topul multor fotografi din listele de galeti din Japonia.

In timp ce iazul este frumos de vizitat pe tot parcursul anului, culoarea apei si diversele sale nuante de albastru depind de sezon – si daca vizitati in mijlocul iernii cand este inghetat – de fapt nu veti putea vedea iaz deloc. Vara si toamna sunt perioade minunate de vizitat, precum si acea scurta perioada de la sfarsitul iernii, cand iazul nu mai este inghetat, dar padurea din jur este inca acoperita de zapada – magie pura!

Desi ambele aceste atractii naturale din Hokkaido nu se gasesc din punct de vedere tehnic in orasul Higashikawa, sunt doar la o distanta scurta de mers cu masina si cred ca Higashikawa este baza perfecta pentru explorarea zonei inconjuratoare.

Datorita apelor bogate in minerale si calciu care se gasesc in apropiere, dragostea Higaskikawa pentru cafea si, in special, cafeaua organica de inalta calitate, au alimentat o cultura de cafenea unica. Pentru un oras atat de mic, exista o cantitate disproportionata de cafenele – atat de mult incat a fost chiar fabricata o carte care documenteaza cafenelele din Higashikawa.

Cafenele dragute precum Roaster Coaster (napolitane si ciocolata calda sunt obligatorii si au o mini galerie foto a fotografilor premiati la nivel local) si Liko To Go (excelent pentru acele torturi traditionale in forma de peste cu pasta de fasole rosie in interior) sunt obligatorii cand sunteti in oras, dar sunt sigura ca veti gasi si multe altele de iubit.

In timp ce schiul de fond, snowboardingul si poate chiar si zapada de zapada ar putea fi destul de normale, orasul Higashikawa a gasit multe alte modalitati distractive de a-si pastra rezidentii in timpul iernii.

O astfel de activitate este o luare unica a unui sport nautic foarte indragit – prin care legati o barca cu banane (o banana gonflabila uriasa) de spatele unei motociclete de zapada si remorcati copiii (si adultii) incantati in jurul unui camp acoperit de zapada. Inlocuiti banana cu o pluta si aveti si plute de zapada!

De asemenea, se spune ca zapada de pe Asahidake este perfecta, incat atrage un snowboarder foarte cu un set de abilitati unic, care isi croieste drumul pe partii intr-un mod atat de elegant incat pare o cruce intre dans si caligrafie!

Desi Niseko este de departe cel mai bine cunoscut loc din Japonia pentru a merge la schi, multi oameni nu stiu ca intregul Hokkaido este punctat cu statiuni de schi mult mai mici, prietenoase pentru incepatori. De exemplu, Satul Canmore din Higashikawa este un exemplu perfect de statiune de schi din orasul mic, perfect pentru toata familia.

Fara cozi, preturi rezonabile pentru inchiriere de schi si pachete de schi, o gama de partii in functie de nivelul de indemanare si privelisti superbe asupra tarii inconjuratoare. Copiii din scoala din Higashikawa vin de fapt aici ca parte a cursurilor lor de PE de iarna, cu toti copiii care invata sa schieze de la o varsta foarte mica!

Inca un motiv pentru a vizita fermecatorul oras Higaskikawa.