In rozul

Locuitorul de multa vreme, Robert Bigelow, mi-a descris Orasul spaniol ca fiind o „felie de rafthackle-and-gingerbre, postage de marime postala de Bywater”. Este cel mai vechi cartier din Baton Rouge, datand din 1805 si este cu siguranta unul dintre cele mai frumoase, cu iviesurile sale alpiniste si stejarii intinsi, patchwork-ul in stil bungalow si arhitectura spaniola si adorabila problema a pisicii ratacite.

Intre I-110 si Capitoliu, Spanish Town este un buzunar centralizat al resedintelor, dar se simte mai mult ca o insula Galapagos, lasata sa evolueze izolat. Pentru toata frumusetea sa imbatranita, Spanish Town este acum denumirea celei mai vulgatoare caricaturi a capitalei de stat – si cea mai populara – Mardi Gras, care se infasoara prin peticul umbrit al strazilor unice in fiecare sambata inainte de Mardi Gras. 

Partile egale se declanseaza si satira, este o parada a omului sarac care glorifica dezmagaduirea, in timp ce prajeste grajdul din ce in ce mai mare al statului de escroci alesi, de multe ori pentru o audienta care poate a votat pentru ei. Impreuna, paradizii strang, beau si aduc un omagiu partilor corpului tinute de obicei sub infasurari, dar dezvaluite in detalii artizanale pe plutitoare in timpul paradei. Exista o multime de imbracaminte incrucisata, inuendo sexual si prostie; si oameni din toate colturile conservatoare ale lui Baton Rouge ies in mers ca sa se dezvaluie. 

Mascota flamingo a paradei, omniprezenta in aceasta zi, impreuna cu semnatura sa Pepto-Bismol roz, invoca intentionat incremenirea; si ca calitatea este inerenta temelor de parada si designului de plutire. Cu teme precum „Evacuarea FEMAture”, „BP lovituri si scurgeri Wiki” si „* $ @ # Big Brother”, gustul iese clar pe fereastra. De asemenea, organizatorii renunta la regalitatea celebritatilor, mai probabil sa incununeze un localnic ( avocatul columnist Smiley Anders, pentru unul singur), un caine (numele sau era Rubin) sau un fost guvernator condamnat (Edwin Edwards) decat un actor celebru. 

Dupa cativa ani de ratacire pe strazile orasului spaniol cu ​​scopul de a cerceta o carte, am realizat ca acest loc si parada lui sunt subiecte mult mai profunde decat pot fi explicate printr-un interval de treizeci si cinci de ani, perioada in care parada s-a rostogolit. In timp ce cuvintele urmatoare sunt cu siguranta o poveste despre o parada a lui Mardi Gras, ele sunt, de asemenea, o poveste despre cartierul din care provenea si constelatia unica de circumstante si personalitati istorice necesare pentru a naste o astfel de petrecere ireverenta.

Privelistea de pe un plutitor: Paradisuri in fata iconicului magazin alimentar spaniol.

O istorie lunga, sumara

In 1805, Orasul spaniol a fost locuit (si numit) de insularii canari, care parasisera orasul Galvez, condus de sud-est de Baton Rouge, cand a fost cedat in SUA ca parte a achizitiei din Louisiana. Cu toate acestea, insularii, care nu doreau decat sa continue sa traiasca sub stapanirea spaniola, au ajuns, mai putin de un deceniu mai tarziu, in jurisdictia americana. 

Cincizeci de ani mai tarziu, Orasul spaniol s-a aflat in interiorul impuscaturilor de tun din Razboiul Civil in timpul bataliei de la Baton Rouge.

Array

Multe case frumoase au fost daramate pentru ca lemnul de foc sa incalzeasca trupele Uniunii. Cand lupta s-a oprit, sclavii nou-eliberati au gasit un teren nou de pornire in molozul Orasului spaniol, unde si-au sculat vieti noi si pentru familiile lor.

Inaintati repede alti cincizeci de ani, cand Orasul spaniol a devenit vecinul cel mai apropiat al unei universitati de stat Louisiana, de curand. Spanish Town Road a fost redenumita Boyd Avenue, iar locuintele sale cu pusca au fost populate de profesori, studenti si artisti. Huey a intrat si a dat cartierului o noua umbra lunga dupa ce LSU a fost relocata la inceputul anilor 30, numai pentru a muri pe mana doctorului Carl Weiss – un rezident din Spania – in partea de jos a Capitolului de Stat. 

In anii ’50 -’60, cartierul s-a revarsat din nou, devenind acasa la o retea de familii catolice stranse, multe dintre ele mergand la Liturghie la Catedrala Saint Joseph in fiecare duminica.

Cartierul si-a vazut o buna parte din vremuri proaste. Dar la mult timp dupa focul tunului, o tragedie mult mai insidioasa a avut loc in Orasul spaniol – si Baton Rouge, in ansamblu – la sfarsitul anilor ’70: o piata a petrolului in plina expansiune. „Departamentul serifului a trebuit sa deschida un nou birou doar pentru a prelucra excluderile la domiciliu”, a amintit Robert Bigelow. „Oamenii foloseau mai putin petrol si gaze; copiii cumparau masini japoneze eficiente cu combustibil; iar producatorii auto americani nu au ajuns niciodata pe minge. Pretul petrolului a scazut atat de scazut, abia am putea finanta serviciile statului nostru. ” Odata cu disponibilizarile in masa, familiile au parasit Orasul Spaniei, uneori fugind cu totul de Baton Rouge. Desregregarea simultana a scolilor publice ale lui Baton Rouge s-a adaugat doar la exodul urban. „[Cartierul] aproape a trecut”, si-a amintit Duz Hamilton, actualul membru al consiliului de parada si membru fondator al Krewe din Boyd Avenue. „Toti au salvat aici si au plecat; nimeni nu avea grija de case; nu aveau restrictii privind zonarea.

Se deteriora rau; valorile proprietatii scadeau. ”

Atunci, la sfarsitul anilor ’70 si inceputul anilor ’80 (de asemenea, perioada care a inceput aparitia crizei SIDA), cand barbatii gay din Baton Rouge, care se sprijina conservator, au gravitat spre aceasta enclava neglijata. Cartierul, schimbat de fortele economice, le-a oferit sansa sa plateasca preturi mai mici ale chiriilor in randul unei multimi mixte socioeconomice care nu le-ar gadila si nu le va purta. Acolo, au cultivat retele de prietenii si s-au ingrijit unul pe altul. Probleme deoparte, aceasta epoca a orasului spaniol a avut o serie salbatica sanatoasa – si in acel mediu eclectic, recesionar, a inceput parada Orasului spaniol Mardi Gras.

Momentul

Hamilton a fost prezent pentru a asista la prima parada a orasului spaniol Mardi Gras in 1981. „Am fost impuscat atunci, nu aveam multi bani”, a spus Hamilton, „nu am putut merge la parada Mardi Gras din New Orleans”. El a privit ca un prieten entuziast de-al sau, Michael Beck, „s-a intalnit cu doi sau trei copii mici din cartier si aveau niste tamburi si cutii de carton. 

„Atunci pleaca cu totii pe strada sambata dinaintea lui Mardi Gras si se cam urmareau unii pe altii. Anul urmator, am avut trei plute si perle de aruncat ”, si-a amintit Hamilton. Acea a doua petrecere a fost suficient de mare pentru a avea o trupa si o finala ulterioara implicata de politie. In ciuda cat de mare a crescut parada de la aceste umile inceputuri, Hamilton sustine ca a inceput si va ramane mereu o „parada a omului sarac”. 

Coruptia, furtul si caritatea

Anul de Avocatul Editorialistul Smiley Anders (dreapta foto) a fost incoronat rege, el a scris in ziar ca el a fost „selectat modul obisnuit de- a grefei si a coruptiei.“

Fostul resedinte si presedinte de parada, Margo Hicks, a avut o multime de ani de decizie in ceea ce priveste redeventa paradelor. Calificarile regale nu erau atat de importante, dar era necesar un anumit spirit … iar organizatorii s-au distrat cu asta. „Am incerca sa alegem un rege si o regina candva, in decembrie, de obicei, desi au fost cativa ani in care am … sa lasam oamenii sa se balanceze”, si-a amintit Margo, referindu-se la parada din 1992, cu tema „Spalatoria murdara din Louisiana”, cand Frank Kean (dintre curatenii lui Kean) si-a exprimat dorinta pentru coroana. „El a vrut sa fie rege, asa ca nu am vrut sa-i spunem imediat”, a continuat Margo. „Doar l-am lasat sa balaneze.” Ulterior, Kean s-a prezentat la Mardi Gras Ball din Orasul spaniol purtand o geanta de rufe Kean, iar Margo stia ca au luat decizia corecta.

In ceea ce priveste partea „grefa” din pretentia lui Smiley Anders, este obisnuit ca krewes-urile, fiecare dintre ele sa aiba o plutire in parada, sa mituiasca un complet de judecata oficial in schimbul luarii in considerare a veniturilor acordate timpului. In documentatia neoficiala, Margo Hicks este „Paradisul presedinte pentru viata” si a acceptat partea sa corecta de mita din spatele completului de judecata. Un krewe i-a inzestrat un disc cu o grosime de sase picioare, de un centimetru, din otel. „Unul dintre krewes a lucrat la fabricarea metalelor si a facut o moneda”, a remarcat Ted Hicks, sotul lui Margo. „Imagineaza-ti o coperta uriasa. Initial, mita a fost plasata in picioare in picioare in curtea lor din fata, dar cuplul a decis sa o puna de frica sa nu cada asupra copilului lor mic. Ted presupune ca darul este inca acolo unde l-au lasat, doar pentru ca pentru a muta ar putea fi nevoie de un stivuitor.

Dupa cativa ani de la aceasta grefa si coruptie, paradisii au decis sa fie oameni buni, creand o organizatie nonprofit numita Societatea pentru Conservarea Lagniappe din Louisiana. De la incorporare, organizatia a donat peste 500.000 de dolari unor organizatii de caritate locale, ceea ce este impresionant pentru „parada bietului”. Nu au lasat insa la o parte bucuriile luarii de mita.

„Cu Dykes si Zane, Freaks si Hairies”

In multe puncte ale istoriei de la orice parada, trece spectatorii au fost maniati si jigniti de lucrurile pe care le-au vazut. Desi exista o zona pe traseul paradei unde alcoolul este interzis – probabil astfel familiile se pot bucura de parada fara teama de un dus de bere – nimeni nu a incercat vreodata sa-l eticheteze ca fiind un eveniment de familie. Fiind organizatori de parada, precum si parinti, Ted si Margo au recunoscut ca a aparut un moment in care s-au pus la indoiala aducerea copiilor lor mici la eveniment. Ted isi aminteste un plutitor specific in acest scop; a afisat un falus de patruzeci de metri care a scos baloane mici. „Acesta a fost anul in care a fost cam asa, nu-mi pot lasa copiii sa mai fie aici”, a remarcat Ted. 

Aceste expresii festive ale umanitatii nu au schimbat parerile cuplului cu privire la ceea ce ar trebui sau nu ar trebui sa fie infatisat pe un plutitor. „Bineinteles, ii lasam pe toti sa se rostogoleasca”, a spus Margo. 

„Aici nu exista cenzura”, a adaugat Ted, „Numai retinere”. 

Cuplul s-a mutat la Hammond la mijlocul anilor 90, dar si-a continuat implicarea, pana la relocarea in New England cativa ani mai tarziu pentru slujba lui Ted. Ei observa ca parada a schimbat putin aromele de-a lungul anilor. „Copiii cartierului cu casetele si butoaiele – au cam disparut dupa primii doi ani”, a spus Margo. „Atunci au fost reginele taratoare; aveau sa apara in piele neagra si cu tocuri, barbie pline. Si ne-am gandit ca sunt grozavi, dar au renuntat la ’86 sau ceva de genul. Avocatul [revista homosexuala din Los Angeles, nu ziarul Baton Rouge] a considerat ca parada devenea mult mai heterosexuala pentru ei. ”

„Cand oamenii au inceput sa vina la parada si sa se implice in organizatie, a fost nevoie de o intorsatura mai heterosexuala”, a explicat Ted. 

„Cu siguranta, a fost mult mai ragusitor pe atunci”, a recunoscut fostul rezident si actual membru al consiliului de desfasurare, Charles Fisher (foto dreapta). „Am avut o multime de distractie.” Fisher, cunoscut si sub denumirea de „Peste”, este veselul responsabil pentru plantarea a aproape o mie de ornamente de gazon flamingo roz in jurul mormantului lui Huey P. Long si pe un an al fostului guvernator Mike Foster. El ordona brichetelor cu flamingo roz sa transmita oamenilor si se stie ca vopsea mustata roz in februarie. In interiorul a doua carti scrapate, el a pastrat sute de fotografii, pliante, memorandumuri inter-krewe si clipuri de ziare din paradele trecute. In timp ce entuziasmul lui este plin de acceleratie, Fish crediteaza un barbat pe nume Clyde Carlson pentru intregul lucru flamingo. „Clyde privea printr-un jurnal al casei vechisi a gasit un anunt care vinde flacari de plastic ”, si-a amintit Fish. „Am cumparat.”

Astazi, Spanish Town este un mic loc plin de viata, plin de viata, in mijlocul unei restaurari constante, acasa pentru cei tineri si nu atat de tineri, drepti si nu atat de drepti. Lucrurile nu se mai dezmierda, sau cel putin nu parca au fost in urma cu douazeci si cinci de ani, in mare parte datorita lucrarilor de conservare a Asociatiei Civice a orasului istoric spaniol. Si in timp ce cartierul s-a schimbat, este inca la fel de ecletic ca orice alt punct din lunga sa istorie. 

In timp ce m-am indepartat de interviul meu cu Duz Hamilton, l-am observat vorbind cu o femeie peste un gard de pe Spanish Town Road. El mi-a spus mai tarziu ca nu o cunoaste pe femeie, dar ea il recunoscuse drept un Hamilton. Ea voia sa-l anunte ca pisica fratelui sau decedat, pe care o adoptase treisprezece ani inainte, murise in urma cu o saptamana. „Acestia sunt genul de oameni care locuiesc in Orasul spaniol”, a spus el. 

Actualizare: Parada Orasului Spaniei se rostogoleste pe 2 martie a acestui an [2019]. spanishtownmardigras.com.