In urma unui nou traseu de firimituri spre originile agriculturii

Este la jumatatea lunii august a anului 2013 si lucram la caldura uscata a desertului bazaltic din bazarul Hordanului. Este ultima saptamana a celui de-al doilea sezon al sapaturilor noastre din situl arheologic vechi de 14.500 de ani, numit Shubayqa 1. Tocmai am terminat de expus podeaua de piatra a unei case paleolitice si suntem incurajati – a fost nevoie de sase saptamani de sapaturi pentru a obtine in acest punct. Urmatoarea noastra tinta este sa ajungem la un semineu circular, captusit cu piatra, cu o lungime de aproximativ un metru, care este asezat pe podeaua cladirii. Excavarea atenta pe parcursul urmatoarelor doua zile produce emotie in randul membrilor echipei: Am descoperit zeci de mii de ramasite de plante carbonizate pastrate in sedimentul cenusiu. Aceasta este o descoperire inedita, deoarece resturile de plante din acest interval de timp din sud-vestul Asiei sunt exceptional de rare. Si sa descoperi mii intr-un singur loc este visul unui arheobotanist. Nu stiam prea putin ca o analiza ulterioara va scoate la iveala ceva si mai socant: ne-am intamplat cu cele mai vechi firimituri de paine cunoscute.

Painea este cea mai obisnuita mancare de baza in cele mai multe parti ale lumii, in afara de unele zone din Asia, unde orezul este rege. Este, de asemenea, unul dintre cele mai diverse produse alimentare: fiecare regiune isi face soiurile distincte folosind aluaturi obtinute din apa amestecata cu grau, secara, porumb sau alte ingrediente obisnuite derivate din plante. Painea are, de asemenea, conotatii culturale, chiar nationale: Ce ar fi Franta fara baguette si croissant? Danemarca fara rugbrod (paine de secara) si smorrebrod (sandvisuri cu fata deschisa)? Lumea araba fara pita? Fiecare cultura si-a dezvoltat propriile tipuri de paine care au devenit, in multe cazuri, o expresie culinara a identitatii. Baghete, paine de secara, tortillas, bagelele, pitas, chapatis, focaccia, malooga (o paine plata gasita in Yemen), sau nan – daca traiesti in Europa, in America, in Africa sau in majoritatea partilor Asiei, exista sanse mari sa mananci paine in orice zi.

Cu toate acestea, originile painii, si de ce si cum a devenit o mancare discreta atat de populara si versatila, au fost invaluite intr-un mister.

Array

Ali Muflih Shokaiteer (asistent local la echipa de cercetare din Iordania) si arheobotanistul Amaia Arranz-Otaegui colecteaza mostre moderne de plante intr-un camp de grau, aproape de locul de excavare. Joe Roe

Desi intensifica forta de munca, a face o paine simpla este relativ simpla: unul are nevoie doar de apa, faina si un loc potrivit pentru a coace – ceva la fel de simplu ca o piatra fierbinte si plata va functiona. Arheologii au detectat urme de amidon pe instrumente de macinat datand paleoliticului superior (acum 11.500-50.000 de ani) la o serie de situri arheologice din Rusia moderna, Italia, Republica Ceha si Israel. Desi unii arheologi considera ca acest lucru inseamna ca oamenii au inceput sa produca faina destul de devreme, aceste instrumente ar fi putut fi folosite pentru a zdrobi sau a lipi plante de amidon din alte motive, cum ar fi pentru a face gruel sau terci. Uneltele de macinare sunt, de asemenea, destul de rare in paleoliticul superior, astfel ca, chiar daca aceste instrumente au fost folosite doar pentru fabricarea fainii, nu pare sa fi fost o activitate foarte frecventa.

Majoritatea arheologilor au pus inceputul fabricarii painii in epoca neoliticului, care a inceput pentru prima data in urma cu aproximativ 11 500 de ani in sud-vestul Asiei. In semiluna fertila – o regiune in forma de arc care se intinde de la Valea Nilului prin Levant in Anatolia si Mesopotamia – ramasite carbonizate sapate din siturile arheologice, impreuna cu instrumente abundente de macinat, lame de secera si depozite, sugereaza ca oamenii au inceput sa cultive grau salbatic, secara si orz, precum si leguminoase. Dar ceea ce au produs din aceste plante a fost, de asemenea, dezbatut de mult. Unii arheologi presupun ca era paine, dar alte sugestii includ terci sau bere.

Au fost greu de obtinut dovezi concluzive – pana in prezent.

Intinzandu-se de la Jebel Druze in sudul Siriei, prin estul Iordaniei si in Arabia Saudita, Desertul Negru si-a primit numele de pe campurile sale extinse de bolovan negru de bazalt, care sunt intrerupte ocazional doar de un Qa ‘ (arab pentru o joaca sau un namol) si wadis ( un rau sezonier).

Arheologii au presupus de mult ca aceasta regiune semi-arida a jucat doar un rol periferic in istorie. Drept urmare, putini savanti au privit acest domeniu in orice detaliu.

O exceptie este arheologul australian Alison Betts, a carei cautare de pionierat a siturilor arheologice din aceasta zona a creat o serie de asezari care dateaza din asa-numita perioada natura. Natufianul, datat in urma cu 11.700-15.000 de ani, este adesea descris ca un important precursor cultural al erei neolitice. In timpul Natufianului, primele case de piatra din lume, instrumente de macinat si lame de secera apar in numar mare in Levant, ceea ce sugereaza ca vanatorii-culegatori de aici includeau plante, cereale printre ele, mai frecvent in dieta lor de zi cu zi. Vanatorii-culegatori naturieni au fost, de asemenea, mai sedentari decat societatile paleolitice anterioare, ceea ce poate i-a impins pe un drum fara intoarcere spre cultivarea plantelor si agricultura.

Unul dintre siturile pe care Betts a sapat in Desertul Negru in 1996 este situl Natufian Shubayqa 1, numit dupa Qa ‘Shubayqa din apropiere. Desi a desfasurat pe scurt sapaturi pe acest santier, nicio lucrare suplimentara nu a fost efectuata la Shubayqa 1 pana in 2012, cand echipa noastra de la Universitatea din Copenhaga a lansat o noua serie de sapaturi care a continuat pana in 2015. Lucrarea noastra a dezvaluit doua cladiri circulare impresionant bine construite. cu podele de piatra pietruite datate intre 11.700 si 14.500 de ani in urma – unele dintre cele mai vechi cladiri cunoscute. Aici am gasit un cache surprinzator cu peste 60.000 de resturi de plante carbonizate. Aceasta descoperire in sine a fost extraordinara deoarece, cu exceptia lui Tell Abu Hureyra, un sit situat pe raul Eufrat in Siria moderna,

O echipa de la Universitatea din Copenhaga excaveaza situl naturist Shubayqa 1. Alexis Pantos

Analizarea ramasitelor vegetale antice este un proces laborios si consumator de timp: Pentru inceput, probe de 10 sau 20 litri de sediment trebuie prelevate din diferite zacaminte arheologice si de preferinta cu sita uscata pentru a alege resturile cele mai fragile. Materialul ramas este apoi trecut printr-un „rezervor de flotatie” – in esenta, un tambur umplut cu apa, cu o pompa de apa si o serie de ochiuri si ecrane fine. Sedimentul ecranat anterior este incarcat intr-o plasa fina fixata pe partea de sus a tamburului. Apa este apoi pompata in sus de fundul butoiului, dizolvand sedimentele. Particulele usoare carbonizate de plante plutesc apoi la suprafata si sunt prinse intr-o serie de site cu ochiuri fine in varful butoiului. Odata uscat, materialul colectat trebuie apoi sortat la microscop in diferite categorii: carbune din lemn, seminte, fructe, nuci,

Then the real work begins: the identification of the different species of plant materials, separating out, for example, wild from domestic types of barley. To do this, archaeobotanists use a reference collection—a library of known, charred seeds and other plant parts—against which the ancient material is compared using a standard microscope. We used the archaeobotanical reference collection at the Institute of Archaeology at the University College London (UCL) to help us with our identifications, since it is one of the best in the world. This, as it turned out, was a fortuitous decision.

Lara Gonzalez Carretero este doctor in doctorat. student la UCL care studiaza resturi arheobotanice de pe situl neolitic tarziu important Catalhoyuk din Anatolia, Turcia, care dateaza de aproximativ 9.000 de ani. Folosind un microscop electronic de scanare (SEM) – un instrument puternic care are o rezolutie de pana la 1 nanometru – anul trecut a descoperit ca multe particule carbonizate care au fost grupate anterior in categoria de sediment „neidentificabile” in probe de la Catalhoyuk au fost de fapt particule microscopice de paine si terci. Aceasta a fost poate cea mai veche dovada pentru paine. Dar in acelasi timp, Amaia Arranz-Otaegui, arheobotanistul proiectului Universitatii din Copenhaga si coautor al acestui articol, arunca o privire la un microscop in laboratorul de arheobotanica UCL si observa o serie de bucati microscopice de material carbonizat pe care pur si simplu nu le putea identifica. Asa ca Arranz-Otaegui i-a cerut lui Carretero sa arunce o privire si ea a fost socata cand Carretero a spus: „Da, asta arata ca ceea ce am de la Catalhoyuk. De unde vine asta? „

Cand Arranz-Otaegui i-a spus ca provine dintr-un loc de vanatori-culegatori de 14.500 de ani din Iordania, a venit randul lui Carretero sa fie uimit. Site-ul era cu mii de ani mai vechi decat Catalhoyuk.

O imagine de inalta rezolutie a unei bucati de paine de la Shubayqa 1. Resturile de paine au fost analizate folosind un microscop electronic de scanare pentru a dezvalui microtextura descoperirilor, ceea ce le-a permis compararea cu analogii moderni. Tobias Richter si Amaia Arranz-Otaegui

Impreuna cu supervizorul lui Carretero, Dorian Fuller, am propus apoi sa confirmam aceasta suspiciune initiala, folosind metodologia pe care Carretero o dezvoltase pentru Catalhoyuk. Pe parcursul a doua saptamani, Carretero a luat sute de imagini cu SEM pentru a compara probele Shubayqa 1 cu probe de referinta, iar ea a confirmat ca particulele carbonizate din Shubayqa 1 erau de fapt bucati minime de paine. Pentru a fi siguri, am invitat apoi o alta specialista, Monica Nicolaides Ramsey, de la Universitatea din Cambridge, sa incerce sa extraga amidon din particulele pe care le-am gasit. A gasit amidon, confirmand descoperirile noastre.

Rezultatele noastre, publicate astazi in Proceedings of the National Academy of Sciences, de asemenea, ne-a permis sa reconstruim ingredientele care au intrat in aceasta paine vanator-culegator. Producatorii de paine foloseau faina din orz salbatic, frunze de ochi si ovaz. Dar am gasit si un tip neasteptat de planta: tuberculii. Tuberculii de la Club-Rush, o planta acvatica din familia papirusurilor (Cyperaceae), au fost frecvent prezenti in ansamblul arheobotanic din Shubayqa 1. Acesti tuberculi s-au macinat in faina, amestecat cu faina de cereale si probabil coapte pe o piatra fierbinte pentru a produce o produs de paine plata. Painea vanator-culegator din Iordania a fost o paine multigrana si tuberculoasa – nu neaparat ceea ce va puteti astepta pur si simplu in ceea ce priveste maximizarea caloriilor pentru forta de munca implicata. (Plantele ramase in semineu contineau si o varietate surprinzator de larga: de la tuberculi la ierburi, seminte si fructe.)

Ce inseamna asta pentru intelegerea proceselor care au dus la aparitia economiilor agricole in sud-vestul Asiei acum aproximativ 10.000 de ani? Tranzitia de la stilul de viata de vanatoare si de adunare a paleoliticului la economiile agricole ale neoliticului a fost vazuta de mult timp ca un pas fundamental in istoria lumii. Arheologii au dezbatut cand, unde si de ce a avut loc aceasta tranzitie, dar, avand in vedere perioadele lungi implicate, detaliile au fost evazive. Se poate sustine ca trecerea de la vanatoare si adunare la agricultura nu a fost, in centrul ei, o „revolutie” economica sau simbolica, asa cum s-a afirmat adesea, ci mai degraba o revolutie alimentara – o chestiune de gust. Ceea ce a lipsit pana acum este o mai buna intelegere a ceea ce oamenii au mancat de fapt si a modului in care au obtinut si au facut mancarea.

Odata cu descoperirea painii la Shubayqa 1, acum stim ceva mai multe despre caile alimentare anterioare din sud-vestul Asiei. Dar acest lucru ne duce doar sa punem noi intrebari. Painea era deja o mancare de baza in timpul Natufiei – sau poate chiar mai devreme? Sau a fost un tratament rar? Oamenii s-au indragostit de paine si acest lucru i-a starnit interesul de a produce mai multa faina, stimulandu-i probabil sa inceapa sa cultive plante? Care au fost efectele producerii painii si a consumului acesteia asupra societatilor naturiene si neolitice?

Gandindu-ma ce fel de alimente faceau oamenii in trecut, cum au obtinut ingredientele necesare si in ce setari a fost consumat acest aliment introduce o perspectiva foarte umana asupra culturilor alimentare anterioare. Este uimitor sa te gandesti la oamenii care au fost capabili sa faca paine cu mult inainte sa cultive culturi; painea nu este produsul unei „societati civilizate”, ci poate un precursor al acesteia.

Asa ca, data viitoare glisati painea prajita in prajitor, ridicati croissantul din brutarie sau scufundati-va in curry, rezervati un gand pentru tovarasii nostri din paleolitic, care au venit cu ideea de a amesteca fainuri de diferite plante pentru a veni impreuna. sus cu painea ta zilnica.

Acest articol a fost republicat la Scientific American.