Istoria naturala a Pamantului – ESO 4 B&G

  • Fosile: tipuri, aparitie, semnificatie.
  • Idei istorice asupra epocii Pamantului. Principiile si procedurile care permit reconstructia Istoriei Pamantului. Tehnici de intalnire relativa si absoluta.
  • Timpul geologic. Principalele unitati geocronologice.
  • Principalele evenimente geologice si biologice de-a lungul istoriei Pamantului.
  • Evolutia liniei umane.
Ce sunt fosilele?

Fosilele sunt ramasitele petrificate ale fiintelor vii din trecut sau ale urmelor lor vitale. Sunt studiati de stiinta paleontologiei.

Fosilii se gasesc in mod obisnuit in sedimente sau roci sedimentare (calcar, gresie, piatra de noroi, sist), de obicei ca urmare a inmormantarii resturilor unei fiinte vii in cadrul unui strat de sedimente. Metamorfismul puternic si temperaturile extreme ale magmelor (> 700ºC) sunt de natura sa distruga orice ramasita sau urma a unei fiinte vii, astfel incat fosilele nu se gasesc in rocile puternic metamorfozate (schist, gneis) sau in rocile ignee (granit, diorit). Doar rocile sedimentare care au suferit un metamorfism bland, cum ar fi ardezie, sunt susceptibile sa contina fosile.

Totalitatea fosilelor si plasarea lor in rocile care le contin constituie registrul fosilelor . Aceasta plasare poate fi la fel de importanta ca fosila in sine, deoarece poate oferi o multime de informatii despre modul si tipul de ecosistem in care a trait organismul fosilizat. De exemplu, daca o fosila se gaseste in interiorul unui conglomerat, care este o roca formata din sedimentele depuse de un rau, vom sti ca este una dintr-un organism terestru. Sau daca o fosila necunoscuta se gaseste in aceeasi stanca unde gasim si fosile de cochilii, probabil ca va fi fosila unei fiinte marine vii.

Inregistrarea fosilelor este apasatoare si inegala. Este rau, deoarece fosilizarea este un eveniment rar care se intampla sporadic si neregulat, depinzand foarte mult de conditiile de mediu in momentul in care o fiinta vie moare. Daca un animal terestru moare intr-un loc care sufera o alunecare de teren la scurt timp dupa moartea sa, cel mai probabil va fi bine pastrat in interiorul sedimentelor. Dar, daca moare intr-un loc in care vanturile puternice, sau fluxul puternic de rau sau curentii marini isi trage cadavrul mult timp inainte sa fie lasat intr-un loc linistit pentru a fi ingropat pe masura ce sedimentele sunt depuse, sansele sunt ca cadavrul sa fie distrus de acei curenti, precum si spargerii, detritivorii si descompunatorii in timpul indelungat in care a durat inainte de a fi ingropat. Si este inegalapentru ca nu toate speciile au aceleasi sanse sa lase orice fel de fosile sa ramana. Ca inceput, structurile dure (oase, dinti, cochilii) sunt in mod obisnuit necesare, deoarece tesuturile moi se descompun rapid atunci cand epidermele si descompunatorii (in principal, nevertebrate, bacterii si ciuperci) incep sa predea asupra lor. Organisme precum meduzele sau viermii au posibilitati cu adevarat reduse de a parasi fosilele corpului; urme precum amprentele sau cremele din sedimente sunt printre foarte putine sanse de a lasa un semn al existentei lor.

Tipuri de fosile
  • Fosilele corporale sunt ramasitele petrificate ale fiintelor vii din trecut si sunt produse prin inlocuirea biomoleculelor apartinand organismului decedat cu substante minerale care precipita din apele subterane care circula prin sedimentele in care este inmormantat cadavrul. Aceasta necesita o ingropare rapida a organismului dupa moartea sa; in caz contrar, acesta va fi in curand distrus, dupa cum am explicat mai sus. Alteori ramasitele pot fi distruse odata acoperite de sedimente, dar lasand o gaura in forma de organism in roca: aceasta este numita mucegai extern.

    Array

    Daca aceasta gaura este umpluta ulterior cu alte minerale, se numeste turnat. O mucegai intern se formeaza atunci cand sedimentele sau mineralele umplu cavitatea interna a unui organism, cum ar fi coaja unui bivalve sau craniul unui vertebrat.

  • Fosilile urme sunt resturile fizice ale activitatii vitale a fiintelor vii din trecut si sunt produse prin miscarea lor (caile lasate de trilobiti, amprentele provenite din hominani), reproducerea lor (ouale dinozaurilor), alimentatia lor (coprolite, gastrolite, gauri gaurit in scoicile pradei) si alte obiceiuri de viata (cremele, cavitatile radacinilor, stromatolitii …). Cele mai vechi fosile fizice de pe Pamant se incadreaza in aceasta categorie. Sunt stromatoliti, iar cei mai vechi pot fi cei 3,5 pe vechi gasiti in Warrawoona, Australia. Stromatolitele sunt roci stratificate generate de comunitati de microorganisme, de obicei dominate de cianobacterii, care au produs precipitatia substantelor minerale dizolvate in apa de mare, generand straturi de sedimente care stiva una peste alta creand o roca biogena stratificata.
  • Fosilele biochimice sunt resturile biochimice ale activitatii vitale a fiintelor vii din trecut. Cele mai bune exemple sunt rocile bogate in carbon (precum stromatolitele) sau minerale (cum ar fi granulele de grafit) care au mai mult 12C decat de obicei si mai putin 13C decat in ​​mod normal. Deoarece moleculele de CO2 cu 12C cantaresc 44 u in locul celor 45 u ale unei molecule de CO2 cu 13C, primele se misca mai repede(sunt numiti „CO2 usor”) decat acestia din urma si au mai multe sanse sa ajunga la intamplare in locurile unei fiinte vii capabile sa le capteze. In acest fel, o planta capteaza CO2 usor intr-o proportie mai mare decat se gaseste in atmosfera, astfel incat ramasitele fosilizate ale unei plante vor contine 12C intr-o proportie mai mare decat se gaseste in atmosfera. Cele mai vechi fosile de pe Pamant ar putea fi 3,8 de granule vechi de grafit gasite in Isua, Groenlanda, care contin o proportie mai mare decat normala de 12C.
Principalele unitati geochronologic
EonEraPeriodStart data (my) Hadean 4.570 Archaean 4.000 Proterozoic 2.500 FanerozoicPaleozoicCambrian541 Ordovician Silurian Devonian Carboniferos Permian MesozoicTriassic252 Jurassic Cretace CenozoicPaleogene66 Neogene Quaternary 
Evenimente geologiceTimp (meu) Evenimente biologice · Big Bang: originea timpului, spatiului, materiei si energiei, toate formate dintr-un singur punct. Universul se extinde de atunci.13700 · Soarele, format dintr-un nor urias de gaz si praf (o nebuloasa), se aprinde si devine o stea tanara.

· Nebuloasa incepe sa ia o forma plana si formeaza discul protoplanetar sau discul de acretie care se invarte in jurul tanarului Soare.5000 · Pamantul si toata materia stancoasa din sistemul solar actual incep sa se formeze prin acretie: acumularea de materie in nuclee din ce in ce mai mari datorate la tragerea gravitatiei.

· Atmosfera Pamantului ii lipseste initial oxigen.4.570 · Theia, o planeta de dimensiunea planetei Marte, se ciocneste cu Pamantul, ceea ce provoaca o ejectie masiva de materie pe orbita din jurul Pamantului, care va infrunta in sfarsit pentru a forma Luna.4.

Array

530 · Zircons gasite in Australia sunt cele mai vechi minerale cunoscute.4400 · Suprafata Pamantului se raceste suficient pentru ca solul sa se solidifice si formeaza primele continente („scoici”). Atmosfera si oceanele se formeaza.4.100 · Gneizele Acasta, in Canada, sunt cele mai vechi roci cunoscute.4.030 · Planetele interioare primesc impactul continuu al meteorilor, care probabil au fiert oceanele departe si au omorat orice forma de viata care ar putea avea dezvoltat.≤ 3.850 3.800 · Primele fosile posibile: amprente chimice ale Vietii in granulele de grafit gasite in cele mai vechi roci cunoscute cu origine sedimentara, in Groenlanda.

· Primele fiinte vii au fost similare cu procariotele si au obtinut carbonul din CO2 si energia din substante anorganice, cum ar fi H2S, care ar fi putut fi obtinute din orificiile termice care se gasesc in limitele tectonice subterane. 3.430 · Primele fosile fizice posibile: posibile stromatolite biogene gasite in Australia. Acestea sunt roci stratificate create de o comunitate multispecifica de microorganisme dominate de cianobacterii. · Concentratia de oxigen incepe sa creasca in Hidrosfera si Atmosfera, care este cea mai critica schimbare ecologica din Istoria Pamantului, omorand majoritatea procariotelor (care erau anaerobe) si deschizand drumul pentru evolutia tuturor formelor aerobice ale viata, inclusiv plante si animale.2400 2.100 · Apar celule eucariote, probabil derivat din procariote care ii inghitesc pe altii prin fagocitoza. · SupercontinentColumbia .1.700 1.200 · Apare reproducerea sexuala, crescand rata de modificare evolutiva.

· Primele organisme multicelulare apar ca colonii de celule cu un fel de diviziune a muncii. · Supercontinent Rodinia .1,000 · Ice Age: Snowball Pamant 0.750 · supercontinent Pannotia 0.580 · Ediacara biota: primele organisme multicelulare complexe. 540 · Explozie cambriana: apar cele mai multe tipuri de animale moderne, inclusiv trilobitii, stramosii artropodelor moderne.

500 · Primele vertebre (pesti).

· Primele plante terestre.

· Primii fungi funciari.

· Primele artropode terestre. 380 · Amfibienii, primii tetrapodi cu patru membre, au evoluat din pesti, incep sa colonizeze continentele.

· Padurile de ferici incep sa domine tara. · Pangea supercontinentului incepe sa se formeze.300 250 · O extinctie masiva la sfarsitul Permiei elimina 95% din speciile vii. 230 · Apare dinozaurii.

· Padurile de plante de seminte (gimnosperme) incep sa domine terenul. · Supercontinentul Pangea incepe sa se rupa.180 130 · Cresterea angiospermelor (plante cu flori). 66 · O extinctie masiva la sfarsitul Cretacicului, posibil cauzata de un meteorit de 10 km peste meteorit care a parasit craterul Chicxulub, in ​​Mexic, elimina aproximativ jumatate din toate speciile de animale, inclusiv toate dinozaurii (cu exceptia stramosilor pasarilor moderne) si amoniti.

· Mamiferele vor profita de acest eveniment si se vor diversifica rapid, vor ocupa majoritatea niselor ecologice lasate de dinozauri si vor deveni vertebrate dominante pe uscat. 6-7 · Hominani (primate biped) apar in Africa, poate cu Sahelanthropus tchadensis (-7my) sau Orrorin tugenensis (-6my). 2.5 · Oamenii ( Homo habilis ) apar in Africa. 0,2 · In Africa apar oameni umani moderni ( Homo sapiens ). 0 · Cu o populatie umana care se apropie de 7 miliarde, impactul umanitatii este resimtit in toate colturile globului. Suprapescarea, schimbarile climatice antropice, industrializarea, agricultura intensiva, gospodarirea padurilor pluviale si alte activitati contribuie la o crestere dramatica a ratei de extinctie.

Paleontologie si tehnici de intalnire

Fosile.

Animatie foarte simpla care arata cum un peste se poate transforma intr-o fosila.

Istoria Pamantului

Copacul Vietii.

Video simplu care arata modul in care viata, ramificata de bacterii unicelulare simple, a evoluat pana la formele actuale de viata.

In ziua in care au murit dinozaurii.

Articolul original care prezinta lumii descoperirea uluitoare a zacamantului fosil din Tanis, se pretindea ca s-a format in aproximativ o ora, ca urmare a impactului meteoritului Chicxulub, situat la aproximativ 3000 km.

Evolutia umana

Care este ultimul stramos comun?

Daca dintr-o data te regasesti in compania paleoantropologilor sau te-ai aruncat cu stirile despre cele mai recente descoperiri fosile de hominide, exista o sansa buna sa auzi fraza ultimul stramos comun. Dar ce este aceasta persoana sau lucru enigmatic?

Descopera fosile extind povestea umana.

Cercetatorii au raportat evaluarea animalului in varsta de 4,4 milioane de ani numit Ardipithecus ramidus , care poate fi un stramos direct al speciilor noastre.

Ce separa oamenii de cimpanzei si de alte maimute?

Cand privim gorile si cimpanzeii, vedem aspecte despre noi insine: bestialul, nevinovatul, salbaticul si adorabilul. Si adevarul este ca de fapt avem foarte multe in comun cu maimutele. Aflati cat de mult si ce ne face diferiti.

Top 10 semne de evolutie la omul modern.

De-a lungul istoriei, deoarece selectia naturala si-a jucat rolul in dezvoltarea omului modern, multe dintre functiile si partile utile ale corpului uman devin inutile. Ceea ce este cel mai fascinant este faptul ca multe dintre aceste parti ale corpului raman intr-o anumita forma, astfel incat sa putem observa progresul evolutiei. Aceasta lista acopera cele mai importante zece schimbari evolutive care au avut loc, lasand semne in urma lor.

De ce suntem asa cum suntem.

Poate ideile lui Darwin sa explice comportamentul uman si sa fie utilizate in mod profitabil de catre factorii de decizie?

Filme si animatii

Paleontologie si tehnici de intalnire

Povestea Pamantului a fost usoara

Aflati cum poate fi legata o imagine geologica cu evenimente geologice petrecute in trecut si cum toate acestea ne pot ajuta sa elucidam povestea planetei noastre.

Epoca lumii noastre a facut usor

Aflati elementele de baza ale tehnicilor de intalnire utilizate in paleontologie.

Istoria Pamantului

Disc protoplanetar

Acretie intr-un disc protoplanetar.

Originea Vietii a facut usor

Aflati cum ar putea provoca materia vie din namolurile care nu traiesc.

Autostrada vietii (I)

O animatie excelenta care arata cum a evoluat Viata pe Pamant, a diversificat si a crescut in complexitate de la supa organica primordiala pana la primul peste.

Produs de Proiectul Cassiopeia

Autostrada vietii (II)

O animatie excelenta care arata cum a evoluat Viata pe Pamant, a diversificat si a crescut in complexitate de la primii pesti pana la oameni.

Produs de Proiectul Cassiopeia

Evolutia vertebratelor

Frumoasa animatie care arata linia evolutiva care duce de la peste la hominizi.

Oase de pasare dinozaur

Unele oase goale ofera dovezi noi noi despre modul in care pasarile au evoluat din dinozauri.

Produs de ScienCentral

Evolutia umana

Evolutia stramosilor umani 101

Minunat scurt film de animatie despre istoria descendentei umane.

Evolutie primer: oamenii au evoluat?

Examinati dovezile fosile si moleculare care sustin evolutia oamenilor de la stramosii primari.

Evolutia umana a facut usor

Aflati cum oamenii de stiinta au venit cu ideea evolutiei umane din maimute si care sunt modelele fundamentale ale evolutiei umane.

Stramosii umani au facut usor

Acest videoclip urmareste migratia noastra din Africa si explica, prin dovezi ADN, modul in care oamenii au colonizat lumea.

fisiere audio

Paleontologie si tehnici de intalnire

Imagini

Paleontologie si tehnici de intalnire

Istoria Geologica a Pamantului

Istoria biologica a Pamantului

Intrebari: Cronologia Pamantului
  1. De ce primele oceane si continente s-au format aproximativ in acelasi timp?
  2. Toate sau aproape toate rocile cunoscute de la eonul arhean sunt metamorfice. De ce?
  3. Conform fosilelor biochimice din Isua (Groenlanda), se spune ca Viata a aparut pe Pamant chiar din prima clipa in care a fost posibil. De ce?
  4. Poluarea cu oxigen a fost necesara pentru ca Viata sa colonizeze continentele. De ce?
  5. Care organele eucariote se crede ca au evoluat din bacteriile inghitite de stramosul eucariot primitiv?
  6. De ce a aparut reproducerea sexuala atat de tarziu in Istoria vietii pe Pamant?
  7. De ce reproducerea sexuala creste rata schimbarii evolutive?
  8. Avand in vedere cantitatea uriasa de fosile pe care aceste organisme le-au lasat in urma, paleozoicul este cunoscut ca epoca …
  9. Din ce timp geologic provine cea mai mare parte a carbunelui pe care il consumam in zilele noastre?
  10. Avand in vedere modul in care aceste animale au dominat ecosistemele terestre, Mesozoicul este cunoscut ca era …
  11. Cresterea angiospermelor in mezozoicul tarziu trebuie sa fi impulsionat evolutia …
  12. Cum poate un meteorit sa provoace o extinctie atat de masiva ca cea a sfarsitului mezozoicului?
  13. Unii oameni de stiinta spun ca dinozaurii nu au murit si ca inca se afla printre noi. De ce?
  14. Mamiferele au existat de-a lungul intregului mezozoic, dar de ce nu au inflorit pana la Cenozoic?
  1. De ce este putin probabil sa se gaseasca fosilele in granit?
  2. De ce este putin probabil sa se gaseasca fosile in gneis?
  3. De ce pot fi gasite fosile in gresie?
  4. De ce pot fi gasite fosile in ardezie?
  5. O fosila necunoscuta se gaseste intr-o stanca cu semne de ondulare simetrice, precum cele lasate in nisip de valurile marii. Ce fel de informatii ofera acest lucru despre obiceiurile de viata ale organismului care a parasit fosila?
  6. Puteti spune orice alt mod prin care o roca sedimentara poate oferi informatii utile despre fosilele gasite in ele?
  7. Care este diferenta dintre o matrita interna si o turnare?
  8. Ce fel de fosile pot fi asteptate de la un mac? Si dintr-un stejar? Si de la o lacusta?
  9. Ce fel de urme de fosile poate lasa un tigru? Si un trilobit?
  10. De ce ai o proportie mai mare de 12C decat atmosfera?
Lectura: modul in care descoperirea timpului geologic ne-a schimbat viziunea asupra lumii

Sursa

Imaginati-va ca incercati sa intelegeti istoria fara date. Stiti, de exemplu, ca primul razboi mondial a venit inainte de al doilea razboi mondial, dar cu cat inainte? Erau zeci, sute sau chiar mii de ani inainte? In anumite situatii, inainte de intalnirea radiometrica, nu exista nici un fel de cunoastere.

Pana la sfarsitul secolului al XIX-lea, multi geologi mai credeau ca varsta Pamantului este veche de cateva mii de ani, asa cum este indicat de Biblie, in timp ce altii considerau ca este in jur de 100 de milioane de ani, in conformitate cu calculele facute de Domnul Kelvin, cel mai prestigios fizician din zilele sale.

Dr. Cherry Lewis, Universitatea din Bristol, Marea Britanie, a declarat: „Epoca Pamantului a fost extrem de importanta pentru oamenii ca Darwin, care au avut nevoie de cantitati enorme de timp in care sa aiba loc evolutia. Asa cum a spus Thomas Huxley, avocatul principal al lui Darwin:„ Biologia ia timpul din Geologie ‘. „

In 1898, Marie Curie a descoperit fenomenul radioactivitatii si pana in 1904, Ernest Rutherford, un fizician care lucreaza in Marea Britanie, si-a dat seama ca procesul de descompunere radioactiva poate fi valorificat pana in prezent.

Pe acest context de descoperiri stiintifice dramatice si interesante, un tanar Arthur Holmes (1890-1964) si-a incheiat scoala si a castigat o bursa pentru a studia fizica la Royal College of Science din Londra. Acolo a dezvoltat tehnica datarii rocilor folosind metoda plumbului de uraniu si de la varsta celei mai vechi roci a descoperit ca Pamantul avea cel putin 1,6 miliarde de ani (1.600 milioane).

Dar geologii nu au fost la fel de multumiti de rezultatele noi, cum ar fi trebuit sa fie. Asa cum a spus Holmes, scrie in Nature in 1913, „geologul care in urma cu zece ani a fost jenat de lipsa de timp care i-a fost permisa pentru evolutia crustei pamantene, este inca mai jenat de superabundanta cu care se confrunta acum. .“ A continuat sa fie dezbatut la cald timp de zeci de ani.

Cherry Lewis a comentat: „In anii 1920, pe masura ce varsta Pamantului a crescut pana la 3 miliarde de ani, aceasta a dus-o dincolo de varsta Universului, apoi a fost calculata la varsta de numai 1,8 miliarde de ani. varsta Universului a fost in cele din urma revizuita si pusa in siguranta dincolo de varsta Pamantului, care a ajuns in sfarsit la adevarata sa varsta de 4,56 miliarde de ani. Fizicienii au castigat brusc un nou respect pentru geologi! „

Raspunde la urmatoarele intrebari:
  • Cum functioneaza tehnicile de datare radiometrica?
  • De ce au fost atat de importante tehnicile de datare radiometrica pentru Biologie dupa vremea lui Darwin?
La inceput…

Astazi, este un fapt larg acceptat ca oamenii au originea in Africa. In urma cu mai putin de un secol, antropologii au presupus ca Eurasia a fost locul de nastere al umanitatii. Si oamenii de stiinta au sustinut acea credinta gresita pana cand un om a luat o pozitie care a rescris istoria.

In 1923, Raymond Dart a ajuns la Universitatea din Witwatersrand din Johannesburg pentru a ocupa un post de sef al departamentului sau de anatomie. Medicul australian in varsta de 30 de ani, expert in neuroanatomie, a fost dezamagit sa afle ca universitatea nu detine o colectie de referinta de oase si fosile. A pornit sa adune unul, oferind elevilor sai un premiu pentru cele mai interesante oase pe care le-ar putea gasi. Studenta sa de sex feminin, Josephine Salmons, i-a prezentat curand o fosila sud-africana care ar duce la descoperirea unei vieti. Fosila, un craniu babuin, a starnit interesul lui Dart, din moment ce doar doua fosile primate au fost gasite pana in Africa sub-Sahariana. Salmonii au gasit fosila la domiciliul directorului Companiei Northern Lime de la Taung, un sit minier din Africa de Sud.

Copilul lui Taung

Intr-o sambata din 1924, doua usi de stanci din Taung au fost depuse la usa lui Dart. In cea de-a doua cutie, a dat peste o descoperire interesanta: un endocast, amprenta fosilizata a unui creier animal. Spre uimirea sa, endocastul arata un creier mai mare decat cel al unui cimpanzeu, dar mai mic decat al stramosilor umani cunoscuti.

Samburand cutia, Dart localiza roca de calcar asemanatoare pe care stia ca ar putea sa o contina fata care sa se potriveasca cu creierul. Gandurile sale s-au indreptat catre Charles Darwin, care, in cartea sa din 1871 The Descent of Man , a prezis ca cei mai apropiati stramosi ai oamenilor vor fi descoperiti in Africa, deoarece verii nostri cei mai apropiati – cimpanzeii si gorilele – locuiau acolo. Predictia lui Darwin fusese in general discreditata. Pana la urma, doar doua fosile umane ancestrale au fost gasite vreodata in Africa si ambele au fost relativ recente, mai aproape de oamenii moderni decat de maimute. Dart se intreba daca s-a impiedicat de dovada controversatei teorii a lui Darwin.

Pentru urmatoarele 73 de zile, Dart s-a scapat de matrice, calcarul care inconjoara fata fosilizata. Gasindu-si ciocanul si dalta prea stangace, Dart se intoarse spre ace de tricotat ale sotiei sale, pe care le ascutise pana la un punct. Eforturile sale au fost rasplatite atunci cand piatra s-a despartit in cele din urma pentru a dezvalui chipul unui copil apelativ cu un set complet de dinti si molari pentru bebelusi care au inceput sa apara.

In ciuda fetei primitive, craniul, dintii si maxilarul copilului seamana clar cu cele ale oamenilor, iar pozitia deschiderii din spatele craniului, unde maduva spinarii se intalneste cu creierul, a indicat ca acesta a mers in pozitie verticala, cunoscut sub numele de bipedalism. Aici, Dart si-a dat seama, a fost un stramos uman timpuriu. Intr-un articol din 1925 din revista Nature, Dark a prezentat noua specie, pe care a numit-o Australopithecus africanus , adica „sudul sudic din Africa”. Fosila a devenit cunoscuta sub numele de copilul Taung.

Controversa

Descoperirea lui Dart a declansat o furtuna. Cei mai buni oameni de stiinta europeni, care au preferat sa creada ca oamenii au originea mai aproape de casa, au fost sceptici cu privire la descoperirea sa. O abundenta de dovezi fizice, inclusiv fosile si picturi rupestre, parea sa indice Eurasia drept leaganul omenirii, iar o fosila britanica cunoscuta drept omul Piltdown a fost cea mai convingatoare dovada ca Dart era incorecta. Charles Dawson, un soldat englez si un antichar amator, a descoperit oasele intr-o groapa de pietris din Piltdown Common din Sussex, intre 1910 si 1912. Nu numai ca barbatul Piltdown era convenabil european, dar arata cum aratau oamenii de stiinta. Avea o falca si un dinte simian, dar un creier de dimensiuni umane moderne. La acea vreme, oamenii de stiinta au presupus ca creierul nostru mare a evoluat inaintea altor trasaturi umane. Asadar, barbatul cu piltdown era

In Europa, oamenii de stiinta si presa au respins pe larg copilul Taung si l-au ridiculizat pe Dart. Majoritatea paleontologilor credeau ca fosila era de un tanar maimut, cel mai probabil un cimpanzeu. Dart a calatorit in Anglia in 1931 pentru a arata fosila la conferinte stiintifice, dar nu a castigat multi sustinatori. Nu a atins din nou fosila de ani de zile.

Dart nu a fost primul cercetator a carui fosila a fost respinsa pe nedrept de oamenii de stiinta europeni. In 1893, medicul olandez Eugene Dubois a anuntat descoperirea unui set de fosile bine conservate de pe insula Java din Indonesia. Dubois a simtit ca cele trei oase – un craniu, molar si femur – apartineau unui stramos uman care pasea in pozitie verticala. El a numit specia Pithecanthropus erectus , sau om vertical vertical, iar fosila a devenit cunoscuta sub numele de Java.

Cand s-a intors in Europa, Dubois a fost surprins ca a fost intampinat de rezistenta. Ca si copilul Taung, craniul barbatului Java a indicat un creier relativ mic. Creierul uman, au spus oamenii de stiinta, trebuie sa fi ajuns la proportii moderne inainte ca creatura sa fi fost capabila sa mearga in pozitie verticala. Colegii lui Dubois au respins imediat fosila ca un gibbon mare sau un om modern deformat.

In 1940, Dubois a murit fara sa primeasca creditul care i se datora. De atunci, omul Java a fost reclasificat ca Homo erectus, specia de mare succes, care a prosperat timp de 1,5 milioane de ani, incepand cu aproximativ 1,7 milioane de ani in urma si care poate fi precedat direct Homo sapiens, sau oamenii moderni. Ca primul exemplar H. erectus gasit vreodata, barbatul Java, in varsta de 900.000 de ani, se numara printre cele mai importante fosile umane, sau ominan, din lume.

Noi descoperiri africane

Din fericire pentru Raymond Dart, multumita unor aliati importanti, recunoasterea a venit in viata sa. Desi oamenii de stiinta europeni au respins descoperirile sale, articolul sau din Nature l-a inspirat pe un coleg, savantul scotian Robert Broom, sa demonstreze ca fosila lui Dart a fost intr-adevar un om timpuriu si ca primii nostri stramosi au venit din Africa. La 70 de ani, Broom, un respectat paleontolog si curator al fosilelor vertebrate la Muzeul Transvaal din Pretoria, si-a propus sa gaseasca un australopithecus adult in Africa – ceva care sa taca criticile lui Dart o data pentru totdeauna.

Broom a gasit astfel de dovezi in 1936, cand a inceput sa achizitioneze fosile din pesterile de la Sterkfontein, un sit situat chiar la sud de Johannesburg. Descoperirile sale timpurii includeau craniul unei australopitecine adulte. Dupa cel de-al Doilea Razboi Mondial, Broom a gasit oasele membrelor unei specii diferite de ominan, Paranthropus robustus , pe un sit din apropiere. Cu cele doua fosile in mana, Broom a putut sa confirme ca acesti stramosi timpurii au mers in picioare.

Aceste descoperiri i-au infectat pe elevii lui Dart cu entuziasm, iar unul dintre ei l-a convins sa mearga la vanatoare de fosile in anii ’40. In pesterile de la Makapansgat, la 150 de mile nord de Sterkfontein, Dart si colegii sai au gasit mai multe australopitecine. Dar Dart nu a fost cu adevarat vindicat pana in 1947, cand Broom a gasit craniul fantastic de bine conservat al unei femei adulte A. africanus la Sterkfontein. Dovezile nu mai puteau fi refuzate: copilul Taung era un hominan, nu un maimuta. In acelasi an, Asociatia Britanica pentru Avansarea Stiintei a adoptat o rezolutie in care a declarat ca descoperirile lui Broom au oferit „o confirmare a viziunii generale propuse de profesorul Raymond Dart in raportul sau despre primul craniu Australopithecus gasit in 1924.”

O teorie pune stapanire

Pana in 1953, omul Piltdown devenise o anomalie clara in cresterea recordului fosilelor ominan. In acel an, oamenii de stiinta de la Oxford si Muzeul Britanic au dezvaluit ca fosila engleza a fost, de fapt, o farsa. Vinovatul – a carui identitate ramane un mister – a impartit fosila dintr-un craniu uman in varsta de 600 de ani, o falca si dinti de orangutan si poate un dinte de cimpanie. Oasele fusesera colorate chimic, iar dintii purtati pentru a imita consumul uman. Cu omul Piltdown in afara drumului, teoria originii africane a capatat o larga acceptare.

Confirmarea finala a venit in 1959, cand arheologul britanic Mary Leakey a facut o descoperire neasteptata in Valea Riftului din Africa de Est. Intr-o dimineata plimbandu-si cainii in Cheile Olduvai din Tanzania, Leakey a observat un os care iesea din nisip. Cand s-a spalat de murdarie, se uita in prizele ochilor intunecati ai unui craniu aproape complet al unei specii necunoscute anterior, una pe care sotul ei, arheologul Louis Leakey, numit mai tarziu Zinjanthropus boisei . Fosila, cu pometii uriasi si craniul taiat puternic, a fost o descoperire uimitoare. La fel ca si copilul Taung, avea un creier mai mic decat cel al oamenilor moderni, dar mai mare decat maimutele moderne.

In 1961, geologii de la Universitatea din California din Berkeley au folosit o noua tehnica numita potasiu-argon datand pentru a plasa cu exactitate specia, al carei nume stiintific a fost schimbat in Paranthropus boisei , in istorie. Conform acestei metode inovatoare, care presupune datarea rocilor din jurul specimenului, craniul avea 1,75 milioane de ani – de patru ori mai vechi decat se credea anterior si cu 750.000 de ani mai vechi decat perioada acceptata pentru toata istoria umana.

Barbatul de nuci, cum a fost cunoscut craniul, a fost dovada fosila concludenta a faptului ca primii stramosi umani au trait in Africa, in ciuda faptului ca nu aratau asa cum se asteptau oamenii de stiinta. Cercetatorii s-au difuzat in Africa de Est, intr-o graba fosila, menita sa gaseasca primii nostri stramosi. In urmatoarele cateva decenii, o serie de descoperiri spectaculoase din Africa de Est au impins originile umane mai adanc in trecut.

In 1974, cercetatorii din regiunea Afar din Etiopia au descoperit „Lucy”, un schelet A. africanus, vechi de trei milioane de ani, complet uimitor . Lucy a putut merge clar in pozitie verticala si a fost considerata stramosul nostru cel mai vechi pentru o perioada. Mai recent, descoperirile fosile au impins data primului nostru stramos inapoi, pana la intre cinci milioane si sase milioane de ani in urma, iar in 2002, paleontologul francez Michel Brunet a anuntat inca descoperirea celor mai vechi specii, cele sase-la-sapte- Sahelanthropus tchadensis vechi de un milion de ani . Brunet l-a gasit pe Toumai, intrucat cea mai veche fosila ominana gasita a fost cunoscuta in Desertul Djurab din nordul Ciadului.

Dincolo de fosile

In anii 1960, cand s-a dezvoltat intalnirea cu potasiu-argon, paleontologia a inceput sa mearga de inalta tehnologie. Pentru prima data, fosilele mai vechi de 50.000 de ani ar putea fi datate. Tehnologia genetica a intrat in joc si in acel deceniu, iar astazi revolutioneaza studiul originilor umane.

Vincent Sarich si Allan Wilson de la Universitatea California din Berkeley au fost pionieri in aplicarea geneticii in paleoantropologie in anii ’60. Comparatiile lor despre cimpanzeul si ADN-ul uman au aratat ca linia de cimpanie s-a despartit de stramosul nostru comun cu cinci milioane de ani in urma. La acea vreme, descoperirile au provocat o revolta. Antropologii, care au crezut ca oamenii si cimpanzeii au divergent in urma cu 15 milioane de ani, au respins teoria.

Studii genetice recente, cu toate acestea, sustin activitatea timpurie a lui Sarich si Wilson. Genomul uman complet a fost publicat in 2004, iar genomul de cimpanie a urmat in 2005. In acel an, oamenii de stiinta de la Universitatea de Stat din Arizona si Universitatea de Stat din Pennsylvania au comparat ADN-ul mitocondrial uman modern sau matern, ADN cu cimpanzeu, macac si ADN de soarece pentru a determina punctul la pe care fiecare linie s-a abatut de la stramosul nostru comun. „Desi nu vom cunoaste niciodata data exacta a divizarii, putem estima aceasta data folosind diferente in ADN-ul lor”, explica Blair Hedges, un biolog evolutionist la Penn State. Aceste diferente, sau mutatii, se presupune ca au loc intr-un ritm constant, care poate fi utilizat pentru a estima cat timp a trecut de cand divergentele. Aceasta metoda, numita ceas molecular,

Vocabular cheie:
  • Amass.
  • Endocast.
  • Descoperi.
  • Hominan.
  • Foramen magnum.
  • Bipedalism / Bipedalitate.
Raspunde la urmatoarele intrebari:
  • Care a fost presupusul leagan al omenirii pana la inceputul secolului XX?
  • Ce descoperire a dus in final la respingerea acestei teorii?
  • Ce specie apartine Copilul din Taung?
  • Ce este un endocast?
  • Ce tip de evolutie umana a fost sugerat de Omul Piltdown?
  • Si ce tip de evolutie umana a fost sugerat de Copilul lui Taung?
  • Ce povestesc uriasii pometi si craniul ascutit de Paranthropus boisei despre obiceiurile sale de viata?
  • Cum functioneaza tehnica ceasului genetic?
  • Ce spune tehnica ceasului genetic despre data impartirii intre firele umane si cimpanzeul?
  • Care este cel mai vechi ominan cunoscut pana in prezent? Cat de vechi este?