Jurnalul unei inaugurari

Stiu, vrei sa afli totul despre basm-ul Huffington Post de aseara. A fost cu adevarat doar aseara? Pare atat de demult deja …

Dar cum pot face blog despre o petrecere stupida, imbibata de celebritate, dupa ce am asistat astazi? Cred ca voi face raportul HuffPo postscriptul de maine pentru aceasta aventura. Deocamdata, ofer in schimb aceasta lovitura-cu-lovitura a procedurilor incredibile de astazi:

LUMI, 20 IANUARIE 2009

(asa cum este prescris de Constitutia Statelor Unite)

1:45 am: Ma bucur ca am avut un singur vodka martini la petrecere, ajung in sfarsit la culcare, cu doar cateva ore inainte de a veni timpul pentru a acoperi injuraturile unui nou presedinte american.

4:00 am: Cincisprezece minute inainte ca alarma sa se stinga, ma trezesc, trezita de sirene si sunetele politiei care instaleaza baricade in afara hotelului meu. Da, am dormit doar doua ore si 15 minute, si bine la asta.

4:49: Plec din hotel, iesind intr-o zona de politie. Politistii au blocat usa din fata hotelului meu. Sunt obligat sa ies prin intrarea de serviciu pe o strada laterala, tesand prin bucataria hotelului pe un traseu care imi aminteste prea mult de ultimele momente ale lui Robert F. Kennedy.

5:02: Incarcarea a doua pungi grele cu echipament de emisie, urc la metrou, destinata Capitolului. Din fericire, multimea care se inalta coboara la statia mea, nu mai merge, asa ca trenul nu este atat de aglomerat. Cea mai mare parte a acestei multimi de dinainte de zori se indreapta spre National Mall, nu spre Capitol in sine.

5:22 am: ies din tren si ma plimb pana pe terenul Capitolului. Hei, asta merge minunat! Trenul gol, fara intarzieri, navigarea lina. Serviciul Secret mi-a spus ca trebuie sa fiu la fata locului intre 4 si 6 dimineata, pentru ecranizarea tuturor echipamentelor mele si pentru a intra in loc pe Frontul de Vest al Capitoliei. Este de 22 de grade.

5:23 am: Uh-oh. Totul se opreste. Ma alatur celei mai lungi linii de securitate pe care le-am vazut vreodata. Este in mare parte mass-media, amestecat cu un grup mare de personal medical militar in camuflaj. Coada scoate remorca de securitate, in josul Capitol Hill, in jurul unei curburi …

Array

are cel putin doua blocuri. Toata lumea este uluita.

6:28 am: O ora si cinci minute mai tarziu, este in sfarsit randul meu sa parcurg magnetometrele. Temperatura a scazut la 20 de grade. Cu totii ne-am cutremurat in frigul dinainte de zor. Fotografi mai ales, din Time, Reuters, Agence France-Press, Polaris. Unii au indurat intarzierea cu bun umor. Altii nu au facut-o.

6:29 am: Un ofiter scaneaza codul de bare pe acreditivul meu inaugural special. Un „blip” prietenos imi aduce numele pe ecranul scanerului sau de mana. Sunt bine sa plec. Fotograful din spatele meu aude un sunet nefericit „bunk” in schimb – ca si cum ai pierde la Pong (ma intalnesc, stiu eu). El jura ca indiscretia tinereasca trebuia sa fie scoasa din evidenta sa! Nu pot incerca din nou? Dupa cele cinci scanari, aparatul il accepta in cele din urma si este lasat sa-l fotografieze pe Barack Obama.

6:34: Dupa ce am stat in remorca de securitate incalzita cat putem, suntem in cele din urma urmariti in frig de Politia Capitoliu.

6:35: Traversam Frontul de Vest pe treptele Capitolului. Totul este la dispozitie pentru inaugurare. Randurile de locuri sunt amenajate in spatele podiumului pentru membrii Congresului, Curtea Suprema si invitati si demnitari. Mi se arata scaunul meu. Acest lucru nu poate fi posibil – trebuie sa stau atat de aproape?

6:36: Cineva ma ciupe. Am un scaun si un birou, cu electricitate, internet de mare viteza si o linie de difuzare a ISDN. Se afla pe o platforma ridicata direct in dreapta podiumului prezidential, la aceeasi inaltime cu puperna. Se afla la aproximativ 75 de metri de locul in care Barack Obama va depune Juramantul de serviciu. Linia de vedere este neobstructionata. L-as putea lovi pe presedinte cu o minge de zapada. Din fericire, nu ninge. Inca.

6:37 – 11:30 am: Temperatura scade la 19. Odata cu raceala vantului, se simte ca opt grade. Nu mai pot sa-mi simt picioarele. Reporterul din dreapta mea fuge de pe platforma, cu degeraturi in degete. Nu se mai intoarce niciodata. As vrea sa-mi aduc si cealalta palarie. Si un incalzitor spatial. Si o patura. Si poate niste botine incalzite electric.

7:00 am: laptopul meu se inchide si intra in hibernare. Devine un bloc de aluminiu glazurat. Acesta ramane asa pe toata durata inaugurarii. Atat de mult pentru blogging. La fel de mult pentru linia mea de mare viteza DSL. Banuiesc ca nu imi voi scrie scripturile pe computer!

7:01: Cerneala din pixul meu nu mai curge. E inghetat. Hmmm. Presupun ca nu imi voi scrie scenariile. Va trebui sa anunt restul zilei. Ar putea fi mai rau: alti doi reporteri si-au inghetat echipamentul de emisie. Ei sunt nevoiti sa raporteze telefonic restul diminetii.

7:30 am: Cu totii decidem sa ucidem ceva timp cu un mic dejun. Cu exceptia barelor noastre de energie, a produselor de patiserie si a bagelelor s-au inghetat. Ar face niste usi frumoase. Sau pucuri de hochei. Sunt ca niste aisberguri cu carbohidrati mici. Sticlele noastre de apa au inghetat si solide. Ele devin arme. Serviciul Secret ia in considerare confiscarea lor, dar are mila de noi. Unii aplica pe sticlele mici incalzitoare de la picioare, in speranta de a le dezgheta, astfel incat sa putem bea ceva in urmatoarele cinci ore. Nici un asemenea noroc. Am batut incalzitorii de la picioare. Din pacate, acest lucru necesita scoaterea pantofilor, ceea ce cred ca nega efectul pozitiv al aplicarii incalzitorilor.

8:00 am 11:30:30: O vasta multime umple Centrul National, de la vestul nostru pana la Memorialul Lincoln, care se afla la aproximativ doua mile distanta. Fiecare sectiune dintre Capitol si Monumentul Washington este plina la capacitate. Dincolo de asta, unele sosiri cu intarziere completeaza spatiile din jurul bazinului reflectant si la picioarele lui Lincoln, dar acea zona nu este complet plina. Ni se ofera o estimare preliminara a multimii de aproximativ un milion si jumatate. Este o priveliste minunata. O usoara viraj la dreapta si pot privi de-a lungul lungimii Pennsylvania Avenue, care este, de asemenea, captusita acum de multimea de parada mai mica.

Pe platforma din fata noastra, senatorii si guvernantii si fostii presedinti incep sa ajunga. Exista un contingent mare din California – guvernatorul Schwarzenegger, fostul guvernator Gray Davis, presedintele Adunarii, Karen Bass. John Kerry sta de vorba cu John McCain. Chris Dodd discuta cu colegul sau de stat, Joe Lieberman. Teddy Kennedy se arunca in hohote. George HW Bush sterge si el, parand surprinzator de nesigur. Dick Cheney il face mai bine, iesind intr-un scaun cu rotile dupa ce s-a ranit mutandu-se din resedinta vicepresedintiala. Intr-un trenciuc negru lung si fedora neagra, infipt in scaunul cu rotile, arata ca un tip imbracat negru de la Spy vs. Spy.

Sub noi, celebritatile umplu cateva dintre urmatoarele locuri mai bune. Don King, fluturand un steag american, tine tribunal. Socul sau de par cenusiu nu este la fel de inalt ca pana acum. Exista Denzel Washington, Beyonce si Jay-Z si Sean „P. Diddy” Pieptene.

11:30: Ceremonia este in intarziere. Howard Gantman, asistenta de multa vreme a senatorului Dianne Feinstein, mi-a spus in urma cu doua saptamani ca Obama trebuie absolut injurat inainte de pranz, pentru a respecta Constitutia. Juramantul este programat pentru ora 11:56. Dar iata ca au alergat cam 15 minute. Poate ca il vor impinge pe Yo Yo Ma inapoi sau pe Aretha Franklin.

Nu. Ei continua cu programul. Obama este injurat in cateva minute intarziere. Nu conteaza – potrivit Constitutiei, el devine oricum presedinte, chiar daca nu a depus inca juramantul.

Observatii aleatorii: Obama ales de presedinte a pierdut in aparenta rapire in timp ce asculta pe Yo Yo Ma si Itzhak Perlman joaca John Williams. Isi trece discursul? Ponderea importului a ceea ce urmeaza sa se intample? Pur si simplu pierdut in muzica? Intre timp, sotia sa se ridica si se confrunta cu copiii … Presedintele Bush se arunca si zambeste si se muta pe scaun. Pare incomod. Poate este frigul. Poate ca un milion de oameni au huiduit cu pofta cand a fost introdus. Poate ca se datoreaza faptului ca, in timpul discursului sau, Obama denunta in esenta toate politicile Bush-Cheney si spune ca nu vom mai avea nimic din asta. Asta va fi greu pentru Bush sa auda, stand la trei metri distanta … Denzel Washington, cu haina lunga si sapca tricotata, sarind brusc in picioare in mijlocul discursului presedintelui Obama, si stand in atentie rapita tot restul … si, mai ales, unul pana la doua milioane de oameni, complet nemiscati si tacuti, chiar si in disconfort fizic, absolut transferat de cuvintele noului lor presedinte. De cele mai multe ori, singurele sunete sunt elicopterele militare si vocea in plina expansiune a domnului Obama, care suna intr-o usoara intarziere in mall. Oamenii atarna la fiecare cuvant. Imi da frisoane – sau poate asta este doar frigul amortitor.

12:37 (sau cam asa ceva – nu mai pot opera iPhone-ul pentru a spune timpul, deoarece nu puteti utiliza ecrane tactile cu manusi pornite, iar cu manusile oprite, degetele mele nu genereaza suficienta caldura pentru a activa ecranul tactil ): Este gata. Presedintele Obama si noua prima doamna pleaca de pe scena. Oaspetii de pe podium isi arunca paturile comemorative din lana albastra. Noi de pe platforma mass-media le dorim, dar privirea severa a Serviciului Secret ne descurajeaza de la incercarea de a bloca unul. Am facut pasii in spatele platformei prezidentiale, cautand cea mai apropiata baie. Plimbarea aduce ceva sentiment inapoi in picioarele mele. Un nod de paznici sta intre mine si Port-a-Potty.

„Crezi ca pot folosi acel Port-a-Potty? Ar fi bine? Va rog?” Il cer pe cel mai apropiat, un tip inalt cu un costum intunecat, infasurat intr-una din acele paturi albastre.

El ma priveste surprins. „De ce, cred … Da! Eu zic ca da!”

Imi dau seama ca acesta nu este cu Serviciul Secret. Este actorul John Cusack. Din anumite motive, el a fost asezat pe marginea principala cu toti acei politicieni.

„Ei bine, ai spune orice!” El primeste gluma. Il intreb ce este scris pe patura de suvenir. „Nu spune nimic”, a ramas mort.

In timp ce pasesc in port-a-john, un elicopter militar se napusteste in aer de pe Frontul de Est al Capitoliei. Ma racneste chiar peste cap. Acum, fostul presedinte Bush si sotia sa Laura, parasesc Capitoliul. O veselie trecatoare se ridica din multimea ramasa, deoarece isi dau seama de semnificatie. Ma apuc de aparatul de fotografiat pentru a obtine o fotografie, dar degetele mele inghetate nu sunt suficient de agile.

John Cusack pleaca. Don King isi trece mana prin par si se asigura ca nimeni altcineva nu vrea sa-l intervieveze. Obamele au intrat in Capitol, pentru un pranz de gala condus de senatorul meu senator, Dianne Feinstein. Transferul de putere este complet. Ca intotdeauna, a fost ordonat, pasnic si bogat cu ritual si traditie. Si, de aceasta data, absolut extraordinar, atat pentru inghetarea oaselor, cat si pentru furnicarea coloanei vertebrale.

Imi va lua doua ore sa calauzesc pana la hotelul meu, scuturandu-mi uneltele grele din cauza inchiderilor rutiere si a unui metrou coplesit. La ora 17:07, ma aflu in sfarsit pentru prima data in 12 ore. Am pus laptopul pe calorifer. Se dezgheata si se ridica. Imi masez degetele de la picioare. Primesc niste supa fierbinte, prima mea mancare de la un iaurt in timp ce sunt pe linia de securitate la 5:30 dimineata. A fost o zi lunga, obositoare, rece si mai am de facut aproximativ sapte ore de munca.

Nu voi uita niciodata o singura secunda.