La YC sau la VC? Aceasta este intrebarea mea …

Sunt un fondator repetat si YCombinator groupie. Sunt o categorie gresita de varsta pentru a aplica la YCombinator, dar tot am invatat multe de la incubator de la departare – cum ar fi virtutile micro-imprumuturilor si „antre-sumers”. Asta e povestea mea.

In urma cu mai bine de un deceniu, pentru prima mea pornire, am avut norocul ca am gasit un fost VC de succes, dar semi-pensionat, ca membru al consiliului si mentor. Pe masura ce am aflat mai multe despre fondul sau, am descoperit ca prietenul meu cu cheie scazuta era de fapt destul de celebru si facuse investitii de seminte in Sun Microsystems si in alte cateva companii pioniere de semiconductor si retele de la sfarsitul anilor ’70 pana la sfarsitul anilor ’80.

Intr-o zi l-am intrebat cum a reusit sa gaseasca aceste companii de alegere, aproape toate devenind stalpii din Silicon Valley. El a zambit si a spus: „Am avut noroc” .

L-am crezut. Multi antreprenori de succes si investitori au avut succes, deoarece au fost la locul potrivit la momentul potrivit. Ajuta si faptul ca, atunci cand s-a prezentat oportunitatea potrivita, au avut, de asemenea, abilitatile potrivite, experienta corecta, cercul drept de cunoscuti si resursele financiare potrivite.

Asa ca ma intreb mereu: „Ce l-a facut atat de norocos in trecut?”

Si mai important, „As fi vreodata atat de norocos pe viitor?”

Aveam 15 ani cand am imigra la San Francisco. In acele zile (inceputul anilor 70), piata de vanzare cu amanuntul dominant a fost Sears Roebuck, care statea sus pe dealul Masonic si Geary. Mi-am amintit in fiecare miercuri, Sears va scoate un anunt cu o pagina centrala completa pe Cronica, publicand toate articolele care urmau sa vanda duminica viitoare.

Si asa au consumat oamenii. Daca tatal meu avea nevoie de un ferastrau circular, ar astepta vanzarile de duminica.

Array

Si daca a cumparat instrumentul cu o saptamana mai devreme la pret regulat sau daca a ratat vanzarile cu o zi, asta era prea rau. Si daca l-ar fi adus acasa si nu i-a placut, asta a fost si foarte rau (daca nu a fost defect, ceea ce nu s-a intamplat niciodata, deoarece toate au fost supra-proiectate si au fost facute in America).

Astazi, acelasi magazin este ocupat de un Office Depot si un Best Buy, ambele se lupta sa concureze cu Costco (care se afla la doar doi kilometri distanta si are mai multe parcari). Astazi, daca am nevoie de ceva, as cauta online, as citi toate recenziile si as verifica daca sunt disponibile de la Costco. Daca nu sunt, atunci bifez Best Buy si asa mai departe.

Ideea este ca pot cumpara orice oriunde in orice moment. Daca articolul va fi scos la vanzare saptamana viitoare, pot aduce chitanta inapoi in magazin si va fi rambursata diferenta. Daca nu-mi place elementul dupa ce il folosesc, imi pot primi banii inapoi fara nicio intrebare. Daca arunc materialul de ambalare original, nu este o problema. Daca am pierdut chitanta, nu este nici o problema. Mi-ar cauta cu bucurie numarul de membru si ar sti imediat cand si de unde am cumparat articolul.

Ideea este ca aceasta schimbare dramatica a modelului de consum in ultimii treizeci si cinci de ani a fost completa de tehnologie. In calitate de investitor, prietenul meu VC a avut noroc, deoarece i s-a oferit numeroase oportunitati de a investi intr-un numar nelimitat de companii inovatoare, fiecare dintre acestea urmand sa inventeze un bloc de constructii special pentru infrastructura emergenta. Tot ce trebuia sa faca era sa aiba incredere in instinctul sau de a alege echipa potrivita si de a-si atenua riscul raspandind investitia.

Deci, acesta a fost norocul lui.

Unde este al meu?

Cred ca trendul nu s-a oprit. Tendinta continua si este de fapt accelerata. Dar, in loc sa eficientizam canalul de distributie pentru marfurile dure si sa usureze consumatorii sa cheltuiasca bani discretionali, acum facem canalul de distributie mai eficient pentru informatii si divertisment.

Cand am venit pentru prima data in Statele Unite, nu aveam cablu, nu aveam satelit, nici macar nu aveam VCR sau DVD (desi aveam o telecomanda cu un singur buton). In schimb, am avut de ales intre VHF si UHF. In orice scop practic, aveam doar trei canale TV. In mod ironic, aceasta a fost numita difuzare, chiar daca canalele prin care au fost distribuite informatiile erau intr-adevar foarte inguste.

Dar ideea era ca, deoarece canalele de distributie pentru informatii erau atat de putine si atat de limitate, trebuiau sa „arunce” informatiile catre o baza larga de audienta pentru a castiga bani. Deci nu au existat personalizari si nu au fost directionate. Informatii si divertisment au fost create pentru consumul unui public de masa si nimeni nu a avut de ales decat sa se ocupe de cel mai putin numitor comun.

Astazi avem contrariul; avem ingustare. Cu Internet mereu, motoare de cautare, portaluri de agregare revizuite de la egal si site-uri de medii sociale de toate varietatile, avem o multime de canale (ironic „o serie de tuburi”). Si este posibil ca fiecare dintre noi sa „aruncam” informatii specifice intr-o nisa de consumatori foarte restransa si sa tot castigam bani.

Deci, acum sarcina nu consta in obtinerea accesului fizic pe canale, ci mai degraba in furnizarea de informatii si divertisment care sunt atat relevante si autentice pentru publicul nostru tinta. In caz contrar, consumatorii ar face echivalentul „flipping” al canalului (cu o alta telecomanda cu un singur buton numita mouse), cu exceptia cazului in care alegerea nu este intre trei canale, ci poate intre trei milioane de canale.

Vineri trecuta, am scris un articol oferind sfaturi pentru clasa de vara a aspirantilor YC’ers. Saptamana aceasta, au fost facute selectiile YC si, evident, au fost selectati multi candidati buni si multe altele nu.

Deci, intrebarea este ce faci in continuare? Daca ati fost selectat, ceea ce faceti in continuare este evident si a fost deja prescris de PG (sau este OG?). Dar daca nu ati fost selectat, atunci presupunem ca majoritatea dintre voi veti continua oricum, iar sansele sunt ca veti avea succes in ciuda acestui regres minor.

Dupa ce am avut parte de respingerile mele in calitate de antreprenor in dificultate, cred ca majoritatea dintre voi s-ar intreba chiar acum ce s-ar putea sa fi ratat, deoarece nu vi s-a oferit sansa de a fi membru al comunitatii YC.

Deci, haideti sa discutam despre ce este YC. Pentru ca, daca nu stii ce este YC, nu ai sti ce iti lipseste. Si daca nu stii ce iti lipseste, atunci nu ai sti unde sa mai cauti acelasi sprijin si beneficii.

Interesant este faptul ca au fost multe discutii intre YC’er despre ce este YC si daca poate fi sau nu emulat, replicat sau extins intr-un context diferit.

YC este un program de micro-imprumut. Acum nu ma intelege gresit. Toata lumea este de acord ca YC nu este un VC si valoarea pe care o furnizeaza depaseste banii (care, apropo, este o suma foarte mica de bani, daca nu o suma micro de bani).

Ideea acestui articol este sa nu intram in inca un argument despre YC versus micro-imprumuturi. Desi pentru divertismentul dvs., as trimite urmatoarele, care este declaratia misiunii Fundatiei Microloane:

„Oferim… formare de baza in afaceri si indrumare continua… le permite sa dezvolte mijloace de trai auto-durabile…”

Asadar, in anumite privinte, YC este o combinatie intre un grup de sustinere de la egal la egal, o tabara de incarcatura, o scoala de finalizare, un guru spiritual, o mama den, un antrenor personal, un consilier in cariera, un serviciu de intalnire (pentru viitorii investitori), terapeut si o carte ATM cu o singura utilizare. Este un concept glorios si mi-as dori tuturor ca antreprenorii care se lupta sa beneficieze de o astfel de oportunitate.

Dar a nu-l avea, nu inseamna ca nu poti reusi, deoarece faptul ca nu ar fi putut impiedica esecul.

Si acesta nu este chiar adevaratul geniu al YC.

Pentru a intelege adevaratul geniu, trebuie sa revenim la tendinta.

In concluzie, noul trend este noul trend. Acum putem livra produse si servicii specializate (adica informatii si divertisment) foarte eficient si foarte eficient din punct de vedere al costurilor catre o populatie mica, bine orientata si poate face multi bani in acest sens.

Geniul YC este sa intelegem ca suprapunerea acestei tendinte este o alta tendinta, care este ca ne aflam in mijlocul unui mare transfer de intergeneratie de avere (printre clasa de mijloc), un fenomen larg raspandit care nu a fost niciodata vazut in Occident lume.

Nu voi face aceeasi greseala pe care Hillary a facut-o atunci cand a vorbit la absolvirea fiicei sale, ceea ce inseamna sa spuna ceva in sensul ca, „voi, tinerii aveti usor”. Nu deloc. Nu cred asta pentru un minut.

Dar cred ca generatia tanara are mai multe resurse si are mai mult sprijin financiar din partea parintilor si a bunicilor lor decat noi. Si cred ca tanara generatie are o putere de cheltuieli mai discretionara si la o varsta mai timpurie decat predecesorii lor. Dar, in acelasi timp, sunt inundati de cerinte privind timpul si atentia, astfel incat au nevoie de mai multe instrumente si mai multe filtre, nu mai putin.

Asadar, pe scurt, prin selectie naturala si prin design, YC’ers sunt mai tineri si sunt reprezentanti ai generatiei lor proprii, iar nevoia lor este un factor care aduce atingere in ceea ce priveste evolutia comportamentelor consumatorilor.

Intelegerea acestor doua tendinte sinergice, una de distributie si una de consum, este locul in care incepe oportunitatea. Si cred ca YC’ers sunt de fapt „la locul potrivit la momentul potrivit” si ar putea culege potentiale succese financiare mult mai mari decat cele ale prietenului meu VC din ultima generatie.

Prin urmare, adevaratul geniu al YC este modul in care imputerniceste si cum ofera un mediu hranitor pentru tinerii antreprenori care sunt atat tehnologi de varf, cat si consumatori „surogat” perfecti pentru propria lor inventie.

Pe vremuri, am lua o gramada de bani de la VC’s, am construi un produs, iar cand va fi gata, lansam si vom vedea „daca cainii ar manca mancarea pentru caini”. Astazi nu este nevoie sa faci asta.

Fiind atat antreprenorii care inventeaza produsul, cat si clientii care consuma produsul, aceasta noua generatie de „antre-sumers” sunt ei insisi „cainii” alfa. Si daca se executa corect, ar fi multi caini beta din generatia lor care ar urma.

Deci, de fapt, acesta este ca leul care cauta curaj sau barbatul din staniu care cauta o inima lipsa. Daca ati fost selectat de YC, v-ar fi dat darul pe care il aveti deja. Daca nu ati fost selectat, acum depinde de dvs. sa gasiti validarea in alta parte.

Dar fiecare validare de-a lungul calatoriei este temporara, chiar una din YC. In final, singura validare permanenta este daca ceilalti caini isi mananca de fapt mancarea pentru caini.

Asadar, daca nu ati fost selectat de catre YC, acum depinde de dvs. sa cautati cadoul pe care l-ati fi primit, care este ca, in calitate de antreprenor si consumator, aveti la dispozitie sinergia celor doi care v-ar pune la locul potrivit la momentul potrivit.

Acum ca s-a incheiat concursul de vara de la YC, ar trebui sa iei weekendul liber. Bucurati-va alaturi de prieteni si familie, dar pana duminica seara, este timpul sa va intoarceti din nou pe proverbiala bicicleta si sa va pedalati ca naiba.

In rezumat, orice faceti, nu va blocati in timp. Nimeni nu are nevoie de permisiunea de a porni o pornire, nici macar de la YC. Este timpul sa-ti faci visul intr-o realitate. Nu mai exista vanzari saptamanale la Sears. De fapt, nu mai exista Sears, cel putin nu pe Masonic si Geary.

Mult noroc!

Denny Miu este cofondator si fost CEO al Gigamon Systems. Are o vasta experienta in dezvoltarea de tehnologie, produse si relatii de afaceri. Denny a fost, de asemenea, un profesor, un inginer, un antreprenor, un lider de echipa, precum si un contribuabil individual. Postarea sa anterioara pentru Found | CITESTE a fost Apelarea YCombinatorilor: lectii de la un „serial serial”

Publicitate