Lugerul olimpic Christian Niccum impartaseste deriva de la, revenirea la Biserica LDS

SOCHI, Rusia – De trei ori olimpianul Christian Niccum nu s-a abatut de la radacinile lui mormone pentru ca si-a pierdut credinta.

Tatal celor trei a spus ca, cand era un adolescent care concura pe piste de luge din intreaga lume, pur si simplu a incetat sa faca lucrurile care i-ar construi credinta, deoarece se simtea inadecvat.

„Mi-am spus:„ A fost prea greu ”, a spus Niccum, care la 36 de ani – si ca cel mai vechi membru al echipei de lupta din SUA – a concurat in cea de-a treia si probabil cea a finala a Jocurilor Olimpice de iarna de la Sochi, Rusia, saptamana aceasta. El si Jayson Terdiman au ocupat miercuri locul 11 ​​in dubla masculina si au fost programate sa intre in stafeta echipei de joi. „Am simtit ca nu as putea sa maresc valorile de a fi mormon. Am crezut; Am crezut 100 la suta in Dumnezeu; Am crezut in toate valorile. Pur si simplu nu credeam ca as putea sa o fac. ”

Incet, de-a lungul timpului, s-a indepartat de obiceiurile care si-au afirmat infaptuirea in Biserica lui Iisus Hristos a Sfintilor din Ultimele Zile.

„Cred ca am fost inactiv”, a spus el. „M-am nascut Mormon, dar cu totii trebuie sa ne convertim.”

In cele din urma, Niccum a simtit nevoia sa se intoarca la biserica si, punand „lucrarea” spirituala pe care o neglijase, a gasit pacea si directia care ii lipsise.

Un luger la inima

Cel mai mic dintre cinci copii, Niccum a crescut alungandu-si fratii mai mari.

Cand au facut rampe pentru biciclete, le-a facut mai mari.

„Imi amintesc ca am avut intotdeauna acel instinct de indrazneala”, a spus el.

Array

„As merge mereu pentru asta. Tocmai aveam in interiorul meu, acel cautator de emotii, indraznet, spectacol. ”

Pentru prima data cand tatal sau l-a luat la schi, Niccum „a mers direct pe munte”.

Deci, cand unii prieteni din Woodinville, Wash., Ward i-au spus despre o tabara de luge la care au participat, desigur ca era interesat.

„Cand am gasit sportul luge, era firesc sa ma indragostesc absolut”, a spus el. „Il numesc cel mai rapid sport pe gheata; este mai rapid decat bobocul si scheletul. Daca esti cineva care doreste sa mearga repede si nu iti poti permite un avion cu jet, acesta este sportul tau. Tragi pana la sapte G-uri. Este un sentiment incredibil sa-l ai. „

Incepand cu 16 ani, a castigat patru Campionate Mondiale de juniori. A trecut la circuitul Cupei Mondiale si a castigat sase medalii internationale. In 1998, el a ratat in mare masura echipa olimpica. El si-a luat ceva timp, dar urmarirea prietenilor sai in competitie la Jocurile Salt Lake l-a ademenit.

Array

„Am avut mult succes cand eram tanar in sport”, a spus el. „Cred ca am muncit din greu pentru a incerca sa revin la acelasi succes pe care l-am avut.”

Nu numai ca a afectat-o ​​fizic, dar i-a provocat si cateva probleme spirituale.

„Nu exista nicio intrebare ca a iesi la drum la o varsta atat de frageda a fost greu”, a spus el. „As spune ca la 14 sau 15 ani, am plecat probabil noua luni din an calatorind si concurand.”

Inca de la inceput, sportul sau a prezentat provocari credintei sale, inclusiv un program care l-a determinat sa concureze duminica.

„Daca veti face sport competitiv la nivel olimpic, pro sau colegiu si daca nu sunteti la BYU, veti concura duminica”, a spus el. S-a uitat in jur si a luat un anumit confort in sportivii mormoni de inalta calitate, care au avut succes, in ciuda concurentei duminica.

Dar mai dificila a fost izolarea pe care a simtit-o incercand sa traiasca singur standardele.

„In calitate de membri ai Bisericii LDS, facem legaturi, facem promisiuni cu Dumnezeu”, a spus el. „Asta facem la botez, la casatorie, facem promisiuni. ..

. Multi oameni cred ca sunt buni, indiferent de religie. Ei vor sa ajute oamenii si ei Il iubesc pe Dumnezeu. Dar, in Biserica LDS, nu spunem doar asta este ceea ce vrem sa facem, ci semnam un contract cu Dumnezeu ca vom face asta. … Poate fi provocator atunci cand esti singurul care a facut aceasta promisiune. „

Cea mai critica in inactivitatea sa a fost probabil decizia lui de a evita pur si simplu intalnirile bisericii. Ii place sa fie un atlet care evita un antrenament.

„Ca sportiv, nu merg doar la un antrenament si apoi sunt bine”, a spus el. „Trebuie sa lucrez in fiecare zi. Este un proces constant care lucreaza spre el. Asa se face cu Evanghelia – lucrare constanta in fiecare zi. ”

Dar, la fel ca si eforturile sale atletice, facand lucrurile marunte pe care angajamentul sau fata de Dumnezeu le-a cerut-o in cele din urma ar plati dividende.

„Dupa cum ati pus in opera respectiva, este mult mai usor sa faceti progrese si sa vedeti progresul spiritual al vietii voastre”, a spus el. „Daca incetati sa va antrenati, veti obosi. Credem in rugaciunea zilnica si studiul zilnic al Scripturii. Daca incetati sa faceti asta, probabil ca lucrurile nu vor merge bine. ”

Venind acasa

„La un moment dat, am decis doar sa merg la biserica”, a spus Niccum. „M-am gandit:„ Nu trebuie sa particip si sa fiu la tot pasul. ” Dar am simtit nevoia sa plec. ”

A gasi drumul de intoarcere nu a fost rapid – sau usor – dar a spus ca a simtit diferenta in fiecare aspect al vietii sale.

„O modalitate de a judeca acest lucru este ca ma simt mult mai bine, cu atat mai multa pace, decat atunci cand aveam 20 de ani, cum nu traiam ceea ce credeam, ceea ce simteam”, a spus el. „Nu m-am simtit nicaieri aproape de pacea pe care o simt acum si de directia pe care o am acum.”

Cand a fost intrebat ce crede ca a facut diferenta pentru el, el provoaca emotia.

„Cu mine, sunt un mare credincios in rugaciune”, a spus el. „Cred ca este real si nu doar pentru membrii Bisericii LDS. Este pentru toata lumea. Oricine poate vorbi cu Dumnezeu, chiar daca nu crezi in Dumnezeu. Mai puteti ruga. Sentimentele tale, gandurile tale – conteaza si inseamna ceva. ”

Si, in timp ce Niccum poate nu a cerut lui Dumnezeu sa-l ajute sa gaseasca directie si pace, el a spus ca altii cauta in numele lui.

„Cred cu tarie ca venim de la un Tata Ceresc, care ne iubeste si ii pasa de bunastarea noastra”, a spus el. „Stiu ca familia mea, bine, stiu ca s-au spus multe rugaciuni pentru a-mi gasi drumul prin ceata.”

Este usor sa te pierzi in confuzia vietii, dar este, de asemenea, usor sa-ti gasesti drumul inapoi, a spus el.

„Am crezut intotdeauna ca exista ceva mai mult decat doar aceasta existenta aici”, a spus el.

Luge maxime si minime

Acest succes atletic timpuriu, a aflat Niccum, va fi greu de sustinut.

A mers 12 ani fara un podium al Cupei Mondiale. El a mers atat de mult intre podiumurile Cupei Mondiale, incat Federatia Internationala Luge a creat un record pentru seceta de 12 ani. El a facut doua echipe olimpice si s-a luptat prin dureri de spate si dezamagire.

El a ocupat locul 23 la Jocurile din 2006 din Italia. In 2010, a concurat in dubla luge si s-a clasat pe locul sase cu Dan Joye.

Unul dintre lucrurile pe care le resenta este ca oamenii isi vad de multe ori cariera in luge ca pe ceva amuzant si usor.

„Oamenii se gandesc:„ Oh, calatoresti in Europa, atat de luxos, atat de interesant, dar suntem intr-o camera de hotel, o camera de greutate, pe o pista de luge ”, a spus el. „Nu este o vacanta. Este greu. Ne place ceea ce facem, dar este o treaba. Nu este un hobby si chiar nu suntem platiti. ”

Niccum a facut sacrificii financiare masive pentru a-si urmari visele luge prin trei cicluri olimpice. De-a lungul vietii sale de adult, s-a bazat pe amabilitatea si generozitatea altor oameni – de cele mai multe ori, parintii si familia extinsa.

In momentul de fata, familia lui de cinci locuieste in caminul in care a crescut alaturi de parintii sai. Conduc o masina foarte folosita, iar sotia si copiii sai nu au facut calatoria la Sochi pentru a-l vedea in competitie pentru ca nu isi pot permite propriul apartament, cu atat mai putin cheltuielile cu aerul, hotelul si calatoriile.

In doar ultimii patru ani, Niccum a avut o interventie chirurgicala la spate, un tendon de Achile rupt (suferit in timp ce juca intr-o liga de baschet bisericeasca) si nasterea prematura a fiicei sale celei mai mici, EmmaJo. Prin toate acestea, a spus el, dragostea lui pentru Evanghelie si familia sa l-au sustinut.

De fapt, era gata sa se retraga, dar sotia sa l-a incurajat sa ii dea visului inca o lovitura.

„Nu aveam de gand sa continui, pentru ca imi iubesc familia”, a spus el. „Dupa Jocurile Olimpice din 2010, am intalnit un medic voluntar care s-a intamplat sa fie chirurg in LA. Am avut lupte cu spatele de la 17 ani.”

Medicul a simtit cu tarie ca Niccum nu ar trebui sa „lase sportul infrant”.

Niccum a facut operatia si a spus ca spatele lui nu s-a simtit mai bine.

Ultima etapa a calatoriei sale olimpice

Doar castigarea unei calatorii in Rusia a fost o provocare. Niccum a trebuit sa concureze impotriva coechipierilor sai pentru ultimul loc al echipei olimpice americane din 2014, din Park City, in decembrie. Inainte de alergarea sa finala, a vazut un videoclip pe care sotia lui i-a trimis-o. EmmaJo facea primii ei pasi.

Iubirea familiei sale, precum si sacrificiile lor in numele sau l-au inspirat. El si partenerul sau, Jayson Terdiman, au mers pe pista si si-au castigat locul la echipa din 2014.

Un barbat de familie mai intai

Niccum si-a cunoscut sotia cand lucra intr-un azil din Texas. Prima lor intalnire a fost o intalnire orba, dar cei doi au sfarsit sa se casatoreasca in 2008.

Cand s-au cunoscut, Niccum s-a intors la biserica, iar Bobbi Jo i s-a alaturat. Un nativ texan, Bobbi Jo a crescut baptist, dar si-a petrecut viata adulta inchinandu-se ca penticostal.

Nu a patit sa mearga la sectia mormonica a lui Niccum atunci cand au inceput sa se intalneasca si, de fapt, el a spus ca oamenii au spus adesea ca nu au habar ca nu este LDS.

„I-a placut”, a spus el, indicand ca aceasta parte a povestii este probabil mai bine spusa de ea. „Era intr-o clasa de la Scoala Duminica si vorbeau despre ce se intampla dupa aceasta viata, unde mergem.”

Un aspect al lectiei a intrigat-o cel mai mult. Bobbi Jo a crescut cu un var, care era mai mult ca fratele ei. S-a sinucis, iar ea a fost mereu bantuita de ceea ce i s-a intamplat sufletului dupa moarte.

Profesorul a predat o lectie despre planul mantuirii si in acea lectie a spus ca exista intotdeauna sansa de a castiga iertare si rascumparare.

„Credem ca exista speranta”, a spus Christian Niccum, adaugand ca acesta a fost cheia convertirii ei. „Intotdeauna exista speranta.”

Cuplul a fost pecetluit in templul LDS celor doi mai mari copii in urma cu doi ani.

Niccum nu este sigur ca si-ar dori ca vreunul dintre copiii sai sa-i urmeze pe urmele lui, dar daca o fac, a spus ca intregul clan va pleca din nou pe drum.

„Ne urcam intr-un Winnebago si o luam pentru asta”, a spus el. „Mi-a placut mult sportul si cum au putut parintii sa ma indeparteze de el? Nu as putea face asta propriului meu copil. Ce stie el este ca este recunoscator pentru un sport care i-a oferit un fel de plimbare uluitoare la care doar un vis. Este recunoscator pentru o familie care-l iubeste si il sustine si chiar are credinta in el atunci cand pacaleste.

Si este recunoscator pentru abilitatea de a alege si principiile credintei sale care sustin asta.

„Credinta mea este o alegere”, a spus el. „Nu stiu cum sunt intervievat doar pentru ca am decis sa merg pe sanie. Nu sunt o super-stea perfecta. Sunt tipul care castiga recordul pe care au trebuit sa-l (creeze) pentru cel mai mare timp intre podiumurile cupei mondiale. Sunt cu siguranta departe de perfect. Dar incerc sa incerc. ”

E-mail: [email protected] Twitter: adonsports