Marea imagine: capitolul unu

„Daca mai mananc floricele, o sa ma grabesc.”

Imi indepartez galeata si Charlie Benson, intalnirea mea pentru seara, o ia si se uita la interior.

„Cu alte cuvinte, ai mancat stratul superior unde se afla untul si acum ai terminat?”

Ma aplec inapoi pe scaunul meu si ii zambesc. Baiat inteligent.

Orasul din mijloc nu are prea multe de oferit, dar ii voi oferi puncte pentru un loc racoros pentru vineri seara. Drive-in. Au ramas foarte putini in tara, dar, la fel ca turla cu apa ruginita si magazinele cultivate acasa din centrul orasului, „Intre” atarna clasicele sale, inclusiv Big Picture Cinema din Bubba.

Sunetele naprasnice vin din directia lui Frances.

„Nash”, ii strig iubitul. „Ia-ti o alta bere radacina ca sa pot auzi previzualizarile.”

Degetele lui Charlie se impletesc cu ale mele si el imi sopteste aproape de ureche. „Previzualizarile au douazeci de ani.”

Si asta le face perfecte.

Cei patru ne asezam sub un cer aglomerat de stele si urmarim ecranul aparand si trantind viata. Bubba arata doar filme vechi, iar in noaptea asta este optzeci de noapte. Si cu scaunele noastre aranjate in partea din spate a camionului lui Charlie, ne asezam in prima clipa a serii, Saisprezece Lumanari.

Frances scuteste cateva fapte inutile despre Molly Ringwald si, in timp ce urechile mele sunt antrenate de cel mai bun prieten, ochii mei sunt complet lipiti de Charlie.

Charlie Benson, domnul Four-Point-Oh si sfertul pentru Chisinau, este cateva lucruri destul de frumoase. El si cu mine am petrecut mult timp impreuna in ultima vreme. Si ai crede ca ar fi minunat. Vreau sa spun ca e fierbinte, e genial si are niste muschi bine definiti, fara roid, care fac ca o fata sa vrea sa se drogheze.

Uneori ma intreb daca suntem doar prieteni.

Array

Cine ocazional tine mana.

„De fapt” – imi bat ochii la baiatul de langa mine – as putea sa ma folosesc si eu de alta bautura.

Charlie se indreapta spre cabina si sape in frigider pana gaseste un Diet Dr. Pepper. El deschide varful, apoi il asaza in mana mea de asteptare.

Awww, e dulce asa. Tot timpul. Cu exceptia cand ma evita la scoala. Asa cum a facut saptamana trecuta.

Am mentionat ca nu este iubitul meu? Dar vreau sa rectific asta in seara asta. Stii, fa-l sa defineasca exact ce suntem. Poate crede ca ne intalnim exclusiv si presupune ca cred la fel? Sau daca crede ca suntem doar prieteni apropiati si avem impresia ca stiu ca tot ceea ce suntem? Dar hai sa-ti spun, Frances si cu mine suntem prieteni apropiati, iar ea nu imi deschide conservele si nu ma tine de mana.

Cand Charlie se asaza, ochii mei verzi se blocheaza pe pepepers-ul lui cenusiu. Expresia mea spune: Multumesc pentru bautura. Esti atat de grijuliu. Apropo, intentionati sa ma sarutati oricand in acest secol?

In spatele nostru, Frances si Nash despar cookie-urile, in timp ce Frances isi continua lista cu tot ce stie despre film. Ceea ce este prea mult.

„Stiati ca tortul de la sfarsitul acestui film este de fapt din carton? Si este interesant de observat ca atunci cand fetele sunt in linia de pranz. . .“

Charlie se uita spre ei doi, apoi se apleaca mai aproape de mine.

Array

– Frances inca mai sta nervoasa in jurul lui Nash, nu-i asa?

Ii inspir mirosul usor si zambesc. „Cel putin nu mai are nevoie de inhalatorul ei de fiecare data cand este in preajma. As spune ca este progres. Ne-am descurcat destul de bine.

Parul lui castaniu bate in briza de seara. „Da, suntem o echipa buna.”

Vedea? El spune mereu lucruri asa. Suntem o echipa buna? Ce inseamna asta? O echipa buna ca in Bert si Ernie? Sau ca in Spider-Man si Mary Jane?

In ultimele saptamani, Charlie si cu mine am fost agatati. Mult. Suntem in acel punct in care ne sunam reciproc in fiecare seara. Si mama mea care a fost adoptata mi-a spus ca daca nu scad textul, va trebui sa vand un organ pentru a plati urmatoarea factura. Ador un mesaj text bun, dar poate nu este suficient pentru a sacrifica un rinichi.

In ultimul timp, Charlie a actionat ciudat. Abia l-am vazut deloc saptamana asta la scoala. O fata banuitoare s-ar intreba daca o va evita. Dar apoi diseara. . . el actioneaza de parca nu ar fi unde sa fie mai degraba decat aici, cu mine, urmarind o fata din anii optzeci sa incerce sa-si dea seama de viata ei, in timp ce purta o umbra de ochi albastri.

„Um. . .

Charlie?“ Asta e. Voi pune-o acolo. Pune-l pe linie.

„Da?“ Ochii lui nu parasesc niciodata ecranul.

„Ma intrebam daca poate …”

Se schimba pe scaun. „Iti este foame?”

Ne este foame sa trecem la urmatorul nivel? De ce da! Eu sunt.

„Am impachetat niste sandwich-uri pentru noi. Pentru noi toti. ”

Mi-am intins mana pe brat si am scos mai aproape. – Nu vreau un sandvis. Vreau sa spui lumii ca sunt prietena ta. Vreau sa va scriu numele pe caietul meu si sa fac ca alte fete sa se uite cu invidie.

„Stiu ca am avut floricele, dar m-am gandit ca …”

„Charlie, cred ca ar trebui sa vorbim.” Ma uit in spatele nostru si ma asigur ca Frances si Nash nu asculta. – Ma intrebam daca tu si cu mine …

Trilul telefonului imi taie momentul cel mare.

Tin un deget, spunandu-i linistit lui Charlie sa astepte. Nu am trecut cu tine.

Verific numarul in timp ce deschid telefonul. – Buna, Millie.

„Buna, dulceata. Te simti bine?”

Oh, da, sigur. Tocmai am fost pe punctul de a izbucni intr-o melodie a lui Celine Dion si de a-mi declara neincetat devotamentul fata de Charlie. Moment excelent.

„Onorate, stiu ca ati asteptat cu nerabdare sa va petreceti diseara toata saptamana, dar o sa am nevoie sa va aduceti Charlie acasa.” Mama mea adoptiva face o pauza. „Acum.”

Inima pe care urma sa-i predau lui Charlie se tripla in viteza. „Esti bine? Ce s-a intamplat?” Mama adoptiva a facut tratamente chimice intense in ultima luna pentru cancerul de san. Ma cam freaca.

„Nimic nu este gresit. Fara urgenta. James si cu mine avem nevoie doar sa va intoarceti acasa. Va vom explica cand veti ajunge aici. ”

Incheiem apelul si transmit mesajul prietenilor mei.

„Sari in camion”. Mana lui Charlie imi freaca bratul superior. – Te duc acasa. Voi reveni mai tarziu pentru Nash si Frances. „

El imi deschide usa in timp ce cel mai bun prieten al meu si data ei si-au asezat scaunele pe pamant. Imi iau la revedere si promit sa o sun pe Frances mai tarziu. Charlie isi scoate Ford-ul din lotul de intrare si ne indreptam spre casa.

„Imi pare rau ca trebuie sa ratezi filmul.” Imi ating degetele pe genunchi. „Ma poti renunta.

Charlie ma fixeaza cu o privire intensa. „Katie, raman cu tine. Vreau sa ma asigur ca totul este in regula. ”

„Oh. . . um.“ Acum nu este un moment bun pentru asta, dar oricum il elimin. „Charlie, ce suntem?”

Se incrunta. „Ce vrei sa spui?”

„Vreau sa spun . . . suntem prieteni?”

„Sigur ca suntem prieteni. Esti un prieten bun.”

„Nu.” Baietii sunt mut. Baietii sunt prosti. „Vreau sa spun ca tot ce suntem? Nu stiu cum sa te citesc in ultima vreme. Plecam? ” Imi simt chipul cazand.

Se uita direct la drum. Mut. Simt ca stomacul meu se scufunda pe podea.

„Cred ca ne indreptam probabil in aceasta directie”, spune el in cele din urma. „Care este problema?”

„Problema este la scoala in care ai fost destul de indepartat in ultima vreme. Dar apoi vom petrece doua ore la telefon si vom sta la sfarsit de saptamana. Esti jenat de mine la scoala? ” Nu este ca si cum as purta umbra de ochi albastri.

„Nu. Desigur ca nu.” Fata lui se nori. „Imi place sa stau cu tine.”

Si iata unde se blocheaza in mare, dar.

– Dar nu vreau sa fie ranit pe nimeni.

– Cine o sa se raneasca?

Isi aprinde intermitentul si navigheaza pe rand. „Nu vreau sa pierd asta – noi. Dar probabil ca trebuie sa stii ceva.

Pentru a doua oara in seara asta, corpul meu se inunda de panica. „Oh, draga mea, porti lenjerie pentru femei?”

„Nu.”

– Iti plac si baietii?

„Nu!”

„Il asculti in secret pe Clay Aiken si compui propriile tale miscari de dans?”

„Katie, am inceput din nou sa petrec timp cu Chelsea.”

Ca si Voldemort cu Harry Potter, imi sug suflul doar mentionarea acestui nume. Chelsea Blake – fosta lui iubita. O fata nascuta cu o lingura de argint in gura si cu pompe intre urechi.

El imi intinde mana, dar ma indrept spre usa. „De ce?”

„Trece prin niste momente destul de grele in ultima vreme”.

„Cine nu?” In plus, tot ce trebuie sa faca este sa-si cumpere problemele. Sunt trist! Vino la mine, oh, MasterCard si Visa! „De ce Chelsea are nevoie de tine?”

„Sunt practic tot ce are. Nu prea are multi prieteni.

„Pentru ca le mananca la cina”, suier.

„Nu este cinstit.”

„Vreau sa-ti amintesc ca am fost cu tine in ziua in care l-ai vazut pe Chelsea buzunata cu Trevor Jackson luna trecuta? Te-a inselat. Nu ii datorezi nimic. Lasa-l pe Trevor sa o ajute.

„S-au terminat inainte sa inceapa. E doar atat de singura. Nu stii toata disfunctia pe care o are. „

“Oh, what, did Mommy buy her a Dooney and Bourke instead of a Coach?”

“There’s more to Chelsea than that.”

Yeah, a couple hundred dollars worth of highlights. “What does she have to do with us anyway?”

“I need you to be okay with me hanging out with her. It’s the right thing to do.”

I study his face, honing in on his nose and consider tweaking it off his pretty face. “So we are just friends then. Because what you’re not saying is that you’re not sure your feelings for her are totally dead, am I right?”

I count the fence posts we pass until he answers.

“I’m not dating Chelsea.”

“But you’re also not dating me?”

“I do want to see where you and I—”

“You can’t have both of us. What’s wrong with Chelsea that she needs you so much?”

“I can’t tell you.”

I nod and process this. “Fine.”

“You know I can’t turn my back on Chelsea. That’s not the God thing to do.”

“And dating me is—while you sort out which one of us you like?”

“I said this wasn’t about liking Chelsea.”

The truck pulls into my driveway.

“And I don’t believe you.” I grab my purse.

He hops out to open my door, but I beat him to it, slamming it shut and stomping toward the front porch.

“Go home, Charlie. I’ll talk to you later.”

I hear him running to catch up with me. “I’ll walk you to the door.”

Yes, because that would be the polite thing to do after stomping on my heart. I speed up my pace, staying two steps ahead of him and race up the sidewalk.

“Katie, wait. Please, I want to talk to you.”

“Now is obviously not a good time. Go check on Chelsea and—” I halt in my tracks and Charlie smacks into the back of me, grabbing my waist with both arms to avoid a fall.

The front doors swings open and Millie files out. Followed by James. And the dog.

And one more person, who shoves past them all and holds her arms out wide.

“Hello, Katie.”

Bobbie Ann Parker.

“I’ve come to take you home.”

My mother.

Copied from The Big Picture, by Jenny B. Jones, copyright 2008, by permission of NavPress, www.navpress.com. All rights reserve