Merci Baku: note din Azerbaidjan

Ma asteptam sa ajung intr-un tinut de femei imbracate de hijab numite Marjani, Fatima si Hayat care mergeau in spatele barbatilor hirsute. Ma asteptam sa gasesc magarii purtatori de sarcina trotinand reticenti pe stradute inguste care dispareau intr-un nimic arid. Ma asteptam cu  chai khanas  si bazaruri, unde barbatii care fumau shisha tranzactionau vite si covoare.

Dar cand avionul nostru a aterizat in Baku sub zero la sfarsitul lunii ianuarie, marea idiotenie a presupunerilor mele mi-a fost dezvaluita aproape imediat. Drumuri largi si zboruri in cascada se intindeau in fata noastra in timp ce masina noastra mergea in capitala Azerbaidjanului. Soarele abia apusese si cladiri frumoase, iluminate din diferite perioade arhitecturale, luminau peisajul. Mergand pe curbele blande ale drumului care a alergat de-a lungul Marii Caspice, am ajuns la Fairmont Baku, care este cocotat pe un varf de deal cu vedere la mare cu orasul care se desfasoara in jurul sau.

Frigul in aer ne-a zguduit fetele in timp ce am sarit din masina si am facut un pas pentru holul cald al hotelului, unde asteptau mai multa caldura barbatii din grupul nostru, sub forma unor femei frumoase azeri care se deplasau pe loc.

Am fost condusi la etajul 15 unde, de la fereastra camerei noastre, intinderea orasului stralucea sub noi. In intunericul noptii, vantul puternic, pe care azerii il numeau  khazri, a  inceput sa sufle si o naprasnica de zapada a inceput sa cada de pe cerul noptii.

Array

Cand a venit dimineata, Baku era sub o patura usoara de zapada, o priveliste atat de incantatoare incat am plesnit de bucurie.

Zapada este zapada si face orice sa arate frumos. Dar peste melange de cladiri istorice, aceasta are o calitate de vis. Adaugati la aceasta edificiile moderne din otel si sticla care pun peisajul Baku care va obliga sa va ganditi la prosperitatea nou-gasita a tarii.

Mergand pe stradutele din Baku, in timp, unul a fost in trecut un minut si prezent in urmatorul si, uneori, simultan in trecut si in prezent. In timp ce coboram in inima orasului, vederea din afara ferestrelor era Arabian Nights  intalneste  Star Wars . Acest aspect spectaculos, desigur, a fost obtinut datorita uleiului care parea sa incolteasca din pamantul azeri la fel de usor ca mucegaiul pe painea nepatrunsa. Nu a fost neobisnuit ca fermierii care locuiau in semi-squalor de la inceputul secolului XX Baku sa fi sapat in ulei de scurgere si sa devina miliardari peste noapte. (Printre familiile mai faimoase care si-au facut averi prin petrolul azeri se numara familia Nobel suedeza, de renume a Premiului Nobel.) 

In cazul in care vechiul se intalneste cu noul

Un secol mai tarziu, pe masura ce uleiul continua sa se scurga cu generozitate, Baku straluceste in glorie si face semnul lumii beau.

Array

In urma acestei prosperitati si libertati, magazine de designeri precum Gucci, Dior si Armani au aparut brusc de-a lungul Neftchilar Avenue, strada Sloane din Baku. Prezenta lor parea o contradictie, deoarece oamenii orasului nu pareau la moda sau constienti de brand. Chingiz, care a lucrat pentru agentia care ne-a facilitat calatoria la Baku, a devenit ghidul nostru de facto pentru ca a putut conversa in engleza. El ne-a informat ca magazinele de designeri cu aspect forlorn faceau parte din pachetul „Sa punem Baku pe harta destinatiei”.

Chiar daca agenda noastra era plina de situri istorice de vazut, orasul a fost paralizat de zapada neasteptata. Aproape ca nu existau vehicule pe drum, deoarece oamenii nu erau obisnuiti sa ninga in acest oras litoral.

In ciuda acestui fapt, am reusit sa ajungem in orasul pitoresc, care se intampla sa fie si Patrimoniul Mondial UNESCO. In timp ce mergeam prin acele alei inguste mi-am dat seama ca nu numai ca multimile si femeile aflate in burghezie din imaginatia mea lipseau. De asemenea, in Baku au lipsit dervisurile din orasul vechi cu ziduri de piatra, unde minaretii au strabatut cerul de iarna.

Am intalnit pentru prima data Azerbaidjan ca un copil in benzile desenate Tintin – si mor putin cum spun asta – dar nu am reusit sa ma actualizez despre tara de atunci.

De acord, citirea si citarea din National Geographic s-ar putea sa fi fost o idee mai buna decat sa te bazezi pe fantana cunoasterii care este benzi desenate Tintin. Dar era prea tarziu pentru regrete.

Oricum, zapada a continuat sa cada toata ziua si ne-am simtit zguduiti si agitati in acelasi timp. Khazri-ul infam   din Marea Caspica ne oferea oamenilor nepasatori din clime calde o ipotermie de fel. Dar frumusetea structurilor islamice din secolul al XI-lea a fost atat de convingatoare incat am continuat sa dau clic pe imagini cu degetele goale, pana cand cifrele mainii mele au fost amortite.

Partea veche a orasului.

Cand am ajuns la Mugham Club, un keravanserai din secolul al XIV-lea, eram sigura ca am muscaturi de inghet si ma pregateam mental pentru un viitor fara deget. Din fericire, caldura Mugham Club a ajutat si degetele mele muribund au fost reinviate cu un pic de ajutor din vinul local. Clubul Mugham a fost o oprire populara peste noapte pentru ca rulotele comerciantilor sa se odihneasca atunci cand calatoreau in orasul Baku pentru a-si vinde produsele. Ma asteptam sa-l vad pe Alibaba si pe cei patruzeci de hoti ai sai iesind dintr-unul din numeroasele balcoane de piatra cu vedere la curte. In schimb, au aparut chelnerii in numar la fel de mare. Cateva cotlet de miel, pilaf de fructe de padure si ceva murabba de masline mai tarziu ne-am intors in microbuzul nostru. Era la -7º C in afara si puteam vedea de ce vodka era atat de populara in aceste parti.

Inapoi pe Neftchilar Avenue, Bottega Veneta, Gucci, Blumarine si stand juxtapuse impotriva orasului vechi. Este vorba de toata strada Sloane, cu exceptia acestor magazine de design care au avut aproape deloc cumparatori. „Sunt intotdeauna goi”, ne-a spus bucatarul indian la hotelul nostru a doua zi dimineata. Intentia magazinelor nu a fost vanzarea – au fost acolo pentru ca prima doamna din Azerbaidjan, Mehriban Aliyev, vrea ca Baku sa fie urmatoarea mare destinatie turistica a lumii. Mi s-a spus ca familia Aliyev detine multe dintre aceste buticuri. Mehriban Aliyev este insusi cunoscuta a fi extrem de avansata, iar imaginile sale puternic botoxate sunt imprastiate in fiecare publicatie din tara. „Toate femeile noastre vor sa fie ca ea”, a spus mandru Chingiz. 

Am fost disperat sa lovesc buticurile locale si magazinele de artizanat pentru a intelege moda vestirii locale si pentru a transporta cadourile inapoi. Dar Baku, mi s-a spus, nu are moda locala, nici obiecte de artizanat si, prin urmare, nu are buticuri locale. Singurul produs local pe care s-ar putea sa-l doriti sa il retrageti de aici au fost covoarele lor prea costisite. S-a scufundat incet in sensul ca Baku era lucios si fabulos la suprafata, dar lipsit disperat de profunzimea culturala.

Urmatoarea oprire a fost centrul Heydar Aliyev, cunoscut pentru stilul sau arhitectural distinct de curbe fluide in loc de muchii ascutite. A fost o capodopera uimitoare de proportii confuze. Ni s-a oferit un tur al interiorelor futuriste din Heydar Aliyev dupa ce mai multi barbati si masini ne-au scanat minutios. M-am prefacut ca sunt la bordul unei nave spatiale vaste si ca sunt escortat de oameni nemilosi in negru (oamenii de securitate). In cele din urma, am scos din fantezia mea cand am ajuns la expozitia uluitoare de cei mai inalti artisti din Azerbaidjan.    

Intr-un drum spre urmatoarea destinatie, am prosperat in povestile lui Chingiz din microbuzul cald. Un azeri nascut si crescut in Dagastan, Rusia, Chingiz vorbea fluent azeri, rusa, engleza si japoneza. De fapt, a absolvit literatura japoneza si a lucrat la Tokyo cativa ani inainte ca mirosul de ulei proaspat sa-l atraga acasa. De la el am aflat ca Azerbaidjanul este un stat laic si unul progresiv. Musulmanii nu s-au simtit obligati din punct de vedere moral sa tina roza in timpul Ramadanului si putini care au observat acest rapid, de obicei au facut-o la detoxifiere. Femeile purtau imbracaminte occidentala si aveau voie sa-si aleaga propriul mire, dar acest lucru venea cu un avertisment pentru mire. El a trebuit sa-i propuna casatoriei fetei in termen de sase luni de la intalnirea ei, in caz contrar, el va trebui sa sufere furia tatalui fetei,

Numele aproape toate strazile din Baku s-au schimbat de fiecare data cand a existat un nou conducator. Strada numita dupa conducatorii islamici s-a schimbat in strazi numite dupa tarile rusesti care au preluat apoi numele unor lideri si simboluri comuniste celebre si acum, in sfarsit, au fost numiti cu nume azere locale. Potrivit lui Chingiz, tatal sau si el nu s-au referit niciodata la o strada din Baku cu acelasi nume, ambii preferand sa ramana la numele concomitente cu epocile lor respective. Acest lucru a provocat, evident, multa confuzie intre cei doi.

Inapoi la hotel, doppelgangerul lui Anna Kournikova, tulpini lungi de aur si acelasi zambet luminos pe loc, astepta sa ne salute in hol si chiar daca frigul de afara inghetase maduva in oasele lui, a existat o primavara brusca la pas. dintre barbatii care ne insoteau si un zambet recunoscator se intindea pe fetele lor. Nu puteam sa-i invinovatesc – amestecul de sange din Asia Centrala si ruse a facut femeile din aceasta tara uimitor de frumoase. Din pacate, acest cocktail nu a functionat prea bine pentru localnicii.

In dimineata urmatoare, am fost condusi spre celebrul munte arzator sau Yanar Dag. Ghidul nostru vorbea intr-un accent atat de nediferent, incat era insuficient. Barbatii au fost nevoiti sa isi puna urechile in microbuzul nostru puternic incalzit pentru a scapa de sunetul vocii ei. Din fericire, muntele arzator a meritat un autovehicul, pentru ca nu era altceva decat se vazuse pana acum. Zapada proaspata a acoperit muntele si a continuat sa arda cu gaze naturale de sub pamant. Unii sustin ca ardea inca de dinainte de Hristos si ca chiar Marco Polo a mentionat acest lucru in documentele sale de calatorie. Inchinatorii de foc din Iran frecventau acest loc de peste granita pentru a ne ruga, iar ghidul nostru ne-a indemnat sa facem la fel. Sau poate ne-a rugat sa sarim in flacari si sa ramanem acolo, nu aveam cum sa ne spunem.

Pitorescul Ateshgah.

Inapoi in Baku, am fost dusi la pitorescul Ateshgah, un vechi templu al focului (din nou incendiu natural!) Si, chiar daca am petrecut cateva minute facand clic pe imagini, nu am invatat prea multe, intrucat ghidul insusi parea neincrezator. Am aflat doar la intoarcerea noastra la hotel ca templul are inscriptii de la Adi Granth din Gurmukhi, facute de comercianti punjabi din India in perioada Evului Mediu. Au existat, de asemenea, inscriptii in limba sanscrita in laudarea Domnului Shiva si Ganesha. In retrospectiva, s-ar putea sa fi fost mai intelept sa mergi cu Wikipedia pe telefoanele noastre inteligente, in loc de ghidul ghidat (care cred, ar putea fi mai bine ca un imbalsatitor de corp sau specialist post-mortem, pentru ca mortii nu se plang nici nu au o problema cu accente deformate).

In acea noapte, am obtinut un gust al cluburilor de noapte vibrante din Baku unde, in ciuda zapezii, bogatul uber si burghezul din orasul la moda au devenit vii la ritmul ultimelor piese din intreaga lume. In acest sens, acest oras a fost, fara indoiala, la egalitate cu cei mai buni din lume. 

Ultima noastra zi in Baku a fost petrecuta bucurandu-ne de ospitalitatea celui mai mare miliardar si oligarh din Baku, debonairul Ibrahim Ibrahimov. Nascut in vremea comunista, domnul Ibrahimov ne-a fermecat cu povesti fascinante despre ascensiunea lui auditiva de la un baiat din satul mic al barbatului pe care l-a fost astazi. Un barbat care a purtat doar costume Brioni, pantofi Berlutti si a condus in jurul unui Rolls Royce si un barbat care i-a iertat pe toti cei care l-au facut rau. Pentru ca in propriile sale cuvinte „Cine sunt eu sa stabilesc scoruri sau sa nu iert? Este voia lui Allah. Allah vrea ca noi sa iubim ”. „Am fost paznic noaptea si student la zi”, ne-a spus cu mandrie. „Dar am o minte ascutita si norocul diavolului, asa ca aici sunt.”

Lectiile din viata lui Ibrahimov si povestile sale erau mult prea remarcabile pentru a fi trasate intr-un jurnal de calatorie. Le voi salva pentru inca o data si inca o zi.