„Nu-mi pare rau”: 25 de ani mai tarziu, Eddie Bernice Johnson sta in vot

In dupa-amiaza zilei de 18 august 1994, Eddie Bernice Johnson, o femeie de congres, care a rupt barierele din Dallas, a stat pe podeaua Camerei Reprezentantilor din SUA si s-a impiedicat de cea mai infama legislatie din acel deceniu.

„In fiecare zi, majoritatea titlurilor au legatura cu criminalitatea”, a spus ea, descriind o stare disperata de lucruri din raionul natal. „Scoala a fost deschisa de mai putin de doua saptamani si deja profesorii au avut arme in fata. Au gasit un arsenal de arma in partea inferioara a cladirii. Este coplesitor, dar trebuie sa facem ceva in acest sens. „

Johnson a fost invitat sa vorbeasca in aceasta dimineata despre ingrijirea sanatatii, dar a tinut 10 minute pentru a analiza proiectul de lege al crimei presedintelui Bill Clinton, care parea sa fie in pericol, in ciuda controlului democrat al ambelor camere ale Congresului.

„Nu pot intelege de ce exista atat de multa opozitie si atata retorica si atata demagogie in jurul proiectului de lege care va solutiona aceste probleme”, a spus ea.

La trei zile de la discursul lui Johnson, Legea privind aplicarea criminalitatii si a aplicarii legii – mai cunoscuta astazi sub numele de lege din 1994 – a trecut Casa. Luna urmatoare, Clinton a semnat-o in lege.

Doua decenii si jumatate mai tarziu, proiectul de lege dur de 30 de miliarde de dolari al lui Clinton a devenit un punct fulger in dezbaterile aprinse despre justitia criminala si rasiala. Un pachet cuprinzator, proiectul de lege a inclus mai multe masuri care sunt inca sustinute in mare masura de democrati astazi: A inclus peste 1 miliard de dolari pentru combaterea violentei impotriva femeilor si ramane ultima data cand Congresul a adoptat o legislatie semnificativa privind controlul armelor. Dar proiectul de lege a extins si pedeapsa cu moartea, a introdus legi controversate cu trei greve si „adevarul in condamnare” si a turnat miliarde in fonduri pentru constructia inchisorilor federale.

Iar astazi mostenirea proiectului de lege bantuie multi dintre campionii sai originali. Pentru o noua generatie de alegatori liberali, complicitatea cu trecerea proiectului de lege a crimei este un fel de pacat mortal politic. Multi alegatori democrati isi amintesc proiectul de lege ca un motor al incarcerarii in masa alimentat de legile politiei crude si rasiste.

Array

In special, Joe Biden, unul dintre autorii sai principali, s-a confruntat cu un baraj constant de atacuri la registrul sau de justitie rasiala, in timp ce incearca sa-si mentina conducerea in primele prezidentiale democratice din 2020.

Johnson, primul reprezentant negru ales din Dallas, este singurul reprezentant actual din Texas care a fost in functie pentru a vota factura crimei in 1994. Ea a facut campanie pentru aceasta la acea vreme si a votat-o ​​atunci cand a trecut in sfarsit de Camera in august. .

Insa intr-un interviu din aceasta luna in biroul ei din Washington, Johnson nu se apleca in apararea dosarului sau, renuntand la criticile care i-au atacat pe Biden si pe alti sustinatori ai proiectului de lege. Un sfert de secol mai tarziu, ea nu si-a exprimat regretul.

„Nu-mi pare rau”, a declarat Johnson pentru Tribune, amintindu-si sentimentul de urgenta la momentul respectiv pentru eradicarea violentei si a traficului de droguri care a afectat districtul ei. „Daca circumstantele ar fi aceleasi astazi ca si atunci, as face acelasi lucru.”

Peste 500 de crime

In deceniul premergator inaugurarii lui Clinton, multe orase americane s-au retras din cauza criminalitatii. An de an, orasele din toata tara si-au rupt propriile inregistrari de omor. Pentru barbatii negri intre 14 si 18 ani in anii 1980, principala cauza de deces a fost omuciderea. La TV, crima a fost de neevitat. A invadat chiar si programarea copiilor, in cazul in care cifrele atat de putin probabile precum Pee Wee Herman au facut fata PSA-urilor alarmiste despre pericolele letale ale cocainei.

Dallas nu a facut exceptie.

O ancheta de prim rang a PBS din 1989 privind comertul cu droguri din oras s-a deschis cu o declaratie apasatoare: „In spatele fetei stralucitoare a Dallasului se afla o zona de razboi”. In 1991, omucidurile locale au depasit 500, oferind lui Dallas una dintre cele mai mari rate de omor din orice oras din tara.

„Lucrul care s-a evidentiat la nivel national a fost rata crimelor”, a declarat fostul sef al politiei din Dallas, Ben Click, care a preluat departamentul de politie al orasului la mult timp dupa omucideri. „Pentru un oras cu dimensiunea de a avea 500 de crime a fost uimitor … Si acestea au fost doar crime. Cate persoane au fost impuscate si toate, dar nu au murit?”

Pana la inceputul anilor ’90, exista un consens general potrivit caruia trebuia sa se faca ceva cu privire la criminalitate, dar un dezacord chasmic cu privire la modul de abordare a acesteia. Democratii – sub conducerea unor nume cunoscute precum Clinton si Biden – au sustinut extinderea inchisorilor intinse, condamnarea mai aspra si reincarcarea fortelor de politie. Republicanii s-au impins inapoi, feriti de cheltuielile federale nestramutate necesare pentru controlul criminalitatii.

Insa, printre liberali, a existat o fractiune care a fost profund ambivalenta cu privire la platforma dura a lui Clinton: „Democratii negri”.

„Proiectele de lege sunt voturi dure pentru parlamentarii negri”, a aratat The New York Times cu cateva zile inainte de trecerea proiectului de lege. „Negrii sunt mult mai susceptibili decat albii sa fie victime ale crimei violente, iar unele sondaje au descoperit ca le este mai frica decat albii. de a fi ucis sau atacat.

In acelasi timp, politia aspra si extinderea drastica a inchisorii pareau sigur ca vor afecta in mod disproportionat comunitatile negre.

NAACP a militat dur impotriva proiectului de lege, denuntandu-l drept „draconian” si „o crima impotriva poporului american” si membrii Congresului Black Caucus, tematori de modul in care legislatia lui Clinton ar putea dauna comunitatilor negre, a introdus un proiect de lege concurential cu un accent mai accentuat privind alternativele la incarcerare si miliarde de dolari pentru reabilitarea medicamentelor si programele de interventie timpurie.

Aceasta neliniste s-a extins la liderii comunitatii negre din Dallas. Diane Ragsdale, o activista care a ocupat functia de consilier municipal in Dallas in anii 1980 si 1990, a declarat ca a neincredut atentia proiectului de lege pe aplicarea politiei si legile privind condamnarea drastica.

„Chiar si cu epidemia de fisuri, multi dintre noi ca activisti, nu am sustinut asta deloc”, a spus ea.

Insusi Johnson si-a amintit ca alegerea sa de a sustine proiectul de lege nu a fost usoara. Era o veche prietena a lui Clinton, care dateaza din anii ’70. Ani mai tarziu, el a scris in memoriul sau ca Johnson a fost „unul dintre [cei mai puternici aliati ai sai din Congres.” (Johnson a declarat pentru Tribune ca ea a vorbit adesea cu Clinton in timpul presedintiei sale, dar a spus ca nu isi poate aminti nicio conversatie specifica despre crima. Bill.) Dar la acea vreme, Johnson a mentionat nemultumirile cu extinderea proiectului de lege a pedepsei cu moartea, precum si cu omiterea unei componente de justitie rasiala, scrisa de Caucusul Negru al Congresului.

Ea a spus ca si-a luat decizia dupa ce a fost mutata in actiune de oameni din raionul ei.

„Tocmai hotarasem ca o sa iau drumul in siguranta si sa votez impotriva ei”, a spus ea pentru Tribune. „Dar cand am ajuns acasa si am discutat cu reprezentantii si m-am uitat la situatia care mi-a fost descrisa in acea comunitate, m-am intors si le-am spus membrilor caucusului ca votul meu [va fi] pentru proiectul de lege.”

Proiectul de lege al crimei a trecut in cele din urma cu voturile a 26 din 38 de membri ai congresului Black Caucus

„Nu imi cer scuze”

Timp de doua decenii dupa trecerea proiectului de lege al crimei, dezbaterile asupra mostenirii sale au fost in mare parte latente. Dar, in timp ce arhitectii proiectului de lege vor incerca o noua generatie de alegatori care au standarde politice rigide – uneori necompromise -, brokerii de putere ca Clinton si Biden au fost nevoiti sa tina cont de consecintele deciziilor vechi de zeci de ani. Clinton si-a cerut scuze pentru contributia proiectului de lege la nivelurile de incarcerare in 2016. Cu toate acestea, Biden a fost mai putin pocait.

„Aceasta idee ca proiectul de lege a generat incarcerarea in masa – nu a generat incarcerarea in masa”, a spus el la un eveniment de campanie din mai.

De asemenea, Johnson s-a impins inapoi asupra afirmatiilor ca proiectul de lege a avut efecte daunatoare asupra americanilor negri. Ea a mentionat ca a primit „nici o singura plangere” in legatura cu votul ei in deceniile de la trecerea proiectului de lege si a adaugat ca vede o mica valoare in tendinta alegatorilor liberali tineri de a reinvia deciziile in atacurile lor asupra lui Biden si a altor democrati ai lor generatie.

„Nu stiu ca te poti intoarce si schimba istoricul”, a spus Johnson. „Oricat de mult zgomot tineti, nu se va schimba”.

Si, in timp ce Johnson a recunoscut ca proiectul de lege ar fi putut fi excesiv de agresiv in prescriptiile sale de aplicare, ea a sustinut ca o factura mai moale nu ar fi trecut niciodata: „Poti oricand sa te uiti la ceva retrospectiv si sa spui ce ai fi putut face si ar fi trebuit sa faci, dar trebuie sa ai voturi pentru a face ceva. „

Aparatorii proiectului de lege privind criminalitatea indica adesea scaderea precipitata a ratelor criminalitatii in anii 1990 si inceputul anilor 2000. Acestia sustin ca proiectul de lege a fost harul salvator al oraselor americane care anterior erau conduse de crima.

Dar rata criminalitatii era deja in tendinta in toata tara pana la inaugurarea lui Clinton.

„Proiectul de lege in sine, cel putin in lumea academica, nu a fost considerat un contribuitor semnificativ la niciun fel de reducere a criminalitatii in Statele Unite – si in orasul Dallas – pentru ca aceste rate ale criminalitatii erau deja in scadere”, a spus Alex Piquero , profesor de criminologie la Universitatea Texas din Dallas. El a mentionat ca ratele criminalitatii Dallas au inceput sa scada dupa varful lor in 1990 si 1991 si au avut o scadere semnificativa mai mare in cei patru ani care au dus la factura infractiunii decat in ​​cei patru ani de dupa aceasta.

Piquero a spus ca o convergenta a multor factori – o economie in plina expansiune, „o imbatranire a populatiei predispuse la criminalitate”, stabilizarea pietei de fisuri si aparitia de noi tehnologii de aplicare a legii, cum ar fi politia CompStat – a dus la inversarea brusca a criminalitatii nationale tendintele de la mijlocul anilor 1990 au depasit mult mai mult decat orice in factura de crima a lui Clinton.

Cu toate acestea, contributia proiectului de lege la incarcerarea in masa poate fi, de asemenea, exagerata. Piquero si alti experti subliniaza faptul ca, desi proiectul de lege a contribuit la o crestere a populatiei din puscarie, nivelurile de incarcerare au urcat intr-un ritm mai accentuat in anii precedenti adoptarii proiectului de lege.

Pentru unii reformisti din justitia penala neagra din Dallas, sprijinul lui Johnson pentru proiectul de lege a fost o mica surpriza. John Wiley Price, un comisar judetean de lunga durata cu o influenta semnificativa pe partea de sud a lui Dallas, a avut cuvinte ascutite pentru dosarul ei privind justitia penala.

„Este un tip de congreswoman tipic Johnson”, a declarat Price pentru Tribune, adaugand ca el „nu are cunostinta de orice actiune in favoarea reformei pe care a sustinut-o”.

Doua decenii si jumatate mai tarziu, consensul bipartidist asupra metodelor de reforma a justitiei penale s-a schimbat. Texas, lungul epitet al incarcerarii in masa si al condamnarii la moarte, a devenit lider in anumite domenii ale reformei justitiei penale. Anul trecut, presedintele Donald Trump a semnat Legea primului pas, o lege de reforma a inchisorilor care a fost pastrata prin Congresul senatorului John Cornyn, R-Texas, si sustinuta de numerosi texani de pe ambele parti ale culoarului.

Cu toate acestea, ratele de omucideri cresc din nou in Dallas, iar Price si-a exprimat frustrarea pentru daunele perene percepute rezidentilor negri din Dallas, atat prin crima in sine, cat si prin incercarile gresite de reformare a acesteia.

„Am vazut aceste cicluri”, a spus el. „Fie ca este vorba despre un Joe Biden sau un Eddie Bernice, pana cand vom avea pe cineva in picioare si intr-adevar punandu-si degetul la baraj, vom vedea asta”.

Stern in apararea dosarului sau, Johnson a sustinut ca vocea lui Price nu este reprezentativa pentru districtul ei.

„Am ramas in legatura cu fortele de ordine, cu departamentul de politie, cu biroul DA, cu primarii”, a spus ea. „Intotdeauna vei avea niste antagonisti, dar ei nu te pot conduce. Nu pot fi sef”.

Pentru Johnson, boomul de incarcerare neagra din ultimele cateva decenii nu este rezultatul proiectului de lege din 1994, ci mai degraba produsul sistemului de justitie penala incarcat sa puna in aplicare legile sale.

„Nu imi cer scuze pentru votarea proiectului de lege”, a spus ea, „Ceea ce nu am control este modul in care a fost implementat proiectul de lege. Nu am control asupra eradicarii rasismului. Daca as putea sti ca as face ceva despre asta. „

Texas Tribune a oferit aceasta poveste.