Omul Gorila si imparateasa fripturii

Lolis Eric Elie – scriitor, jurnalist, documentar, scenarist si om-despre-oras – este originar din New Orleanian si rezident al iubitului sau Treme, cel mai vechi cartier afro-american din America. A realizat o carte grozava despre cultura gratarului, Smokestack Lightning: Adventures in the Heart of Barbecue Country , un documentar la fel de impresionant, Faubourg Treme: The Untold Story of Black New Orleans , iar acum este redactor de povesti pentru seria HBO’s Treme , cu fanii in toata tara si pe care o adora cel mai mult toata lumea din New Orleans.

Tatal lui Lolis, Edward Elie, a fost un avocat proeminent pentru drepturile civile, care a jucat un rol cheie in integrarea New Orleans. A jucat chiar un rol personal in integrarea lui Chris Steak House, o poveste pe care o povestesc in memorie:

Integrarea rasiala a lui Chris a lui Ruth s-a intamplat intr-un moment de … intermediere a puterii politice. In ciuda radacinilor din Parohia Plaquemines, am auzit-o de multe ori ca Chris de la Ruth a fost primul restaurant excelent din New Orleans unde negrii s-au simtit confortabil. Lolis Edward Elie, membru al celei mai importante firme de drepturi civile din oras, Collins, Douglas si Elie, au rupt bariera cursei atunci cand a fost adus la pranz de un politician alb conservator, care avea nevoie de puiul lui Elie in comunitatea neagra. Candidatul a fost putin probabil sa obtina sprijin de la un avocat radical pentru drepturile civile, dar Elie, un bon vivant, a inteles buna masa cu care a fost mituit. Legea privind locuintele publice facuse legea pamantului cu un an inainte ca mama sa puna stapanire pe Chris ‘, dar, ca in tot sudul, legea a intrat in vigoare prin fereastra. Dintr-o data, sufrageria lui Chris era intr-un enervant.  Mi-l imaginez invartindu-se peste cadrul ei de cinci centimetri. – Exista usa, a raspuns ea. Imi imaginez prezenta ei umpland camera. Dar asa a fost intotdeauna.

I: Lolis, multumesc ca ai facut timp pentru a discuta cu fanii culturii din New Orleans. Cand erai colaboratorul Metro pentru Times Picayune , ma gandeam la tine ca avocat al comunitatii afro-americane (si al celorlalti noi!). Cu filmul tau Faubourg Treme ai devenit pentru o clipa istoric si documentar. Acum, cu HBO’s Treme, se pare ca ai devenit povestitorul nostru.

Array

Cum a fost sa faci un documentar despre importanta culturala si istorica a lui Faubourg Treme si apoi HBO sa vina sa bata la usa ta, parand sa fie de acord cu tine? Ce sticla de vin ati deschis in noaptea aceea? Si cu cine ai impartasit-o?

 

R: Cand m-am mutat in New Orleans dupa facultate, scoala de grad si exil in Atlanta, am vrut sa locuiesc intr-un cartier care arata si se simtea ca New Orleans. Am crescut in Carrollton intr-o casa in stil ranch. Treme a fost o experienta foarte diferita. Al doilea rand trece regulat in fata usii mele. Biserica Sf. Augustin este chiar dupa colt si istoria si influenta sa sunt puternic resimtite in cartier. Dar, la fel de important ca orice lucru tangibil, in Treme exista un sens ca acesta este un teren important, faptul ca acest cartier, cu istoria muzicii sale in Piata Congo, traditia comertului cu constructii (atat arta, cat si comert) si traditia sa literatura care dateaza din „ Les Cenelles, ”[O colectie de poezii ale scriitorilor creoli de la inceputul secolului al XIX-lea] toate se combina pentru a face din acest loc sacru. Chiar si oamenii care nu pot cita capitolul si versetele din istoria comunitatii lor par sa inteleaga ca Treme, practic singur printre cartierele din New Orleans, intruchipeaza ceva din esenta New Orleans negre si, prin urmare, din New Orleans.

 

Dawn Logsdon, un originar alb din New Orleans, care a regizat si editat documentarul, a vazut acest lucru mai clar decat mine. Cand s-a apropiat de mine despre posibilitatea de a face un documentar despre „Treme”, am crezut ca este un proiect demn, dar nu neaparat unul caruia voiam sa-i dedic ani din viata mea deja ocupata. Versiunea initiala pentru „Faubourg Treme” a fost a ei, dar chiar si aceasta afirmatie este plina de un fel de ironie. Am fost de acord ca vom face un documentar despre modul in care cultura contemporana a acestei comunitati era atat de bogata. Pe atunci poetii Brenda Marie Osbey si Kalamu ya Salaam locuiau in cartier. Ele au fost intruchiparea contemporana a traditiei literare care a revenit la diferitele saloane detinute in ante bellum Treme. Tamplarul meu, Irving Trevigne, a reprezentat generatiile de oameni din spate care si-au facut locuintele in meseriile cladirii. Glen David Andrews, jucatorul de trombon, a reprezentat extinderea traditiei muzicale, datand din zilele anterioare ale jazzului. Stiam ca va trebui sa includem cel putin ceva din istoria secolului al XIX-lea pentru a pune in context toate aceste evolutii moderne. Dar, cu cat am sapat mai mult in ceea ce se intampla in anii 1800, cu atat ne-am dat seama ca acea istorie era incredibil de fascinanta si relativ necunoscuta. Desigur, unul dintre cei mai importanti istorici ai acelei perioade a fost Joe Logsdon, tatal intarziat al lui Dawn.

Am mers departe, doar pentru a ne intoarce la radacinile ei. Stiam ca va trebui sa includem cel putin ceva din istoria secolului al XIX-lea pentru a pune in context toate aceste evolutii moderne. Dar, cu cat am sapat mai mult in ceea ce se intampla in anii 1800, cu atat ne-am dat seama ca acea istorie era incredibil de fascinanta si relativ necunoscuta. Desigur, unul dintre cei mai importanti istorici ai acelei perioade a fost Joe Logsdon, tatal intarziat al lui Dawn. Am mers departe, doar pentru a ne intoarce la radacinile ei. Stiam ca va trebui sa includem cel putin ceva din istoria secolului al XIX-lea pentru a pune in context toate aceste evolutii moderne. Dar, cu cat am sapat mai mult in ceea ce se intampla in anii 1800, cu atat ne-am dat seama ca acea istorie era incredibil de fascinanta si relativ necunoscuta. Desigur, unul dintre cei mai importanti istorici ai acelei perioade a fost Joe Logsdon, tatal intarziat al lui Dawn. Am mers departe, doar pentru a ne intoarce la radacinile ei.

Cand a sunat „Treme” de la HBO, la inceput nu m-a lovit cu adevarat ce insemna totul. In primul rand, m-au invitat sa fiu „consultant”. Impresia mea a fost ca erau siguri ca vor sa-mi aleaga creierul, dar poate ca nu sunt atat de siguri ca voiau sa scriu pentru ei. Nu stiu. Nu le-am intrebat niciodata despre asta. Stiu ca atunci cand am luat cina cu David Simon, Eric Overmyer si David Mills, am luat masa la MiLa si am comandat o sticla de Tablas Creek Cotes de Tablas Blanc. Este unul dintre vinurile mele de vin cand nu sunt sigur daca tovarasii mei sunt bautori seriosi de vin. S-a dovedit ca a fost perfect pentru seara, deoarece niciunul dintre tovarasii mei n-au fost obraznici de vin.

In timp ce documentarul Dawn si cu mine am sfarsit concentrandu-ne foarte mult pe istorie, in unele privinte, „Treme” este extensia logica a acelei istorii. Intr-adevar, in unele moduri este versiunea fictiva a unora dintre ideile pe care ne-am imaginat concentrandu-ne inainte de a fi rapit de istorie. Fictiunea „Treme” ne permite sa privim viata personala a personajelor noastre si, in acest fel, sa umanizam evenimentele istorice care stau la baza activitatii pe care o realizam. Toata opera lui David Simon se bazeaza foarte mult pe evenimente reale. Aceasta abordare ajuta nu numai din punctul de vedere al credibilitatii cu publicul, ci si in ceea ce priveste contributia la asigurarea faptului ca fictiunile noastre sunt ghidate de ceea ce s-a intamplat sau s-ar fi putut intampla.

 

I: Puteti sa comentati cum se impletesc aceste trei roluri in activitatea dvs.: avocat sau avocat, istoric si povestitor?

 

Este amuzant sa te aud separati rolurile asa. Aveti dreptate in acest sens, desi nu cred neaparat ca rolurile sunt separate. Cand scriam pentru The Times-Picayune, trebuia sa scriu trei coloane pe saptamana. Un lucru pe care mi l-am spus este ca nu vor fi cu totii stralucitori sau destepti. Dar, uneori, daca as fi scris doar ceva important, informat despre un eveniment sau persoana sau istorie despre care trebuie sa stie, mi-as fi descarcat responsabilitatea de a pune ceva de calitate in lucrare, chiar daca am lipsit de elocventa respectiva. zi. Deci, presupun ca in acest fel, am vazut diverse directii in care propriile mele inclinatii ar putea ghida abordari divergente catre coloana.

 

Eram un copil foarte serios. Prea serios pentru binele meu. In clasa a VI-a si a VII-a, cand eram unul dintre doi sau trei copii negri la Trinity Episcopal School, uneori as plange din cauza incapacitatii mele de a-i conving pe colegii mei de clasa alba ca Nixon era rau si razboiul din Vietnam era gresit. Pana la urma mi-am dat seama ca plansul nu este o strategie retorica eficienta si ca, chiar daca as avea dreptate, nu ar schimba neaparat lumea. Dar arta – povestirea in special – a fost un mod de a crea divertisment care ar putea avea succes chiar daca nu a schimbat parerea nimanui. Acesta este spiritul care informeaza toata munca mea in aceste zile: incercati sa-l faceti distractiv, interesant, inteligent, antrenant. Atunci sper ca cititorii sau telespectatorii vor fi atat de incantati de munca, incat ar putea fi, de asemenea, mutati sa vada lumea mai mult ca mine. 

I: Cartierul Treme este cunoscut pentru bogata istorie muzicala. Traditia muzicala creola din secolul al XIX-lea era centrata acolo si acolo s-a nascut traditia de brass band din secolul XX. S-ar parea un bazin bogat de gene. Ati auzit despre eforturile primite de Scolile FirstLine, oamenii care ne-au adus curtea scolara comestibila, pentru a face muzica in centrul Liceului Craig din Treme? Crezi ca ar putea functiona, un liceu din Treme concentrat pe muzica?

 

R: Lucrarile FirstLine in acest sens sunt destul de noi, asa ca este greu sa tragem concluzii inca. Intotdeauna am crezut ca scolile din New Orleans, in general, ar trebui sa profite mai mult de traditiile noastre muzicale. Nu din cauza dragostei mele pentru muzica sau a propriei mele credinte ca disciplina educatiei muzicale poate fi aplicata pe scara larga. Ideea mea este ca comunitatea insasi incurajeaza si rasplateste realizarea muzicala. Nu poti marsa pe strada intr-o trupa de studenti care au „A” in matematica. Nu-i poti invita pe parintii tai sa te auda sa recite „Ravenul” lui Poe. Dar parintii, prietenii, vecinii si fratii tai vor fi cu totii incantati sa te verifice cantand intr-o trupa de arama sau intr-o trupa de mars. Comunitatea apreciaza muzica. 

 I: In Satchmo: My Life in New Orleans , Louis Armstrong descrie emotia sa prima data cand a condus trupa de mars Color Waifs Home prin vechiul sau cartier South Rampart Street, de asemenea, cartierul Fertel. Ar trebui sa folosim aceasta valoare ca o punte pentru a-i determina pe copii sa deprinda abilitati, in interiorul si in afara camerei de banda, care ii pot ajuta sa-si faca viata implinita.

 

R: Exact. Multe despre New Orleans s-au schimbat. Dar aceasta apreciere sigura pentru muzica exemplifica modul in care acest oras a ramas fidel radacinilor sale. Intrebarea este cum ne bazam pe asta. Din pacate, majoritatea abordarilor pentru imbunatatirea educatiei de aici presupun ca oamenii si cultura noastra nu aduc nimic altceva decat ignoranta. Cu totii putem invata multe din viata lui Armstrong. 

I: Ati fost la NOCCA cu Wynton Marsalis si mai tarziu managerul sau turistic. Cum ai scapat de o soarta muzicala si ai gasit scris?

            

R: M-a scapat o soarta muzicala. A devenit clar ca eram un student bun, dar nu foarte muzician. Spre deosebire de unii dintre ceilalti baieti care au iesit din NOCCA pentru ca nu au putut sau nu ar face treaba, am gasit relativ usor partea academica. Nu am avut nicio problema cu disciplina necesara pentru a invata cantecele si teoriile pe care am fost chemati sa le invatam. Problema este ca abilitatile mele muzicale abia s-au imbunatatit. Am pus o multime de ore pentru un rezultat mic in muzica. In scris, lucrurile au venit usor. Ceea ce nu inseamna ca procesul de scriere in general vine usor. Scrierea de povesti complicate sau eseuri sau scenarii este o munca dificila, lenta, provocatoare. Dar simt ca orele mele sunt rasplatite in scris in moduri in care nu erau in muzica. Rentabilitatea investitiei a fost destul de mica.

 

I: Ati avut un rol important in cadrul Southern Foodways Alliance, servind la bordul lor si fiind principal la conferinta lor anuala din octombrie, la Universitatea din Mississippi. Aceasta conferinta urmatoare va reveni la unul dintre subiectele tale preferate: gratarul. Esti incantat de asta?

R: A fost interesant sa asistam la cucerirea lenta a Americii la gratar si la extinderea cuceririi cailor de alimentare din sud in regiunile nordice. In aceste zile, probabil, aveti zeci de locuri de gratar diferite in New York, iar alte locuri necunoscute istoric pentru gratarul lor, de asemenea, atinge o proeminenta la gratar. Din perspectiva Southern Foodways Alliance, aceasta este o dovada suplimentara a masurii in care mancarea din Sud este emblematica americana. Oamenii din afara regiunii gasesc un gratar bun, gatit lent in mod traditional, este al naibii de aproape la fel de exotice ca supele vietnameze sau tocana etiopiana. 

In plus fata de aceasta recunoastere mai larga a gratarului, atat la fel de intepator cat si important, exista cateva miscari interesante in lumea gratarului. Jim N ‘Nick a depus eforturi de pionierat pentru introducerea carnii de patrimoniu in toate cele doua duzini din locatiile sale. Ed Mitchell, maestrul gratarului din Carolina de Nord, a lucrat intr-o directie similara. Pe langa faptul ca ar trebui sa aruncam o alta privire asupra carnii pe care o fumeaza, multe dintre locurile mai noi se reamagesc si imbunatatesc mancarurile traditionale pentru gratar. Cel mai bun loc pentru a studia si savura mancarea din sud este la simpozionul Southern Foodways Alliance. Faptul ca oferim gratar, tema noastra in acest an este interesant. 

I: Ce urmeaza in calendar? Stiu ca exista Treme , sezonul 3. Mai ai ceva? 

R: Situatia mea vis-a-vis de „Treme” si televiziunea in general este cam ironica. Scriu de zeci de ani acum, dar aceasta este prima data cand scriu pentru televiziune. Chiar si acum, dupa doua sezoane si jumatate, mai am multe de invatat. Sunt intotdeauna tentat sa ma concentrez pe urmatorul proiect, uneori in detrimentul actualului. Dar incerc sa pastrez actualul sezon de „Treme” ca prioritate. Sunt inca foarte mult la scoala de televiziune. David Simon, Eric Overmyer si acum George Pelecanos sunt profesorii. Job 1 in acest moment este sa invat cat pot de la ei.