Pinii antici Bristlecone | Bonsai Mirai

Copacii care au rescris istoria

Duffeluri nestricate si un sortiment de apendice video imbracate pe beton intr-un semicerc perfect in jurul minivacanei noastre Ford maronie. Ricardo s-a ghemuit, imbracand aparatul de fotografiat, cu mainile pline de cabluri, curele si baterii. Arthur a efectuat verificari ritualice, deschizand si inchizand usile autoutilitarei, aranjand si rearanjand ierarhia bagajelor in portbagaj.

M-am asezat pe bancheta din spate-stanga cu picioarele in sus, mancand un mar, observand minutele unei alunecari de dimineata uscate si luminoase. Umbra soarelui a trasat o traiectorie in miniatura prin tipografia psihedelica pe un marcaj de semn, The Hostel California , cea mai badass cazare din Bishop, sau asa a fost descris site-ul.

„Ce se intampla baieti?” Brian isi dadu capul in deschizatura larga a vanului, „pierde lumina zilei”. Zambi, razele soarelui care-i conturau silueta.

– Hai sa o facem, dadu din cap Arthur, asezandu-se pe scaunul soferului, „sunteti gata sa vedeti niste copaci batrani?”

Ferestrele in jos, am scapat din Bishop, CA, indreptandu-ne catre Muntii Albi, in cautarea celor mai stravechi copaci de pe planeta, pinii bristlecone. Am urmat un drum paralel cu imensul Sierra Nevada.

Arthur zvacnea pe semnalul de stanga, la stanga marcat un semn ars de lemn care citea, Ancient Bristlecone Pines alaturi de un copac grafic, asemanator cu tridentul. Cu o schimbare perpendiculara, am plecat din umbra Sierra si intr-un peisaj albit de soare.

Dealurile asemanatoare cu dunele se umpleau in sus si in exterior, formand randuri nuantate de culori – bronz, camila, bej, kaki – miriada paleta de murdarie parchiata. Am inceput sa urcam de pe podeaua vaii, pinul pinion distantat uniform si arbustii de ienupar din Utah aruncau dealurile infiorate.

Cu fiecare indoire in drum, duba noastra a urcat mai sus; scara Sierrasului s-a scufundat. Ca si seturi de dinti carnivori, muntii erupe vertical dintr-un pat plat al desertului, ridicandu-se cu peste 14.

Array

000 de metri in aer. Stancile lor albe si bleumarin erau in picioare ridicate, un batalion de soldati stapanind precipitatii cu o apucare ridicata.

Jupusii si pinioanele au dat loc unei mari de pini limber, asemanatoare cu arbust si ofilite. Capetele noastre s-au inclinat penibil impotriva ferestrelor patrunse, ochii cautand acel frunzis chintesential de foxtail. Arthur tranti pe pauze si arata doar spre stanga.

„Whoa”, aproape la unison, am exclamat.

„Da, acestea sunt”, am adaugat inutil. Acesti copaci sunt inconfundabili – lemne moarte portocaliu si alb decolorat, ramuri de podoaba stivuite cu ace, trunchiuri si membre late rasutandu-se in sus, ca si cum ar fi crescut intr-un jacuzzi. Am strabatut o linie ecologica tangibila, marcata de sol alb. Acum nu am vazut nicio alta planta in afara de Pinus longaeva .

Ne-am aruncat in parcare si am dus echipamentul aparatului foto pe o masa de picnic. Arthur a organizat continutul rucsacului in timp ce Ricardo si-a aruncat camera de film pe o scripeta cu siretul si o stanca.

„Bristlecones cresc incredibil de lent, cu un secol de crestere care masoara uneori mai putin de un inch”.

Instinctiv si linistit, am adaugat cu totii cateva straturi, ferindu-ne de pieptul in sus. Soarele orbea, reflectand pamantul puternic alb.

Array

Vantul napusti in rafale scurte, taind aerul subtire.

Incarcate cu rucsacuri si maini in buzunare, am pornit pe o poteca in groapa Methuselah. Aceasta groapa poarta numele unei anume bristlecone, care a fost crezuta a fi cel mai vechi organism reproducator sexual, non-clonal de pe planeta, la 4.849 de ani si de numarare. 

In 2012, Methuselah a fost inlocuita de descoperirea unui copac si mai vechi din aceeasi zona. La 5.067 de ani, acest copac ramane fara nume si anonim. Se estimeaza ca acest copac, cel mai vechi de pe planeta, a germinat in jurul a 3.051 i.e.n., cu aproximativ 500 de ani inainte de inceperea constructiei pe piramidele din Giza. Este probabil ca multe altele, chiar si mai vechi peri, sa ramana „nedescoperite” in aceste ingropari indepartate.

Inainte de anii 60, perii erau intelese ca niste pini vechi.

Abia in 1964 s-a produs o descoperire, din pacate, serendipita. Un student absolvent de geografie care studiaza modelele de glaciatie din epoca de gheata a incercat sa ia un esantion dintr-un pin deosebit de monumental in vestul Nevada. Margaritul sau s-a blocat si fiind un student frugal, el a chemat rangerii locali care l-au ajutat sa recupereze scula scumpa prin taierea copacului.

Asa cum ar face orice om de stiinta bun, acest student a inceput sa examineze inelele, cu fiecare secol numarat, el si-a dat seama ca tocmai au omorat cel mai vechi copac cunoscut de pe planeta. El a numarat 4.844 de inele, dar, deoarece acesti copaci nu au neaparat crestere in fiecare an in functie de conditii, varsta adevarata a fost estimata a fi de peste 4.900-5.000 de ani.

Localnicii au numit acest pom Prometeu, dupa titanul grec care a dat foc din olimp si l-a dat omului. Prometeu ca figura mitologica, a ajuns sa reprezinte cautarea descoperirii stiintifice si consecintele neintentionate ale dobandirii de cunostinte – un nume potrivit. 

„Descoperirea” lui Prometeu a determinat o cercetare stiintifica imensa asupra acestor arbori, ca o baza de date tangibila si verificabila care ne conecteaza la conditiile climatice ale unui trecut antic. Intrucat lemnul este atat de rasinos, cat si de climatul atat de arid, perisorii care au fost morti de secole sau milenii au fost conservati aproape perfect. Studiind aceste inele de copac atat de Pinus longaeva , cat si viu , oamenii de stiinta au reusit sa adune o istorie dendrocronologica de aproape 10.000 de ani in urma.

Cum varsta lor putea fi verificata fizic, probele de carbon prelevate din acesti copaci au revolutionat complet stiinta datarii radiocarbonului in anii 60. Atat de mult, datele despre carbon-14 (C-14) colectate inainte de „descoperirea” varstei cu peri au trebuit sa fie complet recalibrate. 

* Salt la aproximativ 15:30 min pentru a asculta povestea completa de pe Prometeu. 

Arheologii au gasit chiar si obiecte din sapaturi in Europa care erau cu peste 1.000 de ani mai vechi decat au inteles anterior. Acest lucru a provocat o rascoala in toate stiintele sociale, obligand antropologii si istoricii sa le recalculeze teoriile. De cand pinii cu perla au furnizat sursa acestei recalibrari C-14 si frenezia pe care a decurs-o, ei au devenit cunoscuti sub numele de copacii care au rescris istoria.

Ne-am urcat in sus pe poteca, taind pe o panta abrupta si taluza. Altitudinea care ne inteapa piepturile cand ne apropiam de 9.800 de metri. Ne-am oprit la fiecare suta de metri si mai putin, despachetand si reambaland echipamentul aparatului de fotografiat, ochii scanand constant pentru acea lovitura perfecta.

Peisajul era o intreaga monocultura de peri, tineri, batrani si in proces de petrificare. Ei s-au agatat de versantul erodant, ocupand propriile lor spatii, cu radacini aspre care stranguleaza gramezi de coji de cenusa.

„Se estimeaza ca acest copac, cel mai vechi de pe planeta, a germinat in jurul a 3.051 i.e.n., cu aproximativ 500 de ani inainte de inceperea constructiei pe piramidele din Giza.” 

 

Mortii stateau la pamant printre cei vii, numai tufuri de frunzis verde inchis, deosebindu-se una de cealalta. Nu erau inalti in niciun fel, copacii pareau sa creasca in sectiuni distincte – trunchiuri bulgare care se desprindeau dintr-o baza radacina masiva, linii verticale de lemne moarte decolorate, arse, aruncate de vant, aruncate pe fundul de scoarta subtire si intunecata. 

Cand majoritatea oamenilor aud numele de bristlecone, acesti antici ii vin in minte, dar exista de fapt trei specii de pini de perista. Taxonomia devine un pic convoluta aici, atat de goala cu mine: genul – Pinus , subgenul – Strobus , sectiune – Parrya , subsectiunea – Balfourianae , specie – longaeva sau Marele bazin bristlecone (acestia sunt anticii), aristata sau Rocky Mountain bristlecone, & balfouriana sau pinul de vulpe. Toate cele trei specii sunt distribuite in principal intre California, Nevada, Utah, Colorado si New Mexico, dar cea mai veche statie se afla aici pe Muntii Albi din California.

Acesti copaci au reusit sa domine aceasta nisa ecologica si sa supravietuiasca mii de ani datorita unor adaptari incredibil de specializate. Obiceiul de crestere a sectiunii venei vii, sau morfologia cu „coaja de banda”, a ajutat perisele sa atinga varsta mare. Acestea sunt capabile sa protejeze cambiumul viu de pe partea inferioara a trunchiului, lasand lemnul mort expus sa previna daune provocate de incendiu, boli, cristale de gheata aruncate de vant si sedimente ascutite.

O alta adaptare incredibila pe care o au acesti antici este capacitatea lor de a creste in dolomit, un substrat alcalin de culoare destul de usoara, de unde si denumirea „Muntii Albi”. Dolomitul reflecta mai mult lumina soarelui decat gresia inconjuratoare, contribuind la bazele radacinoase mai reci si la o retentie mai mare a apei. Majoritatea celorlalte specii nu pot supravietui in acest sol, lasand periselor un monopol asupra acestei mici nise. 

„Puteti vedea unde se opreste solul alb, iar celelalte plante cresc din nou”, a aratat Ricardo mai jos, unde o schimbare vizibila a culorii in partea de deal a marcat limita teritoriului bristlecone. Numai intr-un mediu atat de dur sunt definite clar liniile de adaptare.

Nu este faptul ca acesti copaci prospera in dolomit, cu o inaltime de 7.000-12.000 de metri, de-abia se rastoarna. Dar aceasta lupta este o alta sursa a fortei lor. Bristlecones creste incredibil de lent, cu un secol de crestere care masoara uneori mai putin de un inch. Aceasta crestere lenta, provocata, produce lemn puternic rasinos, rezistent la putregai, daunatori si boli.

„Ceea ce face fiintele umane speciale este … dam sens ideii de„ vechi „.”

 

M-am ghemuit in radacinile unui copac mai tanar, refugiat de vant, in timp ce Ricardo si Brian surprindeau fotografii lungi din pana, un cimitir preistoric.

„Arata ca flacari inghetate”, a comentat Brian, privind spre lemnul mort torturat care se invarte in cer. Ricardo si cu mine am zambit de acord, cuvintele ne-au facut aluzii.

Am observat copacul de langa mine, crengi lungi precum cozi stufoase arcuite jos, grele cu ace. In grupuri de cinci, nuanta de verde-profund a fiecarui ac punctat de o singura dunga alba la interior. Am recunoscut cate dintre aceste ace erau mai vechi decat mine, cu peri pentru a-si pastra acele pana la 40 de ani. 

Pamantul stancos si palid era plin de conuri, numele copacilor. Am ales unul pentru a simti perisorii minusculi, armura suplimentara pentru seminte pretioase. Am scanat groapa, gandindu-ma la semintele care au germinat cu mii de ani anterioare si perioada de timp care a decurs: ascensiunea si caderea imperiilor egiptene, grecesti, romane, epocile intunecate, renasterea, revolutia industriala, aparitia internetul. Milioane de generatii de povesti umane au raspandit si s-au estompat, istoria lumii moderne asa cum am inteles-o desfasurata, in timp ce aceste santinele torturate au crescut, milimetru cu milimetru pe aceasta colina sterila.

Lumina soarelui s-a stins, am inceput sa ne plimbam inapoi cu masina, cu picioarele infipte pe pamant care a fost candva fundul unui ocean. Eram linistiti, complet reverenti si purtati de acest pamant suveran. 

M-am gandit la micutul colectat asezat pe pietrisul din spate la Mirai, in cutia sa de lemn, asteptand sa devina un bonsai. Ceea ce face fiintele umane speciale este ca putem intelege semnificatia inerenta altor organisme; dam sens ideii de „vechi”.

Antichitatea ia forma de a se dezbraca, de a lasa sa plece, sa cedeze fortelor exterioare. Este haos si masa, sculptate de clima inconjuratoare. Exista un motiv pentru care oamenii sunt atrasi in mod natural de bonsai, care surprind acest sentiment de antichitate, acesta ofera spatiul de conectare pe care il simti cand viziteaza o padure straveche – o notiune abstracta de timp si loc dincolo de individ.

Poteca se transforma de la pietris in trotuar in timp ce ne apropiam de centrul vizitatorilor. Pamantul alb si lemnul mort pareau sa straluceasca in timp ce lumina aluneca. Cerul s-a stins de la magenta la indigo, urmarind o distanta scheletica a Sierrasului in departare. Am observat niste perii mai tineri de-a lungul perimetrului pasarelei; stateau inalti, cu ramuri moi vicleane care se imprastie. Acesti copaci vor continua sa poarte vechea mostenire, inspirand generatiile care vor veni.

Note:

Scris si proiectat de: Kendall Strautman

Toate imaginile de Bonsai Mirai – Ryan Neil, Arthur Hitchcock, Brian Swarthout si Kendall Strautman 

Referinte: 

Bailey, DK „Pinus Longaeva”. Baza de date Gymnosperm. Preluat de la http://www.conifers.org/pi/Pinus_longaeva.php pe 12/08/17

Serviciul Parcului National. „Pines Bristlecone”. Preluat de la https://www.nps.gov/grba/planyourvisit/identifying-bristlecone-pines.htm pe 12/10/17

Cercetare inelara in copaci de munte stancoasa. „OLDLIST.“ Preluat de pe http://www.rmtrr.org/oldlist.htm pe 12/08/17

„Caracteristici de crestere”. Preluat de la http://www.sonic.net/bristlecone/growth.html pe 12/07/17

USDA – Serviciul Forestier. „Istoria naturala a pinului Bristlecone Ancient”. Preluat de pe http://www.sonic.net/bristlecone/growth.html pe 12/08/17