Politistii care fac sex sexual exploateaza sistemul rupt, dezvaluie ancheta AP

Oamenii legii acuzati de conduita sexuala au sarit de la un loc de munca la altul si, uneori, s-au confruntat cu acuzatii proaspete care includ femei care violeaza – din cauza unei retele zdrentuite de legi si a screeningului lax care le-a permis sa ramana in ritm.

O ancheta de presa asociata de un an cu privire la abuzurile sexuale efectuate de politisti, gardieni de inchisoare, adjuncti si alti oficiali ai statului au descoperit un sistem rupt pentru politia ofiterilor rai, cu defecte semnificative in modul in care agentiile se ocupa de cei suspectati de conduita sexuala si semne de avertizare evidente care nu sunt raportate sau treci cu vederea.

Examenul AP a gasit aproximativ 1.000 de ofiteri in sase ani care si-au pierdut licentele din cauza crimelor sexuale care au inclus violul sau comportamentele sexuale care variaza de la propunerea cetatenilor la actul sexual consensual, dar interzis. Cu toate acestea, acest numar nu reflecta largimea problemei, deoarece masoara doar ofiterii care s-au confruntat cu un proces oficial numit dezcertificare si nu toate statele au un astfel de sistem sau inregistrari furnizate.

In statele care revoca licentele de aplicare a legii, procesul poate dura ani, permitand ofiterilor cu probleme sa gaseasca alte locuri de munca. Si desi exista un indice national de ofiteri decertificati, contributia la acesta este voluntara, iar expertii spun ca baza de date, care nu este deschisa publicului, lipseste mii de nume.

Unii ofiteri au voie sa demisioneze in liniste si niciodata nu se confrunta cu decertificarea. Altii sunt capabili sa continue sa functioneze, deoarece departamentele ar putea sa nu fie solicitate sa raporteze toate faptele necorespunzatoare unei comisii de standarde ale politiei de stat, sau nu le sunt obligate. De asemenea, agentiile nu pot verifica referintele la angajare sau nu pot impartasi problemele anterioare cu noi angajatori.

Array

In 2010, o femeie a dat in judecata Departamentul de politie al Grand Junction din Colorado, insistand ca departamentul a gresit in angajarea ofiterului Glenn Coyne si nu a reusit sa-l supravegheze. Coyne a fost concediat si s-a omorat singur la cateva zile dupa ce a fost arestat sub suspiciunea ca a violat femeia in septembrie 2009.

Aceasta a fost acuzatia de agresiune sexuala nr. 3, arata evidenta instantelor.

In timp ce Coyne era inca cu biroul serifului din judetul Mesa, o alta femeie l-a acuzat ca a supus-o unei cautari in banda si ca a prins-o. Plangerea a aparut dupa ce Grand Junction si-a finalizat verificarea de fond, iar oficialii judetului Mesa – care au refuzat comentariile – nu au investigat si nu au informat noul angajator al lui Coyne, potrivit documentelor judiciare.

Cu toate acestea, politia din Grand Junction a fost la curent cu o alta plangere impotriva lui Coyne: Agentia l-a pus sub probiune si i-a taiat plata dupa ce o femeie l-a acuzat de agresiune sexuala in decembrie 2008. Procuratura districtului a refuzat sa dea curs penal, dar Coyne era inca pe probatiune cand a fost depusa a treia acuzatie, lucrand sub un nou supraveghetor nestiind de ce a fost pedepsit.

Un judecator federal care a examinat procesul civil nu a gasit nicio indiferenta deliberata de catre politie in angajarea lui Coyne. O instanta de apel a confirmat hotararea, dar a mentionat ca „manipularea ofiterului Coyne ar fi putut si ar fi trebuit sa fie mai buna”.

Array

Seful Politiei din Marea Junctie, John Camper, a declarat ca o evaluare ulterioara a procedurilor de angajare le-a gasit sa fie temeinice, dar a adaugat ca „este sigur sa spunem ca suntem mai amanuntiti ca niciodata”. Ofiterii potentiali trebuie sa semneze un formular care sa permita departamentului sa examineze inregistrarile anterioare ale personalului, iar angajatorii nu raspund.

„Daca o agentie nu vorbeste cu noi sau pare reticent sa furnizeze detalii, fie vom sapa mai departe in alte surse, fie pur si simplu nu vom lua in considerare solicitantul”, a spus Camper.

Problemele de la mai multe agentii de politie nu l-au impiedicat pe Charles Hoeffer sa gaseasca un loc de munca in Florida, o revizuire a aproximativ 1.000 de pagini din dosarele sale de personal gasite.

Hoeffer este in concediu platit de la Departamentul de Politie Palm Beach Shores timp de aproape 20 de luni, in timp ce anchetatorii examineaza afirmatiile unei femei conform careia a violat-o de doua ori in 2014. Palm Beach Shores este a treia slujba de politie a lui Hoeffer, in ciuda plangerilor dateaza de mai bine de doua decenii.

El si-a dat demisia de la primul sau loc de munca cu politia Delray Beach, pe fondul unei sondaje daca a lovit-o pe sotia sa cu o cizma, fracturandu-si nasul, dupa care a mintit anchetatorii. Inainte ca acea ancheta sa fie finalizata, Hoeffer a fost angajat in 1991 de Politia de pe plaja Riviera si a lasat liber o intrebare privind cererea de locuri de munca, intreband daca a fost vreodata subiectul unei sondari ale politiei.

Delray Beach a sustinut in cele din urma acuzatiile impotriva lui Hoeffer, desi nu au fost depuse acuzatii penale, iar in 1993 agentia de standarde a politiei de stat a suspendat temporar licenta de agresare a lui Hoeffer.

In 1995, Riviera Beach l-a concediat pe Hoeffer dupa ce o femeie l-a acuzat ca a violat-o intr-o camera de hotel. O ancheta nu a condus la nicio acuzatie penala, iar incetarea lui a fost inversata de un arbitru, care a constatat ca Hoeffer a exercitat o judecata proasta prin faptul ca se afla in camera femeii in stare de ebrietate, dar nu incalcase regulile departamentului. In timpul arbitrajului, Riviera Beach a spus ca Hoeffer a facut obiectul mai multor investigatii in domeniul afacerilor interne legate de femei – acuzatiile au variat de la hartuire la atingeri necorespunzatoare in timpul arestarii; acuzatiile nu au fost niciodata justificate.

In 2008, Hoeffer a trecut la departamentul Palm Beach Shores. Tot acolo au aparut acuzatii: O femeie a sustinut ca i-a facut comentarii sugestive in timpul unui apel de disputa interna, doua expeditori de sex feminin l-au acuzat de hartuire sexuala, iar o alta femeie care a intrat in intalnire cu Hoeffer a spus ca a gresit-o. Inca o data, fara taxe. Apoi a urmat actuala ancheta de viol.

Hoeffer nu a returnat apelurile din AP, dar, in urma interogarii politiei, a refuzat savarsirea infractiunilor. Avocatul sau, Gary Lippman, a spus ca nu este neobisnuit ca ofiterii sa aiba plangeri in dosarele lor, dar ca nu au aparut dovezi convingatoare, iar afirmatiile femeilor sunt contrazise de contradictii.

Demisia sau concedierea nu inseamna ca un ofiter pierde capacitatea de a lucra in fortele de ordine.

Agentiile de standarde ale politiei din 44 de state pot revoca licentele ofiterilor cu probleme, ceea ce ar trebui sa impiedice un politist rau sa se deplaseze la lucrarile politiei in alta parte. Dar procesul este defectuos, a spus Roger Goldman, profesor emerit la Scoala de Drept a Universitatii Saint Louis, care a studiat decertificarea timp de trei decenii.

Sase state, inclusiv New York si California, nu au nicio autoritate de decertificare asupra ofiterilor care comit abateri. Si in statele cu competente de decertificare, aproape fiecare agentie de standarde de politie se bazeaza pe departamentele locale pentru a investiga si raporta abaterile, cerintele de raportare variaza, a spus Goldman. Aproximativ 20 de state descifreaza un ofiter numai dupa o condamnare penala.

Luati in considerare variatiile dintre Pennsylvania si Florida. In Pennsylvania, agentia de stat responsabila cu certificarea politiei a raportat doar 20 de revocari din 2009 pana in 2014, niciuna pentru infractiuni legate de sex sau conduite incorecte. Florida a dezamagit 2.125 de ofiteri in acei sase ani, aproximativ 162 pentru abateri legate de sex.

Diferenta: Florida este notificata automat atunci cand un ofiter este arestat si solicita departamentelor locale sa raporteze ori de cate ori un ofiter a comis o conduita incorecta care implica „caracter moral”. Pennsylvania se bazeaza pe agentiile de aplicare a legii pentru a raporta atunci cand un ofiter a comis o infractiune sau o conduita incorecta.

Inregistrarile furnizate AP din 2009 pana in 2014 nu includeau nicio dezcertificare pentru Adam Skweres, fostul ofiter de politie din Pittsburgh, care s-a pledat vinovat in 2013 pentru extorcarea favorurilor sexuale de la cinci femei si are o pedeapsa de pana la opt ani de inchisoare. Afirmatiile impotriva Skweres dateaza din 2008, totusi el a ramas la slujba pana cand o victima s-a plans la FBI; el a fost arestat in 2012.

O alta preocupare este durata procesului de decertificare.

In Texas, Michael John Nelson a parasit biroul serifului din comuna Hardeman in 2010, dupa ce a fost acuzat ca a agresat sexual un vecin de 16 ani. Avocatul raionului local i-a spus AP ca nu a procedat penal in schimbul renuntarii la Nelson a permisului de aplicare a legii, a unui acord incheiat cu victima si familia ei. Cu toate acestea, in momentul in care decertificarea sa a fost definitiva – un an dupa ce a parasit biroul serifului – Nelson a lucrat deja pe scurt ca deputat de rezerva in orasul Bayou Vista.

Paul Odin, care nu era familiarizat cu cazul, dar a inlocuit seful de politie din Bayou Vista care l-a angajat pe Nelson, a declarat ca controalele de fond sunt adesea limitate de dimensiunea si bugetul departamentului si ca „o multime de agentii, o multime de orase – pentru a evita procesele – nu dezvaluie nimic negativ. ”

Un index national de decertificare contine numele a aproape 20.000 de ofiteri care si-au pierdut licentele pentru probleme care includ abuzul sexual. Dar contributia este voluntara si doar 39 de state fac acest lucru.

Fostul ofiter de patrulare al statului Georgia, Terry Payne, nu ar fi gasit in index, deoarece Georgia nu contribuie. Statul respectiv a avut peste 2.000 de dezertificari in sase ani, iar oficialii au spus ca va fi prea intensiv in forta de munca. Payne a fost concediat in 2008 – si si-a pierdut licenta doi ani mai tarziu – pentru ca a facut sex la serviciu cu un subordonat, fiica unui coleg de ofiter, potrivit documentelor sale de decertificare. Cu toate acestea, a debarcat trei noi locuri de munca de politie in Arkansas; el a fost certificat acolo inainte ca licenta sa din Georgia sa fie scoasa.

Perry County, Ark., Sheriff Scott Montgomery told the AP he did not know Payne had been decertified in Georgia before hiring him in 2011. He said he asked the Georgia State Patrol why Payne was fired but was told only that he wasn’t eligible for re-hire. Montgomery ultimately fired Payne for failing to follow an order to stop associating with a woman separated from her husband after the husband complained.

The AP sent written questions to an address associated with Payne but did not receive any response; several listed phone numbers did not work. Payne’s certification to work in Arkansas law enforcement was scheduled to lapse in late October, at which point he would have to request a reinstatement. The state police standards agency said he is not currently employed as an officer.

There have been calls since 1996 to require states to log the names of decertified officers into a national database. As recently as May, a White House task force on policing – formed after police shootings in Ferguson, Mo., and elsewhere – recommended that the U.S. Justice Department partner with the group that maintains the index to expand it to all states.

Beyond its voluntary nature, the index also contains only limited information: an officer’s name, agency, date of decertification and a basic reason for the license revocation.

Goldman, the decertification expert, said he believes every state should license and ban officers the same as they do other professionals, such as doctors and teachers. He supports the creation of a mandatory databank to track problem officers, similar to the congressionally mandated National Practitioner Data Bank for health care professionals.

But Matthew Hickman, a Seattle University professor and expert on law enforcement decertification, predicts a federal mandate would fail because of the country’s “long history of local control” of law enforcement. The fix, he said, must come at the local and state level.

Michael Ragusa – now serving a 10-year prison sentence after being convicted of sexually assaulting three women – admitted during the hiring process with the Miami Police Department that he’d solicited a prostitute, committed theft, sold stolen property and abused a relative. He also was flagged by a psychologist as having impulse control issues.

Still, Ragusa was hired, and he remained on the force for more than three years. Officials later said that the investigator in charge of his background check had himself been disciplined 26 times and was once arrested for falsifying documents.

Changes have resulted from the Ragusa case, according to Miami Police Major Delrish Moss. Psychological assessments of prospective officers have been revised and applications are reviewed more carefully and go through at least five levels of officials, rather than just two.

Barbara Heyer, an attorney who represented one of Ragusa’s victims, said departments big and small have no excuse for not weeding out bad hires, considering today’s technology.

“To say they don’t have the wherewithal … given the Internet and everything else, that’s just a crock,” she said.

Heyer said that the victim she represented left the country, unable to escape the terror instilled by the rape. Ragusa had threatened the woman’s child, Heyer said, and “she was always fearful he would get out and come look for her.”

“She just couldn’t get past the fact that this was a police officer.”

  • Newsroom Guidelines
  • News Tips
  • Contact Us
  • Report an Error