Prin Lacrosse, abilitarea pentru primele natiuni | Tyee

Turner Seward (stanga) cu tatal sau, Sam Seward. Fotografie de Megan Stewart.

La fel ca tatal si bunicul sau dinaintea lui, Dennis „Denny” Joseph prefera sa coarde cosul de plasa al propriului baston de lacrosse. Cel mai preferat, cutia lacrosse stick pe care portarul de 56 de ani o numeste „paine si unt”, este un echipament hibrid care dateaza din anii ’90.

Bastonul de cutie al lui Joseph a fost inlocuit de mult timp, schimbat cu un baton lacrosse de camp de cand a parasit echipa sa de box in urma cu aproximativ 10 sezoane. In plus, o parte a triunghiului cosului este prinsa in doua. „Am jucat un tip”, spune Joseph, cu vocea lui linistita ridicandu-se in timp ce rade. „Plasa mea a fost a mea, om. Pana in ziua de astazi, le spun baietilor sa ramana in afara cutei.”

Box lacrosse – versiunea interioara a jocului pe campul cu bile si bastoane, care a luat nastere cu Iroquois (acum cunoscut sub numele de Haudenosaunee, sau Confederatia Six Nations) – este un sport violent si unic canadian, nascut dintr-o dorinta de a folosi islandezul arenele de hochei pe timp de vara. Acum este sportul national de vara al tarii, cu o popularitate profunda, dar ingusta.

Array

Si in Columbia Britanica, unde sportul asa cum il cunoastem astazi a fost introdus in urma cu 150 de ani, lacrosse imputerniceste o noua generatie de sportivi aborigeni. 

Diplomatia sportiva

Lacrosse in BC nu ar fi ceea ce este pentru sportivii autohtoni astazi daca nu ar fi fost pentru Andy Paull. Un antrenor vizionar, lider de sindicat si activist pentru drepturile autohtone cu prima natiune squamisha, Paull a recunoscut lacrosa ca un instrument puternic pentru a-i uni pe escamazi in urma cu aproape un secol, deoarece au fost stramutati din propriul teritoriu de colonistii care le-au negat drepturile egale cu mijloace de auto-reprezentare si si-a incriminat traditiile. Squamish a gasit mandrie, agentie si divertisment intr-o echipa lacrosse, indienii de pe tarmul nordului.

„A fost mai mult despre pasiunea comunitatii si a oamenilor pentru joc, pasiune care exista si astazi pentru jucatorii care joaca sub tricoul indienilor de la North Shore”, spune Joseph, care a castigat campionatul national de lacrosse cu caseta Presidents cu Cupa Indienilor in 1985 si 1993 , precum si campionatele nationale de lacrosse de teren cu Barbarii de la Vancouver din 1992 si 1994. Iosif este si stranepotul lui Paull.

Printre Squamish, Paull a folosit lacrosa pentru a atinge o identitate indigena mai larga atunci cand Primele Natiuni din Canada au fost asimilate activ si au negat intentionat umanitatea lor. El a recrutat-o ​​pe Iroquois din toata tara pentru a juca pentru tarmul Nordului, forjand relatii care se desfasoara si astazi. Paull, care a format Fratia indiana indiana americana (care a continuat sa devina Adunarea Primelor Natiuni), a construit si conexiuni cu societatea alba dominanta.

„A fost extrem de genial, Andy Paull”, spune Allan Downey, un istoric care studiaza ascensiunea nationalismului squamish in raport cu lacrosa.

Array

Downey este membru al Natiunii Nak’azdli de langa Fort St. James, candidat la doctorat la Universitatea Wilfrid Laurier si jucator de lacrosse box care a jucat pentru Burnaby Lakers in 2010.

„Jucatorii autohtoni sunt de fapt in afara dezvoltarii lacrossei in Columbia Britanica”, explica Downey. Dar Paull a schimbat asta.

Nascut in 1892 in apropierea orasului Squamish, el a imbatranit intr-un moment in care potlatch-ul a fost scoasa in afara legii. Profesiunea juridica pe care a cautat sa o exercite a fost interzisa unui barbat ca el, atat timp cat detinea statutul de indian. In timpul copilariei sale, lacrosse a fost jucata in primul rand de barbati albi si a trebuit sa devina inca mandria natiunii squamish asa cum avea sa faca patru decenii mai tarziu. La inceputul anilor 1890, Asociatia amatorilor de lacrosse din BC a interzis pe oricine, in afara de sportivii albi, sa fie membru.

In 1920, Paull a organizat intreaga echipa de lacrosse pentru a aparea la una dintre numeroasele asa-numite zile sportive indiene, un targ pentru societatea mainstream pentru a se minuna de ceea ce multi credeau a fi o cursa pe moarte. Sportivii autohtoni au fost o remiza extraordinara oriunde au mers.

„Oamenii doreau sa vada sportivi autohtoni din cauza credintei predominante ca popoarele autohtone urmau sa dispara. Vor veni cu mii”, spune Downey.

Pentru urmatorul deceniu, s-a spus ca 12.000 de fani se vor inghesui pe cele 10.500 de locuri de pe Denman Arena din West End din Vancouver pentru a vedea echipa care a devenit indienii de pe North Shore. Interdictia impotriva jucatorilor autohtoni a fost inlaturata in mod linistit din manualul de ordine, intrucat valorile din epoca victoriana care favorizau amatorismul au facut loc capitalismului sportiv.

„Acest lucru a fost destul de ironic, avand in vedere faptul ca canadienii non-aborigeni iau un joc aborigen, afirmand ca sunt proprii si apoi sfarsesc prin a-i impiedica pe oamenii care le-au dat”, spune Downey. „[Paull] a vazut sportul ca o oportunitate de a continua ceea ce facea. Si i-a placut jocul, nu exista nicio intrebare despre asta. El s-a conectat cu adevarat, la fel si Squamish.

„Au conectat lacrosse la un joc autohton si asta este ceea ce i-a atras cu adevarat – aici Squamish juca un joc care se jucase in comunitati indigene, inclusiv Squamish, inca din vremuri imemoriale. Ei se conectau doar la el.”

„Aplaudau, doar urlau”

Bastonul rupt pe care il pretuieste Iosif este afisat in subsolul sau, impreuna cu tricouri de 80 de ori. Una este incadrata, precum si o duzina de betisoare, fotografii alb-negru si o medalie de participare de la Olimpiada de vara din Los Angeles din 1932, unde indienii de pe tarmul nordului au mers sa joace lacrosa ca sport demonstrativ.

Aceeasi echipa, sustinuta de recrutii de fonduri din cele sase natiuni, a calatorit la 1936 in Toronto ca fiind prima echipa nationala care a participat la campionatul national de senior A, Cupa Mann. Indienii au pierdut seria cu un joc la trei, cazand in apararea de doua ori campioane de la Orillia. Peste 36.000 de fani au participat la cele patru jocuri pe care le-au jucat la Maple Leaf Gardens.

Iosif a idolizat barbatii care jucau pentru indienii din ’36, si pe cei pe care i-a privit ca un copil la Forumul PNE si arena din Vancouver de Nord, acum cunoscut sub numele de Harry Jerome Sports Center. Indienii de la North Shore erau inca o remiza, iar fanii lor au zguduit arenele cu batute si cantece.

Printre jucatorii pe care i-a privit se numara unchiul sau si sala canadiana de lacrosse Stan „Iepurasul” Joseph Jr., fiul unui indian din ’36, care a fost numit de patru ori excelent goartender al ligii si a fost numit MVP o data. Avea un procent de 70.707 de economie de cariera, o marca asemanatoare jucatorilor profesionisti de astazi.

„Abia puteam sa ma uit pe scanduri si cand a lovit podeaua – am aflat asta mai tarziu de la oamenii care s-au jucat cu el – l-au lasat sa fuga de unul singur si ar putea fi vreo 800 de oameni in stand si toata lumea a stat doar sus ”, spune Joseph, care a incadrat unul dintre tricourile unchiului sau. „Aplaudau, doar urlau. Am fost ca„ vreau sa fac asta „.

Joseph nu mai joaca lacros box cu indienii, dar concureaza ca maestru la turneele de lacrosse de camp cu Shape Shifters, o echipa care preia figura importanta Squamish a unui sarpe cu doua capete pentru emblema sa in locul profilului unui Campie omul intr-o coafura cu pene.

El concureaza alaturi de aceiasi baieti pe care i-a crescut jucand jocuri cu baturi si mingea in rezerva Squamish. La un deceniu dupa sezonul sau de campionat cu indienii, el a intors spatele pe cutia lacrosse din cauza dezacordurilor politice dintre unii organizatori de echipa si consiliul de trupa, pe care a stat de cand a fost ales in 1989.

Joseph joaca acum lacrosse pe teren alaturi de Sam Seward, de asemenea 57 de ani, care inca ii antreneaza pe indieni, care il numara pe Turner, fiul sau de 22 de ani. „Crescand, am avut mereu batrani sa vina sa ne vorbeasca intre perioade”, spune Seward. Este de doua ori campion canadian si specialist in fata. „Ma gandeam ca nu mai avem asa ceva, dar sotia mea mi-a spus:„ Esti cel mai in varsta acum ”.

Popularitatea sportului in randul tinerilor Squamish este intr-o incetinire, spune Seward. Este un sentiment cu care sunt multi jucatori in varsta de acord. Etica muncii nu este ceea ce a fost, spun ei. „Mi-ar placea sa vad ca indienii nostri de pe tarmul nordului sunt pretendenti din nou”, spune Seward. „Trebuie sa obtinem mai multi jucatori care ies din resedinta. As dori sa vad mai multi dintre jucatorii nostri jucand. Avem un pic mai mult sprijin atunci cand avem jucatori din partea echipei”.

„S-au invatat ca primele natiuni au fost sterse complet”

Dintre cei 16.000 de sportivi inregistrati la Asociatia BC Lacrosse, 711 auto-identificati ca fiind aborigeni. Mostenirea indienilor de pe tarmul nordului poate fi masurata astazi, partial, prin numarul de studenti elementari si secundari care invata despre lacrosa prin Asociatia BC Lacrosse si parteneriatul lor cu Consiliul Partenerilor Aborigenii Sport, Recreare si Activitate Fizica.

In doi ani, BC Lacrosse a certificat 89 de antrenori autohtoni si 21 de arbitri, in timp ce educatorii precum Naomi Wasler au facut impreuna peste 100 de vizite la scolile BC si au vorbit cu aproape 4.000 de baieti si fete despre sportul pe care il joaca de la varsta de patru ani si stie ca jocul Creatorului.

Wasler este un sport de elita din Beausoleil First Nation langa Georgia Bay, Ontario, care a reprezentat Canada la echipele de lacrosse de juniori si seniori. In aceasta vara la Cupa Mondiala din 2013, ea a concurat la campionatul international pentru o alta natiune, Haudenosaunee.

„Lacrosse este singurul sport din lume care are echipe autohtone care concureaza ca natiune din cauza istoriei”, spune ea. Concureaza in Republica Ceha, unii europeni s-au minunat de ea, la fel cum s-au despartit de sportivii autohtoni in ziua lui Paull.

„Au fost invatati ca primele natiuni au fost sterse complet”, spune ea. „Ne-ar atinge si nu le-a putut crede ca existam”.

Wasler, in varsta de 36 de ani, locuieste in BC de 15 ani si va antrena echipa de lacrosse pentru baieti U16 Team BC la Jocurile Indigene din America de Nord vara viitoare, la Regina. Sam Seward preda si lacrosa in scolile regiunii si a calatorit la Cowichan pentru Jocurile Indigene din 2008.

Unul dintre jucatorii selectati in echipa U16 pentru 2014 este Corvin Mack, un mijlocas Wet’suwet’en, in varsta de 14 ani, care a sarit un grad si joaca midget pentru Vancouver Burrards. Face o tranzitie de la un boxalt la un midi pe teren, partial pentru ca ii place sa alerge, dar mai ales pentru ca lacrosse de camp este sportul colegial cu cea mai rapida crestere din America de Nord. Bursele sunt disponibile pentru mii de sportivi, mai mult decat oricand in istoria sportului. 

Mack spune ca era un copil scurt si dolofan care avea nevoie de un motiv pentru a alerga. „Tata a auzit ca lacrosa este cel mai rapid sport pe doi metri”, spune el. Lacrosse nu este o parte esentiala a identitatii sale autohtone, dar Jocurile Indigene aduc mai multe oportunitati de a concura si de a se antrena, adauga el.

Dupa doar un an de joc la lacrosse, Selena Lasota, in varsta de 17 ani, care a crescut in raul Campbell si este a primei natiuni Katzie, langa Pitt Meadows, a semnat cu Universitatea Northwestern, cea mai performanta echipa de lacrosse feminina din continent si apararea din 2013 Campionii NCAA Divizia 1

La fel ca Wasler, Lasota a crescut jucand lacrosse box impreuna cu fratii ei mai mari, iar mostenirea ei autohtona devine mai semnificativa pentru identitatea ei de jucator de lacros, in timp ce invata mai multe despre sport, spune ea. „Cred ca reprezentarea [ca mine] ca persoana autohtona, dar si ca jucator canadian este foarte fain”.

Mack si Lasota sunt sportivi aborigeni promitatori si doi membri ai unei noi generatii de jucatori de lacrosse. Wasler si Seward au atarnat interesul si au abilitat nenumaratele abilitati atunci cand au organizat ateliere la scolile BC. Seward spune ca unii copii aborigeni care nu au auzit niciodata de lacrosse stiu imediat cum sa leaga mingea si sa se descurce cu bastonul. Acest comportament este cunoscut ca o „memorie de sange viu” pentru Downey, academicianul care studiaza lacrosa si semnificatia sa in societatea aborigena.

„Identitatea aborigena din sangele tau are aceasta amintire in interiorul ei. Iar lacrosea face parte din asta”, spune Downey. „Este ceva care leaga natiunile indigene din America de Nord. Incepeti cu adevarat sa vedeti re-imputernicirea comunitatilor indigene prin intermediul acestui joc.”