Promotor accidental: Jim Naylor are 41 de ani consecutivi la Ventura

Jim Naylor intervievand AMA Hall of Famer si viitorul actor, Bruce Penhall.

Exista sute de curse de curse in America de Nord. Multi dintre ei sunt in jur de multi ani. Cu toate acestea, numeroase piese trec prin promotori precum Del Taco trece prin burritos combo. O piesa care a reusit sa sustina acest trend este Ventura Raceway din California.

Cunoscut in mod afectuos ca „The Best Little Dirt Track din America”, Jim Naylor a promovat piesa timp de 41 de ani consecutivi. Aceasta este mai lunga decat orice promotor actual in stat, dar aceasta nu este intreaga poveste. In plus fata de palaria promotorului, el poarta si crainicul si palariile barbatului de piesa, de asemenea. Credeti sau nu, le face pe toate in fiecare seara de cursa.

Calea Ventura, „agitatia langa ocean.” Nicio alta piesa din America nu are o perspectiva de genul acesta. Fotografie din Wagstimes.

Naylor a intrat in cursa de conducere Quarter-Midgets detinuta de tatal sau, Jim. Acest lucru l-a dus in cele din urma la conducerea unui Midget de trei sferturi, detinut si de tatal sau. Din fericire pentru fanii de curse din California, acei ani de legatura cu „Pops” lui l-au condus si in lumea promotionala. Fara experienta anterioara, Naylor si tatal sau doreau doar sa tina cursele pe terenurile de targuri Ventura. La vremea respectiva, era cunoscut sub numele de „Seaside Park”, iar acolo nu prea exista o pista.

Array

Doar cativa stalpi de lumina din interiorul unei arene minuscule de rodeo.

Destinat sa fie un calator

Un lucru sigur este ca Naylor, care era la inceputul anilor 30 la acea vreme, nu avea niciun plan de promovare. Tatal sau a vorbit cu promotoarea de atunci a piesei pentru a conduce TQ Midgets. In timp ce tatal sau era plecat in vacanta in 1978, promotorul s-a stins si Naylor a sarit inauntru.

„Nici macar nu stiam sa-l vrajesc pe promotor, adica cat de prost am fost”, a raspuns Naylor. „Habar n-aveam ce faceam. Am fost casatorita la vremea respectiva si ne-am luat economiile de viata si am cumparat drepturile pentru a conduce cursele. L-am sunat pe tata, iar el vine zburand acasa din vacanta. M-am gandit ca imi va scrie un cec pentru jumatate din el si va fi un partener ca el in cealalta afacere a noastra. Dar mi-a spus ca nu vrea sa promoveze cursele. Voia doar sa intre in cursa. Am mai condus o cursa si asta a fost. Tata a angajat un alt sofer, iar eu eram noul promotor. ”

Naylor impartaseste rasul cu National Sprint Car Hall of Famers Richard Griffin si Jimmy Oskie. Fotografie din Wagtimes.

Din pacate, tatal lui Naylor a murit un an si jumatate mai tarziu.

Array

Cu respiratia muribunda, l-a rugat pe tanarul promotor sa nu vanda niciodata pista de curse. Timp de 41 de ani, fiul sau a trait la cererea tatalui sau.

Meniul din timpul zilei a constat in cursele de motociclete Speedway in noaptea de marti si duminica la trei sferturi. TQ-urile au trecut mai tarziu la vineri si s-au transformat intr-o afacere imensa. Multimea de 2.000 nu a fost neobisnuita – nici campurile de la 28 la 35 de TQ-uri. Poate unul dintre motivele pentru prezenta considerabila au fost masinile in sine. Nu erau vechea scoala Crosley’s cu roti minuscule care erau o capsa de ani de zile. Tatal lui Naylor l-a inrolat pe Bob Meli sa construiasca masini care aratau asemanatoare cu Stanton Midgets. Naylor, care era pictor auto, a pictat el insusi multe dintre vehicule si au fost spectaculoase.

Am facut multe lucruri pentru ca asa am crezut ca ar trebui sa fie. Fara motiv de afaceri. – Jim Naylor

„Probabil ca la un moment dat, am pictat 65% din masini si erau bomboane”, se lauda Naylor. „Le-as face ieftin pentru ca mi-am dorit ca toate masinile sa fie frumoase. Am facut multe lucruri pentru ca asa am crezut ca ar trebui sa fie. Fara motiv de afaceri.

Voiam doar ca lucrurile sa arate bine si cursele sa fie bune. ”

Joi seara tunet de ESPN

In primii ani, pista aflata in vecinatatea plajei din Ventura, a castigat monikerul „Agitatia langa Ocean”. Era inca un secret bine pastrat, cunoscut doar de localnici. Adica, a fost un secret bine pastrat pana cand „joi seara tunetul” de la ESPN a ajuns in oras cu Midgets-ul USAC, dupa ce Ascot s-a inchis in 1990. Acest spectacol a pus frumoasa pista pe harta.

„Cand Ascot s-a inchis, Cary Agajanian i-a sugerat ESPN sa faca„ Thunder Night de joi ”la Ventura”, a spus acum promotorul in varsta de 72 de ani. „Asta si sprintul curse de masini a schimbat totul despre pista.”

Curse sprint auto a avut loc pe 13 noiembrie 1993. Pana atunci, toata lumea s-a oprit ca Ventura era prea putin pentru masinile sprint. Dar, o intalnire cu noua formatie Sprint Car Racing Association a incheiat cu Naylor care gazduieste prima cursa a seriei la aceasta data. Nu ar fi putut merge mai bine. Rip Williams a castigat evenimentul principal care a devenit verde la dame fara un steag galben sau rosu.

Soferii auto Sprint Car Hall of Fame, Rip Williams si Jim Naylor. Fotografie de la Ken Wagner din Wagsworld.

„Oh, Dumnezeul meu, a fost o cursa buna”, a ras Naylor. „Cele mai mari multimi ale mele au fost vreodata pentru SCRA. Au fost curse incredibile. Glen Howard obisnuia sa spuna ca, daca cauta un sponsor, ii aducea aici, deoarece stia ca in fiecare seara va fi minunat. Inainte de a pune blocurile de beton pe care le avem acum, am avut sina cu k-ul in jos. Ne-am obisnuit cu Mike Kirby si Richard Griffin sa conduca literalmente pe pereti. Au fost lucruri minunate. ”

Sub ceasul lui Naylor, piesa a mers de la un inel obscur de rodeo la o piesa de pe multe liste de cupe ale fanilor de curse. Datorita actiunii palpitante si a locatiei sale frumoase pe plaja, este cunoscut din coasta in coasta. Totusi, nu a fost intotdeauna un castron de cirese. In urma cu mai bine de un deceniu, a fost un efort de inchidere a locului. Avea de-a face cu o combinatie intre zgomotul din masini si vremea.

Uneori, stratul marin gros capteaza sunetul curselor de curse si pot fi auzite pana la capat, de cealalta parte a orasului. Din fericire, Naylor si comunitatea de curse au reusit sa potoleasca amenintarile si cursele au continuat.

Adaugarea la economia locala

„Am fost aici 41 de ani si am adus o multime de bani in oras”, a spus Naylor. „Mai ales acum in Turcia Noaptea. Am avut 72 de Midgets si 45 de masini Sprint in ultima noapte a Turciei. Multe dintre aceste echipe provin din alte parti ale tarii. Asta ajuta cu siguranta economia Ventura. ”

Tatal lui Tony Stewart, Nelson, se poarta cu Jim. Fotografie din Wagstimes.

Datand din 1934, Marele Premiu Turcia Noaptea este cea de-a doua cursa cea mai lunga din natiune, in spatele doar Indianapolis 500. A fost o capcana de Ziua Recunostintei la Ascot din 1960 pana cand pista a fost inchisa 30 de ani mai tarziu. Pentru primii ani dupa ce renumitul oval situat in Gardena s-a oprit, cursa a dat peste cap inainte de a se instala in Irwindale Speedway in 1999. A ramas acolo pana cand pista a fost inchisa un an in 2012. Apoi s-a mutat in Perris Auto Speedway unde initial prospera. Dar, numarul autoturismelor a scazut constant la patru ani la Perris, din cauza dimensiunilor mari ale pistei. In 2015, au intrat doar 22 de masini.

Reinnoirea Marelui Premiu Turcia

Familia Agajanian stia ca trebuia facut ceva pentru a salva cursa. Au contractat Naylor si Ventura pentru editia 2016. Cursa a facut un 180 imediat, in timp ce Naylor a transformat-o intr-un spectaculos de doua nopti, atat cu masini sprint, cat si cu miscari.

Unul dintre lucrurile despre care vorbesc oamenii la Ventura este privirea lui Naylor in noaptea cursei. El este literalmente peste tot. El poate fi vazut care se grabeste in jurul gropilor, apoi este pe gradatie, iar apoi camionul de apa care lucreaza pe pista. Momente mai tarziu, se afla pe microfon care anunta cursele. Este inapoi si inapoi asa toata noaptea. Daca l-ar lasa, probabil si el ar fi aruncat burgerii.

Chiar daca nu eram persoana potrivita pentru slujba, am decis ca pot face asta si am preluat-o. – Jim Naylor

„Sunt rupt”, izbucni Naylor cu un ras cand a fost intrebat de ce face totul. „Am facut prima data anuntarea [interviuri] pentru ca nu aveam un al doilea crainic. Castigatorii pe care i-am avut, odata ce cursa a devenit interesanta, aveau sa puna microfonul jos si sa astepte pana la sfarsitul cursei pentru a anunta cine a terminat primul, al doilea si al treilea.

„Nu au jucat prin joaca. Chiar daca nu eram persoana potrivita pentru slujba, am decis ca pot face asta si am preluat-o. La fel si lucrul pe pista – tipul pe care il conduceam cu motorul nu stia cum sa construiasca o pista. Deci, a trebuit sa invat asta. Faci ceea ce trebuie sa faci. Trebuie sa construiesc site-ul web, creez programul de suveniruri in fiecare saptamana si fac trofeele. ”

Spre surprinderea multora, are ajutor. Directorul de curse Cliff Morgan este alaturi de Naylor de 25 de ani. Tami Velasquez conduce partea de afaceri a operatiunii, iar Morris Knotts ajuta la mentinerea pistei.

Jim Naylor din bibanul crainicului. Fotografie de la Ken Wagner.

„Cliff este cea mai loiala persoana pe care am intalnit-o”, a entuziasmat Naylor. „Tami este cel mai greu muncitor pe care l-am avut vreodata. Nu se opreste niciodata si face tot, inclusiv manipularea indatoririlor microfonului. Morris m-a ajutat cu piesa pentru totdeauna. Sunt norocos sa le am. ”

Naylor incepe sa lucreze pentru pista la 5:00 AM in fiecare zi. El are grija mai intai de asta si apoi deschide usile pentru afacerea sa si broderia personalizata.

Jim Naylor si Chris Holt. Doi legendari castigatori ai cursei SoCal. Fotografie din Wagstimes.

O mare parte din timpul veteranului promotor este preluat pentru a crea trofee care sunt literalmente opere de arta. De cand Marele Premiu Turcia Noaptea a revenit pe pista in 2016, el are trofee la scara 1/6 senzationale. Au nevoie de zece luni pentru a construi. Fiecare are JC Agajanian Sr. la volanul unei celebre masini de curse si exista o poveste in spatele acesteia.

Naylor Si Familia Agajaniana

„Agaianii au fost foarte amabili cu mine. Trofeul Turul Noptii este foarte special pentru mine sa construiesc ”, a exclamat Naylor. „Mi-au spus o poveste despre Aggie [JC Sr.] cand era un copil care venea acasa si remorca un mijloc in spatele masinii sale. Cand a ajuns acasa, tatal sau l-a intrebat: „ce faci cu asta?” JC i-a spus tatalui sau ca o va intrece. Tatal sau i-a spus ca va trebui sa faca doua lucruri. Unul era sa-si sarute mama la revedere, iar celalalt sa-ti puna bagajele pentru ca niciun Agajanian nu va conduce o masina de curse. „

– Asta a schimbat cursele, continua Naylor. „In schimb, el a devenit promotor si a schimbat cursele pe coasta de vest si in multe alte locuri. Avea resurse si era foarte bogat. Era imbracat in rochia lui si foarte iesit. El a fost Ringling Brothers Barnum & Bailey de curse. „

Jim Naylor, Ken Wagner (Wagsworld) si Parnelli Jones. Fotografie de la Ken Wagner.

Pentru trofeele Turului Noptii, Naylor il introduce literalmente pe Aggie intr-o faimoasa masina de curse. Isi asaza o papusa „Ken” in masina si o imbraca ca Aggie cu mustata, costumul ordonat si marca lui Stetson Hat. Kyle Larsen a castigat trofeul in 2016. Un an mai tarziu, Christopher Bell a castigat cursa si a postat pe pagina sa de Facebook: „Vreau inca unul dintre acele trofee.” Naylor a spus ca acesta a fost cel mai bun compliment pe care l-a primit vreodata despre unul dintre design-urile sale pretioase.

Spre deosebire de ceea ce cred in nenumarate persoane, promotorii de trasee scurte nu fac milioane de dolari. Cand a fost intrebat daca este vorba despre o munca de dragoste, Naylor a durat mai mult decat de obicei sa raspunda.

Simt ca, daca ma opresc acum, voi lasa multa lume jos. – Jim Naylor

– Da, este, a raspuns el incet. „Nu stiu daca mai este dragoste, atat cat este incapatanare. Simt ca, daca ma opresc acum, voi lasa multa lume jos. Exista o multime de oameni in aceasta industrie care mi-au fost foarte buni. O fac pentru ca cred ca o pot face bine. Cat timp o fac, depinde probabil de cat de sanatos stau si de alte cateva lucruri. „

Cat timp o va face? In urma cu aproximativ 25 de ani, el i-a spus unui sofer ca va opri cand va implini 55 de ani. El sarbatoreste ziua de nastere 73 in noiembrie. Mai are multe ture de mers!