Redarea Radio Australia | Inside Story

Stam pe iarba din satul Matangi de pe insula Futuna. Aceasta este una dintre comunitatile mai izolate din Vanuatu, un grup mic de case dintr-o insula mica la extremitatea sud-estica a arhipelagului.

„Ne bazam foarte mult pe Radio Australia cand vine un ciclon”, spune Miranda, un membru al comitetului comunitar in caz de dezastre. „Nu avem telefon in aceasta parte a insulei si de multe ori nu putem auzi Radio Vanuatu.”

Deoarece Australia dezbate bugetele, datoriile si deficitele, rareori auzim parerile comunitatilor afectate de reducerile planificate. Indiferent daca este vorba despre marimea bugetului de ajutor sau din resurse pentru serviciile Australian Broadcasting Corporation sau ABC, vecinii nostri au un aport redus in deciziile care le afecteaza viata.

Cea mai recenta lovitura este redundanta planificata a optzeci de angajati de la ABC International, in urma deciziei guvernului Abbott de a scoate televiziunea din Australia Network de la ABC. Revocarea contractului TV de 250 de milioane de dolari – cu o notificare de doar nouazeci de zile – a avut un impact mult peste televiziune. Avand in vedere integrarea serviciilor TV, radio si online in cadrul ABC International, decizia afecteaza nu numai reteaua australiana, ci si celelalte servicii care furnizeaza informatii cruciale regiunii insulare.

ABC International a fuzionat in ultimii ani functiile cheie ale retelei Radio Australia si Australia, asteptand ca contractul sau cu guvernul sa fie respectat. Cu doar 15 milioane de dolari din finantarea ABC pentru a lucra dupa pierderea de 22,3 milioane USD in acest an din contract, dezagregarea acestor servicii si activitati va cauza probleme majore. Potrivit ABC, acesta trebuie sa gaseasca o modalitate de a opera „un serviciu media convergent cu 60% din bugetul anterior”.

Array

Conducerea ABC discuta in continuare despre noul serviciu si impactul sau asupra personalului cu angajatii afectati, dar a dezvaluit ca „un numar de aproximativ optzeci de personal va fi concediat”.

Saptamana trecuta, angajatilor li s-a oferit o saptamana pentru a raspunde concedierilor fortate si reducerilor majore ale serviciilor. „Noul model a fost conceput pentru a atinge cat mai mult publicul dorit din regiune”, spune un purtator de cuvant al ABC, „printr-un serviciu convergent bazat pe radio, o oferta limitata de televiziune si mijloace digitale.” Radiodifuzorul recunoaste ca serviciile vor fi reduse, dar spune ca „lucreaza foarte mult” pentru a va asigura ca impactul asupra „audientelor, parteneriatelor si sindicalizarii este minimizat pe cat posibil”.

Totusi, concedierile fortate vor avea un impact disproportionat asupra serviciilor Radio Australia catre insulele Pacificului. „Pot intelege de ce mi-a fost eliminata slujba”, observa corespondentul veteran al Pacificului, Sean Dorney, unul dintre victimele reducerilor. „Am lucrat mai ales pentru serviciul de stiri TV Australia Network, care a fost finantat prin contractul Afaceri Externe. Dar imi pare foarte rau pentru colegii mei de la Radio Australia, care au devenit victime uriase ale reorganizarii in urma acestei decizii bugetare. Prea putini oameni din Australia inteleg cat de importanta a fost Radio Australia in Pacific. ”

Revocarea contractului retelei australiene poate fi pacatul initial, dar eliminarea Radio Australia sugereaza ca conducerea ABC subestimeaza importanta diseminarii in Pacific. Fie ca este vorba de stiri, lectii de limba engleza, avertismente de cicloni sau cele mai recente programe culturale, exista o audienta semnificativa pentru Radio Australia – in special in insulele periferice si comunitatile rurale cu acces limitat la internet.

Desi exista servicii alternative de difuzare si internet pe piata mass-media asiatica aglomerata, gama de optiuni din statele insulelor mici este mult mai limitata (asta nu inseamna ca reducerile aduse personalului din ABC International nu vor afecta serios programarea asiatica. birourile se vor inchide si functionarea indelungata a Asiei-Pacificului , a reviziilor de dimineata si a revizuirii Asia .)

Multe organizatii mass-media din Pacific transmite stiri si caracteristici de la Radio Australia si Radio Noua Zeelanda Internationala, oferind o fereastra cruciala lumii pe care mass-media locala nu poate spera sa o potriveasca. Exista multi jurnalisti excelenti din Pacific care lucreaza pentru radiodifuzorii privati si guvernamentali din regiune, dar bugetele sunt stranse si resursele pentru acoperirea regionala si globala sunt greu de obtinut. Jurnalistii din regiune se confrunta adesea cu cenzura guvernamentala sau militara, publicitate limitata, legi dure de defaimare si un mediu cultural complex pentru jurnalismul de investigatie; publicarea povestilor de catre mass-media australiana sau neozeelandeza le permite sa urmareasca probleme care altfel ar putea fi prea fierbinti.

Preocuparile mele cu privire la modificarile propuse la Radio Australia se bazeaza pe 30 de ani de ascultare a emisiunilor australiene si neozeelandeze in insule. In urma cu un deceniu, am lucrat si ca angajat casual al Radio Australia, raportand pentru Pacific Beat – o experienta care mi-a reafirmat credinta in importanta capacitatii Australiei de a transmite radio, TV si internet in regiune si de a transporta voci din Pacific. in dezbaterile australiene.

Ultimele reduceri submineaza fundamental acest proces pe doua sensuri. Australia isi creeaza probleme strategice atunci cand institutiile cheie – mass-media, universitati, organizatii neguvernamentale si departamente guvernamentale – nu reusesc sa aloce resursele necesare pentru a se angaja cu o regiune dinamica si complexa. Pierderea personalului cu experienta de la ABC International va insemna ca acoperirea neplacuta a insulelor din Pacific in mass-media australiana este in continuare slabita. Daca povestea nu se potriveste cu paradisul paradisului (balansarea palmierilor, a apei albastre, a plajelor nisipoase) sau a paradisului pierdut (lovituri de stat, coruptie, schimbari climatice), vocile din insule ajung foarte rar.

Conform planurilor actuale, ABC va mentine un corespondent in Papua Noua Guinee si unul in Noua Zeelanda, dar isi va pierde corespondentii de radio si TV dedicati pentru insulele din Pacific. Pacific Beat va fi pastrat, impreuna cu sase ore de televiziune transmise in regiunea insulelor. „Radio Australia ramane esential pentru modelul nostru de difuzare si va continua sa difuzeze un program 24/7”, spune purtatorul de cuvant al ABC. „Reteaua va fi livrata printr-o colaborare mai profunda cu ABC News si ABC Radio si prin colaborarea cu SBS.”

Dar cine va oferi continut informational, precis si in timp util? Serviciul intern al ABC s-a bazat de mult pe expertiza reporterilor precum corespondentul Campbell Cooney al Radio Australia, reporterul de afaceri Jemima Garrett si Sean Dorney al retelei australiene. Dorney, care a lucrat multi ani in (si a fost deportat din) Papua Noua Guinee, este unul dintre cei mai experimentati reporteri din domeniul afacerilor din Pacific; in ultimii ani, a acoperit regiunea de la Brisbane pentru Australia Network si ABC TV. Dorney considera ca este nevoie de raportarea de specialitate a unei regiuni care are o importanta vitala pentru Australia: „Am spus adesea ca in perspectiva mondiala a majoritatii mass-media australiene, Australia ar putea la fel de bine sa fie ancorata undeva intre Irlanda si America de Nord, mai degraba decat in Pacificul de Sud.

Conform restructurarii propuse, serviciul in limba engleza al Radio Australia nu este „necesar”, iar „Continutul in limba engleza va fi achizitionat in viitor de la ABC Radio si Stiri.” Desfiintarea unitatii de limba engleza va fi un efect major. In trecut, Clement Paligaru, Heather Jarvis, Isabelle Genoux si alti reporteri talentati au conceput serii de radio, inclusiv Carving Out si Time to Talk (o serie de douasprezece piese de radio si un site web despre guvernanta in Pacific). Continut inovativ de acest gen poate fi produs doar de jurnalistii cu intelegere culturala, relatii personale si carte de contact dezvoltata in anii de greata si calatorie in toata regiunea.

Ma indoiesc ca abilitatile necesare pentru acoperirea detaliata a celor douazeci si doua de tari din regiunea insulelor pot fi gasite cu usurinta in reporterii galeriei de presa care insotesc politicienii australieni in vizitele de vartej in insule. La aceasta se adauga faptul ca niciun cotidian din Australia nu are un corespondent dedicat insulelor din Pacific.

Reducerile reflecta partial o viziune mai larga, dar gresita a schimbarilor tehnologice. Un rezumat scurs al revizuirii eficientei guvernului federal al ABC si SBS, care a fost condus de fostul ofiter financiar sef al Seven West Media, Peter Lewis, a recomandat inchiderea transmisiilor cu unda scurta a Radio Australia. „Notarea undei scurte este o tehnologie in mare masura inlocuita”, a spus revizuirea, „intreruperea acestui serviciu ar elibera resurse in alte scopuri.”

In realitate, aceste emisii sunt un serviciu vital pentru comunitatile rurale din tarile vecine melanesiene precum Papua Noua Guinee, Vanuatu si Insulele Solomon. Transmiterea internetului in regiunea insulelor nu este suficienta pentru ca ABC sa-si indeplineasca responsabilitatile de charter: in ciuda avansurilor in banda larga in centrele urbane si a raspandirii telefoanelor digitale, marea majoritate a insulilor din Pacific inca se bazeaza pe radio pentru informatiile lor si orice pierdere. a redistribuirii cu unde scurte si prin satelit va fi resimtit foarte mult.

Vor fi „cerinte de continut original reduse” si mai putine pozitii in sectiunea de limbi straine a RA, serviciul de limba chineza redus la trei angajati, indonezian la trei si doar un radiodifuzor fiecare pentru Vietnam, Birmania si Cambodgia. Personalul serviciului Tok Pisin, care ofera un serviciu vital pentru aproapele nostru cel mai apropiat, Papua Noua Guinee, va fi redus la doar doua. „Serviciile lingvistice in Tok Pisin vor fi furnizate printr-un amestec de continut original redus, cuplat cu continut ABC tradus”, spune propunerea actuala de restructurare.

Pierderea „continutului original” pentru vecinul nostru din nord vine intr-un moment in care ministrul de externe Julie Bishop a vorbit despre „indelungata ei poveste de dragoste cu Papua Noua Guinee”, care dateaza de pe vremea cand a scris penele acolo, in varsta de paisprezece ani. Serviciul PNG al Radio Australia difuzeaza de cand Bishop era un adolescent iubitor; in ultimele decenii, Pearson Vetuna, Carolyn Tiriman, Kenya Kala si alti posturi de radio australiene din Australia au fost tratate ca stele rock atunci cand au vizitat patria. Propunerile de a traduce pur si simplu ABC News in Tok Pisin nu indeplinesc cu greu obligatia ABC in privinta statutului de emisiune inovatoare.

Viitorul serviciului de limba franceza al Radio Australia „ramane in considerare” chiar si in conditiile in care dependentele franceze din Noua Caledonie, Polinezia Franceza si Wallis si Futuna construiesc legaturi economice si politice mai stranse cu Australia si Forumul Insulelor Pacificului. Noua Caledonie se indreapta spre un referendum privind autodeterminarea in urmatorii ani. Cu toate acestea, publicul australian ar fi greu de gasit vreo acoperire a alegerilor din mai trecut, chiar daca noul Congres va stabili daca Noua Caledonie va ajunge la o noua relatie politica cu Franta inainte de 2018. Am fost singurul jurnalist australian care a calatorit pentru a raporta la alegeri. din Noua Caledonie si niciun ziar din Australia nu a publicat un raport despre vot. (Ironic,

Cand am calatorit prin Noua Caledonie in luna mai, o serie de indigeni Kanaks au mentionat articole din serviciul de limba franceza al Radio Australia pe care le-au auzit sau le-au vazut online. Radiodifuziunea australiana ofera o alternativa cruciala intr-un peisaj media dominat de mass-media guvernamentala franceza si de un cotidian care face campanii impotriva independentei.

Raportarea ABC despre regiune nu este perfecta, desigur si nu este necunoscut pentru jurnalistii din Pacific sa critice erorile si prejudecatile culturale care fac parte integranta a unei organizatii cu resurse. Insa pierderea contractului cu reteaua australiana face parte dintr-un model mai larg, care dauneaza fatal difuzarii australiene catre regiunea insulara.

Even for a government that declares little love for the ABC, this short-sighted budget bushfire is yet another blow to Australia’s declining influence in the Pacific region. With cuts to the ABC, CSIRO, Bureau of Meteorology and other institutions working with Pacific partners, the Australian government is weakening regional initiatives to respond to poverty, development and the climate emergency. The merger of the Australian Agency for International Development into the Department of Foreign Affairs and Trade, and multibillion dollar cuts to the overseas aid budget over the next four years have already unbalanced the institutions that implement policy in the region.

Si cum ramane cu satenii din Futuna? Va exista o dieta crescuta de raportare ABC a inundatiilor din Queensland, dar informatii mai putin oportune despre urmatorul ciclon care le va afecta. Cu siguranta putem face mai bine decat asta. •