Rezistand lui Trump, Bisericile dau sanctuare imigrantilor care se confrunta cu deportarea

Legamantul bisericii precizeaza clar: Adunarea trebuie sa fie „un refugiu sigur, ferit de frica de judecata, unde se vindeca ranile, se celebreaza diferentele si incluziunea este intentionata”.

In urma cu optsprezece ani, cand au scris acel legamant, membrii Bisericii Unite ale lui Hristos Umstead Park ar fi putut sa nu-si fi imaginat ca „un refugiu sigur” ar putea insemna si un loc de sanctuar unde un imigrant mexican in varsta de 39 de ani s-ar refugia de amenintarea imediata a deportarii.

Dar in retrospectiva, aceasta clauza de legamant pare profetica.

Aceasta adunare de 300 de membri a devenit prima biserica din Raleigh care a transformat o parte din spatiul ei intr-un dormitor. Alte trei comunitati religioase din Carolina de Nord au facut acest lucru din mai, iar alte cinci biserici din stat se pregatesc sa voteze invitatia familiilor de imigranti in mijlocul lor.

In intreaga natiune, 32 de congregatii – marea majoritate a bisericilor protestante – locuiesc oameni cu risc de deportare, potrivit Church World Service, care urmareste dezvoltarea.

Desi nu este tocmai un teren, o astfel de rezistenta bazata pe credinta impotriva politicii de imigrare nu a fost vazuta inca din anii 1980, cand sute de biserici si sinagogi au extins sanctuarul pentru persoanele care fugeau din razboaiele civile din El Salvador si Guatemala.

Si testeaza pana in ce masura administratia Trump este dispusa sa-si duca linia grea in ceea ce priveste imigratia: Fortele de ordine vor fi trimise in case de cult impotriva vointei congregatilor motivati de credinte sincere – si in ciuda angajamentului declarat de presedinte pentru libertatea religioasa?

Ar putea pastorul nostru sa fie arestat?

Umstead Park a salutat-o ​​pe Eliseo Jimenez din Greensboro, NC, pe 9 octombrie. Un muncitor itinerant care a lucrat in campurile de tutun ale statului in anii 1990 si mai tarziu in podele de constructie, Jimenez a ramas fara timp.

In ultimii cinci ani, el a raportat anual la imigratia americana si executarea vamala din Charlotte si a primit un permis de munca. In vara trecuta, agentia federala i-a spus ca nu-si va prelungi permisul si i-a ordonat sa plece din tara pana la 31 iulie.

Array

Jimenez, care are patru copii, inclusiv un baiat de 4 ani si o fetita de 5 ani, locuieste in SUA de-a lungul vietii – 22 de ani – si este principalul castigator al familiei sale.

Gary Sanders, unul dintre voluntarii conducatori ai bisericii, a declarat ca politica de imigrare a natiunii „sfasie viata oamenilor.”

„Acesti oameni nu sunt criminali impietriti. Nu este ceea ce guvernul ne-ar fi crezut – ca deporteaza oameni care sunt oameni rai. Eliseo este o persoana fina care doreste sa-si asigure familia. Este un sistem spart in care traim. „

Pentru aceste biserici, rezistenta la un sistem de imigratie, care sub presedintele Trump a inlaturat aplicarea si detentia, a devenit o modalitate de a contracara politica zilei.

„Este un act spiritual, dar are implicatii politice”, a spus pastorul Doug Long, pastorul bisericii. „Este cine suntem. Este ceea ce am spus cand am scris legamantul nostru acum 18 ani: Acesta este un loc de refugiu. ”

Majoritatea bisericilor care devin congregatii sanctuare petrec luni intregi dezbatand daca trebuie sa o faca.

Array

In cazul Ustead Park UCC, procesul s-a miscat destul de rapid.

O tanara, in cea mai mare parte alba, cu un numar mare de membri LGBTQ, Umstead Park s-a angajat mult timp la valori sociale progresive. Acesta impartaseste o cladire cu certificare verde cu o firma de proiectare arhitecturala intr-un parc de birouri in afara SUA 70. Pastorul sau a fost arestat in manifestatiile de luni morale care protestau impotriva politicilor republicane din Legislatura din Carolina de Nord. Si dupa alegerile lui Trump si dupa derularea defectiunii a primei interdictii de calatorie, biserica a inceput sa urmareasca mai indeaproape problemele de imigrare.

In iulie, biserica a format un comitet format din 10 membri pentru a studia problema. S-a intalnit cu o adunare aflata la o distanta de 76 de mile in Greensboro, care extinsese deja sanctuarul unei persoane fara documente si a cercetat o serie de probleme legale. Membrii s-au strans cu intrebari dure

  • Putem face ceva de aceasta amploare?
  • Am pune in pericol statutul nostru de impozitare 501 (c) (3)?
  • Ar putea pastorul nostru sa fie arestat?

Dupa ce a analizat toate partile problemelor pentru satisfactia majoritatii membrilor, comitetul a recomandat ca biserica sa inainteze. In ultima duminica din septembrie, membrii au votat intr-un buletin de vot secret, 89-5, pentru a invita o persoana fara documente care are nevoie de sanctuar.

Partea usoara s-a terminat.

Congregatia si-a indreptat atentia acum asupra gasirii imigrantilor potriviti si a apelat la o organizatie de advocacy locala, Alerta Migratoria NC, pentru sesizari.

Congregatia a dorit pe cineva care ar putea prezenta unui judecator cu un caz legal convingator pentru a ramane sau a stricat ordinul sau de deportare.

Jimenez s-a potrivit facturii. El a avut un avocat si o strategie juridica din 2007, cand a fost tras pentru un spate din spate si arestat in cadrul unui program care permite deputatilor serifului sa identifice imigrantii fara documente si sa le predea ICE. In timp ce era in detentie, a fost fortat sa semneze propriul ordin de deportare. Avocatul sau sustine ca aceasta a fost o incalcare a dreptului sau de proces al patrulea amendament.

Dupa ce a stat o luna in Mexic, Jimenez s-a intors in SUA Singura sa alta arestare a venit in 2013, cand politia l-a ales pentru conducerea a ceea ce au spus ca este un vehicul furat. S-a dovedit ca vehiculul era al colegiului sau de camera si, dupa o perioada de inchisoare prelungita pentru Jimenez, avocatul districtului a respins acuzatiile.

Ca si alte milioane de imigranti fara documente, Jimenez vrea sa ramana in SUA pentru a avea grija de familia sa. Cei mai mici copii ai sai, Alison si Christopher, au nevoie de el, la fel ca si partenerul sau, Gabriela, care se straduieste sa sprijine familia pregatindu-se tacos pe un camion alimentar din Greensboro.

„Mi-ar placea sa stau cu familia mea – sa le dau o viata mai buna decat cea pe care o am si sa fiu alaturi de ei”, a spus el. „Acesta este cel mai important lucru.”

De cand a luat sanctuarul intr-o sala de activitati pentru tineri, pe care biserica a transformat-o intr-un dormitor, Jimenez s-a ocupat de el insusi cu diverse sarcini de handyman in jurul cladirii, atingand vopseaua, fixand dulapurile din bucatarie. Intr-o duminica, el a ajutat sa descompuna tabelele de afisare in hol – nu pentru plata, ci ca un mod de a va ocupa. In mare parte isi petrece zilele vorbind pe telefonul mobil cu familia si prietenii. Si asteapta.

„Trebuie sa fie martori”

Decizia de a oferi sanctuarul lui Jimenez nu a fost sfarsitul procesului, ci inceputul.

Pentru a deveni o biserica sanctuara este nevoie de supraveghere zilnica si de o flota de voluntari.

In primul rand, biserica necesita un voluntar, numit „gazda”, sa stea in holul bisericii 24/7, astfel incat daca ofiterii de imigrare vin sa bata, persoana din sanctuar nu este cea care raspunde la usa.

In afara de membrii sai, Umstead Park a adresat cinci congregari locale, inclusiv o sinagoga evreiasca, pentru a ajuta gazdele. Acesti nemembri constituie aproximativ 30 la suta din forta voluntara.

Toate gazdele trebuie sa treaca o verificare de fond si sa participe la o sesiune de antrenament.

Daca un agent ICE apare la usa, gazda trebuie sa ceara sa vada un mandat semnat de un judecator. Daca se face o arestare, ei trebuie sa o documenteze, de preferinta cu camera video a telefonului.

„I-am instruit sa repetam ​​mental cum ar arata asta si cum sa interactioneze intr-un mod care nu este amenintator”, a spus Bridget Blinn-Spears, un membru al bisericii si un avocat care ocupa angajarea. „Sunt cu adevarat acolo pentru a fi martori. S-au gandit cum sa ramana calm si respectuos si sa se angajeze in mod corespunzator cu [ICE] ”

In afara de gazde, biserica are nevoie de ceea ce numeste „ajutoare”, oameni care pot spala hainele lui Jimenez (biserica nu are masina de spalat) si sa-i cumpere bacanii. De trei ori pe saptamana, un ajutor ajuta o masa de seara gatita.

Si atunci are nevoie de avocati. Sanctuarul nu este o solutie; se doreste a fi o masura intermediara care atrage atentia asupra persoanei si se agita pentru o rezolutie legala. Aceasta inseamna ca biserica trebuie sa sustina o campanie de publicitate in numele lui Jimenez – in mass-media si in randul functionarilor alesi.

„Incercam sa facem aceasta poveste in fata oamenilor care au influenta in elaborarea politicilor”, a spus Blinn-Spears. „Nici unul dintre aceste cazuri nu sunt lucruri sigure si sunt foarte greu de castigat, indiferent”.

Peste SUA, cel putin trei persoane care traiesc in sanctuar au reusit sa paraseasca bisericile unde s-au refugiat dupa ce au fost anulate ordinele de deportare, printre care Minerva Garcia, o femeie care a locuit intr-o biserica UCC Greensboro timp de trei luni.

Aceasta este multa munca pentru o biserica mica, in special una cu adulti muncitori de varsta mijlocie. Dar membrii insista ca nu a fost o povara.

„Este un plus de energie la biserica”, a spus Tricia Andrews, o mama care sta acasa si un membru al bisericii care se ofera voluntar ca gazda. „Sunt foarte mandru ca facem asta. Nu vorbim doar de discutii; mergem pe jos. Pentru mine, este povestea buna samariteana. ”

CITESTE SI: 8 cazuri de imigratie despre care ar trebui sa stiti

Sarah Sydney, care mai devreme in viata ei si-a supraestimat viza turistica in Italia timp de sase ani, a declarat ca simte o legatura speciala cu persoanele fara documente. Cand este randul ei sa serveasca ca gazda, ii aduce pe cei doi baieti si, cand copiii lui Jimenez sunt in vizita, cei patru se joaca impreuna.

„Adora copiii lui Eliseo”, a spus Sydney. „Familia noastra scoate atat de mult din ea. Voluntariatul a fost o experienta plina de minune. ”

Testarea politicii „locatiilor sensibile”

Umstead Park nu crede ca incalca legea in oferirea unui sanctuar.

Unii avocati ar putea sa nu fie de acord. Dar cateva lucruri sunt clare:

Legea federala nu recunoaste conceptul de „sanctuar” intr-un lacas de cult. Dar bisericile – alaturi de scoli si spitale – sunt considerate „locatii sensibile”, ceea ce inseamna ca ofiterii federali de aplicare a imigratiei vor evita arestarea, cautarea sau intervievarea oamenilor in cele mai multe circumstante.

Autoritatile guvernamentale dintr-o zona nu au permis transportul imigrantilor fara documente dintr-un loc in altul.

Pentru a evita perceptia ca ascunde Jimenez, biserica a tinut o conferinta de presa pe 9 octombrie, ziua in care a intrat in sanctuar. De asemenea, acesta a informat ICE despre locul unde se afla.

Biserica nu a avut probleme cu aplicarea legii, desi un ofiter de zonare a intrebat despre biserica oferind un spatiu de locuit rezidential. (O regula obscura de zonare permite bisericilor sa ofere spatii de cazare temporare.)

In ultimele luni, insa, administratia Trump a inceput sa testeze politica „locatiilor sensibile” – cel putin asa cum se aplica spitalelor.

Luna trecuta, o fata nedocumentata in varsta de 10 ani, care se deplasa cu ambulanta la un spital din Texas, a fost oprita de agentii de la Patrula de Frontiera, care apoi au urmarit-o la spital, au pastrat-o in timpul operatiei biliare, apoi au dus-o in arest. Ea a fost eliberata 10 zile mai tarziu, dupa un strigat national.

„Speram si ne rugam ca administratia sa respecte in continuare capacitatea bisericilor de a oferi sanctuar si, daca nu, suntem pregatiti sa fim prima biserica unde decid sa nu o faca”, a spus Blinn-Spears.

Un avantaj poate avea biserica? Angajamentul administratiei Trump fata de libertatea religioasa. Liderii bisericii spun ca, daca administratia va promova libertatea religioasa a crestinilor conservatori, ar trebui sa respecte convingerile mai multor crestini liberali care cred ca oferirea unui sanctuar este parte a credintei lor.

Pana acum, oferirea unui sanctuar lui Jimenez a unit biserica si a deschis-o unei noi circumscriptii: hispanici.

Carolina de Nord, cu 338.000 de imigranti fara documente, are cea mai rapida populatie de imigranti din tara, potrivit datelor recensamantului din 2010.

Unii dintre ei vad acum Parcul Umstead ca un loc sigur.

„Au venit si au fost printre noi si au sarbatorit faptul ca este aici si au simtit o oarecare camaraderie si speranta”, a spus pastorul Long.

De asemenea, Jimenez este recunoscator.

„Nu exista prea multe biserici din Carolina de Nord care sa ofere sanctuar unor oameni ca mine”, a spus el. „Unele biserici se tem de problemele legale. Daca mai multi oameni stiu ca exista locuri precum aceasta biserica care ne poate ajuta, va fi benefic pentru toata lumea, in special pentru copii. ”

Dar nici Jimenez, nici biserica nu stiu ce se afla inainte. Deocamdata, amandoi asteapta si se roaga pentru tot ce este mai bun.

Via Religion News Service.