Site-ul Mammoth din Hot Springs, Dakota de Sud: vizitati-ne: orarul muzeului si preturile

Paleontologie

Paleontologia este studiul vietii preexistente bazate pe fosile. O fosila poate fi o portiune reala a animalului, cum ar fi oasele, dintii sau cochilii sau poate fi inlocuita cu minerale precum silice, fier si mangan ca in lemnul pietrificat. Poate fi chiar par, ascuns si baleala pastrat in permafrostul arctic sau o pestera uscata in desert. O fosila poate fi, de asemenea, o pista sau o poteca, o amprenta sau o distributie, orice ar dezvalui informatii despre viata preexistenta. Prin paleontologie, oamenii de stiinta spera sa creeze o intelegere mai completa a modului in care viata sa schimbat de cand a aparut pentru prima data in registrul geologic al timpului. Atunci cand ramane organice, cum ar fi o planta sau un animal, acesta poate fi modificat de soare, precipitatii, alte animale si actiuni geologice – si din nou in timp. Aceasta se numeste „taponomie”. Pentru munca noastra aici, pe site-ul Mammoth,

Fosilele de la chiuveta site-ului Mammoth includ sute de oase si mii de scoici de melc si scoici. Oasele uriase de mamut (in special mamutul columbian, Mammuthus columbi) sunt interesante de descoperit si studiat. Este greu de imaginat o bestie atat de uriasa inotand (si se pare ca se ineca) in iazul afundat. Dar de multe ori speciile mai mici, dintele de rozatoare, scheletul de peste, coaja de molusca ne ajuta sa reconstruim mediile locale din trecut.

Site-ul Mammoth – O institutie de cercetare

Geologie

Localitatea Mammoth Site este o groapa, una umpluta cu sedimente si fosile.

Array

Chiuveta s-a format cu ani in urma, cand o caverna din calcarul Minnelusa s-a prabusit. Prabusirea a determinat formarea unui tub vertical numit o teava breccia (BREH-chee-uh). Suprafata solului Spearfish Shale, o unitate roca rosie, a fost, de asemenea, ascunsa, creand depresiune de suprafata. Aceasta a deschis o groapa de saizeci si cinci de adancimi de 120 de 150 de picioare. Acest tip de chiuveta se numeste „carst” (numit dupa o regiune din Italia). Teava de breccia a oferit o deschidere asemanatoare cu un cos de fum, pentru ca un izvor cald artezian sa se percoleze prin stanci, pentru a crea un iaz pe partea abrupta.

Probabil ca au fost atrasi de vegetatia apei calde si a iazului, mamutii au intrat in iaz sa manance, sa bea sau sa se scalde si apoi nu au putut scapa. Mamutii nu au putut gasi un picior care sa mareasca malurile abrupte si alunecoase de sist. Prinsi in groapa, mamutii au murit in cele din urma de infometare, epuizare sau inec.

Gaura de udare s-a umplut incet cu straturi de pamant, nisip si cateva pietrisuri, impreuna cu mamutii in descompunere. „Noroiul”, care a ajutat la prinderea mamutilor, a inmormantat si a pastrat scheletele mamutului.

In cele din urma, s-a umplut putul, iar izvorul artezian s-a abatut spre altitudinea inferioara a raului Fall, pe masura ce raul a taiat mai adanc in podeaua vaii.

Array

De-a lungul a mii de ani, „dopul de namol intarit” din iazul uscat a ramas stabil. Unitatea geologica inconjuratoare, sisturile de rosu moale Spearfish, usor erodate, lasand gaura unui deal.

Directii noi

Site-ul Mammoth incepe un nou proiect – reconstructia mediilor din epoca de gheata din Dealurile Negre. Desi Site-ul Mammoth este si a fost un set de date critice pentru acest subiect, situl fosil este o singura localitate si un singur punct in timp … si este partinit catre capturarea aproape doar a mamutilor. Avem nevoie de mai multe situri fosile, mai multa varietate in tipuri de animale, avem nevoie de mai multe localitati geologice si trebuie sa cunoastem varstele respective!

Indiferent daca ne uitam la mamuti si la alti criteri sau plante sau la americanii timpurii care ar fi fost aici utilizand resursele de carne si plante disponibile in perioada tarzie a ghetii, aceste doua resurse reactioneaza constant la schimbarile meteorologice si climatice. Plantele si animalele reactioneaza schimbandu-si distributiile in functie de temperatura, precipitatii si calendarul ambelor la extreme. In ultimii 2,2 milioane de ani, Lumea, si cu siguranta si Dealurile Negre, a trecut prin cel putin 22 de schimbari majore ale climei, de la un maxim glaciar (Canada si mai mult acoperit cu 1 mila + de gheata) la un interglacial (cum suntem noi astazi). Putem gasi inregistrari ale acestor schimbari de clima? Acestea ar aparea ca diferite distributii geografice in evidenta fosilelor. Dupa ce gasim aceste situri fosile, le recunoastem pe deplin pentru ceea ce sunt si,

Cronologie – cati ani are?

Ceea ce trebuie stabilit in primul rand este o varsta precisa a site-ului The Mammoth.

Timp de ani de zile, am depins de o analiza de radiocarbon (14C) folosind fractia de apatita osoasa din oasele mamutului recuperate de pe sit. Aceasta analiza afirma ca situl are aproximativ 26.000 de ani. Acest compus de apatit nu este doar cea mai buna resursa de utilizat pentru o data exacta a radiocarbonului – ci a fost tot ceea ce aveam, tot ceea ce am putea gasi pentru a utiliza. Toate celelalte fractii organice nu au aparut doar in analize – au disparut. Cel putin doua motive pot explica acest lucru. 1) Presupusul mediu de apa calda din iazul cu chiuveta a scapat toate osemintele organice din os, deci, fara carbune disponibil, tot ce am avut a fost apatitul osos pentru o analiza de 14C. 2) Situl este mai vechi decat pentru ce se pot folosi analizele de radiocarburi. 14C este bine inapoi la aproximativ 50.000 de ani. Dincolo de acest moment, devine destul de schitat daca putem obtine sau nu o varsta precisa. Poate ca site-ul Mamut nu are 26.000 de ani, dar mult mai vechi, mai mare decat cei 50.000 de ani pe care 14C ne permite sa-i evaluam. 

Raspunsul nostru este sa analizam varsta pe baza unei metodologii diferite; altceva decat intalnirile din 14C. Cu ani in urma, dr. Larry Agenbroad, apoi om de stiinta la site-ul Mammoth, a incercat o analiza a seriei de uraniu. In acea perioada, analiza avea inca probleme tehnice pentru producerea unor estimari precise de varsta. O data de aproximativ 130.000 a fost determinata, dar dr. Agenbroad a considerat ca acest lucru nu era doar pe taramul exactitatii, asa ca varsta a fost concediata din motive logice la acea vreme. Astfel, am pastrat cu estimarea varstei de 26.000 de ani. O problema este ca fauna nu arata doar ca „un mediu” care ar avea 26.000 de ani – o perioada foarte rece a trecutului nostru preistoric. 

Asadar, acum analizam varsta continutului de chiuveta folosind Luminescence Optically Stimulated (OSL). Pentru aceasta extragem din sedimente (in loc de os); avem expertii din Studiul Geologic al SUA care iau feldspat si boabe de cuart pentru a analiza. Site-ul nostru are o multime de cristale minute. Am luat mai multe probe in partea de sus a amplasamentului si multe probe in partea de jos a sapaturii (dar nu uitati ca aceasta este inca la 40 + ft deasupra a ceea ce credem ca este adevaratul fund al gropii). Mai multe despre asta in curand.

Persistenta si alte pesteri

In ultimii ani, site-ul Mammoth si personalul din Parcul National Wind Cave au un parteneriat de lucru in studiul Pesterii Persistentei. Aceasta pestera minuscula care pare a fi mai mult un tub lung umplut cu sedimente si oase, apoi o „pestera clasica”. Sute de mii de oase si dinti, impreuna cu unele plante si o multime de melci sunt recuperati din sedimentele care sufoca aceasta pestera serpuitoare. Varstele radiocarbonelor se intorc pana la aproximativ 40.000 de ani pana acum. Unele dintre speciile de mamifere traiesc astazi in Dealurile Negre, dar altele nu se gasesc nicaieri in Dealuri. Unele rozatoare traiesc doar la est, altele doar la nord, in Canada. O ruda a iepurelui de bumbac (pika) nu se gaseste mai aproape de Muntii Bighorn spre vest, in Wyoming. Unele dintre soparlele si serpii pe care ii recuperam in pestera nu apar astazi in Dealurile Negre.

Sandy Swift spala aproape toate sedimentele rupestre indepartate si apoi sorteaza toate oasele si dintii din resturile uscate, umede, ramase. Din nou, mii si mii de fosile sunt recuperate. Dr. Jim Mead, omul de stiinta sef de site Mammoth si directorul site-ului este liderul acestui proiect si lucreaza in principal cu reptilele, amfibienii si unii dintre mamiferele mai mici si bizonul. Dr. Chris Jass (curator al paleontologiei cuaternare, Muzeul Regal Alberta, Canada) se concentreaza asupra diverselor specii de rozatoare vole (specialitatea sa).

Exista alte cateva pesteri mai aproape de Pringle care prezinta semne ale unor incredibile resturi fauniste din epoca de gheata. Doua dintre aceste pesteri sunt supravegheate de dr. Chris Jass (prin intermediul site-ului Mammoth), in timp ce dr. Jim Mead va dirija cercetarile asupra reptilelor si amfibienilor, impreuna cu majoritatea mamiferelor mari, in cazul in care ar fi recuperate, cum ar fi bizonul etc.

bizon

Site-ul Mamutului joaca un rol mai important in intelegerea evolutiei si distributiei in timp a mamiferelor noastre nationale, Bisonul. Chiuveta site-ului Mammoth nu are un record de bizoni … cel putin nu inca. Si ar putea exista un motiv bun pentru acest lucru, dar mai multe despre acest lucru in viitorul apropiat! 

Pestera Persistentei are o serie de resturi de bizoni – de toate varstele. Gasim din ce in ce mai multe localitati de bizoni din jurul Dealurilor Negre care au bizon. Acum trebuie sa le determinam varstele. Jeff Martin este doctor. student la Universitatea Texas A&M unde lucreaza la modul in care (nu daca) clima afecteaza direct dimensiunea (masa si statura generala) a bizonului de azi. Descoperirile sale preliminare sunt interesante, uimitoare si se refera la schimbarile climatice din ultimii 10.000 de ani (inclusiv recentele schimbari!). Jeff lucreaza cu dr. Jim Mead la site-ul Mammoth – suntem „statia de teren indepartata” pentru studiile sale de bizoni, impreuna cu lucrul sau cu Jim la bizoni de pe diverse site-uri din jurul si din Black Hills. Jeff si Jim au lucrat impreuna la bizonul fosil din platoul Colorado din regiunea Four Corner States.  

Olga Potapova, Mammoth Site Collections Manager, lucreaza, de asemenea, la diverse aspecte ale bizonului, in special unele ramasite din permafrostul inghetat din Siberia. Colaboreaza cu colegi, inclusiv Albert Protopopov in Yakutia, Rusia.

Asadar, puteti vedea ca, pe langa mamutul iconic din Epoca de Gheata, Site-ul Mamutului include si Bison ca punct de studiu.

Laborator de cercetare

Este posibil sa nu va fi dat seama ca The Mammoth Site are un laborator de cercetare de top cu colectii comparative de ultima generatie pentru a studia actualele fosile, Holocen (11.000 ani trecuti) si Epoca de gheata (11.000+ ani). Site-ul are o colectie comparativa extraordinara de DUNG! De ce intrebi? Deci, un sit arheologic din sudul Texasului are niste balegar intr-un singur strat. Arheologul vrea sa stie ce l-a produs, ce a mancat animalul, cand si de ce nu mai exista astazi acel animal in acea regiune. Un ecolog a descoperit o saltea de balega uscata intr-un adapost de pe insula Tiburon, o insula desertata in Marea Cortez, Mexic. Ecologul si colegii mexicani vor sa stie tot ce exista despre aceasta oaie nepasatoare pe o insula. O pestera la nord de Tucson, Arizona, in Muntii Santa Catalina are o saltea de balega care contine pelete de balega foarte mari – identica cu peletele de balegar disparute din disparitia Arbustului pe care Jim Mead a studiat-o din Pestera Bechan (pestera mare de poop din Navajo), Utah. Unde merge pentru a studia ramasitele dietetice pastrate in resturi de balegar – Site-ul Mamutului, desigur! 

Daca cineva are nevoie sa studieze serpi fosili, soparlele, broaste, salamandre, mamifere – Site-ul Mammoth este un loc unde sa mergi pentru ramasitele din America de Nord. Colectia a durat zeci de ani pentru a se dezvolta. Mii de oase ale mamiferelor mici, soparlelor si salamandrelor sunt recuperate din aluviuni si adaposturi de pe insulele din Parcul National Insulele Channel din largul coastei din Santa Barbara, California. Justin Wilkins si Dr. Jim Mead de la The Mammoth Site lucreaza la identificarea acestor ramasite. Interesant este ca tocmai s-au recuperat si au identificat prima broasca fosila (broasca de cor) din epoca de gheata a insulelor Channel. Acum se concentreaza asupra soparlelor si a salamandrelor din mai multe dintre aceste depozite.