The Poisonous Pownall Sisters of Stoke Newington

Un stereograf cu nuante de mana – Iubitorul indraznet face primul apel – datand de la sfarsitul secolului al XIX-lea. © Biblioteca publica din Boston

Respectabilele domnisoare Pownall – Martha si Sarah – erau sigure ca fratele lor era otravit incet de sotia sa, fara indoiala pentru a-si pune mana pe pensia sa de armata. Nu-i placuse Emma de la inceput: era mult prea tanara la douazeci si sapte ca sa-l faca pe Thomas la cincizeci si unu de sotii bune. Aceasta suspiciune s-a indreptat spre certitudine cand au vazut-o si pe asistenta pe care o angaja, administrandu-i un misterios lichid maro. Thomas se plansese, de asemenea, ca sampania pe care i-a dat-o sotia lui i-a facut sa arda gatul si ca ciresele pe care i le-a hranit au gust de canker, pe care Martha le-a putut sprijini, intrucat dupa ce a mancat cateva, ea a fost bolnava de saptamani intregi. Socant, cand au fost avertizati despre aceste intamplari ciudate, multi doctori care il tratau pe Thomas s-au ciocnit cu Emma. Ziceau cauza bolii sale, a fost un anevrism al arterei carotide. Cand fratele lor a cunoscut un sfarsit prematur,

Un

locotenent colonel Thomas Pownall, vaduv, s-a regasit in Anglia la mijlocul anilor 1860 dupa o lunga si de succes cariera in armata din India. Lucrurile devenisera putin paroase pentru el in momentul mutinului indian, cand a fost condamnat sa fie spanzurat. Din fericire scapase de aceasta soarta. La fel, anxietatea mentala, impreuna cu uzura climei l-au facut sa-si dea seama ca va fi mai bine sa se intoarca in Anglia si sa se bucure de pensia cu jumatate de plata. Ar putea avea o casa cu surorile sale necasatorite in fermecatorul Stoke Newington. Poate chiar s-ar putea casatori din nou.

Vedere a bisericii parohiale din West Hackney de Charles Greenwood. Litografie datata c.1860.

Array

© London Picture Archive

Thomas s-a mutat in locul 10 Vittoria cu Martha si Sarah, in varsta de treizeci si noua, respectiv treizeci si sapte. Fara indoiala ca a reusit sa-si faca viata mai confortabila cu pensia sa de armata, care valora patru sute optzeci de lire sterline pe an, iar ei se bucurau de kudos de a avea un domn militar care sa ii insoteasca la evenimente sociale. In 1866, Thomas a intalnit o vecina apropiata, domnisoara Emma Jeffs, cea mai mica copila dintr-o familie profesionista respectabila, al carei tata, acum mort, fusese un medic chirurg apotecar. Mama ei Sarah, care traia foarte mult, locuia intr-un confort confortabil ca o doamna a proprietatii la 6 Middleton Place din Stoke Newington High Street. Emma a fost ultimul dintre copiii lui Sarah care locuiau acasa si, probabil, se intentiona sa ramana acolo, necasatorita, ca tovarasa cu mama ei. Dar colonelul, care luase stralucire domnisoarei Jeffs, a avut alte idei si a propus. El a fost mustrat si, avand in vedere ce s-ar intampla mai tarziu, se intreaba daca surorile sale ar fi fost motivele pentru care Emma l-a refuzat. Cu toate acestea, el a persistat in a se infaptui si, in cele din urma, Emma a acceptat sa fie casatorita, dar nu cel putin noua luni. In cele din urma, pe 27 august 1867, s-au casatorit la West Hackney Parish Church. Sarah Pownall a fost unul dintre martori.

ESTE BUCURI CA BUN!

De la bun inceput, surorile Pownall nu au aprobat casatoria si au fost si mai enervate cand Thomas – si pensia sa – s-au mutat in casa doamnei Jeff. Poate cineva s-ar fi asteptat ca el sa-si aduca mireasa sa traiasca cu surorile sale decat cu soacra sa. Apoi, in iulie al anului urmator, in timp ce se afla in vacanta la Ramsgate, Thomas a inceput sa se simta rau. El s-a plans de o umflatura neplacuta in gat, pe care niciunul dintre medicii locali nu a putut sa o explice. Acasa l-a consultat pe dr.

EB Foreman, care a practicat la colt in South Newington Road si a fost trimis la diversi specialisti, printre care Sir William Fergusson, doctorul Fuller al Spitalului St George, domnul Paget si domnul Hilton.

Diagnosticul nu a fost bun. Thomas a avut un anevrism al arterei carotide si, pe masura ce peretele arterei carotide s-a umflat, s-a subtiat periculos. Avea presiune in gat, ceea ce a ingreunat inghitirea, iar pe masura ce boala a progresat anevrismul de pe gatul lui a crescut pana la dimensiunea unui grepfrut. O operatie a fost mutata, dar, cum ar fi extrem de riscant, Thomas a refuzat. In acest moment, Emma, ​​care nu doreste sa cheltuiasca nicio cheltuiala pentru a-si ajuta sotul, a sugerat sa-l aduca pe domnul James Syme, expert in anevrism, din Edinburgh. Dar ea a fost descurajata de aceasta actiune, deoarece ceilalti domni medicali au considerat-o o pierdere de bani. Singurul lucru care trebuia facut a fost sa incercati sa prelungiti viata lui Thomas alaptandu-l.

In timp ce medicii au fost de acord ca Emma a avut grija exemplara de sotul ei, surorile sale nu au facut-o. Martha si Sarah vizitau zilnic si, cu ochi de vultur, au vazut multe care i-au alarmat. In primul rand, asistenta Gosling, angajata la un spital local, nu i-a placut de catre pacienta, care fusese auzita spunand ca „va fi moartea mea”. Asistenta medicala Gosling a fost concediata. In al doilea rand, Emma a incercat sa-i impiedice pe surori sa-l vada pe Thomas, fie pentru ca au insistat sa-i sugereze invalidei ca ea il va intoxica incet, fie pentru ca i-au crescut tensiunea arteriala. La randul sau, Sarah l-a informat pe doctorul Forman ca pacienta i-a comunicat ca, ori de cate ori sotia lui ii oferea ceva pentru a manca sau bea gatul lui „ars ca iadul”, dar ca atunci cand noua si „draguta” asistenta a avut tendinta la el, nu a avut probleme.

Dr. Forman a vazut-o altfel. Cu toate acestea, personalitatile surorilor colonelului Pownall au fost astfel incat s-a temut ca problema ar putea veni in fata unei instante, asa ca a observat cu asiduitate pacientul sau si sotia sa. Cand Emma a fost apreciata de acuzatii, a insistat ca numai asistenta trebuie sa ii ofere sotului sau medicamente si mancare. Surorile Pownall au spus atunci ca asistenta era in liga cu Emma. Dupa zece luni de suferinta, Thomas a murit la 6 Middleton Place pe 10 august 1870. Sarah si Martha si-au continuat plangerile, spunand ca exista ceva neplacut atunci cand nu li s-a permis sa vada cadavrul lui Thomas si ca a fost inmormantat cu graba indecenta . Suspectele lor erau sporite numai atunci cand bucatarul le-a spus mai degraba ca trupul s-a intunecat. Totusi, a fost august, asa ca poate nu este atat de surprinzator.

Imagine a unei inmormantari de Charles Keene in Viata si scrisorile lui Charles Samuel Keene.

Distrugerea mortii

Thomas a fost inmormantat in catacombele din Cimitirul Highgate. Emma s-a trezit cu pensia redusa de o suta saptezeci de lire sterline pe an, sub o suta de kilograme de efecte si peste trei sute de datorii. Pownalls ar putea sa o acuze ca este mercenara, dar nu a fost lasata deosebit de bine.

S-ar putea astepta ca lucrurile sa moara acum. Dar nu: Sarah si Martha Pownall erau hotarate ca Emma nu va scapa de o crima cu sange rece. Familia lor, inclusiv un unchi care era magistrat local, le-a spus sa plece bine in pace. Daca medicii ar fi fost multumiti de faptul ca Thomas a murit din cauza unor cauze naturale, cine ar spune ei altfel?

In schimb, surorile au angajat un detectiv pentru a o urmari pe vaduva. Nu s-au multumit cu acest lucru, au continuat sa-si innegreasca numele si le-au scris agentilor din armata care s-au ocupat de pensia lui Thomas, care i-a fost platita Emma si de alte chestiuni financiare. In mai 1870, au contactat legistul local, dr. Lankaster, cerand sa se faca ceva cu privire la moartea fratelui lor prin otrava. Chiar daca dr. Forman a spus ca nu exista circumstante suspecte, legistul s-a simtit obligat sa detina o ancheta, probabil sa faca inchiderea Pownalls. Odihna eterna a lui Thomas a fost tulburata, cadavrul sau exhumat si stomacul indepartat pentru examinare de catre profesorul Julian ED Rodgers. Surorile au participat la exhumare pentru a se asigura ca cadavrul potrivit a fost dezintegrat.

Un juriu a fost apoi asamblat si dus la cimitir pentru a-l deranja pe Thomas inca o data, desi in cazul in care nu au fost prea multe de vazut. Imi imaginez ca acest lucru a exclus cel putin arsenul, care presupune ca are proprietati conservante. Ancheta a avut loc in Taverna Brookfield din Hampstead. Martha Pownall a explicat lung si, cu o oarecare pasiune, de ce era suspecta pentru Emma. Atunci medicii au explicat de ce nu au fost, pe de alta parte, si profesorul Rodgers a explicat ca nu a fost gasita nicio urma de otrava. Surorile s-au ocupat de post-mortem, plangandu-se ca creierul si inima lui Thomas nu au fost examinate si ignorand expertul medical care a explicat ca acest lucru nu a fost necesar. Juriul a amanat cateva minute si a decis ca Thomas a murit din cauza unor cauze naturale. Apoi, doctorul Lankaster a lasat foarte clar ca nicio vinala toate ar trebui sa fie pus la usa vaduvei.

SI NU DOAR O IMPARATIE

Martha si Sarah erau furioase – dar campania lor va continua. Acum au acuzat-o pe Emma ca este un bigamist, precum si o criminala. Au trimis scrisori anonime neplacute impreuna cu copii ale fotografiei Emma. De exemplu:

Pentru sotii afectuoase (sau vaduve), otravitori alias, familii aristocratice etc.

Post-mortem-uri efectuate fara a desfigura corpul, creierul si inima atent evitate. Cel mai strict secret observat. Proprietarul lor angajat, etc. Credit acordat.

Adresati-va personal sau prin scrisoare catre doamna Pownall, principala, 6 Middleton Place Stoke Newington Road; Dr. EB Forman, 24 Nelson Terrace, Stoke Newington Road; sau catre Superintendent, domnul Murray din Highgate Cemetery, unde se pot obtine informatii complete.

Fumatul este permis, iar doamnele gazduite cu locuri in timpul spectacolului cinstit. Nicio admitere la caini, prieteni sau rude ale decedatului, reprezentanti, persoane de bun simt sau principii corecte. 

Emma Pownall s-a comportat cu o demnitate linistita, dar situatia devenise insuportabila si parea sa nu existe capatul comportamentului extraordinar al Marthei si Sarah. Fara indoiala, sfatuit de fratii ei Thomas Busby Jeffs, chirurg si Robert Smith Jeffs, Emma a luat masuri.

Martha si Sarah s-au gasit in fata Domnului Sef al Judecatoriei din Curtea de Recomandari din Guildhall fiind trimisa in judecata pentru daune pentru calomnie si calomnie pe Emma Pownall. Chiar si avocatul lor, domnul Serjeant Ballantine, a incercat sa-i convinga pe surori sa isi ceara scuze, iar acum a cerut sa fie scutit de rolul sau de a le reprezenta. Martha s-a angajat sa examineze singuri martorii, ceea ce i-a oferit inca o ocazie sa o calmeze pe Emma. Chiar si asa, medicii si asistentele care au fost examinate au marturisit afectiunea doamnei Pownall pentru sotul ei si au spus ca probabil ca grija ei a fost cea care i-a prelungit viata. Un servitor numit Kate Broadbent a spus ca invalidul i-a spus ca este bucuros cand Martha si Sarah au plecat si ca nu i-a placut felul in care au persecutat-o ​​pe sotia sa. Juriul i-a gasit vinovati,

SI DUPA

Nici Sarah, nici Marta nu apar din ziare, asa ca se presupune ca au invatat in sfarsit lectia lor. Au ajuns sa locuiasca la 18 Kingsmead Terrace din Bath cu o alta sora, Amelia, in ceea ce pare a fi saracia.

Emma a ramas alaturi de mama ei in Stoke Newington pana la moartea batranei, in 1873. Nu s-a recasatorit niciodata, poate din cauza faptului ca se lipeste de noroi, poate pentru ca nu s-a bucurat sa se casatoreasca cu un invalid si / sau sa fi trebuit sa se alature familiei sale oribile. Locuia in Pembroke in 1881, dar ulterior s-a mutat in Jersey, unde a murit in ziua de Craciun 1917, in varsta de aproximativ optzeci si opt.

SURSE

Cercetarea acestui post a fost realizata in ziare contemporane si in materialul genealogic de pe site-ul ancestral.

© londra-trecut cu vederea 2019

ALTE POZE PE BLOGUL NOSTRU V-ATI DISPOSIT

Charbonnel et Walker: Rivala dulce

Misterul Mormantului Albastru: Henry Budden din Lambeth

O moarte misterioasa in Balham: Charles Bravo si menajera

Murdar, plictisitor si prost comportat: Sophia Jarvis, menajera victoriana