Tierra de Tortugas

Am plecat cu Cardiff cu autobuzul intr-o zi ploioasa, lasand Tara Galilor in urma si traversand podul Severn inapoi in partea „engleza” a insulelor britanice. M-am asezat langa o doamna draguta pe nume Patricia si mi-a povestit despre familia care a supravietuit Razboiului. Este un subiect comun in aceasta parte a lumii; amintiri dureroase si vii, care raman obisnuite, convingatoare si de neevitat – si la fel de proaspete ca ieri.

Ne-am transferat la un autobuz local din Bristol si ne-am gasit curand pe un colt de strada din Bath, cautand urmatoarea noastra cazare. In mod ciudat, camera noastra era in spate, zise semnul, atins de alee. Locul era mic, dar era ieftin si o potrivire suficient de buna pentru ca ne petrecem de cele mai multe ori zilele si o parte din noapte, ratacind. Ne-am depozitat pungile, am incuiat usa si am gasit in curand Saracens Head Tavern, unul dintre numeroasele pub-uri fine ale Angliei, amplasat pe strazile inguste si serpuite ale acestui oras stravechi. Ne-am asezat pe scaune, inconjurati de pereti intunecati de istorie profunda si ne-am infasurat rapid in jurul unei perechi de mese abundente, cu o alee bogata si inalta, mandra langa fiecare. Aceasta este esenta Angliei si cat de bine poate obtine viata?

Baia este plina de teatru, la fel ca Anglia, in general, si isi onoreaza actorii si scriitorii numind teatre dupa ei. Ca si Peter Ustinov, actor, dramaturg, bon vivant, autor si spirit.

Array

Printre cele mai bune aforisme ale sale:

La patru ani cu palarii de hartie si sabii de lemn suntem toti generali. Doar unii dintre noi nu cresc niciodata din asta.

Parintii sunt oasele pe care copiii isi taie dintii.

• Ideea de a trai si de a fi optimist este sa fii suficient de prost pentru a crede ca cel mai bun este inca de venit.

Am reusit sa marcam bilete la o productie cu o distributie buna la The Royal Royal (datand din 1805) – la preturi mult mai mici decat Londra. Si inca unul dintre numeroasele farmecuri ale oraselor mici.

In Bath, vizita la Sally Lunn’s Eating House (est. 1680) este in regula, desi a trebuit sa asteptam aproximativ 15 minute pentru o masa. Insa am recoltat recompensele rabdarii si ne-am asezat pentru un alt amendament englezesc.

Array

Este un lucru foarte bun pe care il ratacim foarte mult; ajuta la arderea caloriilor de care ne bucuram atat de bine.

Si strazile de langa Sally Lunn’s sunt pline de delicii mai savuroase si tentante. Cu cateva clasamente chiar la fel de bizare. 

Ne aflam la doar cativa pasi de Bath Abbey, unde o placa ofera raspunsul la o intrebare importanta (desi deseori ne-intrebata): „Cine a fost primul rege al Angliei si unde a fost incununat?”

Interiorul linistit al Bath Abbey este scaldat intr-o lumina iridescenta filtrata prin vitralii mari. Plafonul este o lucrare de dantela de tracery traditional normand. Podeaua si peretii contin numeroase pietre care marcheaza trecerea credinciosilor de-a lungul secolelor, sporita de proverbe pentru cei vii. 

Un preot cu parul alb ne conduce catre o piatra din podea, marcand locul exact in care regina Elisabeta si Printul Phillip au stat in vizita lor in 1973 pentru a comemora cea de-a zecea aniversare a incoronarii lui Edgar, primul rege al Angliei.

Odata ce ne-am intors in aer liber, descoperim ca viata din strada in afara Abbey continua la fel de mult timp de secole, cu minstrel-uri, vanzatori si artisti de strada. Unele cu imbracaminte de epoca si instrumente.

Traversam vechiul pod Pulteney din piatra peste raul Avon si gasim un labirint care ne tine, printre multi alti copii fericiti, distrati pentru o perioada buna. Si sunt afise in tot orasul care anunta sosirea curand a Turului Marii Britanii, un contrapunct al Turului Frantei la care am asistat cu o luna mai devreme la Beaucaire. Ne indicam sa fim „in statie” in cateva zile pentru a le vedea cum explodeaza in oras.

Iar dupa ratacirea zilei, am gasit The Raven, inca un pub frumos, in timp ce plecam seara. Meniul ofera o gama de alegeri intre „Hot Ties” si „Not Pies” – o varietate suficient de delicioasa pentru noi.

Big Ben, Casele Parlamentului, Westminster Abbey – toate aceste lucruri – sunt bine de vazut si de vizitat, iar experienta ne poate face mai educati, mai lumesti. Dar adevarata recompensa, la sfarsitul zilei si gasita in insulele britanice, trebuie sa fie acele seri petrecute in imbratisarea reconfortanta a unui pub local. Cu o placinta aburita de carne si legume, asezata in fata ta si un pahar inalt de aleasa la indemana, lumea arata doar mai bine.

 Iar plimbarea noastra dupa cina inapoi in apartament este plina de cateva semne si obiective turistice.

————————————- 

In Bath, spre marea noastra avere, ne-a fost recomandata unei doamne amabile pe nume Patricia de catre prietena noastra Maggie Becker. Ea si Maggie sunt prietene de aproximativ 50 de ani (!) Si s-a oferit sa ne conduca in jurul zonei locale prin fiecare banda ascunsa si prin fiecare sat fermecator pe care ziua si l-ar permite. Tot ce trebuia sa facem era sa acoperim costurile gazelor, ceea ce nu era prea mult pentru masina ei modesta. Am fost mai mult decat fericiti sa cumparam gazul, plus sconuri de dimineata si pranz si orice altceva era nevoie.

 Baia este amplasata la marginea Cotswolds si am fost curand indepartati in cele mai verzi dealuri si dealuri. Celebrele precipitatii din Anglia ne rasplatesc cu cele mai frumoase dintre peisajele blande si satele linistite din piatra, cu nume precum Cirencester, Upper Slaughter, Stow-on-the-Wold si o varietate de alte etichete.

Ceaiul nostru de la miezul diminetii, cu sconsuri delicioase si gem, servit pe china fin intr-o cladire antica din orasul Bourton-on-the-Water, este tot ce se putea spera. Afara, un mic curent curge prin oras – cu rate! – sub ramuri de salcie agatate.

Dupa o plimbare minutioasa, plecam din nou prin dealul verde si dale impadurite catre alte aventuri. Trecem pe langa cateva gateway-uri impunatoare, intrebandu-ne ce si cine se afla in interior. „Acesta este locul lui HRH (Alteta Sa Regala”), remarca Patricia in timp ce trecem pe una dintre acele porti mari un pic prea repede pentru ca eu sa fac o poza. Si ziua se desfasoara glorios cand ne oprim in cateva sate de piatra mai fermecatoare. 

Intr-o strada ingusta, o parte din gentry-urile locale se ocupa sa-si exercite Rolls-ul si Jaguarul vintage.

Apoi ne intoarcem in mediul rural (cu oi!) In drum spre The Lock Inn Cafe pentru pranz cu vedere la Avon, unul dintre numeroasele rauri navigabile ale tarii. Avem in vedere ideea de a inchiria o barja de canal intr-o viitoare calatorie si s-ar putea sa se intample. Cine stie?

Dupa ce am urmarit mai multe barje facand drumul lor lenes pe rau, ne intoarcem la Bath, fericiti, dar epuizati. Si multumesc foarte mult, Patricia, pentru un interludiu englezesc fain! (Si multumesc, Maggie Becker, ca ai facut asta!)

————————– 

La doar un bloc sau doua urcari din apartamentul nostru, si peste parcul Royal Victoria, se afla The Crescent Royal, una dintre lucrarile de arhitectura semnate Bath si una pe care am studiat-o cu mult timp in urma in scoala. A fost finalizata in 1775, am asteptat ani de zile sa o vad in persoana si este intr-adevar o priveliste impresionanta, ridicandu-se pe o colina cu vedere la vale de dedesubt. Imaginile pot vorbi cu asta. 

Strazile din spatele Semilunei abunda, de asemenea, in obiective interesante, de la placile Charles Dickens pana la un Land Rover vechi – la care se adauga ceva delicios de pranz. 

Si chiar peste drum de la pranz era un „Chimist”, asa ca ne-am oprit sa-i punem intrebarea pe care multi americani ar dori sa o stie (dupa unul dintre cele mai recente scandale de droguri cu prescriptie medicala din SUA): „Cat costa un Epipi- stiloul „costa cu adevarat in Marea Britanie?” 

„As fi fericit sa arat asta!” raspunse el in timp ce isi consulta computerul. „Sa vedem, din moment ce nu va calificati pentru Serviciul National de Sanatate Britanic, acesta va va costa aproximativ 42 de kilograme (in jur de 45 USD)”. Nu este surprinzator faptul ca adevaratul cost nu este de nicaieri aproape de cei 650 de dolari pe care acesti hoti ai SUA ii obtin in prezent si se asteapta ca guvernul (ceea ce inseamna ca tu si eu) sa plateasca.

————————– 

Si atunci este timpul pentru The Big Day – Turul Marii Britanii vine in oras. Zonele semilunei Regale sunt pline de multimi care asteapta venirea celor mai buni biciclisti din Marea Britanie. Cluburile locale de ciclism pentru tineri isi parcurg pasul inainte. Vanzatorii de produse alimentare servesc hoardele flamande. 

Apoi suntem cu totii agatati pe calea ferata pentru a vedea trecerea masinii, cu doar cateva minute inainte ca liderii sa intre in cursa. Si apoi, foarte repede, ca un balon dezumflant, s-a terminat. Dintr-o data tot aerul a disparut, spectatorii raman afara inca cateva minute, apoi se abate si apar maturatorii strazii. 

Asa ca ne-am propus sa ne bucuram de restul unei zile frumoase de vara, in timp ce ratacim un pic mai mult pe strazile din Bath. Si apoi vom cauta o alta cina de pub buna pentru a incheia seara.

A doua zi dimineata ne-am asezat la un mic dejun copios cu prietenii nostri Bonnie si Francis, din Albuquerque, care tocmai se aflau in Bath. A fost bine sa li se alature pentru un tarif englezesc intr-o cafenea cu o vedere frumoasa asupra raului. Tocmai ne-am planificat ziua in care a sunat telefonul: „Veti face check-out astazi?” intreba apelantul. Hopa. Nu a fost maine? noi am intrebat. Am fost plecati intr-o zi, cumva. Ne-am prins rapid de niste chow, am pornit spre apartament si ne-am indreptat curand bagajele pana la gara – un capat brusc pentru o perioada buna in Bath. Urmatoarea oprire: inapoi la cazari la preturi accesibile in diversitatea culturala din Ilford, la doar un pic la est de Londra.

————————-

Am petrecut inca cateva zile explorand mai multe muzee si scene de fond din Londra, inainte de a urca in Heathrow Express la Paddington Station. Si apoi am fost curand intr-un zbor islandez pentru o escala in Reykjavik, cu gheata, in drum spre New York. Aveam de gand sa ne intalnim in NYC cu prietenii nostri Judy si Paul, care au luat trenul din zona DC.

————————-

Puteti petrece mult timp (si bani) in Marele Apple, deoarece sunt doar atat de multe de vazut si de facut in acest mare oras al lumii – totul, de la vizitarea unora dintre cele mai frumoase muzee din lume, pana la savurarea unui cocktail rece intr-un Manhattan linistit bar. Ne-am petrecut mare parte din timp plimbandu-ne pe frumoasele Central Park si pe strazile orasului, explorand Brooklyn’s Park Slope si Gradinile Botanice si urmarind soarele apus pe Manhattan stralucitor, urmat de o cina tarziu intr-un bar din Brooklyn. Ne bucuram ca Judy si Paul sunt de obicei pregatiti pentru aceste tipuri de placeri simple inainte de a se indrepta spre DC.

———————–

Si destul de curand ne-am intors in Tucson pentru zborul inaugural al Aeromar catre Hermosillo, completat cu mancare gratuita, margaritas si mariachis! Toate acestea insemnau ca zborul a intarziat cateva ore sa plece, dar cui ii pasa? De fapt, a fost un tip care arata afaceri, care a fost respins, dar am fost adanc in muzica si o margarita rece si nu a primit nicio simpatie din partea mea. Apoi, cand orasul iubit uscat si prafuit al Hermosillo a aparut sub aripile noastre, am fost din nou acasa. Ne-am intors bagajele pe strada si am dat jos urmatorul autobuz Costa pentru Kino (cost: 120 pesos / 6 USD fiecare). 

Deci, asta ne infasoara vara fina a anului 2016. De atunci, am fost cufundati in viata de zi cu zi („la vida quotidiana”) din Kino Bay, Sonora, Mexic. Vom calatori din nou in aceasta vara viitoare, in clasa mondiala Mexico City si la fermecatorul Guanajuato. Am scris pe larg despre ambele locuri si despre multe alte locuri din Mexic in 2015 si sper sa avem timp si energie pentru a scrie din nou despre aceste locuri minunate. – PRW

——————————-

Intre timp, iata o doamna sparkie cu alte cateva sfaturi „ieftine de calatorie”:

Cum sa calatoresti ieftin (de Oneika