Tufts poate gestiona pluralismul religios? – INCENDIU

Comunitatea Universitatii Tufts se confrunta cu o lupta in crestere pentru existenta comunitatii crestine Tufts ca grup de studenti recunoscut in campus. In joc este capacitatea studentilor Tufts de a se organiza in jurul credintelor religioase comune si, mai pe larg, daca campusul Tufts accepta in continuare conceptia americana a pluralismului religios. 

Exista trei parti in aceasta lupta. In primul rand este Tufts Christian Fellowship (TCF), un capitol al organizatiei nationale studentesti de comunitate crestina InterVarsity. TCF doreste sa-si poata selecta liderii in functie de convingerile lor si sa ii excluda de la conducere pe cei care nu impartasesc intelegerea doctrinara a grupului. In al doilea rand, un comitet al facultatii / studentilor, numit Comitetul pentru viata studentilor, care a decis recent ca grupuri precum TCF ar trebui sa fie capabile sa ia astfel de decizii bazate pe credinte in ceea ce priveste conducerea, atata timp cat vor convinge capelanul din Tufts ca trebuie sa ia astfel de alegeri se bazeaza pe nevoi religioase legitime. Si al treilea este un grup de studenti, dintre care multi au fost organizati recent sub bannerul Coalitiei impotriva excluderii religioase (CARE) la Tufts, care considera ca TCF nu ar trebui sa poata „discrimina” 

Existenta continua a TCF pe campus a fost amenintata pentru prima data in septembrie, presupus peste cerinta grupului de a se abona la „Bazele credintei”, sectiunea 3 a constitutiei grupului. Sectiunea 3 este, in general, o declaratie a caracteristicilor crestinismului traditional, precum o credinta in Trinitate, inspiratia divina a Bibliei si credinta ca Isus se va intoarce intr-o zi. 

Cu toate acestea, problemele reale par sa fie cu sectiunea 4, care prezinta „caracteristicile unui lider”: 

Liderii TCF (1) ar trebui sa sprijine si sa pledeze pentru scrisoarea si spiritul Bazei credintei TCF si (2) ca raspuns la Iubirea lui Dumnezeu, Harul si Adevarul ar trebui sa caute sa exemplifice caracteristici asemanatoare lui Hristos, cum ar fi smerenia, onestitatea, impacarea rasiala, preocupare pentru oamenii saraci si asupriti ai societatii, iubire de sacrificiu, castitate sexuala, respect pentru autoritatea legala, respect pentru autoritatea biblica si integritate, prin puterea Duhului Sfant. Liderii ar trebui sa se straduiasca sa prezinte Fructele Duhului in toate aspectele vietii lor (Galateni 5: 22-26). 

Politica de nediscriminare a Tufts, pe care TCF a fost acuzata ca a incalcat-o in constitutia sa, afirma (PDF): 

Tufts interzice discriminarea si hartuirea oricarui [individ] din cauza rasei, culorii, originii nationale sau etnice, varstei, religiei, dizabilitatii, sexului, orientarii sexuale, genului, identitatii si expresiei de gen, inclusiv o identitate transgender, genetica, statut de veteran ..

Array

. si orice alta caracteristica protejata … conform legii federale sau de stat aplicabile. 

Ca si in cazul deciziei din 2010 a Curtii Supreme in Societatea Juridica Crestina v . Martinez , pe care FIRE l-a criticat si l-a abordat pe larg, disputa de la Tufts are legatura cu opiniile crestine cu privire la homosexualitate (continute in ideea de „castitate sexuala” de mai sus), desi implica, intr-o masura mai mica, chestiuni de incluziune in general. In Martinez , Curtea a stabilit ca o universitate publica poate (dar nu era obligata) sa solicite tuturor grupurilor de studenti sa admita toti studentii atat ca membri cat si ca lideri, indiferent daca au fost de acord cu principiile de baza ale grupului. Interesant, in ciuda faptului ca Martinez se aplica numai universitatilor publice, cel mai cunoscut conflict pana acum a fost decizia neintelepta a Universitatii Vanderbilt de a impune 13 grupuri religioase in afara campusului sau asupra aceleiasi probleme. 

Un articol din 7 decembrie 2011, Tufts Daily (da, controversa a inceput cu mult timp in urma, desi abia acum vine in cap) contine cateva citate iluminatoare care fac o treaba buna in rezumarea argumentului: 

Juniorul Brandon Archambault, unul dintre cei patru studenti care au depus plangerea in sistemul judiciar, considera ca cerintele de conducere ale TCF depasesc conditiile de a impiedica persoanele LGBT sa obtina pozitii pe [echipa de viziune si planificare, conducerea studentilor a TCF], dar, de asemenea, sa discrimineze pe baza altor caracteristici. si comportamente.

 

„Constitutia permite discriminarea pe baza religiei, a castitatii sexuale si a culturii”, a spus el. „[Daca TCF ar face alegeri,] spuneti ca cineva este un crestin care nu este crestin: nu i se va permite sa candideze pentru o functie. Spuneti ca cineva este homosexual: Nu au voie sa candideze pentru o functie. nu respecta o teologie protestanta conservatoare sau o teologie catolica: nu li se va permite sa candideze pentru nimic ”. 

Membrul VPT, Wai Cheng, un senior, a recunoscut ca cerintele de castitate sexuala ale TCF ar permite studentilor sa se angajeze in relatii heterosexuale, atat timp cat nu erau activi sexual si il lasau pe Dumnezeu sa conduca relatia, dar nu si relatiile de acelasi sex, adaugand ca regula reflecta credintele religioase ale TCF.

„Puteti intalni, dar potrivit credintelor noastre, intr-o relatie heterosexuala”, a spus Cheng. „Este practic o expresie a opiniilor noastre ca grup religios.”

Alex Nesbeda (LA ’06), actualul lider de echipa al personalului IVCF de la Tufts, a explicat ca „castitatea sexuala” inseamna in mod traditional ca sexualitatea cuiva este „regizata de Hristos”, adaugand ca IVCF si TCF interpreteaza Scriptura pentru a insemna ca Dumnezeu intentioneaza pentru oameni pentru a intra in viata, casatoriile dintre un barbat si o femeie.

Comitetul Tufts pentru viata studentilor spera probabil sa fi patruns in cerc atunci cand, miercuri trecut, si-a anuntat decizia ca, in timp ce TCF a fost dezactivata „corect” din cauza presupusei incalcari a politicii de nediscriminare a lui Tufts, i se va da sansa de a supravietui argumentand cu succes in fata capelanului universitatii pentru „plecari justificate de la politica de nediscriminare Tufts” bazata pe credintele religioase ale grupului. 

CARE a considerat decizia lui Tufts de a deschide intolerabila posibilitatii de a recunoaste orice tip de recunoastere continua pentru TCF, afirmand pe pagina sa de Facebook ca grupul este „opus politicii recente de scutire religioasa” a Universitatii care ar permite recunoasterea comunitatii crestine a InterVarsity Tufts ca organizatie de studenti Tufts si inca discrimineaza criteriile pentru pozitiile sale de conducere „. 

In schimb, TCF a salutat decizia, in ciuda faptului ca a infiintat un administrator Tufts (capelanul) ca arbitru a ceea ce credintele religioase sunt suficient de legitime pentru a fi demne de o exceptie „justificata” a politicii de nediscriminare. In conformitate cu aceasta politica, capelanul Tufts este acum judecatorul religios sef al unei universitati nominal nesectare si va decide daca credintele unui grup religios sunt suficient de legitime sau acceptabile pentru a justifica recunoasterea egala in campus. Este posibil ca tufts sa nu-si dea seama, dar instituirea acestui tip de proces de revizuire pune universitatea ferm in activitatea de religie. Acest lucru prevesteste bolnav pe termen lung pentru grupurile religioase care ar putea fi mai mici sau chiar mai putin populare in campus decat TCF. 

Ideea conform careia grupurile religioase ar trebui sa-si pledeze cazul in fata unui administrator pentru a i se acorda un statut egal se datoreaza traditiei americane a pluralismului religios. De la fondarea natiunii noastre, Statele Unite au evitat acest gen de probleme, permitand cetatenilor sa se asocieze liber in jurul credintelor partajate si sa le excluda de la asociatii pe cei care nu impartasesc acele credinte. Pluralismul se mai numeste si toleranta religioasa si inseamna ca oamenii pot trai linistiti unul langa altul, chiar daca au credinte salbatic diferite si conflictuale. Este si modul in care americanii traiesc impreuna in fiecare zi. Lacasuri de cult pentru catolici, protestanti, evrei si, din ce in ce mai mult, musulmani, sikhi si hindusi se gasesc unul langa altul in orasele mari si orasele mici din intreaga natiune. Grupurile religioase care se razboiesc intre ele in alte tari impartasesc strazi sau chiar cladiri din America. Grupurile care detin idei ireconciliabile despre Dumnezeu coopereaza totusi in institutiile comunitare. Aceasta este toleranta religioasa, deoarece americanii au practicat-o in mod traditional si este motivul pentru care nicio tara din lume nu se poate compara cu Statele Unite in multiplica sa pasnica a grupurilor religioase. 

Colegiile de arte liberale nesectoriale (si multe sectoare) din America au impartasit in mod traditional acest etos. Tufts cu siguranta; intr-adevar, prima propozitie din articolul despre Universitatea Tufts din „Encizarea concisa a Universitatii Tufts” a lui Tufts este urmatoarea: „Colegiul Tufts a fost fondat in 1852 de un grup de universalisti care au lucrat ani intregi pentru a deschide un non-sectar institutie de invatare superioara „. Dar daca CARE isi face drum si este capabil sa alunge TCF din campus, acest lucru nu va mai fi adevarat. 

CARE argumenteaza de fapt ca credintele sale despre religie ar fi privilegiate fata de credintele altor grupuri si stabilite ca regula pentru toate religiile de la Tufts. Aruncati o alta privire la sectiunea „Despre” a paginii sale de Facebook: 

Vrem sa traim intr-un campus in care studentii se pot aduna in comunitati morale care evolueaza organic in functie de nevoile comunitatii – nu casute artificiale in care studentii sunt orbiti de practicile uratoare ale elitelor lor, unde spiritualitatea lor este impusa si definita pentru ei. Vrem un campus in care comunitatea isi modeleaza institutiile, nu invers. 

Elevii afiliati la CARE pot fi surprinsi sa realizeze ca acest lucru poate fi citit ca o forma de manifest religios sau marturisire. Face o declaratie despre sursa adecvata a doctrinei: „comunitatile morale care evolueaza organic in functie de nevoile comunitatii”. Face o judecata de valoare despre cei care se aboneaza la un cod moral predefinit („cutii artificiale in care elevii sunt orbiti de practicile uratoare ale elitelor lor”). Se opune formei de organizare religioasa a TCF („acolo unde spiritualitatea lor este impusa si definita pentru ei”). Si solicita o institutionalizare a propriilor credinte CARE si excluderea celor (precum TCF) care nu le impartasesc: „Vrem un campus in care comunitatea isi modeleaza institutiile, nu invers.” Este posibil sa nu fie cele 95 de teze, 

Aceasta, de la sine, nu este o problema. CARE este liber sa aiba credinte ideologice religioase sau seculare si sa indemne la adoptarea lor de catre alti studenti sau de catre Tufts insusi. Si Tufts, ca institutie privata, are voie sa adopte un crez religios sau laic. Dar atat CARE, cat si Tufts ar trebui sa realizeze ca ceea ce CARE solicita nu este pluralism sau diversitate – este uniformitatea majoritara, aplicata de sus in jos de catre administratorii imputerniciti sa stabileasca care credinte sunt acceptabile si care nu. Majoritatea americanilor nu ar recunoaste sau nu ar accepta o societate in care guvernul sau o majoritate simpla sa decida ce calificari sunt potrivite pentru liderii religiosi ai unui grup, dar tocmai asta cere CARE. 

Activismul in aceasta problema atinge un pas inalt chiar acum. Dintre doua surse care au sustinut in direct evenimentul, se pare ca o rezolutie a fost introdusa intr-o sedinta a Senatului Studentesc, duminica seara, care ar fi asigurat ca TCF sa nu primeasca finantare, chiar daca ar fi fost aprobata de capelanul Tufts. Sistemul judiciar studentesc a intervenit rapid si a spus ca o astfel de rezolutie nu poate fi adoptata, deoarece nu era legitima in cadrul constitutiei guvernului studentesc. Cu toate acestea, a fost votat de mai multe ori, dar a esuat de fiecare data, ceea ce a inspirat insulte furioase impotriva TCF. In cele din urma, rezolutia, care a fost transformata la un moment dat intr-una neobligatorie, a fost depusa pana la urmatoarea sedinta. Daily Tufts ofera si un scurt rezumat al intalnirii. 

Ieri, CARE a organizat un eveniment „Wear Purple in Protest” si multe imagini cu advocacy sunt disponibile pe pagina sa de Facebook. Un student a descris campusul drept „un butoi de pulbere de dimensiuni Jumbo”. (Jumbo este mascota elefantului lui Tufts.) Pe de alta parte, un lider bisexual TCF a scris un opus pentru The Tufts Daily care a aparat grupul si a povestit povestea ei, iar un student ateu a scris o scrisoare deschisa catre presedintele Anthony Monaco sustinand dreptul TCF de a-si alege liderii. 

Tufts este o institutie privata si este liber sa adopte credinte religioase oficiale despre modul in care liderii trebuie sa fie selectati cu care toti studentii sau grupurile de studenti trebuie sa se conformeze. Dar daca va face acest lucru, trebuie sa inteleaga ca aceasta este in cele din urma o decizie religioasa. O astfel de schimbare importanta trebuie facuta doar cu ochii larg deschisi si constiinta deplina ca o astfel de politica ar insemna ca diversitatea si toleranta religioasa nu mai pot fi o caracteristica a campusului Tufts. Studentii, profesorii si studentii Tufs merita o evlavie completa cu privire la orice astfel de schimbare.