Un tur foto al Corintului | Windowintothebible

In jurul dealului Corintului, numit Acrocorinth, se afla un templu care era flagelul orasului. Era templul zeitei Afrodita (foto stanga), zeita iubirii. Fotografia de mai jos arata tot ce a mai ramas din templu astazi.

Un tur foto al Corintului

In jurul anului 51 d.Hr., Apostolul Pavel a ajuns in orasul Corint. A ramas acolo timp de aproximativ 18 luni, lucrand alaturi de prietenii sai Aquilla si Priscilla ca un producator de corturi si predicand mesajul lui Hristos. Ulterior, Pavel avea sa scrie cel putin patru scrisori catre Biserica Corintina, invatandu-i, corectandu-i si incurajandu-i si abordand probleme despre reputatia si mesajul sau. Doua dintre aceste scrisori sunt pastrate in Bibliile noastre ca 1 si 2 Corinteni. In acest articol vom analiza unele dintre evenimente, locuri, imagini si oameni care au modelat viata lui Pavel si aceste scrisori pe care le-a scris.

Orasul Corint este situat pe Peninsula Peloponeziana, in sudul Greciei. Orasul initial a fost distrus in 146 i.Hr. si apoi reconstruit in 44 i.

Array

Hr., la comanda lui Iulius Cezar. Cand a vizitat apostolul Pavel in 51 d.Hr., a fost din nou un oras infloritor. Se estimeaza ca populatia pe vremea lui Pavel era intre 400.000 si 800.000. In acel moment, era un centru economic major cu reputatia de a fi unul dintre centrele financiare ale lumii antice. 

Orasul era, de asemenea, binecunoscut pentru imoralitatea sa, cu tamplele, prostitutia, cluburile de noapte si barurile oferite cu usurinta. Excavatoarele au descoperit pana in prezent 33 de taverne din Corint.

Intre Corint si Atena exista o punte terestra ingusta, de aproximativ 6 km. Spre sudul peninsulei Peloponeziei era un traseu oceanic salbatic si periculos pe care putini marinari au vrut sa-l curaja. In schimb, au preferat calmul relativ de a calatori pana in Corint si de a-si trage barca pe istm cu troleibuzul pe un drum numit diolos (foto stanga).

Array

Inregistrarile antice indica faptul ca inca din secolul 6 i.Hr., oamenii au visat sa taie un canal prin istm. O incercare notabila in perioada romana a fost facuta de imparatul Nero. El a inceput el insusi opera folosind propria picheta de aur, dar apoi a continuat lucrarea folosind mii de sclavi evrei prinsi in timpul revoltei evreiesti (mijlocul anilor 60 – 73 d.Hr.). Lucrarea a incetat trei ani mai tarziu, cand Nero s-a sinucis.

Aceasta masiva inginereasca a fost finalizata abia in 1893. Canalul Corint de astazi (dreapta) are o lungime de 6,3 km, 21 metri latime la baza, iar zidurile ajung pana la 79 de metri inaltime.

Piata

Una dintre zonele mai publice ale Corintului antic a fost piata sau „agora”. Aici au venit localnicii sa-si cumpere si sa-si vanda produsele, iar unde comerciantii care treceau sa isi amenajeze standurile. Arcul din fotografia din stanga este unul dintre fronturile magazinelor de pe piata din Corint. Este posibil ca Pavel si prietenii sai Priscilla si Aquilla sa apeleze la unul dintre aceste magazine in timp ce lucrau impreuna ca producatori de corturi (Fapte 18: 1-3).

Arheologii au putut chiar sa spuna ce s-a vandut in unele dintre magazine. Intr-o parte a pietei au descoperit semnul care spune „Piata carnii”, iar in alt loc, unul pentru un magazin care vinde peste. In 1 Corinteni 10:25, Pavel face referire la aceasta piata a carnii, spunand „Mananca orice se vinde pe piata carnii fara a ridica intrebari de constiinta …”

Anticele cantare de peste din imaginea din dreapta au fost descoperite in ceea ce a devenit cunoscuta sub numele de „Casa negustorului”, o cladire din Corint datand din secolul al V-lea i.Hr. Acestea provin din doua soiuri de peste, Brau de mare si Ton. Se pare ca acesti pesti au fost importati in Corint, deoarece ambele soiuri se gasesc in Oceanul Atlantic si nu in Marea Mediterana. 

Trialul lui Paul inainte de Gallio

In Fapte 18:12, citim despre un incident important care a avut loc in timpul primei vizite a lui Pavel in Corint. In acea perioada, evreii au pus acuzatii impotriva lui Pavel, sustinand ca „ii convingea pe oameni sa se inchine lui Dumnezeu in moduri contrare legii”. Drept urmare, el a fost trimis in judecata inaintea lui Gallio, proconsul roman pentru acel an.

Unul dintre cele mai probabile locuri in care a avut loc procesul a fost numit bema (foto stanga). Aceasta era curtea publica pe vremea lui Pavel si se afla in centrul civic al orasului. Pe vremea lui, bema ar fi fost o priveliste impresionanta. Era o platforma inalta acoperita cu marmura albastra si alba. Gallio s-ar fi asezat pe peron pentru a tine tribunal.

O inscriptie gasita in anii 1800 indica faptul ca Gallio a servit drept proconsul al lui Corint din 51-52 d.Hr. De cand Pavel a fost judecat in acest moment, inscriptia a fost folosita si pentru a dat cu exactitate prima sedere a lui Pavel in Corint pana in 51-52 d.Hr.

Rezultatul procesului a fost o victorie majora pentru crestinism. Gallio nu a considerat actiunile lui Pavel ca o crima grava si Evanghelia a continuat sa fie propovaduita in Corint si in intreaga lume romana.

Templul lui Apollo

Cand Pavel a venit la Corint, a ajuns intr-un oras plin de temple. Unul dintre cele mai proeminente temple ar fi fost templul lui Apollo. Aceasta a fost o structura uriasa care a fost construita cu aproximativ 600 de ani inainte de vizita lui Pavel, ceea ce a facut-o o caracteristica arheologica chiar si in vremea sa. Acesta se afla pe o movila inalta, cu vedere la piata si ar fi fost unul dintre punctele focale ale orasului. Templul fusese construit pentru a onora pe Apollo, zeul grec al muzicii, medicinei, vindecarii si profetiei. Astazi au ramas doar 7 din cele 38 de coloane originale. Fiecare dintre aceste coloane impresionante are 3.506 metri inaltime. Sunt neobisnuite prin faptul ca sunt construite fiecare dintr-o singura bucata de piatra. Majoritatea coloanelor din lumea antica au fost realizate in mai multe sectiuni numite tobe si apoi unite.

Templul lui Asklepios

Un alt templu, obisnuit in lumea greaca si romana, a fost unul pentru Asklepios, zeul vindecarii (foto stanga). Aceste temple erau de obicei amplasate departe de agitatia orasului si deseori in afara zidurilor orasului. Ca si alte centre, Corint si-a avut templul din Asklepios. Acesta a fost gasit in interiorul zidurilor, dar la o oarecare distanta de centrul orasului. Un izvor de apa dulce situat in apropiere ar fi putut face parte din complexul Templului, care a inclus nu numai templul, ci si o zona care a functionat cam ca un spital astazi.

Sapaturile din complexul templului din Corint au descoperit un numar imens de oferte votante pentru zeu. Multe dintre acestea erau reprezentari de teracota de dimensiuni de viata ale unor parti ale corpului uman. Se pare ca, atunci cand o persoana s-a vindecat de o boala, va avea un model al partii corpului afectat si l-ar prezenta la templu. La Corint au fost excavate parti ale corpului din teracota, care insumeaza zece metri cubi. Mana din imagine din dreapta este un exemplu al uneia dintre aceste oferte votive.

Templul Afroditei

Potrivit scriitorului Strabo care a vizitat Corintul in jurul anului 40 i.Hr., existau aproximativ o mie de prostituate de cult care lucrau din acest templu. Ori de cate ori comerciantii navigau in port, prostituatele isi vor face cunoscuta prezenta in curand. De fapt, reputatia Corintului ca loc de prostitutie a devenit atat de rea incat termenul de „fata corintina” a devenit sinonim cu o prostituata in lumea mediteraneana antica. Nu este de mirare ca Pavel a considerat ca este necesar sa-si avertizeze cititorii sa nu fie uniti cu prostituatele (1 Corinteni 6:15). Tot in acest oras, Pavel a adresat faimosul sau pasaj despre adevarata natura a iubirii:

Dragostea este rabdatoare, dragostea este blanda. Nu invidiaza, nu se lauda, nu este mandru. Nu este nepoliticos, nu este cautator de sine, nu este usor suparat, nu tine evidenta greselilor. Iubirea nu incanta raul, ci se bucura de adevar. Intotdeauna protejeaza, intotdeauna are incredere, mereu spera, intotdeauna persevereaza. (1 Corinteni 13).

Obiecte de zi cu zi

Micul muzeu din Corint gazduieste o serie de obiecte folosite in viata de zi cu zi a oamenilor din Corint. Urmatoarele sunt doar o mica reprezentare a acestor articole. 

Aceste papusi mici articulate sunt fabricate din teracota. Ma intreb cine le-a lucrat cu atentie si ce copil s-a jucat cu drag cu ei.

O jucarie de tras pentru copii la muzeul Corint.

In anii trecuti, Corintul era renumit pentru stilul sau unic de olarit, atat de mult incat alte natiuni il imitau.

Razboiul a fost o realitate mereu prezenta in lumea antica. Acest stil de casca, numit „casca corintiana”, a fost folosit de armatele grecesti in cei 400 de ani inainte de venirea lui Isus.

Un centru sportiv

La doar cativa kilometri de Corint se afla Isthmia, unul dintre centrele sportive ale lumii grecesti. La fiecare doi ani, sportivi din toata Grecia s-ar strange aici pentru a-si testa abilitatile unul impotriva celuilalt.

Aceste jocuri au fost o ocazie atat de mare, incat in ​​timpul „sezonului” jocurilor, a fost declarata o armistitiu universala pe intreg teritoriul, care le permite concurentilor si vizitatorilor trecerea in siguranta la jocuri. In 412 i.Hr., in ciuda faptului ca Atena si Corintul se aflau in razboi, atenienii au fost invitati la jocuri ca de obicei.

Sportivii la jocuri vor concura intr-o serie de evenimente, inclusiv box (imaginea din stanga sus), lupte, curse de carute, curse de picioare si chiar muzica si poezie. Ca premiu, castigatorii vor primi o coroana asemanatoare cu coroana facuta din telina uscata si uscata. Statuia (sus dreapta) arata Nike (sau Victory) care tine o coroana de victorie.

Pavel foloseste imaginile jocurilor istmice si premiul lor atunci cand scrie in 1 Corinteni 9 astfel:

 ‘Nu stiti ca intr-o cursa alearga toti alergatorii, dar doar unul primeste premiul? Alegeti astfel incat sa obtineti premiul. Toti cei care concureaza la jocuri intra intr-o pregatire stricta. O fac pentru a obtine o coroana care nu va dura; dar o facem pentru a obtine o coroana care va dura pentru totdeauna. Prin urmare, nu alerg ca un om care alearga fara rost; Nu lupt ca un om care bate aerul. Nu, mi-am batut trupul si l-am facut sclav, astfel incat dupa ce am predicat altora, eu insumi nu voi fi descalificat de la premiu. (1 Corinteni 9: 24-27 NV)

Inscriptia Erastus

Chiar sub teatrul Corintului, intr-o zona pavata in marmura, este probabil un tribut adus unuia dintre cei mai bogati asociati ai lui Corint. Acest bloc de piatra gravat, descoperit in 1929, citeste:

Erastus, comisarul lucrarilor publice [edil], a pus acest trotuar pe cheltuiala sa.

In Romani 16, Pavel trimite salutari de la un coleg numit „Erastus, despre care se spune ca este trezorierul orasului”, sau dupa cum spun unele traduceri, „directorul lucrarilor publice”. Scrisoarea catre romani a fost scrisa din Corint si multi oameni cred ca acest trotuar a fost pus de aceeasi persoana mentionata de Pavel atat in ​​Romani, cat si in 2 Timotei 4.

In ziua lui Pavel, golurile inscrise erau umplute cu litere de bronz. Astazi doar doua mici semne de punctuatie pastreaza bronzul. Celelalte scrisori de bronz au fost probabil furate de jefuitori cu secole in urma. Cu toate acestea, chiar si atunci cand am observat-o in 2006, inscriptia era inca foarte clara si lizibila.

Daca ati vizita Grecia astazi, si voi ar putea sa va plimbati prin ruinele Corintului antic. Puteti vedea ramasitele cladirilor folosite pe vremea lui Pavel si sa reflectati la scrisorile pe care le-a trimis unei biserici care s-a format aici la vreo 20 de ani dupa moartea si invierea lui Isus.

Credite foto

Imagini Ross si Sarah Nightingale: Lechaion Road, vedere spre Acrocorinth; Diolkos; Canalul corintic; Magazinul de nord-vest si Templul lui Apollo; Solzi de peste (Muzeul Antic Corint); Bema; Templul lui Apollo; Mana votiva (Muzeul Corintului Antic); Afrodita (Muzeul Corintului Antic); Acrocorint din spatele magazinului nord-vestic; Templul Afroditei pe Acrocorinth; Papusi articulate (Muzeul Antic Corint); Jucarii pentru copii (Muzeul Antic Corint); Olaria (Muzeul Corintului Antic); Casca corintica (Muzeul Corintului Antic); Boxer (Muzeul National din Roma); Nike cu coroana (Altes Museum, Berlin); Vaza greceasca cu alergatori (Muzeul Vaticanului); Inscriptia Erastus.

Imagini Wikipedia Commons: Harta Greciei (modificata); Antena canalului corintic; Asklepios.

Articol furnizat de Bibleworld Museum & Discovery Center, Rotorua, Noua Zeelanda. Va rugam sa nu reproduceti fara permisiune. www.bibleworld.org.nz.