Urmariti aceasta echipa

26 decembrie 1964. A doua zi dupa Craciun. In programul NBA in acea zi a fost un joc in sezonul regulat pentru apararea campionilor NBA, Boston Celtics, impotriva St Louis Hawks.

Antrenorul Red Auerbach a inlocuit-o pe accidentata pe Tommy Heinsohn in formatia de start cu Willie Naulls. Incepand cu Naulls au fost Bill Russell, Sam Jones, KC Jones si Tom „Satch” Sanders.

Nimeni nu a crezut ca este mare lucru pana la cateva saptamani mai tarziu, cand presa si-a dat seama ca este prima data cand o echipa din NBA a inceput cinci jucatori afro-americani.

„In primul rand, nu aveam idee ca am inceput cinci jucatori negri pana cand un scriitor mi-a aratat-o ​​cateva saptamani mai tarziu”, a spus Auerbach. „Nu mi-a facut nicio diferenta pentru ce culoare aveau jucatorii mei. Ii scoteam pe cei cinci cei mai buni jucatori pe teren, pentru a putea castiga. ”

Pentru Brooklyn, nascut si crescut de la Brooklyn, fiul unui tata din Europa de Est si al unei mame de origine americana, a fost pur si simplu o decizie de antrenor de a oferi echipei sale cele mai bune sanse de castig. Unul dintre cei mai de succes antrenori din vreun sport, Auerbach a fost unul dintre managerii originali ai sanselor de egalitate.

In Draftul NBA din 1950, Auerbach a selectat-o ​​pe Chuck Cooper, facandu-l pe Cooper sa fie primul jucator negru care a fost ales intr-un draft NBA.

Array

Si in 1966, Auerbach, la retragerea din antrenor, a numit Bill Russell jucator-antrenor al Celtics. Russell a devenit primul antrenor afro-american in oricare dintre marile sporturi profesionale americane.

Auerbach a facut-o pentru ca a considerat ca este cea mai buna miscare pentru celtici. Voia sa-l motiveze pe Russell sa continue sa joace la un nivel inalt. Auerbach stia ca singura persoana cu siguranta pentru cine putea juca Russell, era Russell.

Celticii au facut mai mult decat sa castige 11 Campionate in 13 sezoane din 1957 pana in 1969. Stilul lor de joc a devenit sinonim cu jocul in sine. Dar mai multe despre asta intr-un minut.

Auerbach stia ce este nevoie pentru a avea o echipa castigatoare. Nu avea nicio legatura cu culoarea pielii. Geno Auriemma, antrenorul baschetului feminin UConn (alias Universitatea din Connecticut) stie ce este nevoie pentru a avea o echipa castigatoare. Si nu este vorba despre gen.

Array

Daca nu ati urmarit niciodata un meci de baschet feminin, un loc bun pentru a incepe este duminica aceasta. Standardul de aur la baschetul feminin al colegiului, UConn, va juca Oregon State in semifinalele Turneului NCAA.

Daca sapati modul in care joaca baschetul San Antonio din NBA, urmariti acest joc.

Daca esti prea tanar ca sa fi urmarit jocurile Celtics si UCLA Bruins in anii 1960 si ai auzit despre maretia lor si doresti sa-ti faci o idee mai buna despre ce erau acele dinastii de baschet, priveste acest joc.

Daca nu sunteti fan baschet si sunteti dispus sa incercati sa intelegeti de ce baschetul este mai mult decat doar sport si poate transcende diferentele culturale si politice din societatea care imparte oamenii, urmariti acest joc.

Si, daca esti un baschet care a vazut UConn jucand si stie tot ce este despre UConn, dar, ca majoritatea dintre noi, uneori da de fapt lucrurile bune si oamenii buni din viata ta – bine stii restul.

Huskies de la UConn se straduieste pentru un al patrulea Campionat NCAA de baschet feminin. Au castigat 73 de jocuri la rand, datand din sezonul trecut.

Cel mai apropiat joc al lor in acest sezon a fost impotriva lui Maryland in Maggie Dixon Classic la Madison Square Garden la sfarsitul lunii decembrie, cand Maryland a fost la doar patru puncte in jos, cu 68 de secunde ramase in joc.

Antrenorul Geno Auriemma a condus UConn la 10 Campionate NCAA din 1995. A inceput antrenamentul la UConn in 1985.

Prin castigarea unui campionat in acest an, Auriemma ar depasi legendarul antrenor de baschet masculin UCLA, John Wooden, pentru ca a antrenat cele mai multe campionate de baschet NCAA.

Mt. Rushmore au loc pentru sculptarea a patru fete ale antrenorilor de baschet? Daca ar fi asa, Auriemma ar fi alaturi de Auerbach, Wooden si Phil Jackson ca fiind cei patru care au castigat fie cele mai multe campionate NBA sau colegiale.

La fel ca Celtics si UCLA Bruins din anii 1960, aceasta echipa UConn ilustreaza munca in echipa si dezinteresul. Si ca acele echipe, au o serie de jucatori cu mult talent.

Dar jucatorii mari nu garanteaza victoria, intrucat egosii mari si jocul egoist duc in mod obisnuit ca colegii de echipa sa nu se ajute reciproc pe teren. Cele mai bune echipe sunt cele in care toata lumea poate contribui si unde jucatorii ajuta sa scoata tot ce este mai bun unul in celalalt.

Este o chestie de frumusete sa urmaresti aceasta echipa UConn sa treaca mingea, sa imparti mingea, in timp ce fiecare jucator se misca in jurul terenului, rar stand nemiscat. Nu exista derogari pentru lucrarea murdara neingradita de revenire, revenire rapida la aparare si joc de aparare.

Aceasta echipa UConn este concentrata cu o solutie ferma. Comunicarea intre jucatori este evidenta. Si mai presus de dezinteresul si munca in echipa, jucatorii sunt in sincronizare intre ei.

Este usor sa te pierzi intr-un joc doar urmarind jucatorul cu mingea. Dar altceva mi-a atras atentia intr-o seara urmarind un meci UConn la TV in acest sezon.

In timp ce echipa adversa aducea mingea in teren, cei cinci jucatori UConn, care isi pazeau propriul jucator adversar, pareau sa se miste la unison unul cu celalalt. Era o vedere sublima.

Nu ma intelegeti gresit, performantele individuale grozave sunt apreciate. Baschetul se intoarce in anii 1890 si, totusi, exista astazi originalitate si creativitate uimitoare in jocul individual.

Filmarile de lunga distanta ale lui Stephen Curry (OK, asta a fost un semn din cap pentru trupa Da) si rapid driblingul schimbarii directiei. Russell Westbrook se deplasa catre cerc, ca si cum ar fi fost o masina care ar putea zbura brusc in sus si in afara traficului. Ming-urile cu mana din fata, falsurile, viziunea panoramica asemanatoare cu laserul pentru a observa un barbat deschis si trecerile in unghi aparent imposibil de geometric ale lui Rajon Rondo.

Dar munca in echipa in jocul de baschet poate fi instructiva in jocul vietii. Un exemplu pentru a arata oamenilor cum sa se inteleaga si sa se ajute reciproc, astfel incat sa impiedice diferentele lor sa le imparta inutil.

Anii ’60 a fost un deceniu in care oamenii din America au avut dezacorduri imense si vehemente cu privire la normele sociale si politice existente. A fost un deceniu marcat de miscarea pentru drepturile civile, miscarea feminista, contracultura, revolutia sexuala, razboiul din Vietnam si decalajul generatiilor.

Baschetul nu a putut rezolva acele dezacorduri. Dar cele mai bune echipe din baschet din anii ’60 au fost o constanta. Boston Celtics a castigat noua Campionate in 10 ani. UCLA Bruins a castigat cinci Campionate in sase ani, din 1964 pana in 1969. Intr-un deceniu in care status quo-ul era in flux, cel mai bun in jocul de baschet a rezistat.

Dezinteresul, munca in echipa, incluziunea si munca grea – printre jucatorii foarte talentati si cei mai putin talentati ai aceleiasi echipe – repere ale Celtics si UCLA – sunt inca lectii universale.

De ce urgenta de a urmari UConn acum?

Ca o piesa de succes de pe Broadway al carei ansamblu se schimba de-a lungul anilor, distributia acestei echipe UConn se va schimba dramatic cand se va termina acest sezon. Chiar si piese de lunga durata cu acelasi regizor pot avea diferente in spectacole pe masura ce actorii vin si pleaca. Uneori, aceste diferente sunt pronuntate, in bine sau mai rau, alteori sunt nuantate, apreciate doar de observatorul instruit.

La sfarsitul acestui sezon de baschet colegiu, cel putin doi dintre seniori ai UConn, garda all-americana Moriah Jefferson si avansatoarea all-americana Breanna Stewart vor incepe sa isi inceapa carierele post-universitare.

Stewart este probabil prima alegere generala in proiectul WNBA. Si Jefferson ar trebui sa fie o alegere destul de mare. Un al treilea senior, All-American, Morgan Tuck, mai are inca un an de eligibilitate la baschet, dar este posibil sa intre in proiectul WNBA in loc sa revina la scoala.

Nu voi incerca sa prezic ce se va intampla cu acest program de baschet de succes, de lunga durata. Si il voi lasa fanilor dedicati si pasionati ai UConn pentru a se clasifica maretia relativa a celor 10 echipe ale campionatului UConn.

Dar nu trebuie sa fiti fan UConn pentru a aprecia aceasta echipa actuala de jucatori pentru nu numai succesul lor, ci si pentru modul in care au jucat jocul.

In ultima seara de luni, UConn a avansat in finala a turneului NCAA cu o victorie asupra Universitatii Texas, 86-65, care a intrat in joc 31-4 si s-a clasat pe locul sapte in natiune.

UConn a marcat 31 de goluri de teren cu 24 asistate. Generalul Jefferson a avut 9 asistente. Inainte, Tuck si Stewart au avut 6, respectiv 5. Texas a incercat diferite aparari, iar UConn a continuat sa raspunda cu miscarea jucatorilor si a mingii.

In fata unei case pline de aproape toti fanii UConn inradacinand puternic pentru huskies, Texas Longhorns s-a luptat pana la sfarsitul amar. Nu s-au intors cu un centimetru catre huskii mai mari. Au jucat greu si greu si au jucat sa castige. Au avut 10 furturi cu 14 din punctele lor venind din cifra de afaceri UConn. S-au ridicat si au coborat repede in curte, fara a se lasa si niciun semn de a crede ca nu pot castiga.

Cu 3:39 ramasa in prima repriza, Texas s-a remarcat cu opt, dar UConn a inchis puternic prima repriza, luand avantajul de 15 puncte.

La inceputul celui de-al treilea sfert, UConn si-a largit avantajul la 21 de puncte, insa Texas a revenit si a lovit trei suturi de trei puncte la rand pentru o alergare de 9-0 in aproximativ 2 minute, ducand conducerea UConn la 12 puncte. Dar asta era cel mai aproape de ei. UConn a incheiat al treilea trimestru inainte cu 19. O alta alergare importanta nu s-a materializat pentru Texas, dar pe masura ce jocul a continuat, ati crezut ca sunt capabili de asta.

In cadrul conferintei de presa post-joc, durerea sfarsitului unui sezon magnific a fost evidenta in fete si in cuvintele antrenorului din Texas, Karen Aston. De asemenea, puteti vedea asta ranit la jucatorii care stau cu ea, Ariel Atkins, Imani Boyette si Lashann Higgs. Si doare sa-i privesti cu durere. Au venit sa castige si, desi au respectat maretia lui UConn, nu a fost deloc confortabil.

Boyette din centrul de seniori, care tocmai jucase ultimul ei joc pentru Longhorns, innebunit si in lacrimi, a spus: „Sincer, parca, nu pot rambursa niciodata Universitatea din Texas. Imi place aceasta universitate si sunt atat de binecuvantat incat sa le pot reprezenta. ”

Pentru cei care nu o cunosteam, ne-a dat o fereastra in sufletul ei. A fost un moment emotionant pe care nu il voi uita curand. Ulterior, am aflat despre dificultatile pe care le-a depasit in viata pentru a prospera si in afara instantei. Ma bucur ca am vazut-o jucand si am aflat despre viata ei inspirata.

Duminica, statul 32-4 din Oregon, va incerca sa detroneze UConn. Au eliminat o echipa grozava de la Baylor intr-un joc Elite Eight foarte apropiat pentru a ajunge la Final Four pentru prima data in istoria programului sau. Ei sunt campionii Pac-12 in sezonul regulat si campionii turneului Pac-12.

Statul Oregon este testat in lupta. Pac-12 a trimis cinci echipe la Turneul NCAA. Patru dintre aceste echipe sunt clasate in primele 13, neincluzand echipa de la Universitatea din Washington, care a facut si Final Four. Stanford a facut Elite Opt. In decembrie, statul Oregon a pierdut jocurile apropiate cu Notre Dame si Tennessee.

Dupa jocul din Texas, antrenorul Auriemma a fost intrebat despre cat timp va mai antrena. Niciun raspuns definitiv acolo.

Cu o zi inaintea partidei, i s-a cerut sa comenteze un tweet de la un sportiv din Boston care dispretuieste vrednicia de a urmari un joc atat de bun al echipei UConn. Probabil ca ardea inauntru. Dar Antrenorul Auriemma a comentat cu gandire, iar raspunsurile sale au fost inteligente si temperate, totusi aratate.

Daca Auriemma si cand se retrage, el ar trebui sa ia in considerare principalul sustinator al egalitatii femeilor in sport, fie pentru joc, antrenor si oportunitati administrative, salariu egal si acoperire media. Ar putea fi inceputul unui alt spectacol de succes de lunga durata.

Nu uitati sa urmariti jocul UConn-Oregon State duminica!

Fotografii amabilitate cu Andy Lipton.

97