WR Seagrove – Anent Scottish Running

 

Scotienii care au alergat la Jocurile Olimpice au un numar mai mic decat ne-am putea dori; Scotienii care au castigat medalii la Jocurile Olimpice sunt si mai putini intre ei. Intelegand asta, poate ar trebui sa fim mai familiari cu cei care au facut acest lucru decat suntem noi. Printre cei din a doua categorie se numara WR Seagrove care a castigat doua medalii de argint – una fiecare la Jocurile din 1920 si 1924, si totusi este aproape total necunoscut chiar si printre cei care se considera bine versati in sport. Avand in vedere dificultatea de a obtine detalii despre cursele pentru un barbat care a alergat aproape in intregime in atletismul universitatii in anii 1920, ceea ce va urma va fi mai multe aspecte importante in cariera, avand in vedere sportul asa cum era atunci.

*

Seagrove s-a nascut, a crescut la Londra si a educat-o la Highgate School pe care a parasit-o in 1917. Desi a castigat campionate SAAA la 880 de metri si Mile, si titlul AAA in Mile, a castigat medaliile olimpice la cursa pe echipe de 3000m si a fost considerat a fi cel mai bun pe cei doi kilometri. De asemenea, a concurat peste tara si a castigat meciul anual Oxford v Cambridge.

William Raymond Seagrove s-a nascut la 2 iulie 1898. A fost un sportiv promitator in timp ce a fost la scoala, iar in 1916 a castigat 880 de metri la intalnirea Scolilor din Londra. Parasind scoala in aprilie 1917, el a servit in armata ca locotenent in Regimentul Worcestershire in timpul Razboiului Mondial 1. Dupa demob a participat la Clare College, Cambridge si atletismul sau a inflorit.

Al cincilea kilometru al AAA din 1920, dar mai bine cunoscut pentru alergarea pe distante mai mari, a fost selectat la Jocurile Olimpice din 1920 din Anvers ca membru al echipei de 3000 m. Jocurile s-au desfasurat in Belgia, la Anvers, unde a terminat pe locul sase si alaturi de colegii de echipa Albert Hill si Joe Blewitt a castigat argint pentru cursa pe echipe. Cursa s-a desfasurat sambata 20 si duminica 21 august. Sambata, in Marea Britanie, Marea Britanie a castigat prima clasa din Suedia si au fost cinci alergatori de GB inainte, inclusiv Duncan McPhee, care a fost pe locul doi. Franta a castigat a doua caldura din SUA – doar doua echipe au terminat aceasta cursa. Duminica in finala, Blewitt era al cincilea, Albert Hill al saptelea, Seagrove al noualea si James Hatton al zecelea. Duncan McPhee nu a terminat.

Array

Cu doar primele trei scoruri, Seagrove si-a castigat medalia. Suedia,

Aliniati-va la inceputul 5000m olimpic din 1920: Seagrove secunda din dreapta, Nurmi din stanga

Inainte de a concura in cadrul echipei de 3000 m, Seagrove a alergat deja la caldura si finala celor 5000 m luni, 16 si marti, 17 august. Alergand in Heat Three, a terminat al treilea intr-o cursa interesanta – primul a fost Carlo Speroni (Italia) in 15: 27.6, al doilea a fost Paavo Nurmi (Finlanda) la 15: 33.0, al treilea a fost Seagrove in 15: 33.6. Rezultatul in finala a fost:

1. J Guillemot (Franta) in ora 14: 55.6, 2. Nurmi 15: 00.0, 3. Eric Backman (Suedia) 15:13, 4. T Koskenniemi (Finlanda) 15:17, 5. Joe Blewitt (GB) 15: 19; 6. W Seagrove 15: 21.0, 7. C Speroni. Au fost 13 terminatori.

Este descurajant sa ne gandim la patru curse olimpice in sapte zile.

Exista filme pe youtube (https://www.youtube.com/watch?v=f3rwH5ddNkU) presupus din finalul olimpic de la 5000 m 1920, dar in functie de programele si fotografiile realizate, camasile si numerele de pe ele nu se potrivesc (de ex. Nurmi si Guillemot au purtat tricouri albastru inchis). Raportul „Glasgow Herald despre cursa a spus: „Cei trei americani au sarit la conducere la inceput, cu Blewitt si Seagrove urmand aproape in urma, impreuna cu Guillemot. In etapa a treia, italianul Speroni a preluat conducerea. Dupa primul kilometru Nurmi (Finlanda) a preluat conducerea urmata de Guillemot, Seagrove si Blewitt la 50 de metri in spate. La o distanta de acasa Nurmi si Guillemot se aflau la o distanta de 100 de metri de Koskennieme, in timp ce Blewitt era pe locul sase. Cand 200 de metri in spatele liderilor Seagrove s-a oprit. Francezul si finlandezul au continuat sa tina conducerea pana in ultimii 200 de metri. Guillemot a sprint si a castigat cu 20 de metri in 14 min 55 3-5 sec. „

1920 Olympic 5000m final: Seagrove al treilea din dreapta. 

Seagrove was also a cross-country runner and in December 1920 took part in an interesting race.   Oxford & Cambridge had travelled to America in May 1920 for  a match against Cornell and Yale.   The genesis of the race as well as coverage of it is described in an OUCC Old Members Newsletter of February, 2007.   I quote:

„La intoarcerea acasa, capitanul de la Oxford (Evelyn Montague din Magdalen) a ridicat posibilitatea invitarii echipei de fond Cornell la o cursa in Anglia cu omologul sau, William Seagrove din Clare. Seagrove a inaintat propunerea comitetului sau, iar raspunsul a fost pozitiv, desi, dupa cum a subliniat Montague, Cambridge „nu a putut sa-si asume nicio responsabilitate financiara”. Cu un acord in principiu, cei doi capitani i-au scris formal lui Cornell pentru a-i invita la o cursa intre o echipa combinata Oxbridge.   Mai tarziu in acea vara, dupa ce au primit acceptul lui Cornell, cei doi s-au gandit sa finalizeze aranjamentele.

 Montague si Seagrove au consultat apoi Cornell cu privire la data cursei si la dimensiunea echipelor: „In ceea ce priveste numerele, am sugera sapte o parte pentru a alerga si cinci pentru a conta, dar daca preferati sa aduceti o echipa mai mica, ar trebui sa fii incantat sa te incadrezi cu orice modificare pe care o poti sugera. In ceea ce priveste data, am dori sa lasam acest punct in intregime pentru a va stabili asa cum este cel mai convenabil pentru voi. Thames H. si H. ne pot lasa sa avem cursul oricand in decembrie. Cu toate acestea, am sugera ca alte lucruri sa fie egale, am prefera ca meciul sa fie la inceputul lunii decembrie cat este convenabil pentru dvs., deoarece acest lucru va interfera mai putin cu activitatea de lectura pe care trebuie sa o parcurga studentii din universitatile engleze in timpul vacantei. “ 

Data initiala a trebuit sa fie modificata pentru a le permite americanilor sa se obisnuiasca cu cursurile de strainatate a limbii engleze –  acestea difera substantial de cele gasite in America. Trecerile de apa si pamantul arat au fost ambele o noutate. 

Oxford / Cambridge a castigat cu 26 de puncte la 29, Seagrove a terminat pe locul sapte pentru a da echipei gazda patru in primele sapte si cu sapte pentru a alerga si patru pentru a numara pe traseul celor sapte mile si jumatate. Articolul complet poate fi gasit la http://www.ouccc-oldmembers.co.uk/OUCCC_OldMembers_Newsletter_Feb2007.pdf

O zi de comemorare la Trinity College, 1926

In iarna 1921, Seagrove a castigat cursa anuala de cross-country provocata de Cambridge v Oxford. Cursa „Varsity” a fost una foarte importanta: intr-adevar, era semnificatia sa, incat Cambridge a acordat automat primului om din Cambridge un Blue Blue. (In 1922, Seagrove a castigat „Varsity Three Miles on the track”). Ca toti sportivii buni de la aceste universitati, a concurat pentru Clubul Achile. Au avut ceea ce au numit seria Transatlantica – meciurile cu Harvard si Yale au avut loc o data la doi ani – in Anglia, apoi doi ani mai tarziu in SUA, apoi doi ani mai tarziu inapoi in Anglia, etc. Acestea au avut loc inca din 1894, inainte de intalnire jocurile Olimpice. In 1920, locul meciului a fost la Harvard. In 23 iulie 1921, Seagrove a concurat peste Mile la Harvard Stadium, unde a terminat pe locul doi. Rapoartele despre eveniment au aratat un contrast marcat in functie de ce parte a Atlanticului v-ati regasit. Versiunea New York Times a inceput:   „ATLETURI BRITANICE CATRE AMERICANI; Echipa Harvard / Yale castiga opt din zece evenimente de la echipa Oxford / Cambridge; Gourdin sari pentru a-l inregistra pe negru purtator de crimson; RUDD CASTIGA TRIMITERI-MILE RUN; Pilotul Milke, castigat de Stallard le ofera britanicilor lor un alt punct; – sase figuri intalnite batute; Gourdin a Double Victor; Ca o lovitura dintr-o arma. Inregistrarea clipurilor Rudd; ATLETURI BRITANICE BOW LA AMERICANI; ….“  si asa mai departe. Raportul de la Glasgow a citit:

„Sub ceruri splendide, cu stele si dungi si un jack-ul care flutura in adiere, o multime mare de homosexuali in aceasta dupa-amiaza la Harvard Stadium a fost martorul reprezentantilor Yale si Harvard invinge reprezentantii Oxford si Cambridge in competitii in ceea ce se pretinde a fi un noul record mondial si alte cateva recorduri la intalnirile dintre echipele universitare combinate. ”   In ciuda infrangerii, a fost o echipa foarte buna de Ahile, cu Bevil Rudd castigand sfertul de mile si Hyla Stallard Mile.

1924 a fost probabil cel mai bun an al Seagrove. El a castigat mileul SAAA pe 14 iunie invingandu-l pe tanarul Tom Riddell cu 4: 29.6. „Stapanul Glenalmond si batranul Cantab” castigat la opt metri. In AAA la White City, o saptamana mai tarziu a castigat Mile cu doar trei metri in 4: 21.2 de la HA Johnston din Herne Hill AC, in timp ce Hyla Stallard a intrat si a castigat, 880 de metri in 1: 54.6. Intrucat a fost anul olimpic, intre Scotia, Irlanda si Anglia nu a existat nici o internationala triunghiulara, dar, oricum, Seagrove era legata de Paris, unde 44 de natiuni au concurat intre ele.

La Olimpiada din 1924, Seagrove a alergat intr-un singur eveniment – cursa pe echipe de 3000 m. Caldura a fost vineri, 11 iulie, iar finala duminica, 13. Seagrove (al 9-lea) a fost al patrulea britanic in clasament in spatele lui Walter Porter (al 3-lea), Herbert Johnston (al 5-lea) si Bertram MacDonald (al 6-lea). Echipa finlandeza din Nurmi, Ritola si Tala s-a aflat pe primul loc in caldura cu barbatii lor in primul, al doilea si al treilea. Finala a fost castigata de Finlanda, alergatorii numaratoare fiind Nurmi primul, Ritola al doilea si Katz al cincilea. Alergatorii britanici au fost al treilea MacDonald, Johnston al patrulea, George Webber al saptelea, Porter al zecelea, Arthur Clark al unsprezecelea si Seagrove al saisprezecelea. Daca Nurmi a fost atletul Jocurilor, Eric Liddell a obtinut victoria de 400 m si bronzul de 200 m nu a ramas in urma.

Dupa ce a absolvit Universitatea, Seagrove a fost maestru la Scoala Glenalmond din Perthshire, unde, fara indoiala, a incurajat sportul atletismului – se stie ca au existat meciuri intre Clubul Atalanta (format din studenti din cele patru universitati antice scotiene) si Glenalmond cu alergatorii mai in varsta facand alocatii generoase.

Inca nu a terminat cu o competitie serioasa si, in iunie 1926, a castigat campionatul SAAA la jumatate de mila. El a castigat cu trei metri de la Tom Riddell in 1: 58.2, care a fost un nou campionat cel mai bun timp. De asemenea, a concurat la Mile, unde a fost remarcat printre contingentul „de asemenea alergat”. De aceasta data a existat un international triunghiular in care Seagrove a terminat pe locul doi in fata CR Griffiths din Anglia, la jumatatea mile. Parasind Glenalmond sa gaseasca o scoala pregatitoare in Seaford, in Sussex, unde era director de maestru si matematica. Destul de interesant a concurat pentru universitatile scotiene Atalanta Club la 11 iulie 1927, impotriva universitatilor engleze, altele decat Oxford si Cambridge. Este raportat ca a alergat ca Ahile in jumatatea mile, dar raportul afirma ca a fost alergat pentru Atalanta.

Ca multi oameni universitari din zilele sale, a incetat sa alerge destul de brusc si a dus o viata variata dupa aceea.   A condus corul Scolii Normansale, i-a introdus pe baieti in opera si a organizat vizite anuale la concertele Corului de baieti din Viena. El a fost maestru de ceremonii si de arbitru la ziua de sport anuala: copii de opt ani au concurat in bolta de stalpi, saltul lung, impuscat, precum si evenimentele obisnuite. Alergarea pe distante lungi a fost incurajata.  Legatura cu vechea sa universitate a fost mentinuta si in 1938 a avut onoarea de a sustine discursul la Cina anuala a clubului Achile. Din cele de mai sus, este clar ca lumea atletismului experimentata de Seagrove era cu mult diferita de cea a multor sportivi ai vremii si aproape total nerecunoscuta pentru sportivii moderni.

El insusi a fost, de asemenea, un pianist si violonist implinit. A murit la 5 iunie 1980 in Seaford, Sussex, la varsta de 81 de ani.