CALCUTTA: IN EXTERIOR

Douglas Kelly si Laurel Steele isi povestesc amintirile din Calcutta. Poza de Pabitra Das

Are amintiri din Calcutta care dateaza din al doilea razboi mondial. Inca are colegi de birou din Calcutta. DOUGLAS KELLY si sotia LAUREL STEELE, ambii ofiteri de serviciu din SUA, pensionari, povestesc Metro despre relatia lor amoroasa cu Calcutta

Primul lucru despre care am auzit despre India nu a fost Taj Mahal, ci statia Howrah

Douglas Kelly: Legatura mea se intoarce mult la tatal meu care a fost aici in 1944, cand era in armata SUA. Un mic contingent a venit aici, deoarece aceasta a fost o baza militara britanica in razboiul impotriva japonezilor. A venit in 1944 si a trait aici trei sau patru luni. Au stat la hotelul Great Eastern, care a devenit un loc pentru militari. Asadar, cand eram un copil mic in Virginia, primele mele amintiri mi-au fost despre el povestindu-mi despre Calcutta. In acea perioada a avut un impact urias asupra lui. Avea doar 19 ani cand a venit aici.

O vedere a Flurys din Park Street

Laurel Steele: A venit din Kentucky si nu a vazut niciodata asa ceva.

Douglas: Au zburat pana aici si le-a luat mult timp sa ajunga aici. La acea vreme, podul Howrah tocmai fusese construit. Deci, a fost o noua structura stralucitoare. In Calcutta, el a fost insarcinat sa cerceteze accidentele de circulatie intre militari si oameni. A trebuit sa mearga cu politia si apoi sa interactioneze cu ei. Asa ca va trece peste tot noul pod Howrah pana la statia Howrah. Cand aveam vreo 10 sau 11 ani, imi amintesc ca mi-a spus despre statia Howrah. Primul lucru despre care am auzit despre India nu a fost Taj Mahal, ci statia de tren Howrah.

Array

Asadar, introducerea mea in Calcutta si in estul Indiei a fost prin povestile tatalui meu despre al doilea razboi mondial.

Cand am venit in sfarsit aici, cand aveam 19 ani, am vazut podul Howrah si m-am gandit ca este asa!

Am fost mereu interesat sa vin in aceasta parte a lumii. Cand am intrat in serviciul diplomatic am fost detasat in sud-vestul Chinei. La acel picior de unde a sfarsit. Iar turneul meu final in serviciul strain a fost Calcutta, deci inceputul calatoriei sale.

Laurel: Tatal meu a fost mai intai profesor, apoi in serviciul strain, iar cand aveam 10 ani a fost postat in Calcutta. Tatal meu era un maior englez in California si era foarte citit si stia multe despre miscarile contemporane din literatura.

O expozitie la CIMA Gallery

Despre momentul in care Doug auzea povestile, ajungeam in Calcutta. Tata si mama mea le-au placut. Aveau o retea imensa de prieteni. Si oamenii nu-si aduc aminte, dar Calcutta era mult mai simpla – nu era nimic importat si sunt sigur ca au existat oameni cu multi bani, dar a fost mult mai mult un lucru cultural. Parintii mei erau prieteni cu Jamini Roy, Gopal Ghose si tatal meu a devenit foarte bun prieten cu admiratorul lui Buddhadeb Bose si al familiei sale.

Am fost aici intre 10 si 13 ani, timp de patru ani. M-am intors la 21 de ani, am studiat in Loreto House. Parintii mei nu aveau nicio idee despre scolile indiene din California si m-au pus intr-o scoala britanica aici si am spus ca nu ma voi duce. Aveam frati si surori mici si nu doreau ca rascoala sa se raspandeasca. Asa ca, au tinut-o intr-un mod linistit si am fost trimis zilnic la Libraria Oxford sa citesc in timp ce rezolvau problema scolii. Au decis ca voi merge la cea mai apropiata scoala, si asta a fost Loreto.

Este un mare credit si un omagiu pentru genul de prietenii pe care il faci in scolile indiene, sunt inca prieten cu oameni care mi-au fost colegii de birou. Chiar si genul de educatie, stiti ca s-ar putea sa va plangeti si sa spuneti ca a fost totul invatare la distanta sau nu au stresat imaginatia, dar a fost o educatie excelenta pentru un copil care a calatorit mult si nu a avut prea multa disciplina. Singurul motiv pentru care am devenit ofiter de servicii straine a fost educatia Loreto.

In interiorul librariei Oxford

Ma intorc. De fapt sunt in Calcutta de aproximativ cinci luni in ultimii ani si jumatate.

Douglas: Ultima data cand am fost aici pentru o perioada a fost din 2006 pana in 2009, atunci cand am fost cu Centrul American. Dar de atunci ne-am intors de nenumarate ori.

Pentru noi, prietenia din Calcutta a fost mai calda

Laur: Bineinteles ca oamenii vin pe primul loc. Acestea sunt persoanele pentru care aveti sentimente si interactiuni. Dar cred ca modul in care oamenii apreciaza cultura si nu este doar cultura lor, ci cultura tuturor, muzica si arta si dansul.

Douglas: Am fost in multe orase indiene si cu riscul de a instraina pe nimeni din celelalte orase, as spune doar ca mi-a placut mult mai mult oamenii din Calcutta decat in ​​alte locuri. Cred ca oamenii din Calcutta sunt mai deschisi. Celelalte locuri din India au toate farmecele lor, dar pentru noi prietenii din Calcutta au fost mai calde.

Celalalt lucru este aspectul fizic al locului. De exemplu, intinderea de la Nakhoda Masjid pana la Chitpur Road pana la Bagbazar, pot parcurge intinderea in fiecare zi si nu ma plictisesc.

Laurel: Stii ca unul dintre lucrurile pe care oamenii ti le spun atunci cand mergi din SUA sau Europa in India este „culoarea, culoarea” si suna ca un cliseu, dar daca faci asta, mergi pe acele intinderi, ochii tai sunt in viata.

Cabana preferata istorica

O MEMORIE CALCUTTA

Douglas: Una dintre amintirile mele preferate este la Calcutta Cricket and Football Club cand am jucat acolo Mos Craciun. A fost distractiv.

Laurel: Unul dintre marile sentimente pe care le am in legatura cu Calcutta are acum legatura cu o amintire a tatalui meu. Cand a devenit demential, i-am spus fratelui meu sa-l ducem la Calcutta si fratele meu l-a zburat peste Pacific si el a ramas cu noi. Nu stia cu adevarat unde era, dar stia ca se afla in Calcutta. Si a avut un moment atat de minunat pentru ca a umblat peste tot cu Douglas. Acum cand ma intorc vad ultimele locuri in care a fost tatal meu si ma face sa ma simt mai bine.

UN CORNER CALCUTTA

Douglas: As sfatui pe oameni sa mearga pe piata de flori, apoi sa se indrepte spre podul Howrah si apoi sa mearga spre est spre Chitpur si Avenue Central spre nordul Calcutta. Asta ar fi o experienta grozava.

Laurel: Chiar si un loc precum Piata noua, ultima din acest tip de piata uriasa.

Coltul Park Street si Free School Street va fi intotdeauna acelasi

Laurel: Ei bine, este intr-adevar noua India. Prima si a doua generatie a unei India, care este cu atat mai globala. Este complet diferit in acest fel. Dar in unele moduri nu atat. Una dintre frumusetile din Calcutta este aceea ca, dintr-o varietate de motive sociale si politice, aceasta nu sa schimbat. Cladirile raman, bineinteles, apar cladiri noi ca ciupercile magice, dar grilele stradale sunt la fel si unele dintre cladirile vechi sunt inca acolo. Are o mostenire incredibila si unicul motiv pentru care continuam sa venim este ca credem ca se va schimba si mai mult.

Douglas: Prima data cand am venit fizic la Calcutta dupa ce am auzit povestile tatalui meu a fost in 1971 si asta a fost in timpul intregii crize care a dus la razboiul dintre Pakistanul de Est si Pakistanul de Vest, asa ca a fost inundat de refugiati. A fost o perioada proasta pentru Calcutta. Era si timpul Naxalitei. Dar de atunci, de fiecare data cand ma intorc, ma uit inapoi si imi amintesc unde am stat atunci si il pot gasi cu usurinta. Dupa cum a spus Laurel, grila stradala a ramas aceeasi. Puteti gasi intotdeauna drumul in Calcutta, deoarece fizic nu s-a schimbat atat de mult in comparatie cu majoritatea oraselor mari din Asia … Daca nu ati fost in China de 10 ani si va intoarceti, puteti fi pierdut. Dar in Calcutta acest lucru este imposibil. Pentru ca strada Camac este intotdeauna acolo unde era.

Laurel: coltul din strada Street si Free School Street va fi intotdeauna acelasi. Stii, ziua in care vei sti ca Calcutta s-a schimbat este ziua in care nu au coltul Scolii Libere si al strazii Park.

Douglas: Deci, in acest sens, Calcutta s-a schimbat mai putin decat nu numai majoritatea oraselor asiatice, ci si cele mai mari orase indiene. Au fost si mai multe schimbari in locuri precum Delhi sau Madras. Ne place pentru ca simtim ca oamenii din Calcuta isi pretuiesc mostenirea si inca mai au atat de mult. Insa, anul trecut am fost la Shanghai si am avut niste prieteni indieni sa ne viziteze si i-am facut intr-un tur al cladirilor art-deco din Shanghai, cladiri din anii 1920 si 1930 si am fost cu totii uimiti de modul in care guvernul Shanghai a intretinut cladirile, le-a renovat si le-a pus in valoare. Prietenii nostri indieni au spus „Dar in Calcutta avem mult mai mult decat asta si este prea rau ca nu este intretinut cu adevarat”. Aceasta este diferenta. Calcutta are atat de mult, mostenirea este mult mai bogata, mai ales mostenirea construita.

Speram doar ca Calcutta poate mentine aceasta mostenire incredibila. De exemplu, Calcutta de nord – portiuni intregi, blocuri intregi, pot fi cu usurinta un patrimoniu mondial Unesco si ar trebui sa fie.

Laur: Dar nu inseamna ca ar trebui sa opreasca nici un fel de progres sau castig economic. Celalalt lucru din Calcutta, in timp ce va deplasati, oamenii sunt incredibil de calzi si sunt interesati si nu este faptul ca incearca sa fie draguti. Sunt draguti si sunt interesati.

De data aceasta am avut aceasta oportunitate incredibila; Universitatea din Anglia de Est a condus un atelier de scriitori si a fost o intrare competitiva pentru aceasta si am putut sa fac parte din ea. Scopul meu a fost ca am scris despre Calcutta de care imi amintesc si am vrut sa aflu mai multe despre cum sa o fac mai interesanta si sa fiu si in acest spatiu. Misiunea mea este sa folosesc unele dintre amintirile mele care au acum 50 de ani si unele din amintirile sale (Douglas) pentru a-l captura. Pentru ca nu a fost fotografiata niciodata si daca nu o scrieti, veti pierde o parte din ea.

Orasul se sufoca din traficul propriu

Laurel: Vreau ca toata lumea sa aiba un loc de munca. De asemenea, as dori ca cladirile sa fie pastrate sau nimeni nu-si va aminti cat de frumos a fost.

Douglas: Mi-ar placea si mai mult accentul pe tranzitul in masa. Orasul sufoca propriul trafic si cred ca intr-adevar doare calitatea vietii. Am calarit intotdeauna tramvaiele aici. Cand locuiam aici, locuiam in Ballygunge Phari si exista un tramvai direct de la Gariahat pana la podul Howrah. Am luat mereu tramvaiul acela. Ma bucur sa vad ca este inca acolo. Si au fost unele mentinere pe tramvaie si sunt fericit de asta. Sper ca pot merge mai departe cu extinderea metroului.

Cateva dintre lucrurile lor preferate

Laur: Flurys. Pentru ca am fost acolo cand eram fetita si are amintiri extraordinare. Toata lumea spune, oh, au remodelat-o si nu este la fel, dar totusi. Apoi, mancare chinezeasca din Calcutta.

Douglas: Eau Chew. Taitei Josephine.

Laurel: Imi plac librariile din Calcutta, chiar daca nu poarta intotdeauna cartile pe care vrei sa le poarte. Intotdeauna fac un pelerinaj la Libraria Oxford si piata de carte din College Street.

Douglas: Cabina preferata. Ceai si paine prajita. Nimic special, dar atata istorie.

Laurel: vizitez mereu galeriile de arta – CIMA, Pescarus.

(Dupa cum i-a spus lui Chandreyee Chatterjee)

Care este mesajul tau pentru Douglas si Laurel? Spune-i pe [email protected]